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Arthur Honegger

compositore svizzero

Arthur Honegger (Le Havre, 10 marzo


1892 – Parigi, 27 novembre 1955) è stato
un compositore svizzero. Nato in Francia
e vissuto per gran parte del tempo a
Parigi, Arthur Honegger fu membro del
Gruppo dei Sei. Il suo lavoro più
frequentemente rappresentato è il Pacific
231 per orchestra, che imita il suono di
una locomotiva a vapore. Honegger
infatti era un grandissimo appassionato
di treni, al punto da dichiarare una volta:
"ho sempre amato le locomotive
passionalmente. Per me sono creature
viventi e le amo come altri amano le
donne o i cavalli"

Honegger nel 1928

Biografia
Honegger studiò il violino con Willem de
Boer al Conservatorio di Zurigo dal 1909
al 1911 e con Lucien Capet a Parigi dal
1911 al 1913.[1] Inoltre, fu allievo di
Gédalge (contrappunto), di Widor
(orchestrazione) e di Vincent d'Indy
(direzione d'orchestra).[2] Tra la prima e la
seconda guerra mondiale Honegger fu
molto prolifico. Compose le musiche del
film epico Napoléon (1927) di Abel
Gance, e scrisse molte musiche, tra cui
nove balletti e tre opere. Una di queste
tre, Jeanne d'Arc au bûcher (Giovanna
d'Arco al rogo) (1935) è considerata uno
dei suoi lavori più raffinati: venne in
seguito trasformata in film da Roberto
Rossellini con il nome di Giovanna d'Arco
al rogo. Un'altra opera degna di
attenzione è Antigone, composta su un
libretto di Jean Cocteau del 1922. A
queste fatiche solitarie affiancò l'opera
L'Aiglon (1937), scritta in collaborazione
con Jacques Ibert (col quale realizzò
anche un'altra operetta). Sempre in
questo periodo scrisse anche la Danse
de la Chèvre (1921). Dedicato a René Le
Roy e scritto soltanto per il flauto, questo
brano è vitale e giovane ma racchiude in
sé tutte le linee guida dell'opera di
Honegger.

L'operetta Les Aventures du Roi Pausole


ha la prima il 12 dicembre 1930 al
Théâtre des Bouffes-Parisiens di Parigi
arrivando a 500 rappresentazioni.
Honegger non recise mai il legame con la
Svizzera, suo paese d'origine, ma con
l'incalzare della guerra e con l'invasione
nazista della Francia si ritrovò giocoforza
intrappolato a Parigi. Allora s'arruolò
nella Resistenza francese ma non ebbe
mai eccessivi problemi con i nazisti, che
gli permisero di continuare a lavorare
senza troppe interferenze. In ogni caso la
guerra fu un duro colpo per lui.
Ciononostante, prima della morte riuscì a
scrivere le sue ultime quattro sinfonie
(dalla 2 alla 5), che tutt'oggi vengono
spesso eseguite e registrate.

Fu anche un valido insegnante di musica


e tra i suoi allievi figurò Marcel Delannoy.
Arthur Honegger morì il 27 novembre
1955 e fu sepolto al cimitero di Saint-
Vincent nel quartiere Montmartre a
Parigi.

Les Aventures du Roi Pausole ebbe la


prima come Die Abenteuer des Königs
Pausole il 9 marzo 1955 all'Opera di
Amburgo, va in scena al Grand Théâtre di
Ginevra nel 1960 ed ebbe la prima nel
1978 a Norimberga.

Stile
Benché Honegger sia stato membro del
Gruppo dei Sei, il suo lavoro non
rispecchia la giocosità e la semplicità del
resto del gruppo. Pur reagendo contro il
romanticismo di Richard Wagner e
Richard Strauss come fecero gli altri dei
Sei, nei suoi lavori più maturi Honegger
mostra invece di subirne l'influenza come
si possono trovare anche legami con il
colorismo di Debussy e del primo
Schönberg sintetizzati nel suo stile
politonale e contrappuntisticamente
rigoroso (Bach fu sempre il suo modello
supremo, in questo c'è una certa
vicinanza con Hindemith). A dispetto
della differenza tra i loro stili, Honegger
fu molto amico del giovane Darius
Milhaud, anch'egli membro dei Sei,
avendo studiato insieme a lui al
Conservatorio di Parigi. Tra i Sei, fu con
Milhaud che Honegger stabilì il maggior
contatto.

Il suo brano più celebre è Pacific 231 per


orchestra, in cui viene descritta la marcia
di una locomotiva. Il "macchinismo" che
svetta in questo lavoro può essere
associato alla Fonderia Op. 19 di
Aleksandr Mosolov, principale esponente
del futurismo russo.

Honegger figura sulle banconote da 20


franchi svizzeri. Serge Ivanoff dipinse il
suo ritratto a Parigi nel 1944.

Note
1. ^ W. Tappolet, Arthur Honegger, p. 25
2. ^ Ibid.

Principali opere
Lo stesso argomento in dettaglio:
Composizioni di Arthur Honegger.

Opere sinfoniche …

Pastorale d'estate, (1920)


Orazio vittorioso, (1920)
Movimento sinfonico n. 1 Pacific 231,
(1923)
Movimento sinfonico n. 2 Rugby,
(1928)
Sinfonia n. 1 (1931)
Movimento sinfonico n. 3, (1933)
Sinfonia n. 2 per archi e tromba ad
libitum, (1941) all'Opernhaus Zürich nel
1942
Sinfonia n. 3 Liturgica, (1946)
Sinfonia n. 4 Deliciae Basilienses,
(1946)
Sinfonia n. 5 Di tre re, (1951)

Bibliografia
Willy Tappolet, Arthur Honegger, versione
francese di Hélène Breuleux, Boudry-
Neuchâtel, La Baconnière, 1939

Altri progetti
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immagini o altri file su Arthur
Honegger

Collegamenti esterni
(IT, DE, FR) Arthur Honegger , su hls-dhs-
dss.ch, Dizionario storico della
Svizzera.
(EN) Arthur Honegger , su Enciclopedia
Britannica, Encyclopædia Britannica,
Inc.
(EN) Arthur Honegger , su Find a Grave.
Opere di Arthur Honegger , su
openMLOL, Horizons Unlimited srl.
(EN) Opere di Arthur Honegger , su Open
Library, Internet Archive.
(EN) Arthur Honegger , su Olympedia.
(EN) Spartiti o libretti di Arthur
Honegger , su International Music
Score Library Project, Project Petrucci
LLC.
(EN) Arthur Honegger , su Discogs, Zink
Media.
(EN) Arthur Honegger , su MusicBrainz,
MetaBrainz Foundation.
(EN) Arthur Honegger , su Internet
Movie Database, IMDb.com.
(EN) Arthur Honegger , su AllMovie, All
Media Network.
(DE, EN) Arthur Honegger , su
filmportal.de.
Pubblicazioni di e su Arthur Honegger
nel catalogo Helveticat della Biblioteca
nazionale svizzera
VIAF (EN) 51699915  · ISNI
(EN) 0000 0001 2132 6892  ·
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(EN, JA) 00443703  · WorldCat
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