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Imparare lottimismo Come cambiare la vita cambiando il pensiero, di M.

Seligman, Giunti, 2005


Recensione a cura dell'allievo Lucio Pisapia, marzo 2006

Premessa di studi nel settore lo hanno persuaso che


esercitarsi regolarmente nei pensieri positivi pu
Imparare lottimismo un effettivamente alleviare la depressione, anche
titolo che apparentemente quella in forma grave.
potrebbe sembrare tanto
futile quanto ambizioso, se Confrontando i miglioramenti dei pazienti
non fosse per la fama impegnati quotidianamente in esercizi di questo
dellautore si rischierebbe tipo e dei pazienti sottoposti a terapia
di confonderlo con i tanti farmaceutica a base di antidepressivi, Seligman
manuali sullarte di vivere afferma di essere rimasto sbalordito dal fatto che
bene, lavorare poco e i primi stavano significativamente meglio, dopo
uscire prima dallufficio. un anno di terapia di pensiero positivo erano il
Invece il libro di Martin Seligman, pubblicato la 64 % i pazienti che non erano pi depressi
prima volta nel 1990, rivela un contenuto rispetto all 8 % del gruppo che aveva ricevuto le
scientificamente confermato da oltre 25 anni di classiche cure farmacologiche. [gen 2006].
ricerche e consente una efficace applicabilit
pratica anche grazie al supporto dei numerosi Il libro e la ricerca
esempi ed esercizi da svolgere. Il sottotitolo: Lautore inizia questo saggio presentando i due
Come cambiare la vita cambiando il pensiero, modi opposti di guardare alla vita, quello
lascia immaginare facilmente la metodologia pessimista e quello ottimista, come esempio
utilizzata. descrive lepisodio avvenuto durante un weekend
Lautore e la sua recente attivit ad una coppia di sposi con una figlia neonata. Il
padre giocando con la bambina si rende conto
Martin Seligman, professore allUniversity of che la piccola non reagisce ai rumori e quindi si
Pennsylvania, dalluscita del libro ad oggi ha preoccupa che sia sorda, la moglie invece
continuato a lavorare sullottimismo e lanno tranquilla e dice che la bambina troppo piccola
scorso ha aperto su internet il portale per poter trarre queste conclusioni cos
www.reflectivehappiness.com, grazie al quale disastrose, quindi tranquillizza il marito
proponendo che il
luned mattina
avrebbero telefonato
al pediatra.
Nonostante ci il
marito trascorre il
weekend in totale
apprensione, non
riesce a far nulla e
pensa sempre al
peggio, immaginando
le difficolt che sua
figlia avrebbe vissuto
se fosse stata sorda, crescendo la bambina non
fornisce un servizio a oltre 10.000 utenti che sarebbe stata in grado di imparare a parlare e
ricevono ogni mese istruzioni per una serie di sicuramente avrebbe avuto una vita difficile.
esercizi studiati appositamente per aiutarli ad
apprezzare se stessi, a evitare di ripetere Oltre a questi pensieri catastrofici comincia ad
ossessivamente pensieri negativi e, avere grossi sensi di colpa ricordando che anche
conseguentemente, a scacciare la depressione. Il suo nonno era sordo e che quindi se ora sua
professor Seligman sostiene di aver creato figlia sorda per colpa sua, invece la moglie
questo servizio dopo che le evidenze di 40 anni guarda con pi fiducia al futuro e riesce a gestire

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Recensione a cura dell'allievo Lucio Pisapia, marzo 2006

