Sei sulla pagina 1di 6

Scheda Heterodon nasicus nasicus Allevamento (da www.pitonereale.

it)

Tassonomia
Regno: Animalia
Phylum: Chordata
Classe: Reptilia
Ordine: Squamata
Subordine: Ophidia
Superfamiglia: Colubroidea
Famiglia: Colubridae
Subfamiglia: Xenodontinae
Genere: Heterodon
Specie: Heterodon nasicus
Sottospecie: Heterodon nasicus nasicus
Nome comune: Serpente muso di porco, Western hognose snake

Altre sottospecie: H. nasicus gloydi, H. nasicus kennerlyi (sottospecie messicana)

Habitat
Heterodon nasicus nasicus un colubride originario del Nord America, diffuso dal Canada meridionale fino al
Texas, in un'area che si estende dall'Iowa ad est e il Wyoming ad ovest.
Questo serpente abita generalmente le pianure e le zone rocciose/semiaride tipiche dell'America settentrionale.

Areale di distribuzione di H. nasicus ssp.

Morfologia e comportamento
H. nasicus nasicus un serpente di modeste dimensioni (grandi femmine arrivano a sfiorare gli 80 cm di
lunghezza) con un corpo abbastanza robusto.
La sua caratteristica principale il suo muso all'ins, il quale, unito alla rotondit della testa, gli conferisce un
aspetto che ricorda molto il maiale (da qui il nome comune "Hognose" o muso di porco). Il suo "naso"
inconfondibile dovuto alla forma allungata del rostro (l'osso del muso), mentre le guance sono gonfie a causa
delle ghiandole velenifere (H. nasicus infatti un serpente opistoglifo).
La livrea di un colore che va dal nocciola al giallo con sfumature grigie, il pattern caratterizzato da macchie
quadrangolari di colore pi scuro, mentre la pancia caratterizzata da piastre nere e gialle.
Gli occhi sono grandi e con pupille rotonde.
Questo serpente ha abitudini prettamente terricole con tendenze fossorie ed attivo durante le ore del giorno e
quelle crepuscolari.

Testa e ventre di H. nasicus nasicus

Questi animali possono essere sessati semplicemente guardando le code (quella del maschio lunga a volte pi
del doppio di quella della femmina), oppure grazie ai pi tradizionali metodi del popping e del probing.

H. nasicus nasicus un serpente che si presta facilmente all'allevamento da parte dei neofiti: non richiede
parametri di stabulazione difficili da ottenere, tendenzialmente docile e di buon appetito e si riproduce
facilmente in cattivit.
Alcuni esemplari possono essere nervosi, ma si limiteranno a soffiare rumorosamente lanciando morsi a bocca
chiusa o fingendo di essere morti (tanatosi) mostrando il ventre flaccido, aprendo la bocca ed emettendo dalla
cloaca una sostanza maleodorante.
Questa pantomima riscontrabile anche in altri serpenti (basti pensare alla nostra Natrix natrix) e serve a
scoraggiare i predatori che non si nutrono di carogne.

Tanatosi

Stabulazione
Date le dimensioni piuttosto contenute di questi serpenti la loro stabulazione non richiede grandi spazi. Un
faunabox o una vasca 40x30 o un terrario 60x40 andranno bene a vita.
Questi serpenti sono degli scavatori provetti e molto spesso riposano infossati, per cui preferibile fornire loro un
substrato adatto a questo scopo, come l'aspen, i trucioli depolverati etc. Usando questi substrati la tana non
necessaria, quindi baster fornire loro una ciotola d'acqua nella parte fredda.
Per quanto riguarda le temperature, quelle ottimali per gli H. nasicus nasicus vanno dai 26 ai 29 gradi centigradi
ottenibili con un tappetino/cavetto termostatato posto sotto met del terrario. L'umidit va bene intorno al
40/50%, di pi sarebbe inutile in quanto abitano zone aride e sono adattati a tassi di umidit relativa mediobassi.
Essendo animali diurni, per il fotoperiodo basta la luce della stanza ma non consigliabile lasciarli al buio di
giorno.

H. nasicus nasicus che scava nel substrato

Il veleno
Il genere Heterodon, come accennato pi su, composto da specie di colubridi opistoglifi. In questo tipo di
serpenti velenosi il veleno viene iniettato tramite il morso e la masticazione attraverso le scanalature dei denti
veleniferi, che si trovano nella parte posteriore della mandibola.
Solitamente, a parte le dovute eccezioni (citando ad esempio il Dispholidus typus o Boomslang, il cui veleno
mortale), il morso dei serpenti opistoglifi non particolarmente pericoloso.
In particolare, il morso di H. nasicus nasicus non comporta gravi sintomi ma un leggero intorpidimento e/o
gonfiore della parte morsa. L'entit degli effetti di un morso dipende comunque dalla masticazione, grazie alla
quale il veleno (che altro non che saliva modificata secreta dalle ghiandole di Duvernoy) viene progressivamente
iniettato. Personalmente sono stato morso senza riportare alcun sintomo.
Bisogna inoltre considerare che il veleno non viene usato per difesa, ma la sua funzione principale quella di
sottomettere le prede catturate pi facilmente, in quanto questi serpenti non uccidono per costrizione ma
ingollano la preda ancora viva.
Nonostante ci, sempre meglio prevenire che curare, per cui l'uso delle pinze durante il pasto d'obbligo.

