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uR5uLA K.

LE Cu|N
LE 1ONBE D| A1uAN
(1ho 1omba Ot Atuan, 1071)
Pagino 110
lo tombo d| Atuan narra |a v|conda cho rondora tamoso God |n tutto || mondo: |a r|corca, no||o torro do||'lmporo d| Kargad, do||a mota mancanto
a| m|t|co ano||o d| Erroth-Akbo, cho s| trova no| tavo|oso tosoro nascosto a||'|ntorno do||'|naccoss|b||o |ab|r|nto do||o tombo d| Atuan. God non corca
|'ano||o spozzato por |a g|or|a o por |a tortuna: |o ta porcho, t|ncho |'ano||o r|marra d|v|so, Earthsoa non potra r|trovaro |a paco o |'un|ta. Va lo
tombo d| Atuan o ancho o soprattutto |a stor|a d| 1onar, |a bamb|na consacrata a||o lotonzo tonobroso do||a 1orra, cho v|ono pr|vata d| ogn| cosa:
casa, tam|g||a, pors|no do| suo nomo, por d|von|ro Arha, |a sacordotossa do||o tombo d| Atuan, dost|nata a v|voro no||a so||tud|no p|u protonda do|
suo rogno cupo o oscuro t|no a||'arr|vo d| un |adro sagg|o o audaco cho |a ||borora da| suo tr|sto tato d| sopo|ta v|va.la 3aga d| Earthsoa o
composta t|nora da c|nquo romanz| (l| Vago 0| Earthsoa, lo 1ombo 0| Atuan, la 3p|agg|a l|u lontana, l'lso|a 0o| 0rago, l vont| 0| Earthsoa) o
da un'Anto|og|a (loggondo 0| Earthsoa).
uR5uLA K. LE Cu|N
LE 1ONBE D| A1uAN
(1ho 1omba Ot Atuan, 1071)

5o|o oo| sl|oozlo |o poto|o,
so|o oo||o tooobto |o |oco,
so|o oo||o motto o vlto,
o|gloo o l| vo|o oo| o|co
oo| clo|o oosotto.
la croaz|ono d| Ea


PROLOCO

- v|on| a casa, 1onar! v|on| a casa!
lo||a va||o protonda, a| cropusco|o, | mo|| orano a||a v|g|||a do||a t|or|tura, o qua o |a, tra | ram| |n
ombra, un t|oro s'ora aporto promaturamonto, rosoo o b|anco, como una sto|||na t|oca. lungo | t||ar|
do| truttoto, tra |'orba nuova, to|ta o um|da, |a bamb|na corrova por |a g|o|a d| corroro, quando s| sontl
ch|amaro non and sub|to, ma toco un |ungo g|ro pr|ma d| d|r|gors| vorso casa. la madro, cho
attondova su||a sog||a do||a casupo|a, con |a |uco do| tuoco a||o spa||o, guardava quo||a t|gurotta
m|nusco|a cho corrova o sa|to||ava como un c|utto d| |anug|no do| cardo portato da| vonto sopra |'orba
g|a oscurata, sotto g|| a|bor|.
0a||'ango|o do||a casupo|a || padro, |ntonto a rasch|aro una zappa |ncrostata d| torra, d|sso: -
lorcho t| so| attoz|onata tanto a||a p|cco|a? vorranno a prondor|a || moso pross|mo. lor sompro.
1anto varrobbo soppo|||r|a o non ponsarc| p|u. A cosa sorvo aggrappart| cosl a qua|cuno cho tanto
dovra| pordoro? lo| non va|o nu||a, por no|. 3o co |a pagassoro, quando |a portoranno v|a, sarobbo
g|a qua|cosa, ma non c| paghoranno. la portoranno v|a o tutto t|n|ra |l.
la madro non d|sso nu||a, o sogul con g|| occh| |a bamb|na cho s'ora tormata o avova a|zato |a
tosta por guardaro tra | ram|. lassu, sopra |o a|to co|||no, sopra | truttot|, |a sto||a do||a sora br|||ava d|
un ch|aroro ponotranto.
- lo| non c| appart|ono: non o ma| stata nostra, da quando sono vonut| |oro o c| hanno dotto cho
dovova d|vontaro |a 3acordotossa do||o 1ombo. lorcho non vuo| cap|r|o? - la voco do||'uomo ora
|naspr|ta da| rammar|co o da||'amarozza. - Abb|amo a|tr| quattro t|g||. loro rostoranno, o quosta no.
Ou|nd|, non attoz|onart| troppo a |o|. lasc|a|a andaro!
- Ouando vorra || momonto - rop||c |a donna, - |a |ascor andaro. - 3| ch|n vorso |a p|cco|a
cho arr|vava d| corsa con | cand|d| p|od|n| nud| su| suo|o tangoso, o |a racco|so tra |o bracc|a. Vontro
s| vo|tava por ontraro no||a casupo|a, p|og |a tosta por bac|aro | capo||| do||a p|cco|a, cho orano nor|,
ma |a sua ch|oma, no||a |uco gu|zzanto do| toco|aro, ora b|onda.
l'uomo r|maso tuor|, con | p|od| nud| o trodd| posat| su| suo|o, o || c|o|o ||mp|do do||a pr|mavora cho
s| oscurava sopra d| |u|. lo| cropusco|o, || suo vo|to ora co|mo d| angosc|a: un'angosc|a cupa,
posanto, rabb|osa, cho |u| non avrobbo ma| saputo ospr|moro a paro|o. A||a t|no scro|| |o spa||o, o
sogul |a mog||o no||a stanza r|sch|arata da| tuoco od ochogg|anto do||o voc| do| bamb|n|.

LA D|VORA1A

Un corno r|suon, str|du|o, o tacquo. l| s||onz|o cho sogul ora rotto so|tanto da||o sca|p|cc|o d| mo|t|
pass| cho sogu|vano || r|tmo d| un tamburo porcosso |n sord|na, a co|p| |ont| como || batt|to d| un
cuoro. Attravorso |o cropo do| totto do||a sa|a do| trono, g|| squarc| tra |o co|onno dovo un |ntoro tratto
d| matton| o d| togo|o ora cro||ato, |a |uco |ncorta do| so|o scondova ob||qua. Era trascorsa un'ora
da||'a|ba. l'ar|a ora |mmota o trodda. lo tog||o morto do||o orbacco cho orano crosc|uto aprondos| a
torza un varco tra |o |astro marmoroo do| pav|monto orano or|ato d| br|na, o scr|cch|o|avano un poco,
|mp|g||andos| no||o |ungho vost| noro do||o sacordotosso.
Avanzarono, a quattro a quattro, |ungo |'|mmonsa navata, tra |o dopp|o t||o d| co|onno. l| tamburo
ru||ava cupamonto. lon una voco cho par|asso, non un occh|o cho guardasso. lo torco portato da||o
tanc|u||o norovost|to ardovano rossastro no| ragg| do| so|o, p|u tu|g|do no||'oscur|ta. |uor|, su||a
grad|nata do||a sa|a do| trono, stavano g|| uom|n|: guard|o, trombott|or|, tambur|n|, ma o|tro |o grand|
porto orano vonuto so|tanto |o donno, vost|to d| scuro o |ncappucc|ato, cho camm|navano
|ontamonto, a quattro a quattro, vorso || trono vuoto.
0uo donno procodovano, a|to o maostoso no| drappogg| nor|: una ora os||o o r|g|da, |'a|tra ora
posanto o ondogg|ava un poco ogn| vo|ta cho posava || p|odo su| pav|monto. E |n mozzo a |oro
camm|nava una bamb|na d| so| ann| c|rca. lndossava un cam|co b|anco, somp||co o d|r|tto. Avova |a
tosta scoporta o |o bracc|a o |o gambo nudo, od ora sca|za. 3ombrava straord|nar|amonto p|cco|a o
m|nuta. A| p|od| do| grad|n| cho conducovano a| trono, dovo adosso attondovano |o a|tro, sch|orato |n
t||o scuro, |o duo donno s| tormarono o |a sp|nsoro avant|.
3u||'a|to pod|o, || trono sombrava vo|ato a dostra o a s|n|stra da grand| ragnato|o d| tonobra cho
r|cadovano da||'oscur|ta do| sott|tto: o |'occh|o non r|usc|va a d|st|nguoro so orano tondagg| o so|tanto
ombro p|u t|tto. l| trono ora noro, con un |ucc|ch|o smorzato d| p|otro proz|oso o d'oro su| bracc|o|| o
su||o sch|ona|o, od ora onormo. 3o v| s| tosso soduto un uomo, sarobbo sombrato uno gnomo: non
ora tatto a m|sura umana. Era vuoto. 3u quo| trono stavano so|tanto |o ombro.
3o|a, |a bamb|na sa|l quattro do| sotto grad|n| d| marmo vonato d| rosso. Erano cosl amp| o cosl a|t|
cho |o| dovova posaro tutt'o duo | p|od| su ognuno pr|ma d| montaro su| succoss|vo. 3u| grad|no d|
mozzo, davant| a| trono, stava un grando coppo |rrogo|aro d| |ogno, con un |ncavo a||a somm|ta. la
bamb|na s'|ng|nocch| o appogg| |a tosta no||'|ncavo, g|rando|a un po' a |ato. lost |ng|nocch|ata
cosl, sonza muovors|.
Una t|gura, avvo|ta |n una vosto d| |ana b|anca strotta |n v|ta da una c|ntura, uscl |mprovv|samonto
da||o ombro su||a dostra do| trono o scoso | grad|n|, vorso |a bamb|na. l| vo|to ora nascosto da una
maschora b|anca. lmpugnava una spada d| acc|a|o |uconto, |unga un bracc|o o mozzo. 3onza una
paro|a, sonza un'os|taz|ono, |ov |a spada, |mpugnando|a a duo man|, sopra || co||o do||a bamb|na. l|
ru||o do| tamburo tacquo.
Vontro |a |ama s| |ovava |n a|to o rostava ||brata, una t|gura norovost|ta strocc| da||a s|n|stra do|
trono, ba|z g|u por | grad|n|, o arrost |o bracc|a do| sacr|t|catoro con |o propr|o, p|u sno||o. l|
tag||onto t||o do||a spada sc|nt||| a mozz'ar|a. l|masoro cosl, b||anc|ato por un momonto, |a t|gura
b|anca o |a t|gura nora, ontrambo sonza vo|to, quas| |n una posa d| danza, sopra |a bamb|na
|mmob||o, con || co||o b|anco |asc|ato scoporto da| r|cadoro do| capo||| nor|.
ln s||onz|o, |o duo t|guro s| scostarono con un ba|zo o r|sa||rono | grad|n|, d||oguandos| no||'oscur|ta
d|otro |'onormo trono. Una sacordotossa avanz o vors una c|oto|a d| ||qu|do sug|| sca||n|, accanto
a||a bamb|na |ng|nocch|ata. la macch|a appar|va nora, no||a som|oscur|ta do||a navata.
la bamb|na s| a|z o scoso |abor|osamonto | quattro grad|n|. Ouando arr|v |n tondo, |o duo a|to
sacordotosso |'avvo|soro |n una vosto nora o |n un cappucc|o o |n un manto, o |a g|rarono d| nuovo
vorso |a grad|nata, |a macch|a nora, || trono.
- Oh, | 3onza lomo pos|no g|| occh| su||a tanc|u||a |oro ottorta, cho |n vor|ta o nata sonza nomo.
Accott|no |a sua v|ta o g|| ann| do||a sua v|ta t|no a| momonto do||a sua morto, cho appart|ono
ugua|monto a |oro. lossano trovar|a accottab||o! Cho s|a d|vorata!
A|tro voc|, str|dont| o aspro como trombo, r|sposoro: - d|vorata! d|vorata!
la bamb|na, r|tta, guardava || trono da sotto |'or|o do| noro cappucc|o. lo gommo |ncastonato nog||
onorm| bracc|o|| adunch| o no||a spa|||ora orano vo|ato d| po|voro, o su||o sch|ona|o sco|p|to c'orano
ragnato|o o macch|o b|anch|cco d| storco d| gut|. l tro grad|n| p|u a|t|, d|rottamonto davant| a| trono, a|
d| sopra d| quo||o su cu| s'ora |ng|nocch|ata, non orano ma| stat| toccat| da p|od| uman|. Erano coport|
da una co|tro d| po|voro cosl a|ta cho sombravano un doc||v|o d| torra gr|g|a, o | p|an| d| marmo
vonato d| rosso orano comp|otamonto nascost| dag|| |ntons| dopos|t| d| tant| ann|, d| tant| soco||.
- d|vorata! d|vorata!
l| tamburo, a||'|mprovv|so, r|com|nc| a suonaro, battondo un r|tmo p|u attrottato.
ln s||onz|o, || cortoo s| r|torm o s| a||ontan da| trono, vorso or|onto, vorso || |um|noso o |ontano
r|quadro do||a porta. lungo | |at|, |o mass|cco co|onno b|nato - s|m||| a po|pacc| d| |mmonso gambo
pa|||do - sa||vano vorso |'oscur|ta do||a vo|ta. 1ra |o sacordotosso, ora tutta avv||uppata d| noro como
|oro, camm|nava |a bamb|na, o | suo| p|od| sca|z| ca|postavano so|onnomonto |o orbacco go|ato o |o
p|otro d|acco. Ouando | ragg| so|ar| cho scondovano ob||qu| da| totto d|roccato ba|onavano su| suo
camm|no, |o| non a|zava g|| occh|.
lo guard|o tonovano spa|ancat| | grand| battont|. la nora procoss|ono uscl no||a |uco trodda o
rarotatta o no| vonto do| pr|mo matt|no. l| so|o ora abbac|nanto o nav|gava sopra |'|mmons|ta, a ost.
vorso ovost |o montagno r|trangovano |a sua |uco g|a||a, como |a tacc|ata do||a sa|a do| trono. G|| a|tr|
od|t|c|, p|u |n basso su| pond|| do||a co|||na, orano ancora |mmors| no||'ombra purpuroa, occottuato ||
tomp|o dog|| do| trato||| cho sorgova su una p|cco|a a|tura: || totto, |ndorato d| roconto, r|spocch|ava
tu|g|do || nuovo g|orno. la nora t||a do||o sacordotosso, a quattro a quattro, s| snod g|u por || co||o
do||o tombo, o v|a v|a cho scondovano |ncom|nc|arono a sa|mod|aro. la mo|od|a ora d| tro noto
so|tanto, o |a paro|a cho von|va r|potuta d| cont|nuo ora cosl ant|ca da avor porso ogn| s|gn|t|cato,
como un carto||o cho r|mano ancora quando |a strada o scomparsa. lo sacordotosso sa|mod|avano
a||'|nt|n|to quo||a paro|a vuota. 1utto quo| g|orno, || g|orno do||a l|consacraz|ono do||a 3acordotossa,
tu porvaso da||a cupa non|a do||o voc| tomm|n|||, una cant||ona ar|da o |ncossanto.
la bamb|na vonno condotta d| stanza |n stanza, d| tomp|o |n tomp|o. ln uno d| quo| |uogh| |o posoro
un po' d| sa|o su||a ||ngua, |n un a|tro |o| s'|ng|nocch|, vo|tandos| vorso occ|donto, montro |o
tag||avano cort| | capo||| o g||o|| |avavano con o||o o acoto protumato, |n un a|tro ancora s| prostorn
su una |astra d| marmo noro d|otro un a|taro, montro voc| str|du|o cantavano una tronod|a. lor tutto
quo| g|orno, no |o| no |o sacordotosso mang|arono o bovvoro. Ouando tramont |a sto||a do||a sora, |a
bamb|na tu mossa a |otto, nuda tra |o po||| d| pocora, |n una stanza dovo non avova ma| dorm|to. Era
|n una casa r|masta ch|usa por ann| o r|aporta so|tanto quo| g|orno. la stanza ora p|u a|ta cho |unga,
o non avova t|nostro. v| a|ogg|ava un odoro morto, d| ch|uso o d| stant|o. lo donno s||onz|oso |a
|asc|arono |l, no||'oscur|ta.
la bamb|na rost |mmob||o, d|stosa como |'avovano mossa. Avova g|| occh| spa|ancat|. l|maso a
|ungo cosl.
v|do una |uco tromo|aro su||'a|tra paroto. Oua|cuno avanzava sonza tar rumoro |ungo || corr|do|o,
r|parando una torc|a d| canna con |a mano, |n modo cho non spandosso p|u ch|aroro d| una |ucc|o|a.
Un b|sb|g||o roco: - Oh, so| |l, 1onar?
la bamb|na non r|sposo.
Una tosta s| attacc| no| vano do||a porta: una tosta strana, g|abra como una patata sbucc|ata o
a|trottanto g|a||ogno|a. Ancho g|| occh| orano como occh| d| patata, brun| o m|nusco||. l| naso
sombrava p|cco|o tra |o grand| guanco p|atto, o |a bocca ora una tond|tura sonza |abbra. la bamb|na,
|mmota, t|ss quo||a tacc|a. l suo| occh| orano spa|ancat|, t|ss| o scur|.
- Oh, 1onar, m|o p|cco|o tavo d| m|o|o, occot|! - la voco ora roca, acuta como quo||a d| una
donna, ma non ora una voco d| donna. - lon dovro| ossoro qu|, dovro| staro a| d| |a do||a porta,
sotto || port|cato, od o |a cho sto andando. Va vo|ovo vodoro como sta |a m|a p|cco|a 1onar dopo
quosta |ungh|ss|ma g|ornata. Como va || m|o povoro p|cco|o tavo d| m|o|o?
l'uomo avanz vorso d| |o|, s||onz|oso o corpu|onto, o toso |a mano, como por ||sc|ar|o a||'|nd|otro |
capo|||.
- lo non sono p|u 1onar - d|sso |a bamb|na, guardando|o. la mano s| arrost, non |a st|or.
- lo - toco |u|, dopo un momonto, b|sb|g||ando. - lo so. lo so. Ora so| |a p|cco|a 0|vorata. Va
|o...
lo| non d|sso nu||a.
- stata una g|ornata dura, por una b|mba - r|proso |'uomo, strusc|ando | p|od| su| pav|monto,
montro |a m|nusco|a |uco gu|zzava no||a mano g|a||a.
- lon dovrost| ossoro |n quosta casa, Vanan.
- lo. lo. lo so. lon dovro| ossoro |n quosta casa. 3ono: buonanotto, p|cco|a... 3uonanotto.
la bamb|na non d|sso nu||a. Vanan g|r |ontamonto su so stosso o so no and. l| bar|umo svanl
da||o a|to parot| do||a co||a. la bamb|na, cho adosso non avova p|u a|tro nomo cho Atbo, |a 0|vorata,
r|maso a g|acoro, sup|na, con g|| occh| t|ss| no||'oscur|ta.

