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Nikola Tesla, il pi grande genio dimenticato dalla storia

Marco Pizzuti Mi chiamarono pazzo nel 1896 quando annunciai la scoperta dei raggi cosmici. Ripetutamente si presero gioco di me e poi, anni dopo, hanno visto che avevo ragione. Ora presumo che la storia si ripeter quando affermo che ho scoperto una fonte di energia finora sconosciuta, un energia senza limiti, che pu essere incanalata [1]. Nikola Tesla Cos Nikola Tesla apre il primo capitolo della propria autobiografia, un volumetto polveroso fuori catalogo, comprato oltreoceano per pochi soldi in un negozio di libri usati. Sembrava proprio che questo libro fosse un fondo di magazzino, riguardante qualcuno poi non cos importante. Peccato per che a questo qualcuno non cos importante si debbano molte invenzioni che ognuno di noi usa tutti i giorni nella vita quotidiana e quasi tutte le pi grandi scoperte del XX secolo come ad esempio la prima grande centrale idroelettica del mondo (cascate del Niagara), i sistemi elettrici polifase a corrente alternata della nostra rete elettrica, i motori a campo magnetico rotante dei nostri elettrodomestici, il tubo catodico dei vecchi televisori, il tachimetro/contachilometri delle automobili, le lampade a vuoto luminescenti (neon) degli uffici, le porte logiche dei pc, il radar per il controllo del traffico aereo o indispensabili strumenti di comunicazione moderna come la radio [2]. Ed infatti anche se i libri di scuola, le istituzioni e i mass-media celebrano ancora solennemente il nostro Guglielmo Marconi come linventore del telegrafo senza fili (il nome della radio di allora) esiste una sentenza della Corte Suprema USA che ha riconosciuto la vera paternit della radio a Nikola Tesla[3]. Ciononostante, tutte le pi grandi enciclopedie continuano a liquidare la sua vita e le sue opere nelle poche righe di un trafiletto dove troviamo citato il suo nome esclusivamente come unit di misura dellinduzione elettromagnetica. Una volta conosciute la sua storia per non si pu non provare un grande senso di gratitudine nei suoi confronti e non ci si pu non interrogare sul come un genio cos eccelso possa essere stato completamente dimenticato. Di tanto in tanto per, lo scomodo nome di Tesla riemerge dalloblio come ha fatto nel 2007 quando i ricercatori del MIT (Massachussets Institute of Tecnology) hanno annunciato al mondo di essere riusciti a trasmettere energia elettrica senza fili utilizzando i principi di risonanza scoperti dallo scienziato serbo pi di un secolo prima! ...Dallanonimato al sodalizio con Edison Nikola Tesla era di nazionalit serba ma nacque nella cittadina croata di Smilijan nella notte fra il 9 e il 10 luglio del 1856. Suo padre Milutin era un sacerdote ortodosso mentre sua madre, Duka Mandic, pur non essendo una donna istruita (non aveva frequentato la scuola per accudire i propri fratelli e le

proprie sorelle minori dopo la malattia che aveva reso cieca la madre) era dotata di una memoria e di una capacit dinventiva davvero prodigiosa. Tesla per sua fortuna eredit entrambe le qualit dei suoi genitori, il rigore morale del padre e le eccezionali doti intellettuali della madre, una donna che come lui stesso amava ricordare aveva brevettato un modo per estrarre dalle fibre vegetali il filo che poi utilizzava nei lavori di ricamo [4]. Tesla dal canto suo, venne attratto dalla scienza e dalla tecnica gi allet di 4 anni, quando strofinando la mano sul pelo del suo gatto domestico vide il formarsi di alcune scintille, un comune effetto elettrostatico che lo incurios a tal punto da lanciarlo alla scoperta dei fenomeni elettrici per il resto della vita. Cos dopo aver terminato gli studi di fisica e di matematica al Politecnico austriaco di Graz [5] (contemporaneamente aveva iniziato a studiare filosofia allUniversit di Praga), continu a studiare e a lavorare tra le 20 e le 22 ore al giorno per dedicarsi alla sperimentazione. Allet di diciassette anni si accorse di possedere una capacit di concentrazione mentale cos straordinaria da riuscire a vedere materialmente davanti a s tutto ci che immaginava senza poter pi distinguere il mondo reale da quello virtuale. Appena divenne ingegnere utilizz questa facolt per passare dallintuizione allinvenzione perfetta in ogni minimo dettaglio direttamente nella sua mente matematica senza avere alcun bisogno di prototipi reali. Alcune fonti affermano inoltre che Nikola Tesla, per sua stessa ammissione, era un ingegnere ed un fisico visionario che riceveva le intuizioni da un profondo stato di astrazione mentale [6]. Molti anni dopo, nel 1899, mentre stava conducendo esperimenti nel suo laboratorio di Colorado Springs, ricevette un segnale radio che si ripet continuamente. In tale occasione afferm pubblicamente di avere captato un messaggio radio proveniente dallo spazio ma venne ridicolizzato dal mondo accademico. Oggi per sappiamo che esistono effettivamente dei rumori di fondo che vagano allinterno della nostra galassia e che alcuni di essi possono essere realmente scambiati (vista la loro ripetitivit) per messaggi intelligenti. E nonostante lo scetticismo dellepoca sempre a Tesla che dobbiamo la prima scoperta delle onde radio provenienti dal cosmo [7].