la situazione contingente senza deprimersi. La riuscir mai a scoprire che le scariche elettriche
sua fiducia verr premiata in quanto i test che si sarebbero potute evitare semplicemente
far il pediatra risulteranno rassicuranti. saltando la barriera.
Nonostante ci il marito non sar del tutto
tranquillo fino a quando una settimana dopo non La conclusione che
sar la bambina stessa a risolvere il problema scaturisce da questi
trasalendo al rumore causato dal passaggio di un esperimenti che negli
autocarro, soltanto allora si riprender da questo animali solamente gli
stato di prostrazione. eventi per i quali non c'
possibilit di fuga
Tutto ci evidenzia quanta sofferenza in pi causano sottomissione,
possa vivere una persona pessimista rispetto ad essi apprendono la
una ottimista. fallacia delle loro azioni
a fronte delle scosse e,
Ricerche sullimpotenza appresa anche in seguito,
Le ricerche di Seligman partono dal versante rinunciano a reagire. Nei
opposto allottimismo, ovvero dallo studio sulla due gruppi di cani
depressione, a tale riguardo esperienze sottoposti alle stesse
fondamentali risultano essere quelle scariche elettriche solo
sull'impotenza appresa. Tale argomento stato quelli che con una precedente esperienza hanno
studiato tramite esperimenti realizzati in appreso limpotenza rimangono passivi
laboratorio con dei cani. La disposizione subendo le scosse, mentre reagiscono e riescono
sperimentale , in breve, la seguente: ad uscire dalla gabbia gli altri, sia quelli che
hanno imparato ad evitare le scosse sia quelli
si sottopone un primo cane a una serie di scosse che non hanno avuto alcuna precedente
evitabili, un secondo a una serie di scosse esperienza.
identiche, ma impossibili da sfuggire, e infine un
terzo cane viene utilizzato per controllo e non lo La conclusione dellautore che come si riesce
si sottopone ad alcuna scossa, successivamente ad apprendere l'impotenza cos deve essere
si utilizza una gabbia con una bassa barriera, possibile imparare l'ottimismo.
all'interno della gabbia si possono somministrare Stili esplicativi: Come pensi cos stai
delle scosse evitabili, nel senso che il cane pu
sfuggire dalla gabbia saltando la bassa barriera Gli stili esplicativi che ognuno di noi applica
che delimita il box e cos evitare la scosse. nellinterpretare gli eventi quotidiani della nostra
vita sono fondamentali per orientare il nostro
Si fa entrare il primo cane, che ha stato danimo verso lottimismo o il pessimismo.
precedentemente imparato a controllare le Ecco una breve sintesi delle tre principali
scosse, questo sottoposto alle scosse reagisce dimensioni del problema:
saltando la barriera, anche il terzo cane, quello
che precedentemente non ha subito alcuna Temporaneit/Permanenza.
scossa, reagisce allo stesso modo. Infine si fa Pervasivit.
entrare il secondo cane, quello che ha Personalizzazione.
precedentemente fatto esperienza dell'inefficacia
Rispetto a queste tre dimensioni gli ottimisti e i
delle sue reazioni, questo sottoposto alle scosse
pessimisti si collocano su posizioni
non fa alcun tentativo di reagire, nonostante
diametralmente opposte, come brevemente
possa facilmente vedere la bassa barriera che lo
riportato nelle seguenti tabelle relative allo stile
separa dalla zona libera da elettricit, non fa
esplicativo:
alcun tentativo di scappare e miseramente si
arrende, rimanendo sdraiato e subendo
passivamente le scosse nel box. In tal modo non

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Temporaneit/Permanenza
Evento Ottimista Pessimista
A Avversit: Litighi con il coniuge.
Fallimento Temporaneit Permanenza
Ottimista Pessimista
Successo Permanenza Temporaneit

B-Credenza
Pensi: era di pessimo Pensi: non ne faccio
Pervasivit umore mai una giusta!
Evento Ottimista Pessimista
(spiegaz. temporanea, (spiegaz. permanente,
Attribuito ad un incidentale ed esterna) pervasiva e personale)
Attribuito alle
evento specifico e
proprie incapacit Ti sentirai un po

