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MARIA MADDALENA E IL FEMMININO SACRO

di Emanuela Cella Ferrari


La storia di Maria Maddalena pu essere incentrata su un unico tema centrale e costante, anche se
con diverse variazioni. Il racconto il seguente: poco dopo la crocifissione di Ges, Maria
Maddalena insieme ai fratelli Marta, Lazzaro, Maria Salom, una bambina nera di nome Sara e
Giuseppe di Arimatea, viaggiarono per mare fino alla costa dellattuale Provenza. Il motivo che
aveva spinto il gruppo ad intraprendere il viaggio varia secondo la versione dei vari autori.
Secondo alcuni erano fuggiti alle persecuzioni contro la Chiesa primitiva; secondo altri erano stati
deliberatamente mandati alla deriva dai loro nemici su una nave senza timone e senza remi. Solo
per un miracolo riuscirono ad approdare sulla terraferma.
Il gruppo sbarc dove ora si trova il villaggio di SANTES-MARIES DE LA MER, in Camargue.
Qui si divisero ed ognuno di loro prese vie diverse per diffondere la buona novella.

Si racconta che Maddalena predicasse in tutta la regione, convertendo i pagani, prima di diventare
eremita in una grotta a SAINTE BAUME. Alcune versioni raccontano che qui visse per 40 anni,
dedicandosi alla penitenza ed alla meditazione. Quando mor, il suo corpo fu sepolto in quella citt
che da lei prese il nome.
Nel corso dei secoli il ruolo di Maddalena stato interpretato in modi diversi, spesso riflettendo
latteggiamento della Chiesa verso le donne. Di lei la Chiesa costru unimmagine che non
corrispondeva affatto al personaggio di cui si parla nei Vangeli; fece di lei una prostituta pentita,
sminuendo, cos, la sua importanza.
Fino a poco tempo fa il suo ruolo stato considerato marginale nella storia di Ges e dei suoi
discepoli. Solo negli ultimi ventanni la sua figura stata vista dagli studiosi sotto una luce molto
diversa ed, al giorno doggi ha limportanza che merita.
In realt lei la sola donna, eccettuata la Vergine Maria, menzionata con il suo nome in tutti i
Vangeli. La prima volta compare durante la predicazione di Ges in Galilea e fa parte di un gruppo
di donne che lo seguivano.
E colei da cui sono stati scacciati sette demoni. Il suo ruolo assume un nuovo significato, molto pi
profondo, con la sua presenza ai piedi della croce e quando diventa la prima testimone della
Resurrezione.
Inoltre Maddalena fu la prima a ricevere tra i discepoli un incarico apostolico direttamente da Ges:
portare la notizia della sua Resurrezione agli apostoli. La Chiesa primitiva riconobbe limportanza
di questo episodio e le diede il titolo di APOSTOLA APOSTOLORUM: apostola degli apostoli.
In realt, le donne avevano un ruolo molto importante nella missione di Cristo, anche se, leggendo i
Vangeli, si ha limpressione che i discepoli fossero solo uomini. Solo nel Vangelo di Luca vi un
riferimento alle donne. Ci che appare insolito che, negli altri Vangeli, la loro presenza viene
nominata solo ai piedi della Croce; questo perch, molto probabilmente, esse sono state le uniche a
rimanergli fedeli fino allultimo.
In ogni caso gli apostoli nutrivano nei confronti di Maddalena un sentimento di rivalit, dettato
dalla gelosia ed alcuni di loro non approvavano il fatto che una donna ricoprisse un ruolo tanto
importante.
Maria Maddalena appare, comunque, come una figura scomoda per la Chiesa. Solo nel 1969, infatti,
la Chiesa cattolica revoc ufficialmente letichetta di prostituta affibbiata a Maddalena da Papa
Gregorio, ammettendo cos il proprio errore. Ci nonostante limmagine della Maddalena rimasta
quella della meretrice pentita.