Nikola Tesla si dedic anima e corpo allo sviluppo di motori elettrici e di impianti di illuminazione che potessero sfruttare i principi della corrente alternata. E cos, nel 1881, mentre lavora come disegnatore e progettista allEngineering Department del Central Telegraph Office, inizi ad elaborare il concetto della rotazione del campo elettromagnetico che in seguito rese utilizzabile la corrente elettrica alternata.

Lanno successivo si trasfer a Parigi per lavorare alla Continental Edison Company e nel 1883 realizz il primo motore a induzione di corrente alternata della storia [8]. E fu proprio durante la fase di progettazione e di costruzione di questultimo che lasci senza fiato tutti i colleghi e gli operai che ebbero modo di assistere in prima persona al suo straordinario, quanto inusuale metodo di lavoro. Un modus-operandi che risultato semplicemente impossibile per qualunque altro scienziato a lui precedente, postumo o contemporaneo. E ci in quanto, come anzidetto, non gli era necessario passare attraverso la fase dei prototipi [9], le invenzioni venivano rielaborate esclusivamente nella sua mente fino a quando non raggiungevano la perfezione. Cos una volta terminata la fase della ideazione disegnava il progetto che poi passava direttamente alle catene di montaggio [10]. Nel 1884, il giovane Tesla si imbarc alla volta degli Stati Uniti per entrare a lavorare nel team dellinventore pi ricco e celebrato di allora, Thomas Alva Edison. La sua speranza era quella di ricevere i mezzi finanziari e le strutture per continuare la sperimentazione e realizzare cos tutte le sue invenzioni. Aveva con se solo una lettera di presentazione che sbalord persino Edison. A scriverla fu il migliore ingegnere di Edison alla Continental Edison Company di Parigi e recitava quanto segue: Nella mia vita ho conosciuto solo due grandi uomini, uno lei Mr Edison e laltro ce lo ha di fronte. Edison allora, incuriosito ma allo stesso tempo irritato per essere stato messo sullo stesso piano di uno sconosciuto e squattrinato ingegnere appena immigrato, concesse immediatamente udienza a Tesla affinch gli esponesse i concetti della sua scoperta relativa alla corrente alternata. Ma quando comprese meglio di cosa si trattava afferm che una simile tecnologia non avrebbe mai potuto funzionare. In questo modo cerc di proteggere il futuro del suo giro daffari legato ai diritti sui brevetti a corrente continua [11], ovvero il tipo di elettricit che oggi utilizziamo quasi esclusivamente per le batterie. Lo scienziato serbo tuttavia non si perse danimo e accett comunque di lavorare duramente per Edison nellesecuzione di altri progetti poich aveva un assoluto bisogno di danaro. A fronte degli impegni lavorativi assunti per la modifica dei generatori di corrente continua, Edison promise a Tesla un compenso di ben 50,000 $ con una semplice stretta di mano tra gentiluomini. Ma non appena questultimo termin il compito affidatogli si vide rifiutare il credito maturato sulla base del fatto che non aveva stipulato alcun contratto scritto. Edison infatti liquid Tesla con la celebre frase: Mr. Tesla, voi non capite il nostro humour americano!. La guerra delle correnti Dopo il divorzio da Edison Tesla fu costretto a lavorare per circa un anno come manovale in una ditta di scavatori. Nel maggio del 1885 per, il magnate di Pittsburgh George Westinghouse acquist tutti i suoi brevetti sui motori a corrente alternata fondando la Westinghouse Electric Company ed inizi la famosa guerra delle correnti contro Edison. Il confronto commerciale termin con la vittoria di Westinghouse ma i costi economici che questultimo dovette sopportare furono enormi. Inoltre Westinghouse doveva dei compensi altissimi proprio a Tesla e se li avesse pagati sarebbe finito in bancarotta. Tesla allora si rec in soccorso di Westingouse affermando: I benefici che deriveranno alla societ dal mio sistema di corrente alternata polifase per me pi importante dei soldi che entreranno nelle mie tasche. Mr. Westinghouse, voi salverete la vostra azienda cos potrete sviluppare le mie invenzioni. Qui c il vostro contratto e qui c il mio, li strappo a pezzetti e non avrete pi problemi con le mie royalties [13]. Un episodio da cui traspare quanto Tesla sia sempre stato coerente con s stesso. Egli infatti aveva sempre affermato che lo scopo ultimo della scienza fosse il miglioramento delle condizioni dellumanit e quindi non esit a sacrificare se stesso per il bene comune.

