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Repubblica.it CULTURA & SCIENZE Eccezionale scoperta dei paleontologi il sauro é vissuto 110 milioni di anni fa Sorpresa, dalle rocce matesi ecco "Ciro il dinosauro" 4i CLAUDIA DI GIORGIO Il primo dinosauro italiano é anche uno dei meglio conservati del mondo, completo di organi interni e fibre muscolari perfettamente visibili. IL suo nome tecnico @ Scipionyx samniticus, ma stampa e scienziati Uhanno gia ribattezzato "Ciro", Marco Signore, dell'universita di Napoli, e Cristiano dal Sasso, del Museo di Storia Naturale di Milano, hanno presentato oggi in una lettera pubblicata dalla rivista "Nature" il Il dinesaure di Benevento primo studio completo su questo straordinario wy ritrovamento, avvenuto quattro anni fa tra i monti del Matese, nei pressi di Pietraroja, in provincia di Benevento. L'area, che, come ricorda il nome scientifico di "Ciro, fa parte del Sannio, @ nota da tempo per la sua ricchezza di resti fossili di pesci. Nessuno, tuttavia, si aspettava di scoprirvi le trace dei giganteschi sauri che dominarono la Terra fino a 65 milioni di anni fa. La loro presenza in suolo italiano @ invece adesso definitivamente confermata. "E' il primo dinosauro italiano" - ha spiegato Marco Signore durante una conferenza stampa avvenuta a Milano in contemporanea con Uuscita di "Nature", "Il suo ritrovamento apre una nuova strada per la geologia italiana non fosse altro perché, fino a tre anni fa, una scoperta simile non era neanche lontanamente immaginabile. E' inoltre unico nella sua specie e presenta organi interni e fibre muscolari" Pur non essendo la prima volta che si rinvengono parti molli in dinosauri fossili, il grado di preservazione di "Ciro" é infatti eccellente, nettamente superiore a cid di cui disponevano fino ad oggi gli scienziati. I quali, adesso, potranno indagare su quegli aspetti della biologia dei dinosauri che gli scheletri non riescono a chiarire. Leccezionalita della scoperta @ accresciuta dalla giovanissima eta dell’esemplare: si tratta, infatti, di un dinosauro di poche settimane, praticamente appena uscito dall'uovo. Fossili di animali cosi giovani sono piuttosto rari e da essi i paleontologi sperano di imparare di pit sullorganizzazione familiare dei dinosauri e le cure che i genitori dedicavano ai piccoli. Lo "Scipionyx" del Matese @ vissuto durante il basso Cretaceo, circa 110 milioni di anni fa, e misura 60 centimetri dal muso alla coda. Ma se fosse cresciuto avrebbe raggiunto una dimensione ragguardevole: secondo i paleontologi, gli adulti raggiungevano i due metri di lunghezza. E' stato trovato quasi per caso, all'interno di una lastra di roccia, dove giaceva sdraiato sul fianco sinistro, con il capo lievemente inclinato. Appartiene a un genere finora ignoto, forse addirittura ad una nuova famiglia di dinosauri, dicono gli scienziati. Che, per adesso, lo hanno classificato come un teropode, il sottordine di dinosauri carnivori ad andatura bipede di cui fa parte anche il Tyrannosaurus Rex. (26 marzo 1988) LEGGI L'ARTICOLO COMPARSO SU UN QUOTIDIANO IL 26 MARZO 1988 E RISPONDI ALLE DOMANDE Chi @ Ciro? Un paleontologo italiano. Uno dei tanti fossili di dinosauro ritrovati in Italia. Un professore dell’Universita di Napoli. VIO] a] >)o Il primo fossile di dinosauro ritrovato in Italia. Dove fu rinvenuto Ciro? In provincia di Milano. In provincia di Benevento. In provincia di Napoli. Da] a>) oe Non si sa. ° Qual é il nome scientifico di Ciro? Ciro, quando mori, era Un esemplare adulto di dimensioni ragguardevoli. Un cucciolo di poche settimane di vita. Un cucciolo dentro all’uovo. Lungo quasi due metri. © |DJO]a\|>/e Perché la scoperta di Ciro fu considerata eccezionale? Trova le risposte nel testo e sottolineale con colori diversi, poi trascrivile nel quaderno di storia. $B comtmannesdiacsteblereli