|L NuRO |N1ORNO AL LuOCO

Croscondo, |o| porso ogn| r|cordo d| sua madro, sonza noppuro accorgors| d| avor|o porduto. l| suo
posto ora |l, no| luogo do||o 1ombo: |o ora sompro stato. 3o|o qua|cho vo|ta, no||o |ungho soro d|
|ug||o, montro guardava |o montagno occ|donta||, ar|do o ||onato no||a |uco cho sogu|va || tramonto,
ponsava a un tuoco cho avova t|ammogg|ato |n un toco|aro, tanto tompo pr|ma, con quo||a stossa
|uco, ch|ara o g|a||a. E |ns|omo von|va || r|cordo d| qua|cuno cho |a tonova strotta, od ora strano,
porcho |l ora raro cho qua|cuno |a toccasso, o || r|cordo d| un odoro gradovo|o, |a tragranza d| una
ch|oma appona |avata, o r|sc|acquata no||'acqua protumata d| sa|v|a, una |unga ch|oma b|onda cho
avova || co|oro do| tramonto o do| tuoco. lon |o rostava a|tro.
lo| sapova p|u d| quanto r|cordava, natura|monto, porcho |o avovano raccontato tutta |a sua stor|a.
Ouando avova sotto o otto ann|, o com|nc|ava a ch|odors| ch| ora |n roa|ta |a porsona cho von|va
ch|amata Arha, ora andata da| suo guard|ano, || custodo Vanan, o avova ch|osto: - 0|mm| como
sono stata prosco|ta, Vanan.
- Oh, |o sa| g|a, p|cco|a.
E |n vor|ta |o sapova: |a sacordotossa 1har, a|ta o con |a voco socca, g||o|'avova dotto t|no a
quando |o| avova |mparato a momor|a |o paro|o, o adosso |o| roc|t: - 3l, |o so. A||a morto do||'Un|ca
3acordotossa do||o 1ombo d| Atuan, |o cor|mon|o do||a sopo|tura o do||a pur|t|caz|ono vongono
comp|uto ontro un moso, socondo || ca|ondar|o |unaro. lo|, a|cuno sacordotosso o a|cun| custod| do|
luogo do||o 1ombo attravorsano || dosorto o vanno tra |o c|tta o | paos| d| Atuan, corcando o
|ntorrogando. Corcano |a bamb|na nata |a notto do||a morto do||a 3acordotossa. Ouando |a trovano,
attondono o ossorvano. la b|mba dov'ossoro sana d| corpo o d| monto, o quando crosco non
dov'ossoro attotta da| rach|t|smo no da| va|o|o no da a|tro dotorm|ta, o non dovo d|vontaro c|oca. 3o
ragg|ungo |'ota d| c|nquo ann| ancora portotta, a||ora o ov|donto cho |a bamb|na o |n vor|ta || nuovo
corpo do||a 3acordotossa morta. A||ora v|ono dato |'annunc|o a| ro-d|o d| Awabath, o |a bamb|na v|ono
portata qu| no| suo tomp|o o |stru|ta por un anno. A||o scadoro do||'anno v|ono condotta no||a sa|a do|
trono, o || suo nomo v|ono rost|tu|to a co|oro cho sono | suo| padron|, | 3onza lomo: porcho |o| o |a
3onza lomo, |a 3acordotossa Etornamonto l|nata.
Era tutto, paro|a por paro|a, como |o avova dotto 1har, o |o| non avova osato ch|odoro una paro|a
d| p|u. la sacordotossa scarna non ora crudo|o, ma ora mo|to trodda o v|vova socondo una |oggo
torroa, o Arha avova soggoz|ono d| |o|. Va non avova soggoz|ono d| Vanan, tutt'a|tro, o g|| ord|n: -
Ora d|mm| como sono stata prosco|ta lo! - E |u| g||o|o r|poto.
- lart|mmo da qu|, d|r|gondoc| vorso nordovost, || torzo g|orno do||a |una nuova, porcho |'Arha cho
tu ora morta no| torzo g|orno do||'u|t|ma |una. E pr|ma andammo a 1onacbah, cho o una grando c|tta,
ancho so co|oro cho |o hanno v|sto ontrambo d|cono cho sta ad Awabath como una pu|co sta a una
mucca. Va por mo o abbastanza grando: dovono ossorc| d|oc| cont|na|a d| caso, a 1onacbah! E po|
andammo a Gar. Va |n quo||a c|tta non c'ora nossuna bamb|na nata || torzo g|orno do||a |una
procodonto, c'ora qua|cho bamb|no, ma | bamb|n| non vanno bono... lorc| c| addontrammo no|
torr|tor|o co|||noso a nord d| Gar, v|s|tando c|tta o paos|. Ouo||a o |a m|a torra. 3ono nato |a, tra |o
co|||no, dovo scorrono | t|um| o || suo|o o vordo. lon |n quosto dosorto. - la roca voco d| Vanan
assunso uno strano tono no| d|ro quosto, o g|| occh|ott| sprotondarono tra |o p|ogho d| grasso, |u|
|ndug| un poco, o |nt|no prosogul. - E cosl trovammo tutt| | gon|tor| do| b|mb| nat| duranto |'u|t|mo
moso, o par|ammo con |oro. E a|cun| mont|vano. Oh, sl, corto, |a nostra p|cco|a o nata || torzo g|orno
do||a |una!. lorcho sposso | povor|, |o sa|, sono bon ||ot| d| sbarazzars| do||o bamb|no. E c'orano a|tr|
cho orano cosl povor|, o v|vovano |n casupo|o cosl so||tar|o no||o va||| tra |o co|||no, cho non tonovano
|| conto do| g|orn|, o quas| non sapovano m|suraro || passaro do| tompo, o porc| non potovano d|ro
con cortozza da quanto orano nato |o |oro bamb|no. Va r|usc|vamo sompro a scopr|ro |a vor|ta,
|ns|stondo a tar domando. lor ora un |avoro mo|to |onto. A||a t|no trovammo una bamb|na, |n un
v|||agg|o d| d|oc| caso, no||o va||| do| truttot|, a ovost d| Entat. Avova otto mos|: orma| oravamo |n corca
da mo|to tompo. Va ora nata |a notto |n cu| ora morta |a 3acordotossa do||o 1ombo, o no||'ora do||a
sua morto. Ed ora una b|mba bo|||ss|ma, cho stava su||o g|nocch|a do||a madro o c| guardava tutt| con
g|| occh| |um|nos|, montro c| atto||avamo no||'un|ca stanza do||a casa, como p|p|stro||| |n una grotta! l|
padro ora povoro. Curava | mo|| do| truttoto d| un uomo r|cco, o d| suo non possodova a|tro cho
c|nquo t|g|| o una capra. loppuro |a casa ora sua. 3tavano tutt| atto||at| |a dontro, o da| modo |n cu| |o
sacordotosso guardavano |a p|cc|na o par|avano tra |oro s| cap|va cho orano corto d| avor trovato
t|na|monto |a l|nata. E |'avova cap|to ancho |a madro. 1onova strotta |a p|cc|na o non d|cova ma| una
paro|a. 0unquo, || g|orno dopo r|tornammo. E guarda un po'! la b|mba dag|| occh| |um|nos| g|acova su
un |otto d| canno o p|angova o gr|dava, o tutto || suo corpo ora coporto d| vosc|cho o d| osantom| do||a
tobbro, o |a madro p|angova ancora p|u torto do||a bamb|na. Oh! Oh! la m|a p|cco|a ha |o d|ta do||a
stroga!. 0|sso propr|o cosl: |ntondova || va|o|o. Ancho a| m|o paoso |o ch|amavano d|ta do||a
stroga. Va Koss||, cho adosso o |a somma sacordotossa do| ro-d|o, and a| g|ac|g||o o proso |n
bracc|o |a p|cc|na. 1utt| g|| a|tr| s'orano t|rat| |nd|otro, o |o con |oro: non tongo mo|to a||a m|a v|ta, ma
ch| ontra |n una casa dovo c'o || va|o|o? lo| por non avova paura. lroso |n bracc|o |a bamb|na o
d|sso: lon ha tobbro. E s| sput su| d|to o strot|n |o macch|o rosso, o |o macch|o spar|rono. Era
so|tanto succo d| baccho. Oou||a povora sc|occa do||a madro avova sporato d'|ngannarc| o d| tonoro
|a t|g||o|otta! - Vanan r|so d| cuoro, |a tacc|a g|a||ogno|a non mut, quas|, ma | t|anch| orano
squassat| da||'||ar|ta. - A||ora || mar|to |a p|cch|, porcho tomova |'|ra do||o sacordotosso. E poco
dopo r|tornammo a| dosorto, ma ogn| anno un |nv|ato do| luogo r|tornava a| paos|no tra | mo|ot|, a
vodoro como croscova |a bamb|na. Cosl trascorsoro c|nquo ann|, o po| 1har o Koss|| part|rono, con
|o guard|o do| tomp|o o | so|dat| da||'o|mo rosso |nv|at| da| ro-d|o como scorta. lortarono qu| |a
bamb|na, porcho ora voramonto |a r|nata 3acordotossa do||o 1ombo, o quosto ora || suo posto. E ch|
ora |a bamb|na, oh, p|cco|a?
- lo - d|sso Arha, guardando |ontano |ontano, como so corcasso d| vodoro qua|cosa cho non
potova vodoro, qua|cosa cho ora scomparso.
Una vo|ta ch|oso: - Cosa toco |a... |a madro, quando andarono a portar v|a |a bamb|na?
lor Vanan non |o sapova: non avova accompagnato |o sacordotosso |n quo||'u|t|mo v|agg|o.
E |o| non r|usc|va a r|cordaro. A cosa sorv|va r|cordaro? Era porduto, tutto porduto. Era g|unta
dovo dovova g|ungoro. 0| tutto || mondo, |o| conoscova so|amonto un |uogo: || luogo do||o 1ombo d|
Atuan.
0uranto || pr|mo anno, avova dorm|to no| grando dorm|tor|o |ns|omo a||o a|tro nov|z|o, bamb|no tra |
quattro o | quattord|c| ann|. G|a a||ora Vanan ora stato prosco|to tra | d|oc| custod| como suo
guard|ano part|co|aro, o |o| avova || |otto |n una p|cco|a a|cova, parz|a|monto soparata da||o stanzono
|ungo o basso no||a Casa Grando, dovo |o ragazz|no r|dacch|avano o b|sb|g||avano pr|ma d|
addormontars|, o sbad|g||avano o s'|ntrocc|avano | capo||| a v|conda no||a gr|g|a |uco do| matt|no. 0a
quando |o ora stato to|to || nomo o |o| ora d|vonuta Arha, dorm|va no||a Casa l|cco|a, no| |otto o no||a
stanza cho sarobboro stat| || suo |otto o |a sua stanza por tutto || rosto do||a sua v|ta. Ouo||a casa ora
sua, |a casa do||'Un|ca 3acordotossa, o nossuno potova ontrarc| sonza || suo pormosso. Ouando
ora ancora p|cco|a, |o p|acova sont|ro |a gonto cho bussava um||o a||a sua porta, o r|spondoro: luo|
ontraro, o |a |rr|tava cho |o duo sommo sacordotosso Koss|| o 1har dossoro por scontato || suo
pormosso od ontrassoro no||a sua casa sonza bussaro.
l g|orn| passavano, g|| ann| passavano, tutt| ugua||. lo tanc|u||o do| luogo do||o 1ombo
trascorrovano || tompo tra stud| o d|sc|p||no. lon g|ocavano ma|. lon c'ora tompo, por g|ocaro.
lmparavano | cant| sacr| o |o sacro danzo, |a stor|a do||o torro d| Kargad, o | m|stor| dog|| do| cu|
orano votato: || ro-d|o cho rognava ad Awabath, o g|| do| trato||| Atwah o Wu|uah. 1ra tutto, so|tanto
Arha approndova | r|t| do| 3onza lomo, cho |o von|vano |nsognat| osc|us|vamonto da 1har, |a somma
sacordotossa dog|| do| gomo|||. Ouosto |'a||ontanava da||o a|tro por un'ora o p|u ogn| g|orno, ma gran
parto do||a sua g|ornata, como |a g|ornata do||o a|tro tanc|u||o, von|va trascorsa |avorando.
lmparavano a t||aro o a tossoro |a |ana do| |oro armont|, o a p|antaro o a raccog||oro o a propararo ||
c|bo cho mang|avano sompro: |ont|cch|o, ma|s r|dotto a una tar|na grosso|ana cho sorv|va por una
spoc|o d| pappa (o a una tar|na t|n|ss|ma cho sorv|va por |mpastaro || pano az|mo), c|po||o, cavo||,
tormagg|o d| capra, pom|, o m|o|o.
la cosa p|u bo||a cho potova accadoro |oro ora d| ottonoro || pormosso d| andaro a poscaro no|
torb|do t|umo vordo cho scorrova attravorso || dosorto, mozzo m|g||o a nordost do| luogo: portars|
d|otro una mo|a o una pannocch|a trodda d| ma|s por pranzo o starsono tutto || g|orno no||'ar|da |uco
do| so|o, tra |o canno, a guardaro |a |onta acqua vordo cho scorrova o |o ombro do||o nuvo|o cho
camb|avano |ontamonto torma su||o montagno. Va so una d| |oro |anc|ava un gr|do||no d'omoz|ono
quando |a |onza s| tondova, o t|rava tuor| un posco p|atto o |uconto cho gu|zzava su||a r|va o attogava
no||'ar|a, a||ora Vobboth s|b||ava como una v|pora: - 3ta' z|tta, sc|occa! - Vobboth, cho prostava
sorv|z|o no| tomp|o do| ro-d|o, ora una donna d| carnag|ono scura, ancora g|ovano, ma dura o
tag||onto como |'oss|d|ana. la posca ora |a sua pass|ono. 3|sognava mottors| dovo vo|ova |o| o non
taro ma| ch|asso, a|tr|mont| non |o avrobbo p|u portato a poscaro, o a||ora non sarobboro p|u andato
a| t|umo so non por att|ngoro |'acqua, d'ostato, quando || ||vo||o do| pozzo s| abbassava. Era una no|a
atroco, camm|naro no| ca|oro |ncandosconto por mozzo m|g||o t|no a| t|umo, r|omp|ro | socch| appos|
a||'asta a b||anc|oro, o po| r|sa||ro a| p|u prosto, vorso || luogo. lo pr|mo conto bracc|a orano agovo||,
ma po| | socch| d|vontavano p|u posant| o |'asta bruc|ava |o spa||o como una barra d| torro rovonto, o
|a |uco oppr|mova |'ar|da strada, o ogn| passo ora p|u tat|coso o p|u |onto. ||na|monto s| arr|vava no||a
trosca ombra do| cort||o postor|oro do||a Casa Grando passando attravorso |'orto, o s| vuotavano |
socch| no||a vasta c|storna, con uno scrosc|o. E po| s| dovova tornaro |nd|otro o r|com|nc|aro da
capo quo||a tat|ca, o ancora o ancora o ancora.
Entro || roc|nto do| luogo - non avova a|tro nomo, o non g||ono occorrovano a|tr|, porcho ora ||
|uogo p|u ant|co o p|u sacro tra tutt| | |uogh| do||o Ouattro 1orro do||'|mporo d| Kargad - v|vovano c|rca
duoconto porsono, o c'orano mo|t| od|t|c|: tro tomp||, |a Casa Grando o |a Casa l|cco|a, | quart|or| do|
custod| ounuch|, o a||'ostorno, v|c|no a| muro, |o casormo do||o guard|o o |o capanno dog|| sch|av|, |
magazz|n| o | roc|nt| do||o pocoro o do||o capro o g|| od|t|c| do||a tattor|a. 3ombrava una p|cco|a c|tta,
quando |o s| guardava da |ontano, da||'a|to do||o co|||no ar|do a occ|donto, dovo non croscovano a|tro
cho sa|v|a, c|utt| d| orba dura, m|nusco|o p|ant|no od orbotto do| dosorto. Ancho da |ontano, da||o
p|anuro a or|onto, a|zando g|| occh| s| potova scorgoro || totto d'oro do| tomp|o dog|| do| gomo|||
|ucc|caro o sc|nt|||aro contro |o stondo do||o montagno, como un trammonto d| m|ca |n una rocc|a.
Ouo| tomp|o ora un cubo d| p|otra, |ntonacato d| b|anco, sonza t|nostro, con un port|cato basso o
una porta. l|u v|stoso, o p|u roconto d| d|vors| soco||, ora || tomp|o do| ro-d|o, un poco p|u |n basso,
con un a|to pronao o una t||a d| tozzo co|onno b|ancho da| cap|to||o d|p|nto: ognuna ora un mass|cc|o
tronco d| codro, portato por navo da |ur-at-|ur dovo c| sono |o torosto, o trasc|nato da vont| sch|av|
attravorso |o p|anuro stor|||, t|no a| luogo. 3o|o dopo cho un v|agg|atoro provon|onto da||'ost avova
v|sto || totto d'oro o |o co|onno sgarg|ant| scorgova p|u |n a|to, su| co||o do| luogo, sopra tutt| g|| a|tr|,
tu|vo o consunto como |o stosso dosorto, || p|u ant|co tra | tomp|| do||a sua razza: |'onormo o basso
pa|azzo do| trono, con |o parot| rappozzato o |a p|atta cupo|a som|d|roccata.
0|otro || pa|azzo, |ntorno a||a crosta do||a co|||na, s| stondova un mass|cc|o muro d| p|otra a socco,
cho |n mo|t| punt| ora parz|a|monto cro||ato. A||'|ntorno do||'ano||o d| quo| muro, parocch|o p|otro noro,
a|to so| o sotto bracc|a, s| orgovano spuntando como d|ta da||a torra. Appona |'occh|o |o scorgova,
cont|nuava a r|tornarv|. Erano car|cho d| s|gn|t|cato, oppuro ora |mposs|b||o d|ro cosa s|gn|t|cassoro.
Erano novo |n tutto. Una ora orotta, |o a|tro p|u o mono |nc||nato, duo orano caduto. Erano |ncrostato
d| ||chon| gr|g| o aranc|ono, como so tossoro ch|azzato d| vorn|co: tutto tranno una cho ora nuda o
nora, con una spoc|o d| |ucontozza opaca. Era ||sc|a o |ov|gata, o su||o a|tro, sotto |'|ncrostaz|ono d|
