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Bassekou

 Kouyaté  e  Ngoni  Ba,  Teatro  Candiani,  Mestre  (Ve),  10  febbraio  2019  
 
“Miri”  è  il  quinto  album  di  Bassekou  Kouyaté  con  Ngoni  Ba,  appena  pubblicato  da  Outhere  
records:  per  promuoverlo  il  gruppo  è  in  Europa  con  la  stessa  formazione  che  ha  inciso  in  Mali  
le  undici  tracce.  Nel  presentarlo,  nell’unica  data  italiana,  in  un  teatro  Candiani  gremito  e  molto  
partecipe,  Bassekou  Kouyaté  tiene  a  sottolineare  che,  oltre  ad  essere  un  gruppo  musicale,  
sono  anche  una  famiglia:  la  cantante  solista,  Amy  Sacko  è  moglie  di  Bassekou  Kouyaté;  lo  
ngoni  basso  è  suonato  dal  loro  figlio  Mamadou  Kouyate:  il  fratello  minore  di  Bassekou  
Kouyaté,  Moctar  Kouyate,  suona  la  batteria  formata  da  calebasse  (mezza  zucca  vuota),  
percossa  con  le  mani,  hi-­‐hat  e  piatti;    Mahamadou  Tounkara,  nipote  di  Bassekou  Kouyaté  e  
Amy  Sacko,  è  il  secondo  percussionista,  abilissimo  con  yabara  e  tama  (il  “tamburo  parlante”).  
Allo  ngoni  e  allo  ngoni  medio  c’è  l’amico  e  compagno  di  molti  concerti,  Abou  Sissoko.  Come  
segnala  il  nome  del  gruppo,  il  protagonista  del  concerto  è  lo  ngoni,  strumento  (solitamente)  a  
quattro  corde  dell’Africa  occidentale.    Bassekou  Kouyaté  suona  la  versione  più  piccola,  il  “jeli”  
ngoni,  lo  strumento  dei  griot  che  permette  un’ampia  paletta  espressiva,  soprattutto  se  
suonato  con  un  pedale  per  variare  il  volume  come  fa  con  perizia  Bassekou  Kouyaté.  Con  lui,  e  
con  la  duttile  voce  di  Amy  Sacko,  dialoga  Abou  Sissoko  che  mostra  estrema  padronanza  sia  
della  versione  jeli,  sia  media  dello  ngoni.  Li  sostengono  una  sezione  ritmica  che  si  muove  
come  un  solo  corpo,  con  le  onde  del  basso  ngoni  che  trovano  un  approdo  sicuro  e  costante  
negli  accenti  che  Moctar  Kouyate  ricava  dalla  calebasse,  mentre  Mahamadou  Tounkara  si  
incarica  di  interventi  solistici,  virtuosismi  e  variazioni.  
Prima  che  i  musicisti  entrino  in  scena,  il  teatro  viene  avvolto  dalle  note  e  dagli  accordi  dello  
ngoni.  Solo  quando  l’attenzione  e  le  emozioni  di  tutti  sono  rivolte  alla  musica,  senza  
interromperne  il  flusso,  sale  sul  palco  Bassekou  Kouyaté,  presto  raggiunto  prima  da  Amy  
Sacko  con  cui  dialoga  brevemente,  e  poi  dagli  altri  componenti  di  Ngoni  Ba.  Se  la  musica  
maliana  viene  frequentemente  associata  con  la  capitale  Bamako,  i  nuovi  brani  proposti  dal  
gruppo  sono  piuttosto  un  invito  a  seguire  il  cammino  del  fiume  Niger  e  ad  incontrare  il  lato  
rurale  di  queste  terre.  Da  “Kanougnon”  a  “Wele  Cuba”  a  “Miri”,  il  repertorio  dell’album  appena  
inciso  consegna  all’ascoltatore  melodie  che  parlano  al  tempo  stesso  del  Mali  di  oggi  e  del  
viaggio  della  musica  dell’Africa  occidentale  verso  i  Caraibi  e  le  Americhe  (e  ritorno),  con  
accenti  ora  blues,  ora  country,  ora  del  son  cubano  in  cui  il  gioco  del  cercare  chi  ha  influenzato  
chi  sembra  produrre  un  circolo,  virtuoso.  La  pulizia  e  destrezza  ritmica,  i  diversi  impasti  
vocali  e  armonici,  la  continua  capacità  inventiva  sul  piano  melodico  rendono  ogni  brano  unico  
ed  evidenziano  un  solo  limite:  la  mancanza  di  spazio  per  ballare.  Bassekou  Kouyaté  lo  fa  
notare  con  la  gentilezza  che  lo  contraddistingue  al  momento  dei  bis:  “Ne  volete  più  di  uno?  
Volentieri,  se  ballate”,  un  invito  raccolto  dalla  quasi  totalità  dei  presenti.  
 
https://www.youtube.com/watch?v=GX9m6zmKQZE  
 
Alessio  Surian