Grazie a questo gesto, Westinghouse rimase nel mondo del business e pot continuare a produrre i dispositivi a corrente alternata inventati da Tesla. Schivo dal successo personale ed egoistico, egli era felice di trasmettere il proprio successo agli altri. E fu proprio la produzione e la distribuzione dellenergia elettrica alternata a condurre poi lumanit nella c.d. epoca moderna. Ci in quanto la corrente continua di Edison oltre ad offrire prestazioni minori a costi molto pi elevati non poteva essere distribuita oltre i 3 km di distanza a causa della forte resistenza elettrica che sviluppa sui cavi conduttori (Legge di Ohm). Tesla impieg ogni centesimo guadagnato per reinvestire in sperimentazione e ricerca inventando tra le molte cose, la bobina a circuito risonante, ovvero un trasformatore ad alto voltaggio che divenne poi uno strumento indispensabile per la fornitura della corrente alternata sulle lunghe distanze [12]. Per Tesla insomma il vero successo personale era poter condividere le proprie scoperte con gli altri, ovvero contribuire attivamente al progresso dellumanit intera. Sugli scopi che il vero uomo di scienza dovrebbe conseguire, egli afferm infatti: Luomo di scienza non mira ad un risultato immediato. Egli non si aspetta che idee avanzate siano immediatamente accettate. () Il suo dovere fissare i principi fondamentali per quelli destinati a venire dopo e indicare loro la strada [14]. Tesla inoltre sosteneva di avere scoperto come imbrigliare letere, ovvero una fonte inesauribile e gratuita di energia che permea tutte le cose compreso lo spazio vuoto [15]. Per tali affermazioni venne definito folle dal resto del mondo accademico ma in epoca moderna tale forma di energia stata riscoperta sotto il nome di energia del vuoto quantistico [16] e misurata sperimentalmente con leffetto Casimir[17]. La trasmissione di energia senza fili Nel maggio del 1899, Tesla si rec a Colorado Springs dove istall un nuovo laboratorio per effettuare una serie di esperimenti tra cui valutare la possibilit di trasmettere energia attraverso i media naturali come la terra, lacqua e latmosfera. Egli riteneva infatti praticabile trasmettere energia elettrica a localit lontane senza la necessit di ricorrere ai fili conduttori. Aveva cio scoperto che la Terra a determinati voltaggi e frequenze si comporta come un ottimo conduttore di energia elettrica. Inoltre, dallosservazione diretta dei rovesci temporaleschi aveva notato un fenomeno insolito, i suoi sensibili oscillatori, non captavano tutte le scariche elettriche dei fulmini. Indagando sulle ragioni di un tale comportamento anomalo dei suoi ricevitori scopr le propriet nascoste delle onde stazionarie [18], le quali, a suo parere potevano essere utilizzate per trasportare energia elettrica senza alcuna apprezzabile dispersione su tutto il globo [19]. Sfruttando queste conoscenze, riprodusse artificialmente le scosse delle folgori con la sua bobina da cento milioni di volts [20] per creare onde stazionarie nel terreno riuscendo a trasmettere 10.000 watts di potenza a circa 40 km di distanza [21]. Tesla per sapeva che tale tecnologia non sarebbe mai stata accetata dai suoi finanziatori che lucravano anche sulla costruzione dei tradizionali elettrodotti poich ne avrebbe ridotto i costi di distribuzione dellenergia elettrica a zero! A ci va aggiunto il fatto che chiunque avrebbe potuto ricevere energia gratuitamente semplicemente piantando un antenna nel giardino senza che fosse possibile misurare e far pagare lelettricit cos assorbita. Per queste ragioni in seguito Tesla cerc di mantenere lassoluto riserbo sui veri scopi che intendeva realizzare. Egli sosteneva inoltre che la zona dellatmosfera terrestre posta a 80 Km dal suolo, detta ionosfera, era fortemente conduttrice e che quindi anchessa poteva essere sfruttata per trasportare energia elettrica su tutto il globo. Rimaneva per il problema tecnico di come inviare energia elettrica ad una tale altitudine e quindi tale sistema si rivel essere la via pi costosa e meno praticabile rispetto a quello di terra [22].

