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IF CLAUSES
Il periodo ipotetico è formato da una proposizione principale e da una subordinata
che pone la condizione affinché quanto detto nella principale si verifichi.

La subordinata è generalmente introdotta da if, unless, ecc … e può precedere o


seguire la principale a seconda che le si voglia dare maggiore o minore rilievo.

Esistono 4 tipi fondamentali di periodo ipotetico:

subordinata principale
Tipo 0 if + simple present / past simple present / past If / when you pour boiling
water into a glass, it cracks.
Tipo 1 if + simple present future If you come, I’ll be happy
Tipo 2 if + simple past would If you came, I’d be happy
Tipo 3 if + past perfect would have If you had come, I’d have
been happy

All’interno di questi tipi fondamentali di periodo ipotetico si possono trovare varianti


di tempo e di modo. La forma progressiva può essere usata quando si vuole mettere
in evidenza lo svolgersi dell’azione.

TIPO 0

Il periodo ipotetico di tipo 0 esprime verità universali o condizioni abituali. I tempi


usati nella frase principale e nella subordinata sono gli stessi e if può essere sostituito
da when:

If / when copper oxidizes, it becomes green.

In the 19th century people were imprisoned, if/when they didn’t pay their debts.

TIPO 1

Il periodo ipotetico di tipo 1 esprime condizioni reali o probabili:

You’ll get a stomach ache, if you eat too much curry.

What will you do if it rains on the day of the excursion?


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Si osservi la differenza tra condizione probabile e verità universale:

If you leave that bottle of milk out of the fridge, it will go bad. (condizione probabile)

If you leave milk out of the fridge, it goes bad. (condizione abituale)

Alcune varianti del tipo 1:

subordinata principale
Don’t wake him up if he is present progressive imperative
sleeping

If you have already put on the present perfect future


kettle, I’ll make the tea.

If you’ve been travelling all night, present perfect continuous modal


you must be exhausted.

Should è spesso usato nel periodo ipotetico per attenuare l’idea di probabilità:

If you should decide to come, please let me know.

TIPO 2

Il periodo ipotetico di tipo 2 esprime ipotesi poco probabili o immaginarie:

I’d buy shares in that company, if I had enough money.

If the earth didn’t turn on its axis, one half of the world would be in eternal night.

In questo tipo di periodo ipotetico è usato were per tutte le persone come congiuntivo
passato del verbo be: in linguaggio informale si può trovare anche was :

If I were you, I wouldn’t trust him.

If he was/were a better manager, his team might win the cup.

Alcune varianti del tipo 2

subordinata principale
I’d be touring Europe now, if I had a car simple past conditional
progressive
If you asked him, he might help you simple past
modal
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If he hadn’t left his family, he wouldn’t feel so past perfect


homesick now. present conditional

Should, usato nel periodo ipotetico del tipo 2, accentua l’idea di improbabilità:

If you should decide to come after all, I’d be delighted.

Should può essere sostituito da were to soprattutto quando è seguito da un verbo


d’azione. Were to è inoltre usato per dare un consiglio:

If you were to use a smaller screwdriver, I think you’d have less difficulty.

Would può essere usato in frase subordinata retta da if solo come verbo modale per
esprimere volontà, mai come condizionale:

I should be grateful if you would send me information about summer courses.

TIPO 3

Il periodo ipotetico di tipo 3 esprime condizioni irreali riferite a situazioni passate:

He would have stopped, if he had realized that the traffic lights were red.

If I had lived in the Middle Ages, I would have been an alchemist.

Alcune varianti del tipo 3:

subordinata principale
If you hadn’t been driving so fast, the past perfect past conditional
accident would never have occurred.

He would have been a very good modal past conditional


architect, if he could have gone to
university

Nel periodo ipotetico le frasi subordinate possono essere introdotte, oltre che da if, da
espressioni come: provided (that), providing (that), so long as, on condition that,
unless.

Supposing, suppose e imagine sono usati per lo più con frasi del tipo 2 e 3.

I’ll be going now, unless you want to ask me anything else.

Imagine / suppose the world were going to end tomorrow: what would you do?
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In linguaggio formale le frasi subordinate con should, were, had possono essere
espresse invertendo l’ordine soggetto / verbo ed eliminando if :

Should you decide to consider the possibility of a discount please let us know as
soon as possible.

Had she taken more time to think, she might have acted more sensibly

Were it not for the expense involved, I would accept your proposal.

HOMEWORK
Complete the following sentences by inserting the verbs either in the present or future
tense.

1. If we _______________________ the next train we


______________________ before midday. (take – arrive)
2. If you _________________________ them you
_________________________ the truth. (not ask – never learn)
3. If you __________________________ the medicine you
__________________ ___________ (not take – not get)
4. If you _________________________ water it __________________________
into ice. (freeze – turn)
5. He ____________________________ allowed to leave early today if he
______ _____________________ later tomorrow (be – stay)
6. There _________________________ always plenty to do if my mother
_______
______________________ (be – go away)
7. They have told her that if she ____________________________ this film they
__________________________________ her contract (do – renew)
8. If you _______________________ that cut untreated it
___________________ ____________ infected (leave – become)
9. If you ____________________________ cuts untreated they easily
__________
__________ infected in this climate. (leave – become)
10.If you ____________________________ him for help he always ___________
________ it (ask – give)
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Translate the following sentences:

1. Se Tom ha viaggiato tutta la notte, stasera non vorrà uscire.


2. Se hanno sentito del dirottamento saranno preoccupati per noi.
3. Se ha ricevuto il messaggio ci starà aspettando.
4. A che ora arriveranno se la strada tra le 2 e le 5 del pomeriggio sarà chiusa al
traffico ?
5. Se Roger si candiderà per le prossime elezioni, lo voteranno molte persone.