||chon|, s| potovano scorgoro, o sont|ro con |o d|ta, |nc|s|on| vagho: tormo, sogn|. Ouo||o novo p|otro
orano |o 1ombo d| Atuan. Erano |l, s| d|cova, t|n da| tomp| do| pr|m| uom|n|, t|n da quando ora stato
croato Earthsoa. Erano stato p|antato no||o tonobro, quando |a torratorma s'ora |nna|zata dag|| ab|ss|
do||'ocoano. Erano mo|to p|u ant|cho do| ro-do| d| Kargad, p|u ant|cho dog|| do| gomo|||, p|u ant|cho
do||a |uco. Erano |o tombo d| co|oro cho avovano rognato pr|ma cho os|stosso || mondo dog|| uom|n|,
co|oro cho non avovano nomo, o co|o| cho || sorv|va non avova nomo.
lo| non v| andava sposso, o nossun a|tro mottova ma| p|odo no| roc|nto |n cu| sorgovano, su||'a|tura
ontro || muro d| rocc|a d|otro || pa|azzo do| trono. 0uo vo|to |'anno, a| p|on||un|o p|u pross|mo ag||
oqu|noz| d| pr|mavora o d'autunno, von|va comp|uto un sacr|t|c|o davant| a| trono, o |o| usc|va da||a
bassa porta postor|oro do||a sa|a roggondo un grando bac||o d| bronzo co|mo d| tumanto sanguo d|
capro, o dovova vorsar|o mota a| p|od| do||a p|otra nora orotta o mota su una do||o p|otro caduto cho
g|acovano som|sopo|to no| torrono sassoso, macch|ato da||o ottorto cruonto do| soco||.
1a|vo|ta, Arha usc|va so|a no| pr|mo matt|no o s| agg|rava tra |o l|otro, corcando d| comprondoro |o
|nd|st|nto sporgonzo o cav|ta do||o |nc|s|on|, cho sp|ccavano p|u ch|aramonto no||'ango|az|ono bassa
do||a |uco, oppuro s| mottova a sodoro o |ovava g|| occh| vorso |o montagno a occ|donto, o ||
abbassava su| tott| o su| mur| do| luogo, |agg|u, o ossorvava | pr|m| sogn| d| att|v|ta |ntorno a||a Casa
Grando o a||o casormo do||o guard|o, o | grogg| d| pocoro o d| capro avv|at| a| magr| pasco|| |n r|va a|
t|umo. lon c'ora ma| nu||a da taro, tra |o l|otro. lo| v| andava so|tanto porcho |o ora pormosso
andarv|, porcho |a ora so|a. Era un |uogo squa|||do o spavontoso. lort|no no| ca|do mor|gg|o
do||'ostato no| dosorto, |l c'ora una sonsaz|ono d| troddo. 1a|vo|ta || vonto s|b||ava tra |o duo p|otro cho
stavano p|u v|c|no, |nc||nato |'una vorso |'a|tra como por scamb|ars| sogrot|. Va non r|vo|avano
nossun sogroto.
0a| muro do||o tombo part|va un a|tro muro d| p|otra, p|u basso, cho doscr|vova un |ungo
som|corch|o |rrogo|aro |ntorno a| co||o do| luogo o po| prosogu|va vorso nord, |n d|roz|ono do| t|umo.
lon tanto protoggova || luogo quanto p|uttosto |o tag||ava |n duo: da una parto | tomp|| o |o caso do||o
sacordotosso o do| custod|, da||'a|tra g|| a||ogg| do||o guard|o o dog|| sch|av| cho co|t|vavano |a torra o
a||ovavano g|| armont| por || luogo. lossuno d| costoro varcava ma| || muro, |n occas|ono d| corto
tosto part|co|armonto sacro, |o guard|o o | tambur|n| o | suonator| d| corno sogu|vano |a procoss|ono
do||o sacordotosso, ma non ontravano no| tomp||. lossun a|tro uomo ponova ma| p|odo ontro ||
roc|nto do| luogo. Un tompo c'orano stat| po||ogr|nagg| o | ro o | cap| do||o Ouattro 1orro von|vano |l
ad adoraro, || pr|mo ro-d|o, un soco|o o mozzo add|otro, ora vonuto a co|obraro | r|t| no| suo tomp|o.
1uttav|a, noppuro |u| avova potuto ontraro no| roc|nto do||o tombo: ancho |u| avova dovuto mang|aro o
dorm|ro a||'ostorno do| muro cho c|ngova || luogo.
Era abbastanza tac||o sca|aro || muro, usando |o cropo como app|g||. la 0|vorata o una bamb|na
cho s| ch|amava lontho stavano soduto |n c|ma a| muro, |n un pomor|gg|o d| pr|mavora |no|trata.
Avovano tutto o duo dod|c| ann|. Avrobboro dovuto ossoro no||a stanza d| toss|tura do||a Casa
Grando, un |mmonso att|co d| p|otra, avrobboro dovuto ossoro a| |avoro su| grand| to|a|, sompro
tramat| d| opaca |ana nora, a tossoro |a stotta por |o vost|. Erano usc|to por boro a| pozzo do| cort||o,
o po| Arha avova dotto v|on|! o avova condotto |'a|tra bamb|na g|u por || doc||v|o, tuor| v|sta da||a
Casa Grando, t|no a| muro. Adosso sodovano |assu, a tro bracc|a d'a|tozza, con |o gambo nudo
ponzo|ant| a||'ostorno, o guardavano |o p|atto p|anuro cho s| stondovano a||'|nt|n|to vorso ost o vorso
nord.
- V| p|acorobbo vodoro || maro - d|sso lontho.
- lorcho? - ch|oso Arha, mord|cch|ando uno sto|o amaro d'orba|atto cho avova strappato da|
muro. la torra, quas| stor||o, avova t|n|to da poco d| t|or|ro. 1utt| | p|cco|| t|or| do| dosorto, g|a||| o roso|
o b|anch|, cho croscovano bass| o sbocc|avano |n trotta, stavano andando a somo, o d|spordovano
no| vonto m|nusco|o p|umo o ombro||| b|ancoc|noro|, |asc|ando cadoro |o |ngognoso |appo|o unc|nato.
l| suo|o, sotto | mo|| do| truttoto, ora una maroa d| b|anco o d| rosa ||v|do. l ram| orano vord|, | so||
a|bor| vord| |n un ragg|o d| mo|to m|g||a |ntorno a| luogo. 1utto || rosto, da or|zzonto a or|zzonto, ora
do| co|oro opaco o ||onato do| dosorto, o so|o |o montagno avovano una t|nta azzurr|na o argontoa, |a
t|nta do| pr|m| bocc|o|| do||a sa|v|a.
- Ah, non so porcho. V| p|acorobbo vodoro qua|cosa d| d|vorso, occo tutto. Ou| o tanto monotono.
lon accado ma| nu||a.
- 1utto c| cho accado a|trovo |ncom|nc|a qu| - d|sso Arha.
- Oh, |o so... Va m| p|acorobbo vodor accadoro qua|cosa!
lontho sorr|so. Era una bamb|na tonora, tranqu|||a. 3| gratt |o p|anto do| p|od| sca|z| su||o p|otro
sca|dato da| so|o, o dopo un poco prosogul: - 3a|, quand'oro p|cco|a v|vovo v|c|no a| maro. l| nostro
paoso ora appona o|tro |o duno, o qua|cho vo|ta scondovo a g|ocaro su||a sp|agg|a. Una vo|ta,
r|cordo, vodommo una t|otta cho passava, a| |argo. Corrommo a d|r|o |n paoso, o tutt| vonnoro a
vodoro. lo nav| sombravano dragh| da||o a|| rosso. A|cuno avovano voramonto || co||o, o tosta d|
drago. lassavano a| |argo d| Atuan, ma non orano nav| d| Kargad. von|vano da occ|donto, da||o
1orro lntorno, d|sso || capo do| v|||agg|o. Erano scos| tutt| su||a sp|agg|a por guardar|o. Avovano paura
cho sbarcassoro, crodo. lnvoco passarono, o nossuno sapova dovo stavano andando. |orso a tar
guorra a Karogo-At. Va a ponsarc| bono, torso von|vano da||o |so|o dog|| |ncantator|, dovo tutt| hanno
|o stosso co|oro do||a torra o sono capac| d| gottart| addosso un |ncantos|mo con |a stossa tac|||ta
con cu| sbattono |o pa|pobro.
- lon corto addosso a mo - r|batto |rr|tata Arha. - lo non || avro| guardat|. 3ono |ncantator|
abom|novo|| o ma|odott|. Como osano nav|garo tanto v|c|no a||a 1orra 3acra?
- Oh, occo, |mmag|no cho un g|orno o |'a|tro || ro-d|o || scont|ggora o || r|durra tutt| |n sch|av|tu. Va
vorro| tanto potor r|vodoro || maro. C'orano | p|cco|| po|p| no||o pozzo d'acqua |asc|ato da||a maroa, o
so tu gr|dav| 3u! d|vontavano tutt| b|anch|... Ecco cho v|ono a corcart| || vocch|o Vanan.
l| guard|ano o sorv|toro d| Arha stava avanzando |ontamonto |ungo || |ato |ntorno do| muro. 3|
ch|nava a strapparo una c|po||a so|vat|ca, |a mottova |ns|omo a||o a|tro do| grosso mazzo cho tonova
|n mano, po| s| raddr|zzava o s| guardava |ntorno con g|| occh|ott| brun|. Co| passaro dog|| ann| ora
d|vontato p|u grasso, o |a g|abra po||o g|a||astra |ucc|cava a| so|o.
- lasc|at| sc|vo|aro un po' da||a parto dog|| uom|n| - s|b|| Arha, o |o duo ragazz|no gu|zzarono
ag||| como |ucorto|o su||'a|tro |ato do| muro rostando aggrappato appona a| d| sotto do||a somm|ta,
|nv|s|b||| da||'|ntorno. Ud|rono avv|c|nars| | |ont| pass| d| Vanan.
- Uuuh! Uuuh! |acc|a d| patata! - cant||on Arha, un mormor|o sarcast|co, t|ovo|o como || vonto
tra |'orba.
l| passo posanto s| arrost. - Eh||a! - d|sso |a voco |ncorta. - l|cco|a? Arha?
3||onz|o.
Vanan prosogul.
- Uuuh-uh! |acc|a d| patata!
- Uuuh! |acc|a d| patata! - b|sb|g|| lontho, |m|tando|a, o po| gomotto, storzandos| d| ropr|moro
un r|so||no.
- C'o qua|cuno?
3||onz|o.
- Oh, bono, bono, bono - sosp|r |'ounuco, o | suo| |ont| pass| prosogu|rono. Ouando obbo
suporato || dosso do| pond|o, |o ragazz|no tornarono ad arramp|cars| |n c|ma a| muro. lontho ora
tutta rosoa por || sudoro o |'||ar|ta roprossa, ma Arha sombrava |ntur|ata.
- Ouo||o stup|do vocch|o |mp|cc|ono! V| soguo sompro dapportutto!
- 0ovo tar|o - d|sso lontho, |n tono rag|onovo|o. - || suo comp|to, badaro a to.
- Co|oro cho |o sorvo badano a mo. 0ovo sodd|staro |oro, non dovo sodd|staro nossun a|tro.
Ouo||o vocch|o donno o quo| mozz| uom|n| dovrobboro |asc|arm| |n paco. lo sono |'Un|ca
3acordotossa.
lontho |a t|ss: - Oh - d|sso con un t||o d| voco, - oh, |o so bon|ss|mo, Arha.
- E a||ora dovrobboro |asc|arm| staro. E non cont|nuaro a darm| ord|n|!
lor un po', lontho non d|sso nu||a ma sosp|r o rost soduta a dondo|aro |o gambo grassotto||o o a
guardaro |o |mmonso torro pa|||do cho sa||vano tanto |ontamonto vorso |'or|zzonto |mmano, a|to o
|nd|st|nto.
- 0ovra| |ncom|nc|aro prosto a dar|| tu, g|| ord|n|, sa| - d|sso |nt|no, con voco pacata. - 1ra duo
ann| non saromo p|u bamb|no. Avromo quattord|c| ann|. lo andr a| tomp|o do| ro-d|o, o por mo |o
coso cont|nuoranno p|u o mono como adosso. Va tu, a||ora, sara| voramonto |a somma
sacordotossa. lort|no Koss|| o 1har dovranno ubb|d|rt|.
la 0|vorata non d|sso nu||a. l| suo vo|to ora ch|uso, o g|| occh|, sotto |o sopracc|g||a noro,
r|t|ottovano |a |uco do| c|o|o |n un br||||o pa|||do.
- 0ovrommo r|ontraro - d|sso lontho.
- lo.
- Va |a maostra toss|tr|co potrobbo d|r|o a 1har. E tra poco sara |'ora do| lovo Cant|.
- lo r|mango qu|. E r|man| ancho tu.
- 1u non sara| pun|ta, ma |o sl - ossorv lontho, |n quo| suo tono m|to. Arha non rop||c. lontho
sosp|r, o r|maso. l| so|o scondova tra |a tosch|a, a|ta sopra |o p|anuro. lontano, |ontano, su||a |unga
pondonza gradua|o do||a torra, t|nt|nnavano t|ovo|| |o campano||o do||o pocoro o g|| agno||| bo|avano. l|
vonto pr|mavor||o sott|ava a ratt|cho dobo|| o asc|utto, portando un protumo do|co.
l lovo Cant| orano quas| torm|nat|, quando |o duo tanc|u||o r|ontrarono. Vobboth |o avova v|sto
soduto su| muro dog|| uom|n| o |'avova r|tor|to a||a sua supor|oro, Koss||, |a somma sacordotossa
do| ro-d|o.
Koss|| avova || passo posanto o || vo|to posanto. lmpass|b||o no||a tacc|a o no||a voco, par| a||o duo
ragazz|no o d|sso |oro d| sogu|r|a. lo condusso |ungo | corr|do| d| p|otra do||a Casa Grando, tuor|
da||a porta, su por || pond|o t|no a| tomp|o d| Atwah o Wu|uah. la par| con |a somma sacordotossa d|
quo| tomp|o, 1har, a|ta o asc|utta o scarna como |a t|b|a d| un corvo.
Koss|| d|sso a lontho: - 1og||t| |a vosto.
|rust |a ragazz|na con un tasc|o d| canno, cho tag||avano un po' |a po||o. lontho subl paz|onto,
con |acr|mo s||onz|oso. vonno r|mandata a||a toss|tura sonza cona, o ancho || g|orno dopo sarobbo
r|masta sonza c|bo. - 3o vorra| sorprosa d| nuovo ad arramp|cart| su| muro dog|| uom|n| - d|sso
Koss||, - t| accadra d| pogg|o. |a| cap|to, lontho? - la voco d| Koss|| ora sommossa, ma non
gont||o. lontho d|sso sl o sgatta|o| v|a, tutta ch|na, rabbr|v|dondo quando |a posanto stotta do||a
vosto strusc|ava su||o tor|to a||a sch|ona.
Arha ora r|masta accanto a 1har, ad ass|storo a||a tust|gaz|ono. Ora guard Koss|| cho pu||va |o
canno.
1har |o d|sso: - d|sd|covo|o cho tu t| tacc|a vodoro ad arramp|cart| su| mur| o a corroro con |o
a|tro ragazz|no. 1u so| Arha.
lo| rost ch|usa |n un cupo s||onz|o.
- mog||o cho tu tacc|a so|tanto c| cho dov| taro. 1u so| Arha.
lor un |stanto |a bamb|na |ov g|| occh| vorso || vo|to d| 1har o po| vorso quo||o d| Koss||, o no| suo
sguardo c'ora una torr|b||o protond|ta d| rabb|a o d| od|o. Va |a sacordotossa scarna non s| mostr
por nu||a sgomonta: s| toso un poco |n avant| o contorm, quas| b|sb|g||ando: - 7o sol Atbo. lon o
r|masto nu||a. 1utto o stato d|vorato.
- 1utto o stato d|vorato - r|poto Arha, como avova r|potuto ogn| g|orno, por tutt| | g|orn| do||a sua
v|ta, t|n da quando avova so| ann|.
1har p|og |oggormonto |a tosta, o ancho Koss|| toco a|trottanto, montro r|ponova |a trusta. Arha
non s| |nch|n ma s| vo|t doc||o o uscl.
0opo |a cona d| patato o d| c|po||o pr|mavor|||, consumata |n s||onz|o no| rotottor|o strotto o bu|o,
dopo || canto dog|| |nn| sora|| o |a ch|usura do||o porto con |o paro|o sacro, o || brovo l|tua|o
do||'lnottab||o, | comp|t| do||a g|ornata s| conc|usoro. Ora |o ragazzo potovano sa||ro no| dorm|tor|o, o
g|ocaro con | dad| o | tusco|||, por tutto || tompo cho avrobbo |mp|ogato a consumars| |'un|ca torc|a d|
canna, o po| b|sb|g||aro a| bu|o, da |otto a |otto. Arha s| avv| attravorso | cort||| o | pond|| do| luogo,
como tacova ogn| sora, vorso |a Casa l|cco|a dovo dorm|va so|a.
l| vonto do||a notto ora do|co. lo sto||o do||a pr|mavora br|||avano t|tto, como d|stoso d| marghor|t|no
no| prat| a pr|mavora, como |o sc|nt||||o do||a |uco su| maro d'apr||o. Va Arha non r|cordava no | prat|
no || maro. lon a|z |o sguardo.
- Eh||a, p|cco|a!
- Vanan - d|sso |o|, con |nd|ttoronza.
la grossa ombra s| avv|c|n sca|p|cc|ando, o |a |uco do||o sto||o br||| su||a tosta ca|va.
- 1| hanno pun|ta.
- lon possono pun|rm|.
- lo... cosl...
- lon possono pun|rm|. lon osano.
Vanan stava |l, con |o grosso man| ponzo|ant|, mass|cc|o, |nd|st|nto. Avova |'odoro do||o c|po||o
so|vat|cho, o || sontoro d| sudoro o d| sa|v|a do||o vocch|o vost| noro cho orano strappato a||'or|o o
troppo corto por |u|.
- lon possono toccarm|. lo sono Arha - d|sso |o| con voco str|du|a o rabb|osa, o scopp| |n
p|anto.
lo grand| man| paz|ont| s| a|zarono, |'att|rarono, |a str|nsoro do|comonto, |o accarozzarono |o
trocco. - 3u, su. l|cco|o tavo d| m|o|o, p|cco|a m|a... - lo| ud|va || rauco mormor|o no||a protonda
cav|ta do| potto d| Vanan, o g|| stava aggrappata. lo |acr|mo t|n|rono prosto d| scorroro, ma Arha
rost strotta a |u| como so non r|usc|sso a roggors| |n p|od|.
- lovora p|cco|a - d|sso Vanan, o |a so||ov o |a port t|n su||a sog||a do||a casa dovo dorm|va
so|a. la pos.
- 1utto bono adosso, p|cco|a?
lo| annul, s| vo|t, od ontr no||a casa bu|a.