Linterno del laboratorio a Pikes Peak, Colorado. I lampi che si vedono sono generati dalla bobina Tesla. Ritornato a New York, Tesla scrisse un articolo dal tono futuristico sul Century Magazine in cui afferm di poter costruire un sistema mondiale di trasmissioni senza fili utile per comunicare telefonicamente, inviare notizie, musica, andamento dei titoli azionari, informazioni di carattere militare o privato. Larticolo cattur lattenzione di J. P. Morgan, un grande banchiere daffari che gli offr un finanziamento iniziale di 150,000 $, in cambio del 51% delle azioni sul progetto.

Nel 1901 Tesla si mise alla costruzione del suo nuovo sistema di trasmissione mondiale vicino alle scogliere di Wanderclyffe, nel Long Island dello stato di New York. Si trattava dello sviluppo e del

perfezionamento dellimpianto di trasmissione gi da lui utilizzato a Colorado Springs ed era caratterizzato da una struttura portante interamente in legno con una enorme cupola metallica toroidale sul vertice. Ma per quanto la Wanderclyffe Tower fosse perfettamente idonea a svolgere molte funzioni, lo scopo che primariamente Tesla voleva raggiungere con la sua costruzione era la trasmissione di elettricit senza fili in tutto il globo, un obiettivo che lo scienziato si guard bene dal rivelare al suo finanziatore [23]. Il 12 dicembre dello stesso anno per il mondo fu sconvolto da una notizia sensazionale: Guglielmo Marconi aveva trasmesso la lettera S oltreoceano da una localit in Cornovaglia fino a Newfoundland, in America [24]. Pochi infatti sapevano che linventore italiano aveva utilizzato ben 17 dei suoi brevetti per ottenere quel risultato e cos Tesla fu costretto ad iniziare una battaglia legale controMarconi [25]. Ma quando qualche tempo dopo Tesla dichiar ai giornali di potere illuminare tutta la citt di Parigi con il suo trasmettitore di Warderclyffe, Morgan scopr che il vero scopo di Tesla era quello di trasmettere gratuitamente energia elettrica senza fili e quindi ritir immediatamente il suo appoggio finanziario al progetto dicendo allo scienziato che avrebbe fatto molto meglio a realizzare un impianto come quello di Marconi.

La Wanderclyffe Tower Il super banchiere infatti aveva chiesto a Tesla solo di sviluppare un sistema di comunicazione avanzato su cui poter lucrare e non certo una tecnologia che andasse contro i suoi stessi interessi di profitto. Di conseguenza, dietro la pressione dei poteri forti, Tesla venne prima fermato ad un passo dal completamento del sistema mondiale, poi isolato da tutto il resto del ghota finanziario (non trov pi nessuno disposto a fargli credito) e infine dimenticato da media e istituzioni insieme alle sue scoperte