C-Conseguenze
Fallimento incidentale. (questa
(sono stato un arrabbiato, lievemente Ti sentirai depresso e
volta andata
incapace) avvilito e solo non farai niente per
male)
Attribuito ad un temporaneamente sanare la frattura
Attribuito alle evento specifico e passivo.
Successo proprie capacit fortuito. (questa Dallo schema si evidenzia come le conseguenze
(sono stato bravo) volta andata alle credenze dellottimista siano molto pi
bene) facilmente superabili rispetto a quelle del
Personalizzazione pessimista.
Evento Ottimista Pessimista Per cambiare occorre aggiungere allo schema A-
Fallimento esterna interna B-C altre due fasi, la D e la E, ovvero:
Successo interna esterna
D-Discussion: attraverso la discussione si
A seconda del proprio stile esplicativo si pu possono cambiare le proprie credenze, questa
riconoscere se si tende allottimismo o al pu essere sostenuta con prove, alternative,
pessimismo, una volta misurato il proprio stile si implicazioni e la ricerca dellutilit.
pu eventualmente cercare di cambiarlo da
pessimista ad ottimista. E-Energization: ci si attiva per superare
lavversit sia tranquillizzandosi rispetto a
Per poter valutare il proprio stato di partenza nel determinate credenze disfunzionali sia, se
libro sono presenti anche due test, uno per necessario, agendo propositivamente per la
misurare il proprio livello di ottimismo e laltro per soluzione del problema.
misurare il proprio livello di depressione.
Non sempre lottimismo positivo
Per il cambiamento di stile esplicativo, si parte
dalla tecnica cognitiva ABC , A- Adversity, B- Lautore sottolinea che anche il pessimismo ha
Beliefs e C Consequences, inizialmente una sua ragion dessere, in quanto il pessimista
sviluppata da Albert Ellis, su questa base il moderato ha una visione pi realistica che in
metodo stato messo a punto da Seligman certe situazioni pi funzionale, per questo
insieme a Steven Hollon e Artur Freeman. motivo non sempre lottimismo consigliabile,
come ad esempio nei settori della sicurezza,
Il primo passo identificare e concatenare dellingegneria, della qualit ecc..
logicamente A-B-C, il secondo passo rendersi
conto di come questi stili agiscono nella nostra E opportuno di volta in volta fare una scelta
vita, ad esempio consideriamo per Avversit un consapevole sul grado di ottimismo utile per
litigio tra coniugi, come nella seguente tabella: affrontare una certa situazione, non funzionale
essere sempre totalmente ottimisti e non lo
neppure essere sempre totalmente pessimisti.
In un circuito affinch vi sia passaggio di corrente
necessario che siano presenti sia il polo
positivo che quello negativo, occorre scegliere un

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compromesso tra i due poli in modo flessibile e in


funzione del problema da risolvere.
Riferimenti e fonti:
Applicazioni pratiche
[gen 2006] Ehrenfeld T. Virtual therapy.
Il testo presenta una vasta casistica dei settori in Newsweek 24 gennaio 2006
cui lottimismo applicabile con successo, le
aree di applicazione sono tantissime, si cita ad Le foto della copertina del libro e
esempio: dellautore sono state rispettivamente
scaricate www.giunti.it e da
il lavoro, www.reflectivehappiness.com
la scuola,
la politica, Per le foto a pi e testata di pagina si
lo sport, attinto ad un allegato ricevuto via internet
la salute. intitolato impossibile

Tutte le aree descritte sono corredate da


sperimentazioni che presentano risultati quanto
meno sorprendenti.
Conclusioni: lottimismo flessibile
Seligman convinto che lodierno dilagare della
depressione sia legato al maggiore orientamento
della societ verso lindividualismo esasperato
rispetto alla condivisione. Il persistere in questo
stato di sofferenza pu
portare ad effetti opposti,
ovvero al totale abbandono
dellindividualismo e del s
massimo, comprese le
conquiste ad esso legate,
per un ritorno al s
minimo. Nel XX secolo vi
sono stati molti esempi di
societ che hanno fatto
queste terribili rinunce per cercare di risolvere i
propri mali, e oggi il desiderio ardente di religioni
fondamentaliste sembra seguire questa ipotesi.
Per risolvere questo dilemma Seligman propone
di utilizzare il s massimo per investire di meno
su noi stessi e di pi sui valori comuni, al fine di
esercitarci in quello che lui chiama jogging
morale, e propone delle attivit socialmente
benemerite da svolgere come esercizio
antidepressivo, sottolineando che il vantaggio di
tali azioni soprattutto per se stessi. Laltra
chance quella dellottimismo appreso che se
ben applicato sfocia in un equilibrato e
consapevole ottimismo flessibile.
(9910 caratteri)

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