Nei Vangeli lei asciuga i piedi di Ges con i capelli;un atto intimo, se compiuto in pubblico da una
donna; inoltre ritratta con i capelli sciolti, a capo scoperto. Per una donna presentarsi in pubblico
con la chioma al vento era considerato un grave peccato. A Maddalena, per, la cosa sembra non
importare nulla, ed ancora pi insolito latteggiamento di Ges che, non solo non la rimprovera,
ma la incoraggia, prendendosela con chi ne critica la condotta. Entrambi si comportano come
forestieri in terra straniera: non c dunque da meravigliarsi se non sono capiti, in particolare dai
dodici. Lunzione non era una consuetudine ebraica, ma allora, a quale tradizione apparteneva?
Ai tempi di Cristo esisteva un rito pagano sacro in cui una donna ungeva il capo, i piedi e i genitali
di un eletto per prepararlo ad un destino molto particolare. Era la cerimonia di consacrazione del re
durante la quale la sacerdotessa selezionava il prescelto e lo cospargeva dolio aromatico, prima di
conferirgli lonore della regalit con un rito sessuale noto come IEROGAMIA.
Lunzione era parte della preparazione rituale alla penetrazione che sarebbe avvenuta durante la
cerimonia, nella quale il sacerdote-re era pervaso dalla potenza del dio, mentre la sacerdotessaregina era posseduta dalla grande dea. Senza il potere della donna, il sovrano prescelto non avrebbe
potuto regnare e non avrebbe avuto nessuna autorit. Questo era il significato originario delle nozze
sacre.
Il matrimonio sacro era un concetto familiare ai pagani dei tempi di Cristo. Alcune sue varianti
erano comunemente praticate dai fedeli di numerosi culti come quello del dio egizio Osiride che la
consorte Iside riusc a resuscitare per il tempo sufficiente a concepire il figlio Horus. Nelle antiche
civilt , quindi, il concetto dellunione sacra era, non solo molto diffuso, ma rappresentava un vero e
proprio rapporto di simbiosi esistente tra maschile e femminile. Ne sono un esempio le relazioni
intime tra Osiride ed Iside, Adone e Venere, Tamuz e Ishtar. In queste culture la gioia usciva dalla
camera nuziale degli dei per diffondersi tra la gente che abitava nel loro regno.
Riti simili sono attestati in varie liturgie in tutto il vicino Oriente.
Il Cantico dei Cantici considerato, da molti autori, ladattamento di un antico poema liturgico
relativo alla cerimonia dello HIEROS GAMOS di Iside ed Osiride. In tutti questi riti il re viene
giustiziato e la sua sposa lo cerca, piangendone la morte, finch si riunisce a lui.
Le donne hanno avuto un ruolo molto importante anche nella Chiesa primitiva. Esse mettevano a
disposizione la loro casa come luogo di incontro, ed alcune di loro prestavano servizio come
diacone e perfino come sacerdotesse. Nei testi cristiani pi antichi Maria Maddalena identificata
come la sposa archetipica dello sposo eterno, come il modello cui lanima e lintera comunit
devono ispirarsi nella loro ricerca e nel loro desiderio di unione con il divino.
Indica la via della relazione erotica, la via del cuore e, insieme con il suo sposo, fornisce la
possibilit di immaginare il divino come una coppia di amanti. Parla dellarmonia tra la ragione
(logos) e la saggezza (sophia) che rappresenta il divino come unione tra gli opposti. Lunzione di
Ges, da parte di Maddalena, , quindi, un rito che risale ai tempi della fertilit.
Ges stesso riconobbe e lo approv nel contesto del suo ruolo di sovrano destinato al sacrificio:
Lei ha anticipato lunzione del mio corpo per la sepoltura (Mr 14,8).
Nei Vangeli la Vergine Maria e Maria Maddalena rappresentano la Sophia pi alta e la Sophia
caduta. Vengono chiamate con lo stesso nome per mettere in rilievo il fatto che, a livello mistico,
non sono che due aspetti della stessa figura. Nel rito cristiano di Sophia, la dea che rappresenta
lanima la figura centrale, mentre il suo fratello e amante, simbolo della coscienza, un
personaggio secondario. Nel mito di Ges lopposto; il dio uomo il protagonista principale.
Secondo gli gnostici cristiani nella storia di Cristo compaiono numerose allusioni alle nozze
mistiche. La pi importante il rituale dellEucarestia, che si fonda su antichi riti ierogamici dei
misteri pagani. I primi cristiani associavano il pane a Maria ed il vino a Ges, che nel Vangelo di
Giovanni chiamato la vera vite. Nellatto cerimoniale consistente nel mangiare il pane e bere il

vino, il dio uomo e la dea, vale a dire la coscienza e lanima, entrano in comunione nel matrimonio
mistico.
In precedenza, alle nozze di Cana, Cristo aveva miracolosamente trasformato lacqua in vino.
Secondo gli gnostci cristiani ci rappresenta il matrimonio mistico. Quello dellacqua che diventa
vino un simbolo arcaico dellebbrezza estatica provocata da una trasformazione spirituale.
Tutto questo dimostra quanto il femminino sacro sia stato fondamentale nella societ; senza il
potere femminile, il potere maschile non esisterebbe e la societ umana stessa perderebbe
completamente la propria importanza ed il proprio valore (file aggiornato nel Giugno 2005).