scomode. Dal momento della storica rottura con Morgan, Guglielmo Marconi fu elevato a nuova star internazionale delle radiocomunicazioni. Tesla invece sprofond in un mare di debiti mentre i mass-media si accanirono contro di lui dipingendolo come un folle agli occhi del pubblico. Ciononostante una sentenza della Corte Suprema americana del giugno 1943 (caso 369, 21 Giugno 1943) sta ancora aspettando che il premio Nobel della radio venga restituito al suo vero ideatore, Nikola Tesla (U.S. patents #645,76 e #649,621) [26]. Tesla diede il proprio contributo anche allinvenzione del radar e di tutte le altre tecnologie moderne che sfruttano i principi di risonanza come gli strumenti medici diagnostici pi avanzati (ad es. la T.A.C. e la risonanza magnetico nucleare). Il rifiuto dei Nobel Ancora nel 1912, Tesla godeva ancora di una discreta fama mondiale e venne persino candidato al Premio Nobel per la Fisica ma lo rifiut per non averlo ricevuto nel 1909 al posto dellitaliano [27]. Nel 1915, Tesla rifiut di nuovo il premio Nobel per essere venuto a conoscenza del fatto che avrebbe dovuto condividerlo con Edison. Entrambi quindi non ricevettero tale onorificenza [28]. E per Ironia della sorte nel 1917 gli venne attribuita una onorificenza intitolata, guarda caso, a Edison,la Edison Medal, che questa volta accett suo malgrado come ultimo disperato tentativo per evitare loblio. Un modello per gli uomini di scienza Tesla si mostr sempre schivo e distaccato sia dalle ricchezze materiali che dal successo personale ponendosi cos come modello ideale per tutti i veri uomini di scienza. Fino agli ultimi anni di vita rimase convinto di poter ancora offrire il suo contributo al progresso e sperava ancora nellaiuto di un finanziatore che non arriv mai. Non ci sono notizie precise relative alla data della sua scomparsa ma si suppone che sia morto il 7 gennaio 1943, allet di 86 anni. Tesla viveva solo, in una stanza dalbergo e quindi il suo corpo senza vita venne trovato circa 24 ore dopo il decesso. Pi di 2000 persone presenziarono al suo funerale a Manhattan, comprese personalit politiche eccellenti e personaggi noti dellalta societ. La scienza non nientaltro che una perversione se non ha come suo fine ultimo il miglioramento delle condizioni dell umanit. Nikola Tesla RIFERIMENTI: 1 Affermazione con cui Nikola Tesla apre la propria autobiografia, reperibile su Internet allindirizzo http://www.amasci.com/tesla/biog.txt. 2 Massimo Teodorani (astrofisico del CNR), Nikola Tesla, Lampo di genio, Macroedizioni, 2005 Per una rassegna completa dei brevetti e delle scoperte di Tesla, si pu consultare il volume di stampo autobiografico The fantastic Inventions of Nikola Tesla, Adventures Unlimites Press, 1993, Kempton, Illinois, USA. 3- http://www.radiomarconi.com/marconi/popov/sentenza.html

4 Autobiografia citata, pp.3-4 5 http://www.yale.edu/scimag/Archives/Vol71/Tesla.html 6 Robert Lomas, Nikola Tesla, luomo che ha inventato il XX secolo, Newton & Compton, 2000. 7 http://www.pbs.org/teslla/ll/ll_colspr.html . 8 Vedi siti biografici http:// www.yale.edu/scimag/Archives/Vol71/Tesla.html , p3, http:// www. frank.germano.com/nikolatesla.htm, p. 1 9 Robert Lomas, op.cit.. 10 Massimo Teodorani, op cit.. 11 Michael Pupin, From Immigrant to Inventor, Charles Scribners Sons, NY, pages 285-286. 12 http://www.frank.germano.com/nikolatesla.htm, p 3. 13 Vedi O Neill, Prodigal Genius: the Life of Nikola Tesla, Brotherhood of Life Inc,1996, Al buquerque, NM. Lindice dei capitoli di questa biografia disponibile on line sul sito http://www.geocities.com/Area51/Shadowlands/9654/tesla/prodigal.html. Cliccando sui link che portano ai titoli dei capitoli si possono leggere i singoli capitoli della biografia. Lepisodio citato si trova nel paragrafo 5 del I capitolo, reperibile allindirizzo http://www.brotherhoodoflife.com/ProgenPart1.html 14 Citazioni da http://www.crystalinks.com/tesla.html, pp 4-6. 15 http://it.wikipedia.org/wiki/Energia_del_vuoto 16 http://it.wikipedia.org/wiki/Effetto_Casimir 17 http://www.storiainrete.com/enigmi/tesla/tesla.htm. Vedi anche articolo di Tresoldi, Campo tachionico e radioestesia: ipotesi di identificazione della portante radiestesica, nel libro di Galliani, Campo Tachionico, Tecniche Nuove, 1999 pp 105-106. 18 http://it.wikipedia.org/wiki/Onda_stazionaria 19 Robert Lomas, op. cit.. 20 Ibidem 21 Massimo Teodorani, op. cit. 22 http://www.pbs.org7tesla/ll/ll_colspr.html,

23 http://www.frank.germano.com/nikolatesla.htm , http://www.concentric.net/ Jwwagner/ntesp2.html , http://members.tripod.com/RandyHiatt/teslapage2.html . 24 http://www.alpcom.it/hamradio/radio2.html 25 http://www.frank.germano.com/nikolatesla.htm , p 2, http://www.crystalinks.com/tesla.html . 26 http://www.members.tripod.com/RandyHiatt/teslapage2.html , p. 3 . 27 Robert Lomas, op. cit.. http://www.frank.germano.com/nikolatesla.htm , p 4. 28 Ibidem