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PRESENT PERFECT SIMPLE and CONTINUOUS (DURATION FORM)

The present perfect simple, not to be mistaken for the Italian passato prossimo basically refers to a
fact, an action (and its present results). We are not interested in the time when the action has taken place.
We know that, in that case, an action (however recent) can be considered as past (thus to be expressed
with the past simple) as soon as it has ended.

Come da schema, talora non siamo interessati soltanto allazione, ma anche al processo, cio al
periodo di tempo durante il quale questa azione si svolge, dura (da qui duration form). In tal caso,
ponendoci come osservatori in questo momento, prendiamo in considerazione lo svolgimento (ecco perch
un tempo continuous) di questa azione da (since) o per (for) un determinato tempo.
In questo caso utilizziamo il present perfect continuous (present perfect di to be + forma in ing del
verbo in questione):
they have been playing for three hours
Il present perfect continuous viene naturalmente utilizzato con I verbi dazione, tra i quali ricordo
vanno inclusi anche i falsi verbi di stato, come: sit, stand, wait (si compie comunque lazione di
rimanere seduti, seppure pressoch immobili), lie (lay, lain), rest, stay, ecc.
Se la frase negativa (se cessa cio il processo) si usa il present perfect simple:
they havent played for three hours
Solo se la frase negativa lo solo in apparenza, es:
A-Hai giocato per due ore.
B- Non vero, non ho giocato per due ore.

You have been playing for two hours.


Its not true. I havent been playing for two hours.

dove la frase negativa la negazione di una affermazione (avviene quando si vuole contraddire,
sottolineare il contrario, quando si irritati, ecc.) si usa il present perfect continuous anche alla forma
negativa
Si usa il present perfect simple anche con verbi di stato, sentimento, pensiero, percezione (si fa la
stessa distinzione nelluso di questi verbi al presente, simple o continuous) tra i quali i verbi:
to be, to have, to know (latto del conoscere si conclude nel momento stesso in cui si viene a conoscenza
di qualcuno o di qualcosa), cosiccome to marry, to divorce (atti formali), to own e naturalmente to see (
look), to hear ( listen), to love, hate, like, ecc.
We have been married since 1996.
I have seen it for years.
N.B. - Dovreste sapere che, se i verbi di cui sopra vengono utilizzati con una diversa connotazione (es.
to see = incontrarsi con qualcuno), essi richiedono la forma continuata. Va da se', dunque, che possiamo
dire: I've ben seeing her for two months = E' due mesi che esco con lei (vedi continuous and noncontinuous verbs).

Attenzione:
Con i verbi di azione, che ammettono cio la forma continuata, siano essi accompagnati da espressioni
di durata (since o for) oppure no, ammissibile anche la forma forma semplice che, come abbiamo visto
per definizione stessa di present perfect, si usa per indicare un semplice dato di fatto. La forma
continuata si usa quando si vuole enfatizzare lazione, sottolineandone il prolungarsi, il suo protrarsi anche
nel presente o, seppure essa sia conclusa, rimarcarne i chiari effetti.
- Sandra has been decorating the house (le ci voluto molto tempo, probabilmente non ha ancora
terminato, dalla vernice sparsa ovunque si deduce ci che ha fatto ) *
oppure
- Sandra has decorated the house (dato di fatto)
* in questo caso si vogliono inoltre sottolineare gli effetti presenti, evidenti, dellazione
Con i verbi to live e to work entrambe le forme sono possibili ma, pur nella sostanziale analogia tra le
due forme, si usa il present perfect simple, es. - I've worked here for ten months (oppure...for ten years [la
durata effettiva ha poca importanza]) - se si vuole semplicemente indicare un dato di fatto; cos espressa,
la frase indica uno "stato", il "fatto" che io ho svolto un lavoro per un dato periodo di tempo.
Si preferisce invece usare il present perfect continuous, es. - Ive been working here for ten months - per
indicare un significato inferenziale (nascosto nella frase). In questo caso, si potrebbe trattare di una
situazione del genere:
A - Put those papers on my desk!
B - You don't have to tell me that - I've been working here for ten months, you know!
...l'impiegato ci tiene a far sapere che, lavorando in quell'ufficio da tempo, sa bene che cosa fare.
Se trovassimo la frase: I've been living here for ten years, la forma continuata potrebbe voler inferire che
(E' dieci anni che vivo qui...)...It's time I moved on (E' ora che vada a vivere da un'altra parte). Qui, pi che
il "fatto", si sottolinea la "durata" e/o l'implicazione che la situazione potrebbe cambiare [ecco perch la
definizione di "temporanea"].
In ogni caso (sempre e solo per i verbi di azione), nel dubbio, usate la forma continuata.
E importante ricordare inoltre che:

La duration form generalmente introdotta dalla domanda how long


Spesso corrisponde ad un presente indicativo italiano: Studio da tre ore (=sto studiando, ho
studiato per tre ore) Ive been studying for three hours
Se unazione interrotta o conclusa ma reiterata nel tempo, si usa il present perfect simple: Weve
visited this church every summer oppure Ive told him three times
Se il tempo concluso, si usa il past simple: Ieri ho studiato per tre ore = Yesterday I studied
for three hours

Quello che per avviene per unazione tuttora in corso (esaminata dal suo starting point ad ora)
pu essere riferito anche al passato, cio ad unazione iniziata in un tempo precedente al momento
passato in cui labbiamo presa in considerazione, es:
Ieri alle tre avevo (gi) studiato per due ore (alle tre erano gi due ore che stavo studiando)
Yesterday at three I had (already) been studying for two hours
Analogamente, al futuro
Domani alle tre avr (gi) studiato per due ore
Tomorrow at three Ill (already) have been studying for two hours

3BL0912 posted Sept 11th 2013

Michele from France writes:

Is it correct to use the present perfect after since, for example:

Mr and Mrs Smith have been quarrelling since theyve been married. Theyve been happy since theyve
lived here.
I was taught that since introduces a date, not a period of time, and no grammar has given me a clear
explanation on that question. Thank you.
Roger Woodham replies: since is used in a variety of different ways, both with the present perfect and
with other tenses.
'since' as preposition
When it is used as a preposition to introduce a date or a specific time in the past, it is normally used with
present perfect and past perfect tenses. It refers to a period of time starting at a particular point in the past
and continuing up till now (present perfect) or up until another point in the past (past perfect). Compare
the following:
I havent seen my younger brother since 14 July 1998.
Theyve been on strike since the beginning of April and theres no sign of it ending.
I hadnt visited the area since my childhood days and I noticed last summer how everything had changed.
'since' as conjunction
Since can also be used as a conjunction, as in your examples, Michele, introducing a clause. The tense in
the since-clause can be past or perfect, depending on whether it refers to a point in the past or to a
period of time leading up to the present or, in the case of the past perfect, leading up to a point in the past.
Since as a conjunction sometimes combines with ever to make ever since. Note also in these examples
that present and past tenses are possible in the main clause as well as the present perfect:
Weve been patronising this pub (ever) since weve been living in this village.
Weve been patronising this pub (ever) since we moved to this village.
Henrys been teetotal since we got married.
Henrys been teetotal since weve been married.
Its only a week since I met him, but were very much in love.
Its only a week since weve known each other, but were very much in love.
Theyre a lot happier since they separated.
Theyre a lot happier since theyve been living apart.
Youre looking much better since you came out of hospital.
Youre looking much better since youve been out of hospital.
It was in the summer of 2001 that I saw her and it was over 20 years since we had last met.
'Do you realize,' I said, 'its over 20 years since we last met?'
'since then' / 'ever since'
Note that since can also be used as an adverb. Since then refers to a particular point in time and ever
since to a period of time. Which one we use depends on whether we want to focus attention on the point
in time or on the continuing period of time. Compare the following:
She left home in 1992 and hasnt contacted us since then. The company started losing money in 2002 and
has been in serious decline since then.
The company started losing money in 2002 and has been in serious decline ever since. I took my final
exams five years ago and have been working as a doctor ever since.