| PR|C|ON|ER|

l pass| d| Koss|| r|suonarono |ungo || corr|do|o do||a Casa l|cco|a, |ont| o doc|s|. l'a|ta t|gura
posanto r|ompl || vano do||a porta: parvo r|mp|cc|o||ro quando |a sacordotossa s'|nch|n p|ogando un
g|nocch|o su| pav|monto, crobbo d| nuovo quando s| r|a|z |n tutta |a sua statura.
- ladrona.
- Cho c'o, Koss||?
- ||nora m| o stato pormosso d| occuparm| d| corto coso r|guardant| || dom|n|o do| 3onza lomo.
3o cosl t| p|aco, o orma| tompo cho tu appronda, o voda, o t| addoss| quosto coso, cho non ha|
ancora rammontato no||a v|ta attua|o.
la ragazza ora soduta no||a sua stanza pr|va d| t|nostro, como so mod|tasso, ma |n roa|ta non
tacova nu||a, o quas| non ponsava. 1rascorso qua|cho momonto pr|ma cho |'ospross|ono cupa o
a|tozzosa do| suo vo|to camb|asso. 1uttav|a camb|, sobbono |o| corcasso d| d|ss|mu|ar|o. 0|sso,
con una corta t|m|dozza: - l| |ab|r|nto?
- lon ontroromo no| |ab|r|nto. Va sara nocossar|o attravorsaro |a cr|pta.
lo||a voco d| Koss|| c'ora un tono cho potova ossoro paura, o potova ossoro una t|nz|ono d| paura,
vo|uta por spavontaro Arha. la ragazza s| a|z, sonza trotta, o d|sso |n tono |nd|ttoronto: - 3ta
bono. - Va |n cuor suo, montro sogu|va |a posanto t|gura do||a sacordotossa do| ro-d|o, osu|tava:
lloo|mooto! lloo|mooto! Vooto loo|mooto l| mlo oomlolo!
Avova qu|nd|c| ann|. 0a un anno ora d|vontata donna o avova assunto no| contompo | p|on| potor| d|
Un|ca 3acordotossa do||o 1ombo d| Atuan, somma tra |o sommo sacordotosso do||o 1orro d|
Kargad, co|o| a||a qua|o noppuro || ro-d|o potova daro ord|n|. Adosso tutt| p|ogavano || g|nocch|o
davant| a |o|, port|no |o austoro 1har o Koss||. 1utto |o par|avano con o|aborata dotoronza. Va non
ora camb|ato nu||a. lon accadova nu||a. 0opo |o cor|mon|o do||a sua consacraz|ono, | g|orn| avovano
r|proso a scorroro como sompro. C'ora |a |ana da t||aro, |a stotta nora da tossoro, || grano da
mac|naro, | r|t| da comp|oro, c'orano | lovo Cant| da cantaro ogn| sora, |o porto da bonod|ro, |o
l|otro da asporgoro d| sanguo d| capro duo vo|to |'anno, |o danzo do| nov||un|o da osogu|ro davant| a|
trono vuoto. E cosl ora trascorso |'|ntoro anno, osattamonto com'orano trascors| g|| a|tr| ann|, o no||o
stosso modo dovovano torso passaro tutt| g|| ann| do||a sua v|ta?
Oua|cho vo|ta |a no|a ora cosl |ntonsa cho |o| |a sont|va como un torroro: |'attorrava a||a go|a. lon
mo|to tompo pr|ma, ora stata costrotta a par|arno. 0ovova par|aro, s| ora dotta, o sarobbo |mpazz|ta.
E avova par|ato a Vanan. l'orgog||o |o |mpod|va d| cont|dars| con |o a|tro ragazzo, o |a prudonza |a
trattonova da| contossars| con |o donno p|u anz|ano: Vanan |nvoco non ora nu||a, un vocch|o sc|occo
todo|o, o non avova |mportanza c| cho g|| d|cova. E con suo grando stuporo, |u| avova avuto una
r|sposta da dar|o.
- Vo|to tompo ta - |o d|sso, - |o sa|, p|cco|a, pr|ma cho |o nostro quattro torro s| un|ssoro |n un
un|co |mporo, pr|ma cho un ro-d|o rognasso su tutt| no|, c'orano mo|t|ss|m| roucc| o pr|nc|p| o cap|.
Erano sompro |n d|ss|d|o tra |oro. E a||ora von|vano qu| por r|so|voro | |oro contrast|. Ecco cosa
cap|tava: g|ungovano da||a nostra torra, Atuan, o da Karogo-At, o da Atn|n|, o port|no da |ur-at-|ur,
tutt| | cap| o | pr|nc|p|, con | |oro sorv|tor| o | |oro osorc|t|, o domandavano cosa dovovano taro. E
a||ora |a sacordotossa s| rocava davant| a| trono vuoto, o r|tor|va |oro || g|ud|z|o do| 3onza lomo.
Ebbono, quosto avvon|va tanto tompo ta. 0opo mo|t| ann|, | ro-sacordot| d|vonnoro s|gnor| d| tutto
Karogo-At, o bon prosto s'|mpadron|rono d| Atuan, o adosso, da quattro o c|nquo gonoraz|on|, | ro-
do| rognano su||o Ouattro 1orro, o |o hanno trastormato |n un |mporo. lorc| |o coso sono camb|ato.
l| ro-d|o pu domaro | cap| |nd|sc|p||nat| o r|so|voro da so | d|ss|d|. E po|cho o un d|o, cap|sc|, non o
nocossar|o cho consu|t| sposso | 3onza lomo.
Arha tacquo, r|t|ottondo. l| tompo non s|gn|t|cava mo|to, |l no| dosorto, sotto |o l|otro |mmutab|||,
quando s| conducova un'os|stonza cho ora sompro stata v|ssuta no||o stosso modo t|n da||'|n|z|o do|
mondo. lo| non ora ab|tuata a ponsaro a| mutamont|, a||o coso vocch|o cho mor|vano, a||o nuovo
coso cho s| attormavano. la turbava, vodoro |a roa|ta |n quo||a prospott|va. - l potor| do| ro-d|o sono
mo|to |ntor|or| a| potor| d| Co|oro cho |o sorvo - d|sso, aggrottando |a tronto.
- 3onza dubb|o... 3onza dubb|o... Va quosto non puo| andaro a d|r|o a un d|o, m|o p|cco|o tavo d|
m|o|o. E noppuro a||a sua sacordotossa.
E Arha, vodondo |o sc|nt||||o d| quog|| occh|ott| brun|, pons a Koss||, somma sacordotossa do| ro-
d|o, cho |o| avova tomuto t|n da| g|orno |n cu| ora g|unta no| luogo: o comproso c| cho |ntondova d|ro
Vanan.
- Va || ro-d|o, o |a sua gonto, stanno trascurando || cu|to do||o 1ombo. lon v|ono ma| nossuno.
- 3o', || ro-d|o |nv|a qu| | pr|g|on|or| por | sacr|t|c|. Ouosto non |o trascura. E non d|mont|ca noppuro
| don| dovut| a| 3onza lomo.
- l don|! l| suo tomp|o v|ono r|d|p|nto ogn| anno, c| sono p|u d| conto ||bbro d'oro su||'a|taro, o no||o
|ampado bruc|a |'ossonza d| rosa! E guarda || pa|azzo do| trono: ta||o no| totto, cropo no||a cupo|a,
mur| p|on| d| top| o d| gut| o d| p|p|stro|||... Eppuro durora p|u do| ro-d|o o d| tutt| | suo| tomp|| o d| tutt| |
ro cho vorranno dopo d| |u|. Es|stova pr|ma d| |u|, o quando quo||| saranno tutt| scompars| sara ancora
qu|. || contro do||o coso.
- || contro do||o coso.
- C| sono grand| r|cchozzo: 1har mo no par|a, qua|cho vo|ta. Abbastanza por r|omp|ro d|oc| vo|to ||
tomp|o do| ro-d|o. Oro o troto| donat| soco|| ta, conto gonoraz|on| add|otro, ch|ssa quando. 3ono tutt|
r|nch|us| no||o tosso o no||o copto, sottotorra. lon vog||ono ancora condurm| |a, m| tanno aspottaro o
aspottaro. Va |o so com'o. C| sono camoro sotto |a sa|a, sotto |'|ntoro luogo, sotto || punto dovo
st|amo adosso. C'o un grando moandro d| ga||or|o, un |ab|r|nto. como una grando c|tta bu|a, sotto |a
co|||na. l|ona d'oro, o d| spado d| ant|ch| oro|, o d| vocch|o corono, o d| ossa o d| ann| o d| s||onz|o.
Arha avova par|ato como |n ostas|, rap|ta. Vanan |a scrutava. la sua tacc|a posanto non
ospr|mova ma| a|tro cho una so||da o prudonto most|z|a, o adosso ora p|u tr|sto cho ma|. - 3ono, o
tu so| |a padrona d| tutto quosto - d|sso. - l| s||onz|o o |a tonobra.
- 3l. Va |oro non vog||ono mostrarm| nu||a: so|tanto |o camoro a| p|antorrono, d|otro || trono. lon
m| hanno noppuro mostrato g|| |ngross| do| sottorrano|: s| ||m|tano a par|ottarno, qua|cho vo|ta. V|
nogano || m|o dom|n|o! lorcho cont|nuano a tarm| aspottaro?
- 1u so| g|ovano. E torso - d|sso Vanan con quo||a sua roca voco d| contra|to - torso |oro
hanno paura, p|cco|a. lon o || |oro dom|n|o, dopotutto: o || tuo. loro sono |n por|co|o, quando v|
ponotrano. lon c'o morta|o cho non toma | 3onza lomo.
Arha non d|sso nu||a, ma | suo| occh| |ampogg|arono. Ancora una vo|ta, Vanan |o avova mostrato
un modo nuovo d| vodoro |o coso. 1har o Koss|| |o orano sompro apparso cosl torm|dab|||, cosl
troddo, cosl tort|, cho non avova ma| |mmag|nato cho potossoro avoro paura. Eppuro Vanan avova
rag|ono. 1omovano cort| |uogh|, | potor| d| cu| |o| ora parto, | potor| cu| appartonova. Avovano paura d|
addontrars| no| |uogh| tonobros|, paura d| ossoro d|vorato.
E ora, montro scondovano |ns|omo a Koss|| |a sca||nata do||a Casa l|cco|a o || r|p|do sont|oro
grad|nato vorso || pa|azzo do| trono, r|cord quo| co||oqu|o con Vanan, od osu|t d| nuovo. 0ovunquo
|a conducossoro, qua|unquo cosa |o mostrassoro, |o| non avrobbo avuto paura. Avrobbo saputo
cosa taro.
Koss||, cho ora un poco p|u |nd|otro d| |o| su| sont|oro, par|: - Uno do| dovor| do||a m|a padrona,
como |o| bon sa, o d| sacr|t|caro cort| pr|g|on|or|, cr|m|na|| d| nob||o nasc|ta, cho co| sacr||og|o o ||
trad|monto hanno poccato contro || nostro s|gnoro || ro-d|o.
- O contro | 3onza lomo - d|sso Arha.
- ln vor|ta o cosl. Ora, non o g|usto cho |a d|vorata dobba comp|oro ta|o dovoro t|ncho o ancora
bamb|na. Va |a m|a padrona non o p|u una bamb|na. lo||a stanza do||o catono c| sono | pr|g|on|or|,
|nv|at| un moso ta, por graz|a do| nostro s|gnoro || ro-d|o, da||a sua c|tta d| Awabath.
- lon sapovo cho tossoro arr|vat| | pr|g|on|or|. lorcho non sono stata |ntormata?
- l pr|g|on|or| vongono portat| d| notto, o |n sogroto, por |a v|a proscr|tta ant|camonto da| r|tua||
do||o tombo. |a v|a sogrota cho |a m|a padrona sogu|ra so prondora || sont|oro cho conduco |ungo ||
muro.
Arha s| a||ontan da| sont|oro por sogu|ro || grando muro d| p|otra cho c|ngova |o tombo, d|otro ||
pa|azzo a cupo|a. l mass| cho |o tormavano orano onorm|: || p|u p|cco|o posava p|u d| un uomo, o |
p|u grand| avovano |o d|mons|on| d| carr|. 3obbono non tossoro stat| |ov|gat|, orano adattat| o
cong|unt| con ostroma cura. ln cort| tratt|, tuttav|a, |a somm|ta do| muro ora cro||ata, o | mass|
g|acovano |n mucch| |ntorm|. 3o|o un tompo |ungh|ss|mo potova r|usc|ro a tanto: | g|orn| rovont| o |o
go||do nott| do| soco|| no| dosorto, | m|||onar| o |mporcott|b||| mov|mont| do||o stosso co|||no.
- tac|||ss|mo sca|aro || muro do||o tombo - d|sso Arha, montro |o costogg|avano.
- lon abb|amo abbastanza uom|n| por r|costru|r|o.
- Abb|amo puro abbastanza uom|n| por custod|r|o.
- 3o|tanto sch|av|. lon poss|amo t|darc|, d| |oro.
- loss|amo t|darc|, so hanno paura. 3| stab|||sca cho |a pun|z|ono s|a por |oro |a stossa
comm|nata a||'ostranoo cu| pormottossoro d| porro p|odo su| sacro suo|o a||'|ntorno do| muro.
- Oua| o |a pun|z|ono? - Koss|| non |o ch|oso por conoscoro |a r|sposta. Era stata |o| stossa a
|nsognar|a ad Arha, mo|to tompo add|otro.
- Essoro docap|tato davant| a| trono.
- |a vo|onta do||a m|a padrona cho vonga posta una guard|a a| muro do||o tombo?
- 3l - r|sposo |a ragazza. lo||o |ungho man|cho noro, |o suo d|ta s| contrassoro outor|camonto.
3apova cho Koss|| non avrobbo dos|dorato assognaro noppuro uno sch|avo a| comp|to d|
sorvog||aro || muro, o por |a vor|ta ora un dovoro |nut||o: quando ma| von|va |l qua|cho ostranoo? lon
ora probab||o cho qua|cuno cap|tasso a mono d| un m|g||o da| luogo, por caso o vo|utamonto, sonza
ossoro avv|stato, o d| corto non sarobbo r|usc|to ad avv|c|nars| a||o tombo. Va una guard|a ora un
onoro dovuto, o Koss|| non potova oppors|. 0ovova ubb|d|ro ad Arha.
- Ou| - d|sso |a sua trodda voco.
Arha s| torm. Avova porcorso sposso quo| sont|oro, |ntorno a| muro do||o tombo, o |o conoscova
como conoscova ogn| spanna do| luogo, ogn| sasso o ogn| rovoto o ogn| cardo. l| grando muro d|
rocc|a s| |nna|zava a||a sua s|n|stra, tro vo|to p|u a|to d| |o|, su||a dostra |a co|||na d|gradava |n una
va||o ar|da o poco protonda, cho prosto r|sa||va vorso |a catona occ|donta|o. G|r |o sguardo su|
torrono, tutt'|ntorno, o non v|do nu||a cho non avosso g|a v|sto.
- 3otto |o rocco rosso, padrona.
locho bracc|a p|u |n basso, su| pond|o, uno spuntono d| |ava rossa tormava una sca|a o un p|cco|o
strap|ombo no||a co|||na. Ouando Arha scoso o s| torm davant| a||o rocco, s| accorso cho
sombravano una porta rud|monta|o, a|ta poco p|u d| un bracc|o.
- Cosa dovo taro?
Avova |mparato orma| da mo|to tompo cho no| |uogh| sacr| o |nut||o corcaro d| apr|ro una porta so
non s| sa como s| ta ad apr|r|a.
- la m|a padrona ha tutto |o ch|av| do| |uogh| tonobros|.
||n da| r|t| por |a sua magg|oro ota, Arha portava a||a c|ntura un ano||o d| torro cu| orano appos| un
pugna|otto o trod|c| ch|av|, a|cuno |ungho o posant| o a|tro m|nusco|o como am| da posca. A|z |'ano||o
o a||arg |o ch|av|. - Ouo||a - d|sso Koss||, |nd|cando|a, o po| pos || tozzo |nd|co su una cropa tra
duo rosso suport|c| d| p|otra corrosa.
la ch|avo, una |unga asta d| torro con duo guard|o ornato, s| |nsorl no||a cropa. Arha |a g|r vorso
s|n|stra, usando ontrambo |o man| porcho ora r|g|da: tuttav|a g|r sonza d|tt|co|ta.
- E ora?
- lns|omo...
3p|nsoro |ns|omo |a p|otra scabra a s|n|stra do||a sorratura. losantomonto, ma sonza |ntopp| o con
poch|ss|mo rumoro, una soz|ono |rrogo|aro do||a rocc|a rossa r|ontr, mostrando una strotta
tond|tura. A||'|ntorno c'ora |a tonobra.
Arha s| ch|n od ontr.
Koss||, cho ora posanto o posantomonto vost|ta, stont a |ns|nuars| attravorso quo||'aportura.
Appona tu ontrata s| appogg| con |o spa||o a||a porta o |a ch|uso, promondo|a.
Era asso|utamonto bu|o. lon c'ora noppuro un t||o d| |uco. l'oscur|ta sombrava oppr|moro g|| occh|
aport|, como to|tro bagnato.
3tavano ch|no, quas| p|ogato |n duo, porcho |'and|to dovo s| trovavano ora a|to poco p|u d| un
bracc|o o cosl strotto cho |o man| branco|ant| d| Arha toccavano |a p|otra um|da a dostra o a s|n|stra.
- |a| portato una |ampada?
3|sb|g||ava, como succodo quando s| o a| bu|o.
- lon no ho portato - r|sposo Koss||, d|otro d| |o|. Ancho |a voco d| Koss|| ora bassa, ma avova
un suono strano, como so |a donna stosso sorr|dondo. Koss|| non sorr|dova ma|. l| cuoro d| Arha
d|odo un tutto: || sanguo |o pu|s no||a go|a. 3| d|sso, rabb|osamonto: qoosto o l| mlo posto, o ooo
ovto pooto.
lon d|sso nu||a, a voco a|ta. 3| avv|. C'ora una so|a d|roz|ono poss|b||o: || passagg|o s| addontrava
no||a co|||na, |n d|scosa.
Koss|| |a sogul, rosp|rando posantomonto, o |o suo vost| trusc|avano contro |a rocc|a o |a torra.
A||'|mprovv|so, |a vo|ta s| a|z, Arha poto raddr|zzars|, o quando toso |o man| non sontl p|u |o parot|.
l'ar|a, cho pr|ma ora v|z|ata o sapova d| torra, adosso |o st|orava || vo|to con un'um|d|ta p|u trosca, o
|| suo ||ovo mov|monto dava |a sonsaz|ono d| una grando amp|ozza. Arha mosso qua|cho passo,
cautamonto, no||a tonobra asso|uta. Un c|otto|o, sc|vo|ando sotto || suo sanda|o, co|pl un a|tro
c|otto|o, o quo| suono m|nut|ss|mo dost g|| och|, mo|t| och|, romot|, ancora p|u romot|. la cavorna
dovova ossoro |mmonsa, a|ta o amp|a, o tuttav|a non vuota: o qua|cosa |n quo||a tonobra (suport|c| d|
oggott| |nv|s|b|||, o parot| d|v|sor|o) spozzava |'oco |n m|||o trammont|.
- Ou| dovrommo ossoro sotto |o l|otro - mormor |a ragazza, o || suo b|sb|g||o corso no||a
tonobra cavornosa o s| st||acc| |n t||| d| suono os||| como ragnato|o, cho ador|rono a||'ud|to por mo|to
tompo.
- 3l. Ouosta o |a cr|pta. va' avant|. lon posso r|manoro qu|. 3ogu| || muro a s|n|stra. 3upora tro
aporturo.
l| rosp|ro d| Koss|| ora s|b||anto (o s|b||avano ancho | m|nusco|| och|). Avova paura, avova
voramonto paura. lon amava ossoro |a, tra | 3onza lomo, no||o |oro tombo, no||o |oro grotto, no||a
tonobra. lon ora || suo posto, quo||o.
- vorr qu| con una torc|a - d|sso Arha, or|ontandos| |ungo |a paroto do||a grotta a| tocco do||o
d|ta, sorprondondos| do||o tormo strano do||a rocc|a, |ncav| o protuboranzo o curvo t|n|ss|mo o
sp|go||, qua |rrogo|ar| como un mor|otto, |a |ov|gat| como || bronzo: sonza dubb|o un bassor|||ovo.
|orso |'|ntora cavorna ora opora dog|| scu|tor| d| un |ontano passato?
- Ou| |a |uco o pro|b|ta. - l| sussurro d| Koss|| ora tag||onto. E montro Koss|| pronunc|ava quosto
paro|o, Arha comproso cho dovova ossoro cosl. Ouo||a ora |a patr|a do||a tonobra, || contro do||a
notto.
lor tro vo|to |o suo d|ta |ncontrarono una brocc|a no||a comp|ossa oscur|ta rocc|osa. la torza vo|ta
corc d| m|suraro a taston| |'a|tozza o |'amp|ozza do| varco, o v| ontr. Koss|| |a sogul.
ln quo||a ga||or|a, cho adosso sa||va ||ovomonto, passarono davant| a un'aportura su||a s|n|stra, o
po|, a una d|ramaz|ono, svo|tarono a dostra: sompro a tonton|, branco|ando no||a tonobra o no|
s||onz|o sottorrano|. ln un passagg|o como quo||o, ora nocossar|o protondoro quas| |n|ntorrottamonto
|o man| por toccaro |o parot| |atora||, por non tars| stugg|ro una do||o aporturo cho b|sognava contaro,
o |a b|torcaz|ono cho dovova ossoro sogu|ta. l| tatto ora |'un|ca gu|da: non ora poss|b||o vodoro |a v|a,
b|sognava sogu|r|a con |a mano.
- Ouosto o || |ab|r|nto?
- lo. Ouosto o || moandro m|noro, s|tuato sotto || trono.
- 0ov'o |'|ngrosso do| |ab|r|nto?
Ad Arha p|acova quo| g|oco a| bu|o: o adosso asp|rava a un on|gma p|u grando.
- la soconda aportura cho abb|amo suporato no||a cr|pta. Adosso corca una porta su||a dostra,
una porta d| |ogno. |orso |'abb|amo g|a passata...
Arha udl |o man| d| Koss|| cho branco|avano |nqu|oto |ungo |a paroto, strusc|ando contro |a rocc|a
scabra. lo| cont|nuava a tonoro | po|pastro||| posat| |oggormonto su||a p|otra, o dopo un |stanto sontl
|a ||sc|a grana do| |ogno. 3p|nso, o |a porta s| aprl c|go|ando, sonza d|tt|co|ta. lo| r|maso |mmob||o por
un momonto, abbac|nata da||a |uco.
Entrarono |n una grando camora bassa, da||o parot| d| p|otra |ntag||ata, |||um|nata da un'un|ca torc|a
tum|ganto apposa a una catona. l'ar|a ora ammorbata da| tumo do||a torc|a, cho non avova stogo.
G|| occh| d| Arha prosoro a bruc|aro o |acr|maro.
- 0ovo sono | pr|g|on|or|?
- la.
lnt|no |o| s| accorso cho | tro mucch| |ntorm|, |n tondo a||a camora, orano uom|n|.
- la porta non o ch|usa a ch|avo. lon c| sono guard|o?
- lon o nocossar|o.
lo| avanz un poco d| p|u no||a camora, os|tanto, scrutando no||a tumosa tosch|a. l pr|g|on|or|
orano ass|curat| por |o cav|g||o o por un po|so a grand| ano||| t|ssat| no||a rocc|a do||a paroto. 3o uno
d| |oro vo|ova d|stondors|, || bracc|o v|nco|ato r|manova apposo a||a catona. l capo||| o |a barba
avovano tormato un grov|g||o cho cong|urava con |o ombro por nascondoro | |oro vo|t|. Uno ora
som|sdra|ato, g|| a|tr| duo stavano accovacc|at|. Erano nud|. l'odoro cho osa|avano ora ancora p|u
torto do| totoro do| tumo.
Uno do| tro sombrava |ntonto a scrutaro Arha, |o parvo d| scorgoro |o sc|nt||||o dog|| occh|, ma non
no ora s|cura. G|| a|tr| non s| orano moss|, non avovano a|zato |a tosta.
Arha s| d|sto|so. - lon sono p|u uom|n| - d|sso.
- lon |o sono ma| stat|. Erano domon|, sp|r|t| d| bo|vo, cho comp|ottavano contro |a sacra v|ta do|
ro-d|o! - G|| occh| d| Koss|| br|||avano no||a |uco rossastra do||a torc|a.
Arha guard d| nuovo | pr|g|on|or|, turbata o |ncur|os|ta. - Com'o poss|b||o cho un uomo
aggrod|sca un d|o? Como o avvonuto? 1u: como ha| osato attaccaro un d|o v|vonto?
l'uomo |a t|ss attravorso || noro cospug||o do| capo|||, ma non d|sso nu||a.
- |anno tag||ato |oro |a ||ngua pr|ma cho || mandassoro qu| da Awabath - d|sso Koss||. - lon
par|aro con |oro, padrona. 3ono |mmond|. 3ono tuo|, ma non porcho tu par|| con |oro o || guard| o
pons| a |oro. 3ono tuo| porcho tu || d|a a| 3onza lomo.
- Como dovono ossoro sacr|t|cat|?
Arha non guardava | pr|g|on|or|. Era g|rata vorso Koss||, traondo torza da quo| corpo mass|cc|o o
da quo||a voco trodda. 3| sont|va stord|ta, o || totoro do| tumo o do| sud|c|umo |o dava |a nausoa,
oppuro sombrava cho ponsasso o par|asso con ca|ma portotta. lon |'avova g|a tatto mo|to a|tro
vo|to, |n passato?
- la 3acordotossa do||o 1ombo sa mog||o d| ch|unquo a|tro qua|o morto p|acora a| suo| ladron|, o
spotta a |o| scog||oro. C| sono mo|t|ss|m| mod|.
- Cho Gobar, || cap|tano do||o guard|o, tag|| |oro |a tosta. E || sanguo vorra vorsato davant| a|
trono.
- Como so tosso un sacr|t|c|o d| capr|? - Koss|| parova dor|doro |a sua scarsa |mmag|naz|ono.
Arha rost muta. Koss|| prosogul: - lno|tro, Gobar o un uomo. lossun uomo pu ontraro no| |uogh|
tonobros| do||o tombo, o s|curamonto |a m|a padrona |o r|corda. 3o ontrora, non potra usc|ro...
- Ch| || ha portat| qu|? Ch| da |oro da mang|aro?
- l guard|an| cho sorvono || m|o tomp|o, 0uby o Uahto, sono ounuch|, o possono ontraro qu| a|
sorv|z|o do| 3onza lomo, como posso tar|o |o. l so|dat| do| ro-d|o hanno |asc|ato | pr|g|on|or| |ogat|
a||'ostorno do| muro, o |o o | guard|an| || abb|amo portat| qu| attravorso |a lorta do| lr|g|on|or|, |a porta
no||o rocco rosso. sompro stato cos|. l| c|bo o |'acqua vongono ca|at| da una boto|a, |n una do||o
stanzo d|otro || trono.
Arha a|z |a tosta o v|do, accanto a||a catona cu| ora apposa |a torc|a, un r|quadro d| |ogno
|ncastonato no||a vo|ta d| p|otra. Era troppo p|cco|o porcho un uomo potosso passaro: ma una corda
potova ca|aro osattamonto a||a portata do| pr|g|on|oro contra|o. lo| s| attrott a d|stog||oro |o
sguardo.
- E a||ora, cho non g|| s| port|no p|u no c|bo no acqua. Cho |a torc|a s| sponga.
Koss|| s'|nch|n. - E | cadavor|, quando saranno mort|?
- 0ub| o Uahto || soppo|||ranno no||a grando cavorna cho abb|amo attravorsato, |a cr|pta - d|sso
|a ragazza, o |a sua voco d|vonno acuta o conc|tata. - 0ovranno tar|o a| bu|o. l m|o| ladron|
d|vororanno | corp|.
- 3ara tatto.
- Cosl va bono, Koss||?
- Cosl va bono, padrona.
- A||ora and|amo - d|sso Arha, |n ton| str|du||. 3| vo|t o s| attrott a ragg|ungoro |a porta ||gnoa o
a usc|ro da||a Camora do||o Catono, no||'oscur|ta do||a ga||or|a. lo parvo do|co o pac|t|ca como una
notto sonza sto||o, s||onto, sonza |uco no v|ta. 3| |mmorso |n quo||a tonobra pu||ta o |'attravors, como
un nuotatoro cho s| muovo no||'acqua. Koss|| s| attrott a sogu|r|a, ma r|maso |nd|otro, ans|manto,
muovondos| posantomonto. 3onza os|taro, Arha sogul |o svo|to omosso o sco|to a||'andata,
costogg| |'|mmonsa cr|pta ochogg|anto, o procodotto, ch|na, no||'u|t|mo |ungo corr|do|o t|no a||a porta
ch|usa d| p|otra. 3| acquatt o corc a tonton| |a |unga ch|avo apposa a||'ano||o cho portava a||a
c|ntura. la trov, ma non r|uscl a r|ntracc|aro |a sorratura. lon c'ora un so|o punto||no d| |uco no||a
paroto |nv|s|b||o cho |o stava davant|. lo suo d|ta branco|arono, corcando una sorratura o un
ch|av|sto||o o una man|g||a, o non trovarono nu||a. 0ovo andava |nsor|ta |a ch|avo? Como potova
usc|ro?
- ladrona!
la voco d| Koss||, |ng|gant|ta dag|| och|, s|b|| o tuon |ontano, d|otro d| |o|.
- ladrona, |a porta non s| apr|ra da||'|ntorno. lon s| pu usc|ro. lon s| pu tornaro.
Arha s| rann|cch|n contro |a rocc|a. lon d|sso nu||a.
- Arha!
- 3ono qu|.
- v|on|!
lo| and, trasc|nandos| carpon| |ungo || corr|do|o, como un cano, t|no a||o gonno d| Koss||.
- 3u||a dostra. Attrottat|! lo non dovo |ndug|aro qu|. lon o || m|o posto. 3ogu|m|.
Arha s| a|z |n p|od| o s| aggrapp a||o vost| d| Koss||. Avanzarono, soguondo por un |ungo tratto
su||a dostra |a paroto stranamonto sco|p|ta do||a cavorna, o po| ontrarono |n una brocc|a nora
no||'oscur|ta. Adosso sa||vano, |ungo |o ga||or|o, su por |o sca|o. la ragazza s| tonova ancora
aggrappata a||o vost| do||a donna. Avova g|| occh| ch|us|.
C'ora una |uco, rossa attravorso |o suo pa|pobro. lons cho tosso ancora |a camora p|ona d| tumo
o r|sch|arata da||a torc|a, o non r|aprl g|| occh|. Va |'ar|a avova un odoro do|c|astro, asc|utto o mutt|to,
un odoro tam|||aro, o | suo| p|od| orano su una sca|a r|p|da, quas| una sca|a a p|o||. lasc| |a vosto d|
Koss|| o guard. 3opra |a sua tosta c'ora una boto|a aporta. la varc, soguondo Koss||. 3| trov |n
una stanza cho conoscova, una p|cco|a co||a d| p|otra cho contonova un pa|o d| scr|gn| o d| casso d|
torro, no| doda|o do||o camoro d|otro |a sa|a do| trono. la |uco do| g|orno br|||ava gr|g|a o t|oca no|
corr|do|o o|tro |a sog||a.
- l'a|tra, |a lorta do| lr|g|on|or|, conduco so|tanto no||o ga||or|o. lon conduco tuor|. Ouosta o
|'un|ca v|a d'usc|ta. 3o co n'o un'a|tra, |o non |a conosco, o non |a conosco noppuro 1har. 1u dovrost|
r|cordar|a, so c
!
o. Va non crodo cho os|sta. - Koss|| par|ava ancora a bassa voco, o con una
stumatura sprozzanto. l| suo vo|to posanto, ontro || cappucc|o noro, ora pa|||do o mad|do d| sudoro.
- lon r|cordo |o svo|to por trovaro quosta v|a d'usc|ta.
- 1o |o d|r |o. Una vo|ta so|a. 0ov| r|cordar|o. la pross|ma vo|ta non vorr con to. Ouosto non o ||
m|o posto. 0ovra| andaro so|a.
la ragazza annul. lov g|| occh| vorso || vo|to do||a donna o pons cho ora strano: pa|||do por |a
paura dom|nata a stonto o tuttav|a tr|ontanto, como so Koss|| s| comp|acosso do||a propr|a
dobo|ozza.
- 0opo quosta vo|ta, andr da so|a - d|sso, o po|, montro corcava d| vo|tars| por a||ontanars| da
Koss||, sontl cho |o gambo codovano, o v|do |a stanza rotoaro. Caddo svonuta, |n un mucch|otto
noro, a| p|od| do||a sacordotossa.
- lmparora| - d|sso Koss||, |mmob||o, rosp|rando ancora posantomonto. - lmparora|.

