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Oliver

 Mtukudzi  (1952-­‐2019)  
 
In  dodici  mesi,  il  23  gennaio  è  diventato  una  data  molto  triste  per  gli  amanti  della  musica  
dell’Africa  Australe.  Un  anno  fa  moriva  il  trombettista  e  compositore  sudafricano  Hugh  
Masekela,  la  settimana  scorsa,  sopraffatto  dal  diabete,  nella  Avenues  Clinic  di  Harare,  il  
chitarrista,  cantante  e  compositore  dello  Zimbabwe  Oliver  Mtukudzi.  Per  oltre  quarant’anni,  la  
musica  di  Oliver  Mtukudzi  ha  avuto  un  profondo  impatto  nel  suo  Paese,  e  all’estero.    Per  sua  
volontà,  la  famiglia  non  ha  raccolto  l’offerta  del  governo  di  seppellirlo  nel  monumento  
dedicato  agli  eroi  nazionali,  il  National  Heroes  Acre  e  la  cerimonia  funebre  è  avvenuta  
domenica  27  gennaio  nella  terra  natale  della  sua  famiglia  a  Madziva  dove  sono  sepolti  i  suoi  
antenati.  Nato  il  22  Settembre  1952  ad  Highfield,  era  il  primo  di  sette  fratelli  e  sorelle,  
cresciuti  in  una  famiglia  dove  entrambi  i  genitori  amavano  cantare.  A  23  anni,  nel  1975,  
Mtukudzi  incide  il  suo  primo  singolo,  “Stop  After  Orange”  e  comincia  a  tenere  concerti  prima  
con  i  Wagon  Wheels  quindi,  dal  1978,  con  il  gruppo  da  lui  fondato,  i  Black  Spirits.  Sono  anni  di  
lotta  per  l’indipendenza  e  chi  come  Thomas  Mapfumo  e  Mtukudzi  canta  in  shona,  la  principale  
lingua  locale,  sa  di  prendere  rischi,  ma  anche  di  contribuire  ad  un  passaggio  epocale.  Ne  sono  
testimonianza  brani  come  “Dzandimomotera”  che  i  Wagon  Wheels    dedicano  alle  durezze  del  
regime  coloniale  e  “Zimbabwe”  e  “Mazongonyedze”,  brani  che  i  Black  Spirits  includono  nel  
primo  album  “Africa”,  a  celebrazione  dell’indipendenza  raggiunta  nel  1980.  
L’attenzione  per  le  vicissitudini  del  proprio  Paese  è  sempre  stata  una  caratteristica  delle  
canzoni  di  Mtukudzi  e  lo  sforzo  di  veicolare  messaggi  socialmente  consapevoli,  attraversa  il  
suo  67°  album  “Hanya’Ga”  (preoccupazione,  del  2017)  e  tutta  la  sua  discografia,  con  
attenzione  per  chi  soffre  discriminazioni,  per  la  condizione  dei  giovani  e  degli  anziani,  per  chi  
ha  contratto  HIV:  https://pindula.co.zw/Oliver_Mtukudzi_Discography.  
Uno  dei  suoi  brani  simbolo  è  “Neria”  (https://www.youtube.com/watch?v=GhXGyer-­‐cIg),  
parte  della  colonna  sonora  del  film  realizzato  in  Zimbabwe  nel  1993  da  Godwin  Mawuru  su  un  
testo  di  Tsitsi  Dangarembga.  La  canzone  e  il    film  
(https://www.youtube.com/watch?v=M0Un8wyhOQ0)  
seguono,  in  una  delle  aree  marginali  di  Harare,  Warren  Park,  le  vicissitudini  di  una  donna  
rimasta  vedova,  madre  di  due  figli,  dopo  che  il  marito  viene  ucciso  in  incidente.  Da  Ladysmith  
Black  Mambazo  a  Joss  Stone,  la  canzone  è  stata  l’occasione  per  numerose  incisioni  in  duo.  
Ma  le  sue  canzoni  l’hanno  anche  portato  in  carcere.  Cantando  “Wasakara”  (dall’album  
“Bvuma”,  tolleranza,  https://www.youtube.com/watch?v=pQfNLAio8iU)  il  29  dicembre  2000  
nell’Harare  Convention  Centre,  ha  urtato  la  suscettibilità  del  presidente  Robert  Mugabe  che  si  
è  riconosciuto  nel  testo  che  suggeriva  che  “qualcuno”  fosse  troppo  vecchio  per  continuare  a  
fare  quel  che  stava  facendo.  Se  la  cavò  con  quattro  giorni  di  cella,  mentre  l’opposizione  faceva  
della  canzone  uno  dei  suoi  strumenti  di  lotta.  
Di  lì  a  poco,  il  suo  44°  disco  fu  molto  più  esplicito:  la  foto  di  copertina  dell’album  “Vhunze  
Moto”  (Fuoco)  mostra  lo  Zimbabwe  mentre  arde  e  nella  canzone  “Moto  Moto”  chiedono:  
“Perché  dobbiamo  aspettare  che  diventi  gigantesco  prima  di  riconoscere  l’incendio?”  
(https://www.youtube.com/watch?v=-­‐OEbZgjHsc0&list=PL-­‐
71JmUDnz3leswtwLGx_hZa3fWt1yXEl)  
Era  stato  soprannominato  il  cantante  “con  la  tosse”,  per  la  sua  voce  calda,  ma  scartavetrata,  
una  voce  che  parlava  dritto  al  cuore.  Fra  chi  si  è  recato  a  salutarlo  per  l’ultima  volta,  Piki  
Kasamba,  già  membro  dei  Black  Spirits,  ha  poi  tenuto  a  sottolinear  all’agenzia  locale  City  Press  
quanto  “Tuku”  tenesse  a  contribuire  a  uno  Zimbabwe  in  cui  le  persone  potessero  sentirsi  
libere  di  esprimere  appieno  le  proprie  capacità.