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Bantou

 Mentale  –  Bantou  Mentale  (Glitterbeat,  2019)  


 
Se  cercate  Château  Rouge  sulla  mappa  di  Parigi  troverete  una  delle  stazioni  metro  storiche  
(linea  4,  aperta  nel  1908),  nel  diciottesimo  arrondissement,  su  uno  dei  boulevard,  Barbès,  che  
ha  già  dato  il  nome  a  una  delle  orchestre  più  afro  e  più  fertili  sul  suolo  europeo.  E  troverete  
place  du  Château-­‐Rouge  da  cui  prende  il  nome  un  intero  quartiere,  a  cavallo  fra  i  municipi  
Goutte  d'Or  e  Clignancourt:  è  uno  dei  posti  in  cui  ti  consigliano  di  andare  se  cerchi  mercati  
multikulti  come  quelli  di  rue  Poulet  e  di  rue  Dejean  o  di  non  frequentare  se  preferisci  tenerti  
alla  larga  da  traffico  di  droga  e  prostituzione.  Ed  è  uno  dei  luoghi  in  cui  gli  abitanti  stanno  
facendo  i  conti  con  l’amministrazione  di  Parigi  che  prova  a  demolire  una  parte  degli  edifici,  
giudicati  non  più  idonei,  e  a  introdurre  condomini  ad  affitti  agevolati  per  le  famiglie  meno  
abbienti.  Se  dal  continente  africano  emigri  verso  l’Europa,  sai  che  qui  trovi  un’ampia  comunità  
di  riferimento.  Non  è  un  caso,  allora,  che  proprio  a  questo  quartiere  i  Bantou  Mentale  
dedichino  la  traccia  centrale  fra  le  dodici  che  compongono  il  loro  primo  cd  omonimo.  
Andiamo  per  ordine.  Cinque  anni  fa  il  produttore  e  polistrumentista  irlandese-­‐parigino  Liam  
Farrell,  presentandosi  come  “Doctor  L”  prese  alla  sprovvista  i  circuiti  world  music  con  i  
Mbongwana  Star,  gruppo  dotato  di  un’energia  inedita  per  il  mercato  discografico,  grazie  
anche  alla  forte  spinta  propulsiva  del  batterista  Cubain  Kubeya,  un  musicista  che  ha  al  suo  
attivo  altri  capitoli  importanti  con  band  di  primo  piano,  da  Konono  No.  1  a  Jupiter  &  Okwess.  I  
due  si  conoscono  da  una  decina  d’anni  e  da  quattro  stanno  provando  e  registrando  insieme,  
lavorando  ad  un  progetto  che  lega  ancora  una  volta  Kinshasa  e  Parigi,  ed  il  risultato  è  
nuovamente  contundente.  A  loro  si  sono  uniti  il  chitarrista  Chicco  Katembo,  compagno  di  
avventure  di  Cubain  Kubeya  con  Staff  Benda  Bilili,  e  il  cantante  Apocalypse  Mobuka,  già  
collaboratore  di  Koffi  Olomidé  in  Quartier  Latin  International.    
Château  Rouge  è  la  loro  base,  un  posto  “di  elegantoni  e  di  ladri,  di  business  locali  e  di  polizia  
che  non  rimane  fuori  dal  gioco,  tutta  una  fauna  con  un’energia  incredibile”  secondo  Cubain  
Kubeya,  un  quartiere  che  al  gruppo  ricorda  quello  di  Matonge  a  Kinshasa:  “a  volte  è  più  
Kinshasa  di  Kinshasa  stessa”  scherza  Doctor  L.  Il  nome  del  gruppo  viene,  invece,  da  una  
riflessione  seria  e  dal  comune  interesse  per  i  pigmei,  nato  circa  dieci  anni  fa  quando  Farrell  e  
Kabeya  si  sono  incontrati  per  la  prima  volta  e  Kabeya  stava  collaborando  con  i  registi  Renaud  
Barrett  e  Florent  de  la  Tullaye  al  documentario  “Pygmée  Blues”  sui  batwa  del  Congo.  
Incontrare  i  pigmei  batwa  nella  foresta  fece  cogliere  a  Kabeya  il  rapporto  fra  i  bantou  e  i  
pigmei,  da  cui  i  bantou  dell’Africa  centrale  discendono,  ma  che  oggi  si  sono  trasformati  in  
oppressori  dei  pigmei.  Farrell  sintetizza  la  scelta  del  nome  del  gruppo  così:  “In  ogni  paese  
troviamo  oppressori  ed  oppressi:  gli  inglesi  e  gli  irlandesi,  i  bantou  e  i  pigmei…  è  il  nostro  mea  
culpa  di  fronte  al  fatto  che  a  Kinshasa  debbano  svolgere  i  lavori  più  umili,  per  gli  oppressi,  per  
chi  non  è  scolarizzato,  mentre  nella  foresta  sono  dei  geni!”.  
Rispetto  all’esperienza  Mbongwana,  il  nuovo  album  è  intenzionalmente  più  politico:  denuncia  
la  violenza  di  “Boko  Haram”,  il  dramma  della  “Syria”  descrivendolo  nella  cornice  di  un  
conflitto  per  l’accaparramento  delle  risorse  petrolifere.  A  chi  emigra,  a  chi  non  ha  documenti  
in  regola  da  voce  e  spazio,  dedicandogli  i  brani  che  aprono  e  chiudono  l’album,  raccontando  
l’angoscia  di  incontri  poco  gradevoli  con  la  polizia.  Un  disco  che  ci  chiede  di  fare  i  conti  con  la  
mentalità  coloniale  e  oppressiva  che  alberga  in  ognuno  di  noi  non  fa  sconti  e  sceglie  di  trattare  
ogni  composizione  in  modo  spigoloso,  tagliente.  Ma  sa  anche  sospendere  il  tempo  quando  
serve:  per  esempio  offrendo  i  tempi  lenti  di  un  blues  come  “Boloko”  che  prega  ad  alta  voce  
perché  i  giovani  congolesi  d’Europa  evitino  di  farsi  arrestare,  o  nell’apertura  di  “No  Romance”,  
con  il  video  che  denuncia  come  dall’anno  2.000  siano  state  registrate  oltre  60.000  morti  di  
migranti.  Neppure  un  sorriso?  Sì,  con  “Papa  Jo”,  omaggio  dolce  e  ballabile  ad  un  amico  di  
Kinshasa.  
 
https://www.youtube.com/watch?v=DRTsHMjcuCQ&list=RDEM7dLRzFPt5L9oJx5Ifxgf8A&index=2
 
Alessio  Surian