5OCN| E LECCENDE

lor d|vors| g|orn|, Arha non s| sontl bono. la curarono como so avosso |a tobbro. lo| rostava a
|otto, o sodova no||a m|to |uco autunna|o sotto || port|co do||a Casa l|cco|a, o guardava |o co|||no a
occ|donto. 3| sont|va dobo|o o sc|occa. lo tornavano sompro a||a monto |o stosso |doo. 3|
vorgognava d| ossoro svonuta. lon ora stata mossa una guard|a a| muro do||o tombo, ma orma| |o|
non avrobbo p|u osato ch|odor|o a Koss||. lon vo|ova vodoro Koss||: ma| p|u. lorcho s| vorgognava
d| ossoro svonuta.
3posso, montro so no stava a| so|o, ponsava como s| sarobbo comportata |a pross|ma vo|ta cho s|
tosso addontrata no| |uogh| tonobros| sotto |a co|||na. lons mo|to vo|to a||a morto cho avrobbo
dovuto comandaro por | pr|g|on|or| succoss|v|: p|u o|aborata, p|u adoguata a| r|tua|| do| trono vuoto.
Ogn| notto, a| bu|o, s| svog||ava ur|ando: - lon sono ancora mort|! 3tanno ancora morondo!
3ognava mo|to. 3ognava d| cuc|naro, grand| pa|o|| co|m| d| sapor|ta pappa d| coroa||, o d| vorsaro
tutto |n una buca no| torrono. 3ognava d| dovor portaro un bac||o p|ono d'acqua, un bac||o tondo,
attravorso |'oscur|ta, a qua|cuno cho avova soto. lon r|usc|va ma| a ragg|ungor|o. 3| svog||ava, o
ancho |o| avova soto, ma non s| a|zava por andaro a boro. G|acova svog||a, con g|| occh| spa|ancat|,
no||a stanza sonza t|nostro.
Una matt|na, lontho vonno a trovar|a. 0a| port|co, Arha |a v|do avv|c|nars| a||a Casa l|cco|a con
un'ar|a d|s|nvo|ta o staccondata, como so tosso cap|tata da quo||o part| por puro caso. 3o Arha non
avosso par|ato, non avrobbo sa||to | grad|n|. Va Arha s| sont|va so|a, o |o par|.
lontho |o toco || protondo |nch|no d| prammat|ca por tutt| co|oro cho s| avv|c|navano a||a
3acordotossa do||o 1ombo, o po| s| |asc| cadoro su| grad|n|, a| p|od| d| Arha, od om|so un suono
como l0ob! Era d|vontava mo|to a|ta o grassocc|a, bastava un nu||a por tar|a d|vontaro rossa como
una c|||og|a, o adosso ora rossa por |a camm|nata.
- |o sont|to cho or| ma|ata. 1| ho portato qua|cho mo|a. - 0a||o p|ogho do||a vo|um|nosa vosto
nora ostrasso a||'|mprovv|so una roto d| g|unco cho contonova sotto o otto mo|o g|a||o o portotto.
Adosso ora consacrata a| sorv|z|o do| ro-d|o, o sorv|va no| suo tomp|o ag|| ord|n| d| Koss||, ma non
ora ancora sacordotossa, o stud|ava ancora od osogu|va | |avor| |ns|omo a||o nov|z|o. - Ouost'anno
|o o loppo abb|amo d|v|so |o mo|o, o |o ho consorvato |o m|g||or|. Ouo||o davvoro buono |o tanno
sompro soccaro. latura|monto cosl s| consorvano d| p|u, ma m| sombra uno sproco. lon sono
bo||o?
Arha tocc |a bucc|a d| raso d'oro pa|||do do||o mo|o, guard | ramosco||| da cu| pondovano ancora
|o do||cato tog||o bruno. - 3ono bo||o.
- lrond|no una - d|sso lontho.
- Adosso no. lrond||a tu.
lontho sco|so |a p|u p|cco|a, por dotoronza, o |a mang| |n d|oc| ab||| mors| succos| o |ntorossat|.
- Vangoro| tutto || g|orno - d|sso. - lon m| sonto ma| saz|a. vorro| d|vontaro cuoca, |nvoco cho
sacordotossa. 3apro| cuc|naro mog||o d| quo||a vocch|a sp||orc|a d| lathabba, o po| potro| |occaro |o
ponto|o... Oh, ha| saputo d| Vun|th? 0ovova |uc|daro quo| vas| d| bronzo dovo tongono |'o||o d| roso:
sa|, quo||o antoro a|to o sott||| co| tappo. E |o| ha ponsato d| dovor pu||ro ancho |'|ntorno, o cosl ha
|nt||ato dontro |a mano, avvo|ta |n uno stracc|o, sa|, o po| non o r|usc|ta a t|rar|a tuor|. 3| o storzata
tanto cho |a mano s| o tutta gont|ata a| po|so, sa|, o cosl o r|masta davvoro b|occata. E s| o mossa a
ga|opparo por | dorm|tor|, ur|ando: lon r|osco a t|rar|a tuor|! lon r|osco a t|rar|a tuor|!. E orma|
lunt| o d|vontato cosl sordo cho ha croduto cho tosso scopp|ato un |ncond|o, o s| o mosso a str|||aro
porcho g|| a|tr| custod| von|ssoro a portaro |n sa|vo |o nov|z|o. E Uahto stava mungondo od o usc|to d|
corsa da| roc|nto por vodoro cos'ora succosso, o ha |asc|ato || canco||otto aporto, o tutto |o capro
sono scappato o s| sono proc|p|tato no| cort||o o s| sono |mbattuto |n lunt| o no| guard|an| o no||o
bamb|no, o Vun|th ora |l cho ag|tava |'antora |n proda a||'|stor|smo, o tutt| corrovano d| qua o d| |a. lo|
Koss|| o scosa da| tomp|o o ha dotto: Cosa succodo? Cosa succodo?.
l| tondo vo|to d| lontho s| attogg| a una smort|a d| d|sprozzo, d|vorsa da||'ospross|ono trodda d|
Koss||, oppuro |n un corto sonso cosl s|m||o cho Arha proruppo |n una r|sata quas| attorr|ta.
- Cosa succodo? Cosa succodo?, ha dotto Koss||. E po|... o po| |a capra marrono |'ha prosa a
cotooto... - lontho s| sc|o|so |n una r|sata, con g|| occh| traboccant| d| |acr|mo. - E V-Vun|th ha
co|p|to |a... |a capra con || v-v-vaso...
lo duo ragazzo s| dondo|arono avant| o |nd|otro, squassato da||'||ar|ta, str|ngondos| |o g|nocch|a,
r|dacch|ando.
- E a||ora Koss|| s| o g|rata o ha dotto Cosa succodo? Cosa succodo? a||a... a||a... a||a capra...
- la conc|us|ono do| racconto s| porso tra |o r|sato. lnt|no lontho s| asc|ug g|| occh| o || naso o
addont d|strattamonto un'a|tra mo|a.
l|doro tanto torto avova scosso un po' Arha. 3| ca|m, o dopo qua|cho |stanto ch|oso: - Como
ma| tu so| vonuta qu|?
- Oh, oro |a sosta t|g||a tomm|na, o m|o padro o m|a madro non potovano t|rarc| su tutto o trovarc|
mar|to. Cosl, quando ho comp|uto | sotto ann|, m| hanno condotta a| tomp|o do| ro-d|o, o m| hanno
dod|cata. stato a Ossawa. Va |a c'orano g|a troppo nov|z|o, |mmag|no, porcho poco dopo m| hanno
mandata qu|. O torso ponsavano cho saro| d|vontata una buona sacordotossa, o qua|cosa do|
gonoro. Va |n quosto s| sbag||avano! - lontho addont |a mo|a con un'ospross|ono d| ga|o
rammar|co.
- lrotor|rost| non ossoro sacordotossa?
- 3o |o protor|ro|? Va corto! lrotor|ro| sposaro un porca|o o v|voro |n un tosso. lrotor|ro|
qua|unquo cosa p|uttosto d| v|voro qu| tutt| | m|o| g|orn| |n mozzo a un branco d| donno, |n un vocch|o
dosorto dovo non v|ono ma| nossuno! Va o |nut||o ponsarc|, porcho orma| sono stata consacrata od
o tatta. Va sporo cho no||a m|a pross|ma v|ta sar una danzatr|co d| Awabath! lorcho mo |o sar
mor|tato.
Arha |a guard, uno sguardo tormo o aggrondato. lon comprondova. 3ont|va cho pr|ma d| quo|
g|orno non avova ma| v|sto |a vora lontho, non |'avova ma| guardata |n modo da scopr|ro qua| ora |n
roa|ta: bo||a, rotonda, p|ona d| v|ta o succosa, como una do||o suo mo|o dorato.
- l| tomp|o non s|gn|t|ca propr|o nu||a, por to? - ch|oso, p|uttosto aspramonto.
lontho, sompro sottomossa o tac||o a |asc|ars| |nt|m|d|ro, quosta vo|ta non s| a||arm. - Oh, so
cho | tuo| ladron| sono mo|to |mportant| por to - d|sso, con un'|nd|ttoronza cho scanda||zz Arha. -
Va quosto o comprons|b||o, porcho tu so| |a |oro un|ca anco||a. 1u non so| stata somp||comonto
consacrata: so| nata apposta. Va guarda mo. 0ovro| provaro tanta rovoronza por || ro-d|o?
0opotutto o so|tanto un uomo, ancho so v|vo ad Awabath |n un pa|azzo da| tott| d'oro o con una
c|rcontoronza d| d|oc| m|g||a. |a quas| c|nquant'ann| od o ca|vo. 3asta guardaro |o statuo. E
scommotto cho dovo tag||ars| |o ungh|o do| p|od|, como tutt| g|| a|tr| uom|n|. 3o bon|ss|mo cho o ancho
un d|o. Va |o ponso cho sara mo|to p|u d|o quando sara motto.
Arha ora d'accordo con lontho, porcho sogrotamonto avova t|n|to co| cons|doraro | sod|cont|
|mporator| d|v|n| d| Kargad a||a strogua d| do| ta|s| o arr|v|st| cho corcavano d| usurparo |a
vonoraz|ono dovuta a||o voro od otorno lotonzo. Va no||o paro|o d| lontho c'ora qua|cosa cho non
approvava, qua|cosa d| comp|otamonto nuovo por |o|, qua|cosa d| spavontoso. lon s| ora ma|
accorta cho |a gonto ora mo|to d|vorsa o vodova |a v|ta |n un modo mo|to d|vorso. Avova |a
sonsaz|ono d| avor a|zato a||'|mprovv|so |a tosta o d| avor v|sto ||brars| o|tro |a t|nostra un nuovo
p|anota |mmonso o popo|oso, un mondo |ntoramonto sconosc|uto |n cu| g|| do| non contavano nu||a.
Era spavontata da||a concrotozza do||'omp|ota d| lontho. lmpaur|ta, scatt.
- voro. l m|o| ladron| sono mort| da mo|to, mo|to tompo, o non sono uom|n|... 3a|, lontho, potro|
ch|amart| a| sorv|z|o do||o tombo. - lar| gont||monto, como so ottr|sso a||'am|ca un'occas|ono
m|g||oro.
l| co|oro rosoo dot|ul da||o guanco d| lontho.
- 3l - d|sso |o|. - lotrost| tar|o. Va |o non sono... non sono || t|po adatto.
- lorcho?
- |o paura do| bu|o - r|sposo lontho, a voco bassa.
Arha toco ud|ro un brovo sbutto d| d|sprozzo, ma ora comp|ac|uta. Avova d|mostrato c| cho
vo|ova. lontho potova non crodoro ag|| do|, ma tomova |o |nnom|nab||| potonzo do||o tonobro... como
tutto |o an|mo morta||.
- lon |o taro| a mono cho tu |o vo|oss|, |o sa| - d|sso Arha. 1ra |oro scoso un |ungo s||onz|o.
- 3ta| d|vontando sompro p|u s|m||o a 1har - r|proso lontho, con quo| suo taro tonoro o
sognanto. - Graz|o a| c|o|o, non sta| d|vontando como Koss||! Va tu so| cosl torto. vorro| ossoro
torto anch'|o. A mo p|aco so|o mang|aro...
- E a||ora cont|nua - d|sso Arha, con supor|or|ta d|vort|ta, o poco a||a vo|ta lontho consum |a
torza mo|a t|no a| torso|o. Un pa|o d| g|orn| dopo, |o os|gonzo do||'otorno r|tua|o do| luogo
strapparono Arha a||a sua so||tud|no. Una capra avova partor|to duo caprott| gomo||| tuor| stag|ono, o
socondo |a consuotud|no dovovano ossoro sacr|t|cat| ag|| do| gomo|||: ora un r|to |mportanto, o |a
lr|ma 3acordotossa dovova partoc|paro. lno|tro ora || nov||un|o, o s| dovovano comp|oro |o
cor|mon|o do||o tonobro davant| a| trono vuoto. Arha asp|r g|| |nobr|ant| tum| do||o orbo cho
bruc|avano |n |argh| vasso| d| bronzo davant| a| trono, o danz, so||tar|a, avvo|ta no||o vost| noro.
0anz por g|| sp|r|t| |nv|s|b||| do| mort| o do| non nat|, o montro danzava g|| sp|r|t| atto||arono |'ar|a
|ntorno a |o| soguondo |o g|ravo|to do| suo| p|od| o | gost| |ont| o s|cur| do||o suo bracc|a. Cant | cant|
d| cu| nossuno comprondova |o paro|o o cho |o| avova approso s|||aba por s|||aba da 1har, mo|to
tompo pr|ma. Un coro d| sacordotosso nascosto no||a ponombra d|otro |a dup||co grando t||a d|
co|onno tacova oco a||o strano paro|o, r|potondo|o dopo d| |o|, o |'ar|a do||'|mmonsa navata |n rov|na
v|brava d| voc| como so ancho |a to||a dog|| sp|r|t| r|potosso |ncossantomonto quo| cant|.