Denti veleniferi in H. nasicus

Alimentazione
Questi serpenti, allo stato selvatico, si nutrono principalmente di anfibi ma mangiano senza problemi prede di
dimensioni simili, tra cui sauri, pesci, uccelli e piccoli mammiferi.
Nonostante ci H. nasicus nasicus (non le altre specie del genere Heterodon) pu essere nutrito per tutta la vita
con topi e rattini, dai pinky ai ratti piccoli, senza che insorgano particolari problemi.
A parte qualche eccezione - soprattutto nei primi mesi di vita - questi serpenti sono abbastanza voraci e si
abituano ad una dieta di roditori decongelati sin da subito. Per sbloccare gli esemplari problematici, sar possibile
offrire una preda viva o "insaporire" il topo sfregandolo con una lucertola, un anfibio o ancora del pesce. In alcuni
casi si potrebbe essere costretti all'alimentazione forzata, anche se questa rappresenta l'ultima spiaggia.
Alcuni esemplari, specialmente quelli che non esitano a soffiare, possono non accettare la preda morta dalle
pinze. In tal caso sar bene provare a lasciarla nel faunabox per tutto il giorno prima di provare ad offrire prede
vive o con addosso l'odore di altri animali.
Per quanto riguarda la frequenza dei pasti, i baby possono mangiare ogni 5-7 giorni, arrivando, per gli adulti, ad
un pasto ogni settimana o dieci giorni.
Il pasto dovr corrispondere circa al 20% circa del peso del serpente, dando prede di una grandezza
ragionevolmente comparabile a quella del suo corpo.
Nonostante il loro veleno non sia pericoloso, sempre meglio prendere precauzioni e offrire il pasto con delle
pinze apposite.

H. nasicus nasicus che mangia un pinky

Legislazione
I colubridi, a parte qualche specie, non sono soggetti alla convenzione di Washington sul commercio degli animali
in via di estinzione.
H. nasicus pu quindi essere venduto e riprodotto senza essere accompagnato dal certificato CITES.

Riproduzione
Heterodon nasicus un colubride oviparo. Essendo animali che vivono in fasce climatiche temperate, un periodo
di brumazione aumenter le probabilit di successo nella riproduzione.
Prima di iniziare a brumare i nostri Heterodon nasicus dovremo assicurarci di avere una coppia sana e
riproduttiva: le femmine dovranno essere lunghe 60 cm e pesare almeno 250 gr, i maschi diventano riproduttivi
molto prima, precisamente quando avranno raggiunto i 30 cm di lunghezza e i 60 gr di peso.
Arrivati a met Dicembre, gli animali non adranno nutriti per circa tre settimane prima dell'abbassamento delle
temperature per evitare che il cibo, non potendo essere digerito a causa del freddo, vada in putrefazione
all'interno dell'apparato digerente.
Dopo che avremo gradualmente portato le temperature diurne e notturne a circa 10/13C si potr tenere questo
regime per due o tre mesi, in seguito ai quali rialzeremo, sempre gradualmente, la temperatura a 28 gradi e
nutriremo con pasti sostanziosi i futuri genitori.
Dopo la muta della femmina potr essere inserito il maschio ogni 5/7 giorni.
La gestazione durer dalle quattro alle otto settimane, durante le quali si svilupper un vistoso gonfiore nella
seconda met del corpo della femmina.
Una o due settimane prima di deporre le uova la femmina far la muta pre-deposizione, e questo sar il momento
giusto per inserire un nido nella teca (una vasca con un buco di 3-4 cm di diametro con dentro sfagno o scottex
leggermente inumiditi andr pi che bene).
H. nasicus nasicus depone un numero di uova che va da 4 a 25, ma sono note deposizioni eccezionali con un
massimo di 30 uova.
Dopo averle rimosse dal nido potremo metterle in incubatrice ad una temperatura di 28C ed un'umidit intorno
al 90%, la schiusa avviene dopo 50/60 giorni.
Usciti i piccoli, aspetteremo che escano spontaneamente dall'uovo e li stabuleremo singolarmente in attesa della
prima muta (che a volte fanno ancora nell'uovo), in seguito alla quale potremo cominciare a nutrirli.
Nonostante molti baby partano gi con pinky decongelati, non raro ritrovarsi alle prese con qualche esemplare
problematico.
La cosa migliore da fare in questi casi armarsi di pazienza e provare un paio di trucchetti, tra cui il cibo vivo e il
cosiddetto "prey-scenting", che consiste, come detto su, nell'insaporimento del topo con pesce, uovo, pollo, rospo
o sauro. Alcuni accetteranno esclusivamente il sauro (o il pollo, il pesce o il rospo) vero e proprio, per cui dopo
averli "sbloccati" con parti di geco o di Anolis proveremo ad ogni pasto ad offrire il pinky insaporito, sperando sia
accettato. Mangiato anche quello, cercheremo di far loro mangiare un semplice pinky, lasciandolo nel contenitore
durante la notte.
Spesso questi baby, una volta partiti, non danno problemi con il cibo in seguito, nonostante ci un breve digiuno
in inverno - anche se non ancora riproduttivi - da considerarsi fisiologico.