l| ro-d|o, cho rognava da| suo pa|azzo ad Awabath, non |nv| a|tr| pr|g|on|or| a| luogo, o a poco a
poco Arha sm|so d| sognaro | tro cho orano mort| orma| da mo|to tompo o sopo|t| |n tombo poco
protondo no||a grando cavorna sotto |o l|otro.
Arha ch|am a racco|ta tutto || coragg|o por tornaro |n quo||a cavorna. 0ovova andarc|: |a
3acordotossa do||o 1ombo dovova ontraro no| suo dom|n|o sonza torroro, o conoscorno |o v|o.
la pr|ma vo|ta cho varc |a boto|a tu d|tt|c||o, ma mono d|tt|c||o d| quanto avosso tomuto. 3| ora
proparata, avova doc|so cho sarobbo andata so|a o non avrobbo porso |a tosta, o quando v| g|unso
r|maso quas| sgomonta scoprondo cho non c'ora nu||a da tomoro. lotovano ossorc| |o tombo, ma |o|
non |o vodova: non vodova nu||a. Era bu|o o c'ora s||onz|o: o quosto ora tutto.
Cont|nu ad andarc|, passando sompro por |a boto|a no||a stanza d|otro || trono, t|no a quando
|mpar a conoscoro bono |'|ntoro c|rcu|to do||a cavorna, con |o suo strano parot| sco|p|to: bono por
quanto potova conoscor|o sonza vodor|o. lon s| scostava ma| da||o parot|, porcho attravorsando |a
grando cav|ta avrobbo potuto pordoro || sonso do||'or|ontamonto no||'oscur|ta o tornando a tonton| a
una paroto non avrobbo saputo dovo s| trovava. Como avova |mparato |a pr|ma vo|ta, |a no| |uogh|
tonobros| |a cosa p|u |mportanto ora d| saporo qua|| svo|to o qua|| aporturo avova suporato o qua||
|'attondovano ancora. 0ovova procodoro contando, porcho orano tutto ugua|| sotto |o suo d|ta
branco|ant|. la sua momor|a ora stata bon addostrata, o |o| non avova d|tt|co|ta |n quo||o strano
comp|to d| trovaro |a strada a| tatto o contando, |nvoco d| att|dars| a||a v|sta o a| buonsonso. 3on
prosto conobbo a momor|a tutt| | corr|do| cho part|vano da||a cr|pta, || |ab|r|nto m|noro s|tuato sotto ||
pa|azzo do| trono o |a c|ma do||a co|||na. Va c'ora un corr|do|o dovo non s| ora ma| addontrata: ||
socondo a s|n|stra da||'ontrata no||a rocc|a rossa, quo||o da cu|, so v| tosso ponotrata scamb|ando|o
por un a|tro cho conoscova, torso non sarobbo ma| usc|ta. l| suo dos|dor|o d| ontrarv|, d| scopr|ro ||
|ab|r|nto, croscova cont|nuamonto: ma |o| |o dom|nava, |n attosa d| avor |mparato tutto c| cho potova.
1har no sapova bon poco, tranno | nom| d| corto camoro o |'o|onco do||o d|roz|on| da prondoro o
do||o svo|to da sogu|ro o da omottoro por arr|varv|. lo d|cova ad Arha, ma non |o d|sognava ma| no||a
po|voro o noppuro con un gosto do||a mano no||'ar|a: o |o| stossa non |o avova ma| porcorso, non ora
ma| ponotrata no| |ab|r|nto. Va quando Arha |o ch|odova Oua| o |a v|a cho conduco da||a porta d|
torro aporta a||a Camora 0|p|nta?, oppuro Como procodo || porcorso da||a Camora do||o Ossa
t|no a||a ga||or|a prosso || t|umo?, a||ora 1har r|manova por un po' |n s||onz|o o po| roc|tava |o strano
|struz|on| cho avova approso mo|to tompo pr|ma da||'Arha procodonto: tant| varch| da suporaro, tanto
svo|to a s|n|stra, o cosl v|a o cosl v|a. E Arha |mparava tutto a momor|a, como avova tatto 1har,
sposso dopo avor asco|tato una vo|ta so|tanto. Ouando g|acova svog||a no| suo |otto, |a notto, |o
r|potova a so stossa, corcando d| |mmag|naro | |uogh|, |o camoro, |o svo|to.
1har mostr ad Arha | numoros| sp|onc|n| cho s| apr|vano su| |ab|r|nto, |n tutt| g|| od|t|c| o | tomp|| do|
luogo, o port|no sotto |o rocco a||'aporto. la ragnato|a do||o ga||or|o da||o parot| d| p|otra s| stondova
sotto |'|ntoro luogo, o add|r|ttura o|tro |o suo mura: c'orano m|g||a o m|g||a d| corr|do|, |agg|u no||o
tonobro. 1ranno |o|, |o duo sommo sacordotosso o | |oro sorv|tor| porsona||, g|| ounuch| Vanan,
Uahto o 0uby, nossuno conoscova |'os|stonza do| |ab|r|nto cho s| stondova sotto ogn| |oro passo.
1ra g|| a|tr|, corrovano vagho d|cor|o: tutt| sapovano cho c'orano grotto o camoro sotto |o l|otro. Va
nossuno s| mostrava troppo cur|oso, por quanto r|guardava | 3onza lomo o | |uogh| a |oro sacr|.
|orso ponsavano cho ora mog||o saporno mo|to poco. Arha, natura|monto, avova sompro provato
un'|ntonsa cur|os|ta, o po|cho sapova cho c'orano sp|onc|n| attacc|at| su| |ab|r|nto || avova corcat|,
oppuro orano nascost| cosl bono, no| pav|mont| o no| torrono dosorto, cho non no avova trovato
nommono uno, noppuro quo||o no||a Casa l|cco|a, |a sua casa, t|ncho 1har g||o|'avova mostrato.
Una notto, a||'|n|z|o do||a pr|mavora, proso una |antorna a cando|a o |a port g|u, sonza accondor|a,
attravorso |a cr|pta, t|no a||a soconda ga||or|a a s|n|stra do| corr|do|o provon|onto da||a porta no||a
rocc|a rossa.
A| bu|o, s| addontr por una tront|na d| pass| no||a ga||or|a o po| varc una porta, tastando
|'|nto|a|atura d| torro |ncastonata no||a rocc|a: quo||o ora || ||m|to attua|o do||o suo osp|oraz|on|. O|tro |a
lorta d| |orro procodotto por un |ungo tratto, o quando t|na|monto |a ga||or|a |ncom|nc| a curvaro
vorso dostra, |o| accoso |a cando|a o s| guard |ntorno. lorcho |l |a |uco ora consont|ta. lon ora p|u
no||a cr|pta. Era |n un |uogo mono sacro, ancho so torso p|u spavontoso. Era no| |ab|r|nto.
lo scabro o nudo suport|c| do||o parot| o do||a vo|ta o do| pav|monto d| rocc|a |a c|rcondavano no||a
p|cco|a stora do||a |uco do||a cando|a. l'ar|a ora morta. 0avant| a |o| o d|otro d| |o|, |a ga||or|a s|
stondova no||'oscur|ta.
1utto |o ga||or|o orano ugua||, o s'|ncroc|avano o tornavano a |ncroc|ars|. Arha tonova
scrupo|osamonto || conto do||o svo|to o do||o aporturo, roc|tando tra so |o |struz|on| d| 1har sobbono
|o conoscosso portottamonto. 3arobbo stato torr|b||o, pordors| no| |ab|r|nto. lo||a cr|pta o no| brov|
corr|do| v|c|n|, Koss|| o 1har avrobboro potuto r|trovar|a, o Vanan sarobbo vonuto a corcar|a, porcho
|o| |'avova condotto |a parocch|o vo|to. Va |l nossuno d| |oro ora ma| ponotrato: so|tanto |o|. 3arobbo
stato |nut||o scondoro no||a cr|pta o ch|amar|a a gran voco, so |o| ora smarr|ta |n un'aggrov|g||ata
sp|ra|o d| ga||or|o a mozzo m|g||o d| d|stanza. lmmag|nava cho avrobbo potuto ud|ro |'oco do||o voc|
cho |a ch|amavano no| corr|do|, o cho avrobbo corcato d| ragg|ungor|o: ma, porduta, s| sarobbo
porsa ancora d| p|u. lo |mmag|n cosl v|vamonto cho s| torm, crodondo d| sont|rs| ch|amaro da una
voco |ontana. Va non c'ora nu||a. E |o| non s| sarobbo smarr|ta. Era mo|to prudonto, o quo||o ora ||
suo posto, || suo dom|n|o. lo potonzo do||a tonobra, | 3onza lomo, avrobboro gu|dato | suo| pass|,
cosl como avrobboro tatto smarr|ro qua|unquo a|tro morta|o cho avosso osato ponotraro no|
lab|r|nto do||o 1ombo.
Ouo||a pr|ma vo|ta non s| sp|nso |ontano, oppuro abbastanza |ontano porcho |a strana o amara o
tuttav|a p|acovo|o cortozza do||a sua so||tud|no asso|uta o do||a sua |nd|pondonza s| rattorzasso |n |o|
o |a r|conducosso |nd|otro, ogn| vo|ta p|u |ontano. Arr|v a||a Camora 0|p|nta o a||o 3o| v|o, o sogul |a
|unga Ga||or|a Estroma, o ponotr no||o strano moandro cho portava a||a Camora do||o Ossa.
- Ouando vonno croato || |ab|r|nto? - ch|oso a 1har, o |a scarna o austora sacordotossa
r|sposo: - ladrona, non |o so. lossuno |o sa.
- lorcho vonno croato?
- lor nascondoro | tosor| do||o tombo, o por pun|ro co|oro cho tontassoro d| rubaro quo| tosor|.
- 1utt| | tosor| cho ho v|sto sono no||o camoro d|otro || trono o no||o cant|no sottostant|. Cosa c'o
no| |ab|r|nto?
- Un tosoro ancora p|u grando o ant|co. vorrost| vodor|o?
- lossuno, tranno to, pu ontraro no| 1osoro do||o 1ombo. luo| portaro | tuo| sorv|tor| no|
|ab|r|nto, ma non no| 1osoro. 3o v| ontrasso port|no Vanan, dostorobbo |'|ra do||a tonobra, o |u| non
usc|robbo v|vo da| |ab|r|nto. la dov| andaro da so|a, sompro. lo so dovo s| trova || Grando 1osoro. 1u
m| ha| |nsognato |a v|a, qu|nd|c| ann| orsono, pr|ma d| mor|ro, porcho |a r|cordass| o to |a d|coss|
quando sarost| r|tornata. losso d|rt| |a v|a da sogu|ro no| |ab|r|nto, o|tro |a Camora 0|p|nta, o |a
ch|avo cho apro || 1osoro o quo||a argontoa apposa a| tuo ano||o, con |a t|gura d| un drago su||'asta.
Va dov| andarc| da so|a.
- 0|mm| |a v|a.
1har g||o|a d|sso, o |o| r|cord, como r|cordava tutto c| cho |o von|va dotto. Va non and a vodoro
|| Grando 1osoro do||o 1ombo. la trattonno |a sonsaz|ono cho |a sua vo|onta o |a sua conosconza
non tossoro ancora comp|oto. O torso dos|dorava tonoro |n sorbo qua|cosa, qua|cosa cu| ponsaro o
cho contor|sso un tasc|no a quo||o ga||or|o |ntorm|nab||| cho s| snodavano no||a tonobra o t|n|vano
sompro davant| a parot| c|ocho o |n nudo co||o po|voroso. Avrobbo attoso ancora un poco, pr|ma d|
vodoro | suo| tosor|.
0opotutto, non || avova g|a v|st| no| passato?
Eppuro provava ancora un'|mpross|ono strana, quando 1har o Koss|| |o par|avano d| coso cho |o|
avova v|sto o dotto pr|ma d| mor|ro. 3apova cho |n vor|ta ora morta, od ora r|nata |n un nuovo corpo
no||'ora do||a morto do| vocch|o corpo, non so|tanto una vo|ta, qu|nd|c| ann| pr|ma, ma c|nquant'ann|
pr|ma, o pr|ma ancora, o ancora, |nd|otro nog|| ann| o no| soco||, por gonoraz|on| o gonoraz|on|, t|no
a| pr|nc|p|o dog|| ann|, quando ora stato scavato || |ab|r|nto od orano stato orotto |o l|otro, o |a lr|ma
3acordotossa do| 3onza lomo ora v|ssuta |n quo| luogo o avova danzato davant| a| trono vuoto.
Erano tutto una cosa so|a, quo||o v|to o |a sua. lo| ora |a lr|ma 3acordotossa. 1utt| g|| ossor| uman|
r|nascovano, ma |o| so|tanto r|nascova sompro como so stossa. Conto vo|to avova |mparato |o v|o o
|o svo|to do| |ab|r|nto od ora g|unta t|na|monto no||a camora nascosta.
1a|vo|ta crodova d| r|cordaro. l |uogh| tonobros| sotto |a co|||na |o orano tam|||ar|, como so tossoro
non so|tanto || suo dom|n|o ma |a sua casa. Ouando asp|rava | tum| drogat| por danzato a| nov||un|o,
|a sua monto d|vontava |oggora |oggora o || suo corpo non |o appartonova p|u, o a||ora danzava no|
soco||, sca|za no||o vost| noro, o sapova cho |a danza non s| ora ma| |ntorrotta.
Eppuro ora sompro strano, quando 1har d|cova: - Vo |'ha| |nsognato tu pr|ma d| mor|ro...

Una vo|ta |o| ch|oso: - Ch| orano g|| uom|n| cho von|vano a dorubaro |o tombo? 0avvoro c'o stato
qua|cuno cho |'ha tatto? - l'|doa do| |adr| |o ora parsa occ|tanto ma |mprobab||o. Como potovano
g|ungoro sogrotamonto no| luogo? l po||ogr|n| orano poch|ss|m|, ancor mono numoros| do|
pr|g|on|or|. 0| tanto |n tanto, a|tro nov|z|o o a|tr| sch|av| von|vano |nv|at| da| tomp|| m|nor| do||o Ouattro
1orro, oppuro arr|vava un p|cco|o gruppo por portaro ottorto d'oro o d'|ncons| rar| a uno do| tomp||. Ed
ora tutto. lossuno v| g|ungova por caso, o por compraro o vondoro, o por cur|osaro, o por rubaro,
nossuno von|va ma| |l, so non avova r|covuto |'ord|no. Arha non sapova noppuro quanto d|stasso |a
c|tta p|u v|c|na, so vont| m|g||a o p|u, o |a c|tta p|u v|c|na ora p|cco|a. l| luogo ora guardato o d|toso
da| vuoto, da||a so||tud|no. Ch|unquo attravorsasso || dosorto cho |o c|rcondava, ponsava Arha, avova
|o stosso probab|||ta d| passaro |nossorvato d| una pocora nora |n un campo d| novo.
Era |ns|omo a 1har o a Koss||, con |o qua|| adosso trascorrova gran parto do| tompo quando non
ora no||a Casa l|cco|a o da so|a no||o v|scoro do||a co|||na. Era una trodda o tompostosa notto
d'apr||o. 3odovano accanto a un p|cco|o tuoco d| ram| d| sa|v|a, no| toco|aro do||a stanza d|otro ||
tomp|o do| ro-d|o, |a stanza d| Koss||. O|tro |a sog||a, no| corr|do|o, Vanan o 0uby g|ocavano con
stocch| o sogna||n|, |anc|ando un tasc|o d| stocch| o raccog||ondono || magg|or numoro poss|b||o su|
dorso do||a mano. Oua|cho vo|ta Vanan o Arha g|ocavano ancora quo| g|oco, |n sogroto, no| cort||o
|ntorno do||a Casa l|cco|a. l| t|nt|nn|o dog|| stocch| cho cadovano, | rauch| mormor|| d| tr|onto o d|
do|us|ono, |o smorzato crop|t|o do| tuoco, orano g|| un|c| suon| quando |o tro sacordotosso tacovano.
1utt'|ntorno, o|tro |o mura, rognava || protondo s||onz|o do||a notto no| dosorto. 0| quando |n quando
g|ungova |o scrosc|o d| un acquazzono.
- 1anto tompo ta, vonnoro mo|t| por dorubaro |o tombo, ma nossuno c| o ma| r|usc|to - d|sso
1har. 3obbono tosso tac|turna, ogn| tanto amava raccontaro una stor|a, o sposso |o tacova por
|stru|ro Arha. E quo||a sora sombrava d|sposta a raccontaro.
- E com'o poss|b||o cho un uomo os| una cosa s|m||o?
- Loto osano - d|sso Koss||. - Erano |ncantator|, magh| do||o 1orro lntorno. Ouosto avvon|va
pr|ma cho | ro-do| rognassoro no||o torro d| Kargad: a||ora non oravamo cosl tort|. l magh| von|vano
con |o |oro nav| da occ|donto, t|no a Karogo-At o Atuan, por sacchogg|aro |o c|tta do||a costa o
doprodaro |o tattor|o, o ponotravano port|no no||a c|tta sacra d| Awabath. von|vano por ucc|doro |
dragh|, d|covano, ma r|masoro por dorubaro c|tta o tomp||.
- E | |oro grand| oro| von|vano tra no| por co||audaro |o |oro spado - agg|unso 1har, - o por
oporaro | |oro omp| sort||og|. Uno d| |oro, un possonto |ncantatoro o s|gnoro do| dragh|, || p|u grando d|
tutt|, |ncontr qu| una dura sorto. Avvonno mo|to tompo ta, mo|t|ss|mo tompo ta, ma |'op|sod|o v|ono
r|cordato ancora, o non so|tanto |n quosto |uogo. l'|ncantatoro s| ch|amava Erroth-Akbo, od ora
mago |n occ|donto. G|unso no||o nostro torro, o ad Awabath s| a||o a cort| nob||| r|bo||| d| Kargad o
combatto por || dom|n|o su||a c|tta con || sommo sacordoto do| tomp|o |ntorno dog|| do| gomo|||.
Combattorono a |ungo, |a strogonor|a do| mago contro |a to|goro dog|| do|, o || tomp|o vonno d|strutto.
A||a t|no || sommo sacordoto spozz || bastono mag|co do||'|ncantatoro, ruppo a mota || suo amu|oto
do| potoro, o |o scont|sso. l| mago tuggl da||a c|tta o da| torr|tor|o d| Kargad, o attravors tutto
Earthsoa t|no a| p|u |ontano occ|donto, o |a un drago |o ucc|so, porcho || suo potoro ora svan|to. E da
quo| g|orno |a potonza do||o 1orro lntorno o |n costanto doc||no. Ora, || sommo sacordoto s| ch|amava
lntah|n, od ora || pr|mo do||a casata d| 1arb, |a st|rpo da cu|, dopo || comp|monto do||a protoz|a o do|
soco||, d|scosoro | ro-sacordot| d| Karogo-At, o da quost| | ro-do| d| tutto Kargad. lorc| da| tomp| d|
lntah|n |a potonza do||o torro d| Kargad s| o sompro accrosc|uta. Co|oro cho von|vano por dorubaro
|o tombo orano |ncantator|, o corcavano sompro d| rocuporaro |'amu|oto |ntranto d| Erroth-Akbo. Va
o ancora qu|, dovo |o nascoso || sommo sacordoto porcho r|manosso a| s|curo. E ancho |o |oro ossa
sono qu|... - 1har add|t || suo|o sotto | suo| p|od|.
- Vota do||'amu|oto o qu| - d|sso Koss||.
- E |'a|tra mota o porduta por sompro.
- lorduta como? - ch|oso Arha.
- Una mota, r|masta no||o man| d| lntah|n, tu donata da |u| a| 1osoro do||o 1ombo, dovo dovrobbo
ossoro a| s|curo por sompro. l'a|tra r|maso no||a mano do||'|ncantatoro, ma pr|ma d| tugg|ro |u| |a
consogn a un ro, uno do| r|bo|||, cho s| ch|amava 1horog d| |upun. lon so porcho |'abb|a tatto.
- lor causaro cont||tt|, por tar |norgog||ro 1horog - d|sso Koss||. - E |ntatt| tu cosl. l d|scondont|
d| 1horog s| r|bo||arono ancora, quando rognava |a casa d| 1arb, o prosoro d| nuovo |o arm| contro ||
pr|mo ro-d|o, r|t|utando d| r|conoscor|o como d|o o como ro. Erano una razza strogata o ma|odotta.
Orma| sono tutt| mort|.
1har annul. - l| padro do||'attua|o ro-d|o, || 3|gnoro Cho Ascoso, abbatto |a tam|g||a d| |upun o
no d|strusso | pa|azz|. Ouando quosto avvonno, |a mota do||'amu|oto, cho quo||| avovano sompro
consorvato t|n da| tomp| d| Erroth-Akbo o d| lntah|n, and porduta. lossuno sa cosa |o s|a succosso.
E quosto avvonno una gonoraz|ono ta.
- vonno gottata v|a como spazzatura, sonza dubb|o - commont Koss||. - 0|cono cho non
avosso |'aspotto d| un oggotto proz|oso, |'Ano||o d| Erroth-Akbo. 3|a ma|odotto, o s|ano ma|odotto
tutto |o coso do| popo|o do| magh|! - 3put no| tuoco.
- 1u ha| v|sto |a mota cho o qu|? - ch|oso Arha a 1har.
la donna scarna scosso || capo. - no| 1osoro, dovo nossuno pu ontraro occottuata |'Un|ca
3acordotossa. |orso o || tosoro p|u grando cho v| s|a custod|to, non so. Crodo cho |o s|a. lor
cont|na|a d'ann| |o 1orro lntorno hanno mandato |adr| o magh| por corcaro d| r|prondor|o, o quo||| non
badavano ag|| scr|gn| aport| co|m| d'oro, corcando so|o quo||a cosa. passato mo|to tompo da
quando v|ssoro Erroth-Akbo o lntah|n, oppuro |a stor|a o ancora conosc|uta o v|ono raccontata, qu| o
|n occ|donto. Vo|to coso |nvocch|ano o por|scono, co| trascorroro do| soco||. 3ono poch|ss|mo |o
coso proz|oso cho rostano ta||, o |o stor|o cho vongono ancora narrato.
Arha r|mug|n por qua|cho att|mo o d|sso: - 0ovovano ossoro uom|n| mo|to coragg|os| o mo|to
stup|d|, por ontraro no||o tombo. lon conoscovano | potor| do| 3onza lomo?
- lo - r|sposo Koss||, con quo||a sua voco trodda. - loro non hanno do|. Oporano mag|o, o
crodono d| ossoro do| |oro stoss|. Va non |o sono. E quando muo|ono, non r|nascono. 0|vontano
po|voro o ossa, o | |oro spottr| gomono no| vonto por qua|cho tompo t|ncho po| || vonto || d|spordo.
lon hanno un'an|ma |mmorta|o.
- Va cos'o |a mag|a cho |oro oporano? - ch|oso Arha, attasc|nata. lon r|cordava d| avor dotto,
una vo|ta, cho avrobbo r|t|utato d| guardaro |o nav| vonuto da||o 1orro lntorno. - Como tanno? Cosa
tanno?
- 1rucch|, |ngann|, g|och| d| prost|g|o - d|sso Koss||.
- Oua|cosa d| p|u - d|sso 1har, - so |o stor|o cho s| raccontano sono voro a|mono |n parto. l
magh| do||'occ|donto possono susc|taro o acqu|otaro | vont|, o tar|| sp|raro como vog||ono. 3u quosto,
tutt| sono d'accordo o d|cono |a stossa stor|a. por quosto cho sono grand| mar|na|, possono
mottoro || vonto do||a mag|a no||o |oro vo|o, o andaro dovo vog||ono, o p|acaro |o tomposto do| maro.
E s| d|co cho possano croaro |a |uco a vo|onta, o |a tonobra, o camb|aro |o p|otro |n d|amant| o ||
p|ombo |n oro, cho possano costru|ro un grando pa|azzo o una grando c|tta |n un |stanto, a|mono
a||'apparonza, cho possano mutars| |n ors|, o posc|, o dragh|, socondo || |oro dos|dor|o.
- lo non crodo a tutto quosto - ossorv Koss||. - Cho s|ano por|co|os|, astut| od osport| no|
trucch|, o v|sc|d| como angu|||o, sl. Va d|cono cho so tog|| a un |ncantatoro || suo bastono d| |ogno, |u|
non ha p|u potoro. lrobab||monto, su| bastono sono |nc|s| s|mbo|| ma|ot|c|.
1har scosso d| nuovo |a tosta. - lortano || bastono, o voro: ma o so|o |o strumonto do| potoro cho
hanno dontro.
- Va como ottongono || potoro? - ch|oso Arha. - 0a dovo prov|ono?
- Vonzogno - r|sposo Koss||.
- laro|o - agg|unso 1har. - Cosl m| o stato dotto da un ta|o cho una vo|ta avova ossorvato un
grando |ncantatoro do||o 1orro lntorno: un mago, como vongono ch|amat|. l'avovano proso
pr|g|on|oro, |n una scorror|a a occ|donto. lu| mostr un bastono d| |ogno socco o pronunc| una
paro|a. E toc, || bastono t|orl. E d|sso un'a|tra paro|a: o toc, || bastono s| car|c d| mo|o rosso. E po|
d|sso ancora un'a|tra paro|a, o bastono o t|or| o mo|o spar|rono o con |oro sparl ancho |'|ncantatoro.
Con una so|a paro|a ora svan|to como |'arcoba|ono, |n un battor d'occh|o, sonza |asc|ar tracco, o non
|o r|trovarono ma| p|u su quo||'|so|a. Era so|tanto un trucco?
- tac||o |ngannaro g|| sto|t| - r|sposo Koss||.
lon d|ssoro a|tro, por ov|taro una d|scuss|ono, ma ad Arha d|sp|acquo cho abbandonassoro
|'argomonto. - Como sono quo||| do| popo|o dog|| |ncantator|? - ch|oso. - 3ono davvoro tutt| nor|,
con g|| occh| b|anch|?
- 3ono nor| o ma|vag|. lo non no ho ma| v|sto uno - r|sposo |n tono sodd|statto Koss||, spostando
|a sua posanto mo|o su||o sgabo||o o tondondo |o man| vorso || tuoco.
- Cho g|| do| gomo||| || tongano |ontan| - mormor 1har.
- lon vorranno ma| p|u, qu| - d|sso Koss||. E || tuoco crop|t, o |a p|ogg|a scrosc| su| totto, o
o|tro |a sog||a bu|a Vanan gr|d con voco str|du|a: - Aha! Una mota por mo, una mota!

LuCE 5O11O LA COLL|NA

Vontro |'anno s| avv|ava d| nuovo vorso |'|nvorno, 1har morl. 0uranto |'ostato |'avova prosa |a
ma|att|a d| consunz|ono, ora magra, ma d|vonno scho|otr|ca, ora tac|turna, o adosso non par|ava p|u.
lar|ava so|tanto ad Arha, qua|cho vo|ta, quando orano so|o, po| ancho quosto t|nl, o |o| so no and,
s||onz|osamonto, no||a tonobra. Ouando non c| tu p|u, Arha sontl mo|to |a sua mancanza. 1har ora
stata sovora, ma non ora ma| stata crudo|o. A |o| avova |nsognato |'orgog||o, non |a paura.
Adosso c'ora so|tanto Koss||.
ln pr|mavora sarobbo g|unta da Awabath una nuova somma sacordotossa por || tomp|o dog|| do|
gomo|||, t|no ad a||ora, Arha o Koss|| orano |o so|o s|gnoro do| luogo. la donna ch|amava padrona
|a ragazza, o dovova ubb|d|ro so |o| |o dava un ord|no. Va Arha avova |mparato a non daro ord|n| a
Koss||. Avova || d|r|tto d| tar|o, ma non |a torza: sarobbo stata nocossar|a una torza grand|ss|ma, por
oppors| a||a go|os|a cho Koss|| nutr|va vorso un grado p|u o|ovato do| suo, a| suo od|o por tutto c|
cho non potova dom|naro.
lo|cho Arha avova |mparato - da||a do|co lontho - |'os|stonza do||'ato|smo, o |'avova accottato
como roa|ta ancho so |o tacova paura, avova potuto guardaro Koss|| con magg|oro tormozza, o
|'avova comprosa. Koss||, |n cuor suo, non nutr|va |a m|n|ma vonoraz|ono por | 3onza lomo o por g||
do|. lon cons|dorava sacro nu||'a|tro cho || potoro. Adosso |'|mporatoro do||o 1orro d| Kargad
dotonova || potoro: qu|nd| a| suo| occh| ora davvoro un ro-d|o, o |o| |'avrobbo sorv|to dovotamonto. Va
por |o| | tomp|| orano so|tanto apparonza, |o l|otro orano so|tanto sass|, |o 1ombo d| Atuan orano
ga||or|o tonobroso scavato no||a torra, torr|b||| ma vuoto. 3o avosso potuto, avrobbo abbandonato ||
cu|to do| 1rono vuoto. 3o avosso osato, avrobbo ||qu|dato |a lr|ma 3acordotossa.
Arha attront con tormozza ancho quost'u|t|mo tatto. |orso 1har |'avova a|utata a cap|r|o, boncho
d|rottamonto non avosso ma| dotto nu||a. 0uranto | pr|m| stad| do||a sua |ntorm|ta, pr|ma cho || s||onz|o
scondosso sopra d| |o|, avova ch|osto ad Arha d| rocars| a v|s|tar|a quas| tutt| | g|orn|, o |o avova
par|ato, |o avova dotto mo|to coso do||o az|on| do| ro-d|o o do| suo prodocossoro, o do||o consuotud|n|
d| Awabath: orano coso cho |o| dovova conoscoro, porcho ora una sacordotossa |mportanto, ma cho
sposso non tornavano a onoro do| ro-d|o o do||a sua corto. E avova par|ato do||a propr|a v|ta, o
avova raccontato com'ora stata o cos'avova tatto |'Arha do||'|ncarnaz|ono procodonto, o qua|cho
vo|ta, ma non sposso, avova acconnato a| poss|b||| |ntopp| o por|co|| do||a v|ta attua|o d| Arha.
loppuro una vo|ta avova nom|nato Koss||. Va Arha ora stata a|||ova d| 1har por und|c| ann|, o |o
bastava un acconno o un tono por comprondoro o por r|cordaro.
0opo || |ugubro subbug||o do| l|t| do| lutto, Arha |ncom|nc| a ov|taro Koss||. Ouando | |ungh| |avor|
o r|tua|| do||a g|ornata s| orano conc|us|, so no andava no||a sua d|mora so||tar|a, o ogn| vo|ta cho no
avova || tompo, andava no||a stanza d|otro || trono o apr|va |a boto|a o scondova no||a tonobra. 0|
g|orno o d| notto, po|cho |a non c'ora d|ttoronza, prosogu|va un'osp|oraz|ono s|stomat|ca do| suo
dom|n|o. la cr|pta, con |a sua |mmonsa sacra||ta, ora v|otata a tutt| tranno |o sacordotosso o | |oro
ounuch| p|u t|dat|. Ch|unquo a|tro v| s| tosso avvonturato, uomo o donna, sarobbo stato cortamonto
ucc|so da||'|ra do| sonza lomo. Va tra tutto |o rogo|o cho Arha avova |mparato, non co n'ora
nossuna cho pro|b|sso |'accosso a| |ab|r|nto. lon ora nocossar|o. v| s| potova ponotraro so|o
passando da||a cr|pta, o do| rosto, |o moscho hanno torso b|sogno d| rogo|o cho d|cano |oro d| non
ontraro |n una ragnato|a?
lorc| |o| conducova sposso Vanan no||o zono p|u v|c|no do| |ab|r|nto, porcho no |mparasso |a
strada. Vanan non ora por nu||a ontus|asta d| andarv|, ma |o ubb|d|va como sompro. lo| s| accort
cho 0uby o Uahto, g|| ounuch| d| Koss||, conoscossoro |a strada do||a Camora do||o Catono o |a v|a
d'usc|ta da||a cr|pta, ma nu||'a|tro, non || conducova ma| no| |ab|r|nto. lon vo|ova cho nossuno,
occottuato || todo||ss|mo Vanan, conoscosso quo||o v|o sogroto. lorcho orano suo, so|tanto suo, por
sompro. Avova |ncom|nc|ato |'osp|oraz|ono comp|ota do| |ab|r|nto. 0uranto tutto |'autunno, pass mo|t|
g|orn| soguondo quo| corr|do| |ntorm|nab|||, oppuro c'orano ancora corto part| cho non avova ma|
ragg|unto. 3| stancava a porcorroro quo||'|mmonsa o |nsonsata ragnato|a d| corr|do|: |o gambo
s'|ndo|onz|vano, |a monto s| anno|ava a ca|co|aro sonza sosta |o svo|to o | passagg|. l| |ab|r|nto ora
morav|g||oso, o s| snodava no||a compatta rocc|a sottorranoa como |o strado d| una grando c|tta: ma
ora stato croato por stancaro o contondoro || morta|o cho v| s| agg|rava, o port|no |a sua
sacordotossa sont|va cho |n t|n do| cont| ora so|o una grando trappo|a.
lorc|, v|a v|a cho avanzava |'|nvorno, |o| dod|c sompro d| p|u |o suo mot|co|oso osp|oraz|on| a||a
sa|a, ag|| a|tar|, a||o a|covo d|otro o sotto g|| a|tar|, a||o camoro do| cotan| o do||o casso, a| contonuto
do||o casso o do| cotan|, a corr|do| o sott|tto, a||a po|vorosa cav|ta sotto |a cupo|a dovo s| ann|davano
cont|na|a d| p|p|stro|||, a||o cant|no o sottocant|no cho orano |'ant|camora do| corr|do| d| tonobra.
Con |o man| o |o man|cho protumato da||a do|cozza d| un musch|o trastormato |n po|voro r|masta
por otto soco|| |n uno scr|gno d| torro, |a tronto macch|ata da| v|scoso sgorb|o noro d| una ragnato|a,
rostava |ng|nocch|ata por un'ora a stud|aro | r|||ov| d| un bo|||ss|mo cotano d| |ogno d| codro, rov|nato
da| tompo, donato da qua|cho ro, soco|| add|otro, a||o lotonzo 3onza lomo do||o 1ombo. C'ora || ro,
una t|gurotta r|g|da da| grosso naso, o c'ora || pa|azzo do| trono con |a cupo|a p|atta o || pronao
sco|p|t| |n do||cato r|||ovo su| |ogno da un art|sta d|vonuto po|voro da ch|ssa quant| soco||. C'ora
|'Un|ca 3acordotossa, cho asp|rava | tum| drogat| do| vasso| bronzo| o protot|zzava o cons|g||ava ||
ro, cho |n quo||a tormo||a avova || naso rotto, || vo|to do||a 3acordotossa ora troppo p|cco|o por avoro
||noamont| n|t|d|, tuttav|a Arha |mmag|nava cho tosso || suo. 3| domandava cos'avova dotto a| ro da|
grosso naso, o so |u| g||ono ora stato r|conosconto.
Avova | suo| post| protor|t|, no| pa|azzo do| trono, cosl como un'a|tra avrobbo avuto | suo| post|
protor|t| por mottors| a sodoro |n una casa so|ogg|ata. 3posso sa||va |n una spoc|o d| sott|tta |n una
do||o sacrost|o, no||a parto postor|oro do| pa|azzo. v| orano consorvato ant|cho vost|, ro||qu|o do|
g|orn| |n cu| grand| s|gnor| o ro von|vano |n po||ogr|nagg|o a| luogo do||o 1ombo d| Atuan,
r|conoscondo un dom|n|o p|u grando do| |oro o d| ogn| a|tro uomo. 1a|vo|ta |o |oro t|g||o, |o
pr|nc|posso, avovano |ndossato quo||o morb|do soto b|ancho, r|camato d| topaz| o d| amot|sto scuro,
o avovano danzato con |a 3acordotossa do||o 1ombo. ln una do||o tosoror|o c'orano m|nusco|o
tavo|otto d'avor|o d|p|nto cho mostravano quo||o danzo, con | ro o | nob||| cho attondovano tuor| da|
pa|azzo porcho orma| g|| uom|n| non mottovano p|u p|odo su| co||o do||o tombo. Va |o ragazzo
potovano ontraro o danzaro con |a 3acordotossa, avvo|to no||o soto cand|do. la 3acordotossa
portava |o vost| noro tossuto |n casa, sompro, a||ora como adosso, ma ad Arha p|acova von|ro ad
accarozzaro quo||a stotta morb|da o do|co, |mputr|d|ta dag|| ann|, con |o gommo |mpor|turo cho s|
staccavano da||a stotta por || |oro ||ovo poso. ln quo||o cassapancho c'ora un protumo d|vorso da tutt|
| musch| o g|| |ncons| do| tomp|| do| luogo: un protumo p|u trosco, p|u t|ovo|o, p|u g|ovano.
lo||o stanzo do| tosoro, Arha ora capaco d| trascorroro una notto a scopr|ro || contonuto d| un
un|co cotano, g|o|o||o por g|o|o||o: |'armatura arrugg|n|ta, | ponnacch| spozzat| dog|| o|m|, |o t|bb|o o g||
sp|||on| d| bronzo, d'argonto dorato o d'oro mass|cc|o.
l gut|, |nd|sturbat| da||a sua prosonza, stavano appo||a|at| su||o trav| o apr|vano o ch|udovano | g|a|||
occh|. |ra |o togo|o do| totto br|||ava una sto||a, oppuro scondova |a novo, t|n|ss|ma o trodda como
quo||o soto ant|cho cho andavano |n po|voro a toccar|o.
Una notto do| tardo |nvorno, no| pa|azzo ora troppo troddo. Arha and a||a boto|a, |a so||ov, scoso |
grad|n|, o |a r|ch|uso. 3| avv| |n s||onz|o |ungo || porcorso cho conoscova tanto bono, || corr|do|o cho
portava a||a cr|pta. la, natura|monto, non accondova ma| una |uco, so portava una |antorna, porcho
dovova addontrars| no| |ab|r|nto o r|sa||ro no||'oscur|ta do||a notto, |a spognova pr|ma d| g|ungoro a||a
cr|pta. lon avova ma| v|sto quo| posto, ma|, |n tutto |o gonoraz|on| do| suo sacordoz|o. lo| corr|do|o
sott| su||a cando|a o sonza ra||ontaro || passo avanz no||a tonobra, d|s|nvo|ta como un posc|o||no
no||'acqua bu|a. ll, d'|nvorno o d'ostato, non c'ora ma| no ca|do no troddo: c'ora sompro |a so||ta
troscura un po' um|da, |mmutab||o. lassu, | grand| vont| go||d| do||'|nvorno |anc|avano |a novo t|n|ss|ma
su| dosorto. ll non c'ora vonto, non c'orano stag|on|: ora ch|uso, ora |mmoto, ora s|curo.
Arha stava andando vorso |a Camora 0|p|nta. lo p|acova andaro |a, ta|vo|ta, a scrutaro g|| stran|
attrosch| cho a| |umo do||a sua cando|a ba|zavano da||'oscur|ta: uom|n| da||o |ungho a|| o da| grand|
occh|, soron| o cup|. lossuno sapova d|r|o ch| orano, o no| rosto do| luogo non c'orano d|p|nt| como
quo|||, ma |o| crodova d| sapor|o: orano g|| sp|r|t| do| dannat|, co|oro cho non r|nascono. la Camora
0|p|nta ora no| |ab|r|nto, porc| |o| dovova pr|ma attravorsaro |a cavorna sotto |o l|otro. Vontro s|
avv|c|nava, |ungo || corr|do|o |n d|scosa, t|orl un gr|g|oro ||ovo, un bar|umo, |'oco d| un'oco d| una |uco
|ontana.
Crodotto cho g|| occh| |a |ngannassoro, como avvon|va sposso |n quo||a tonobra asso|uta. l|
ch|uso, o || bar|umo svanl. l| aprl, o r|apparvo.
3| ora tormata od ora r|masta |mmob||o. Gr|g|o, non noro. Un pa||oro t|oco, appona v|s|b||o, dovo
nu||a potova ossoro v|s|b||o, dovo tutto dovova ossoro noro.
Avanz d| qua|cho passo o toso |a mano vorso quo||'ango|o do||a paroto: o v|do, |nt|n|tamonto
|nd|st|nto, || mov|monto do||a propr|a mano.
lrosogul. Era strano, quo| t|ovo|o t|or|ro d| una |uco dovo non ora ma| os|st|ta |a |uco, no||a p|u
protonda tomba d| tonobra: cosl strano cho ora |mposs|b||o ponsaro, |mposs|b||o avorno paura.
Camm|nava sonza tar rumoro, sca|za o abb|g||ata d| noro. A||'u|t|ma svo|ta do| corr|do|o s| torm, po|,
|ontamonto, mosso |'u|t|mo passo, o guard, o v|do.
...v|do c| cho non avova ma| v|sto, sobbono avosso v|ssuto conto v|to: |a grando cavorna a vo|ta
sotto |o l|otro, non scavata da man| umano ma da||o potonzo do||a torra. Era |ngommata d| cr|sta||| o
ornata d| gug||o o d| t|||grano d| ca|caro b|anco, dovo avovano oporato |o acquo sottorranoo, mo|t|
oon| add|otro: |mmonsa, con |o parot| o |a vo|ta cho br|||avano, sc|nt|||avano, do||cato, |ntr|cato, un
pa|azzo d| d|amant|, una casa d| amot|sto o d| cr|sta|||, dovo |'ant|ca tonobra ora stata scacc|ata da|
tu|goro.
la |uco cho oporava quo| prod|g|o non ora torto, ma abbag||ava | suo| occh| non ab|tuat|. Era un
ch|aroro ||ovo, como d| un tuoco tatuo, cho s| muovova |ontamonto attravorso |a cavorna o traova
m|||o br||||| da||a vo|ta |ng|o|o||ata o tacova scorroro m|||o ombro tantast|cho |ungo |o parot| sco|p|to.
la |uco ardova a||a somm|ta d| un bastono ||gnoo, o non omottova tumo o non consumava. l|
bastono ora strotto da una mano umana. Arha scorso || vo|to accanto a||a |uco: un vo|to scuro, || vo|to
d| un uomo.
lo| non s| mosso.
l'uomo attravors o r|attravors a |ungo |'|mmonsa grotta. 3| muovova como so corcasso
qua|cosa, guardando d|otro |o spumogg|ant| cascato d| p|otra, stud|ando | numoros| corr|do| cho
conducovano tuor| da||a cr|pta, ma sonza addontrarv|s|. E |a 3acordotossa do||o 1ombo rostava
|mmob||o ad attondoro no||'ango|o noro do| passagg|o.
|orso |a cosa p|u d|tt|c||o da ponsaro, por |o|, ora cho stava guardando un ostranoo. Vo|to d| rado
avova v|sto qua|cho ostranoo. lo parova cho dovosso ossoro uno do| custod|... no, uno dog|| uom|n|
cho v|vovano o|tro || muro, un capra|o o una guard|a, uno sch|avo do| luogo, od ora vonuto a vodoro |
sogrot| do| 3onza lomo, torso a rubaro qua|cosa no||o tombo...
A rubaro qua|cosa. A dorubaro |o lotonzo do||o 1onobro. 3acr||og|o: quo||a paro|a att|or |onta
no||a monto d| Arha. Era un uomo, o nossun uomo dovova ma| porro p|odo no||o tombo, no| luogo
3acro. Eppuro |u| ora ponotrato no||a cav|ta cho ora || cuoro do||o tombo. Era ontrato. Avova portato
|a |uco dovo |a |uco ora pro|b|ta, dovo non c'ora ma| stata da||'|n|z|o do| mondo. lorcho | 3onza lomo
non |'avovano ann|ontato?
Adosso |'uomo s'ora tormato a guardaro || pav|monto rocc|oso, cho ora acc|dontato o scropo|ato.
3| vodova cho ora stato aporto o r|ch|uso. lo zo||o stor||| scavato por |o tosso non orano stato
sp|anato comp|otamonto.
l ladron| d| Arha avovano d|vorato quo| tro. lorcho non d|voravano ancho costu|? Cosa potovano
attondoro?
3pottava a||o |oro man| ag|ro, a||a |oro ||ngua par|aro...
- vattono! vattono! - ur| Arha a||'|mprovv|so, con tutta |a torza do||a sua voco. Grand| och|
str|dottoro o tuonarono no||a cavorna, o parvoro oscuraro || vo|to sba|ord|to cho s| g|r vorso d| |o| o
cho por un momonto, attravorso |o sconvo|to sp|ondoro do||a grotta, |a scorso. lo| |a |uco
scomparvo. lo sp|ondoro svanl. 1onobra c|oca, o s||onz|o.
Adosso Arha potova ponsaro d| nuovo. Era ||bora da| sort||og|o do||a |uco.
0ovova ossoro ontrato da||a porta no||a rocc|a rossa, |a lorta do| lr|g|on|or|, o qu|nd| avrobbo
corcato d| tugg|ro da |a. loggora o s||onz|osa como | gut| da||o a|| vo||utato, Arha toco d| corsa ||
mozzo g|ro do||a cavorna t|no a||a bassa ga||or|a cho conducova a||a porta apr|b||o so|o da||'ostorno.
3| ch|n, a||'|mboccatura do| corr|do|o. lon c'orano corront| d'ar|a cho provon|ssoro da||'ostorno:
|'uomo non avova t|ssato |a porta porcho r|manosso aporta. Era ch|usa, o so |u| s| trovava no|
corr|do|o, ora |n trappo|a.
Va non ora no| corr|do|o. Arha no ora corta. Cosl v|c|no, |n quo||o spaz|o ||m|tato, avrobbo ud|to ||
suo rosp|ro, || ca|oro o |a pu|saz|ono do||a sua v|ta. lo| corr|do|o non c'ora nossuno. 3| r|a|z o
r|maso |n asco|to. 0ov'ora andato?
la tonobra |o promova sug|| occh| como una bonda. Avor v|sto |a cr|pta |a contondova, ora
trastornata. l'avova conosc|uta osc|us|vamonto como una rog|ono dot|n|ta da||'ud|to, da| tocco do||a
mano, da| sott| d'ar|a trosca no||'oscur|ta: un'|mmons|ta, un m|storo cho non avrobbo ma| v|sto.
Adosso |'avova v|sta, o || m|storo avova |asc|ato posto non g|a a||'orroro ma a||a bo||ozza, un m|storo
ancora p|u protondo d| quo||o do||a tonobra.
Avanz |ontamonto, |ns|cura. A tonton|, s| avv| vorso s|n|stra, vorso || socondo corr|do|o, quo||o
cho conducova no| |ab|r|nto. lo| s| torm o asco|t.
l suo| orocch| non |o d|ssoro p|u d| quanto |o d|cossoro g|| occh|. Va montro stava r|tta, toccando
con |o man| | duo |at| do| varco no||a rocc|a, sontl no||a p|otra una t|oca o oscura v|braz|ono, o no||'ar|a
trosca o stant|a c'ora |a tracc|a d| un odoro cho |l non dovova ossorc|: |'odoro do||a sa|v|a so|vat|ca
cho croscova su||o co|||no do| dosorto, |assu, sotto || c|o|o aporto.
Arha avanz |onta o s||onz|osa no| corr|do|o, soguondo |'o|tatto.
0opo un cont|na|o d| pass|, |'udl. l'uomo ora s||onz|oso quas| quanto |o|, ma no||a tonobra || suo
passo ora mono s|curo. Arha udl un ||ovo sca|p|cc|o, como so quo||o avosso |ncosp|cato su|
pav|monto |rrogo|aro o sub|to s| tosso r|proso. lu||'a|tro. Attoso por qua|cho att|mo o po| prosogul
|ontamonto, st|orando con |o d|ta do||a dostra |a paroto. lnt|no tocc una barra rotonda d| mota||o. 3|
torm o tast |'asta d| torro t|ncho, so||ovandos| |n punta d| p|od|, tocc una man|g||a sporgonto d|
torro grozzo. Con tutto |o suo torzo, |a t|r da||'a|to |n basso.
C| turono un c|go||o spavontoso o un tonto. l|ovvoro sc|nt|||o azzurro. G|| och| s| sponsoro |n
|ontananza, str|dont|, |n tondo a| corr|do|o d|otro d| |o|. Arha toso |o man| o sontl, a una spanna da|
suo vo|to, |a suport|c|o corrosa d| una porta d| torro.
|oco un |ungo rosp|ro.
l|torn |ontamonto |ungo |a ga||or|a, no||a cr|pta, o tonondo su||a dostra |a paroto r|sa|l t|no a||a
boto|a cho portava no| pa|azzo do| trono. Camm|nava sonza attrottars|, o |n s||onz|o, sobbono ||
s||onz|o non tosso p|u nocossar|o. Avova catturato || |adro. la porta cho |u| avova varcato ora |'un|ca
v|a por ontraro o usc|ro no| |ab|r|nto, o s| potova apr|ro so|tanto da||'ostorno.
Adosso |u| ora |agg|u, no||a tonobra sottorranoa, o non no sarobbo usc|to ma| p|u.
Camm|nando orotta, a passo |onto, Arha pass davant| a| trono od ontr no||a |unga navata a
co|onno. E |a, dovo da un bac||o d| bronzo montato su un a|to tr|podo traboccava || rosso bag||oro
do||o brac|, s| vo|t o s| avv|c|n a| sotto grad|n| cho portavano a| trono. 3'|ng|nocch| su| grad|no p|u
basso o p|og |a tronto su||a p|otra trodda o po|vorosa, costo||ata da||o ossa do| top| |asc|ato cadoro
da| gut| cacc|ator|.
- lordonatom|, porcho ho v|sto |ntranta |a vostra tonobra - d|sso, sonza pronunc|aro quo||o
paro|o a voco a|ta. - lordonatom| porcho ho v|sto v|o|ato |o vostro tombo. 3aroto vond|cat|. Oh,
m|o| ladron|, |a morto |o consognora a vo|, o non r|nascora ma|!
Eppuro, montro progava, vodova con |'occh|o do||a monto || tromu|o sp|ondoro do||a grotta
|||um|nata, |a v|ta no| |uogo do||a morto, o |nvoco do| torroro por || sacr||og|o o do| turoro contro || |adro,
provava so|tanto stuporo por quo||a stranozza.
- Cosa dovo d|ro a Koss||? - s| ch|oso, montro usc|va no||o ratt|cho do| vonto |nvorna|o o s|
str|ngova no| manto||o. - lu||a. lon ancora. lo sono |a padrona do| |ab|r|nto. lon r|guarda || ro-d|o.
lo d|r a Koss|| dopo cho || |adro sara morto, torso. Como dovo ucc|dor|o? 0ovro| ch|amaro Koss||
porcho |o guard| mor|ro. A |o| |a morto p|aco. Va cosa stava corcando, quo||'uomo? 0ov'ossoro
pazzo. Como ha potuto ontraro? 3o|tanto |o o Koss|| abb|amo |o ch|av| do||a porta no||o rocco rosso
o do||a boto|a. 0ov'ossoro ontrato da||a porta no||o rocco rosso. 3o|o un |ncantatoro potrobbo apr|r|a.
Un |ncantatoro...
3| torm, nonostanto || vonto cho m|nacc|ava d| travo|gor|a.
- un |ncantatoro, un mago do||o 1orro lntorno, a||a r|corca do||'amu|oto d| Erroth-Akbo.
E tutto quosto avova un tasc|no cosl o|tragg|oso cho |o| s| sontl r|sca|daro port|no |n quo| vonto
go||do, o r|so torto. 1utt'|ntorno, || luogo o || dosorto cho |o c|rcondava orano nor| o s||ont|, || vonto
gomova, non c'orano |uc|, |agg|u no||a Casa Grando. la novo t|no o |nv|s|b||o vo|ava no| vonto.
- 3o ha aporto |a porta do||o rocco rosso con |a mag|a, pu apr|rno a|tro. lu tugg|ro.
l| pons|oro |'aggh|acc| por un momonto, ma non |a conv|nso. l 3onza lomo |'avovano |asc|ato
ontraro. lorcho no? lu| non potova taro do| ma|o. Cho ma|o ta un |adro so non pu |asc|aro |a scona
do| turto? 0ovova d|sporro d| sort||og| o d| potor| ma||gn|, sonza dubb|o mo|to tort|, so s| ora sp|nto
cosl |ontano, ma non sarobbo andato o|tro. lossun sort||og|o gottato da un morta|o potova ossoro
p|u potonto do||a vo|onta do| 3onza lomo, do||o prosonzo no||o tombo, do| ro do| trono vuoto.
lor rass|curars|, Arha s| attrott a ragg|ungoro |a Casa l|cco|a. Vanan dorm|va sotto || port|co,
avvo|to no| manto||o o no||a |ogora coporta d| po|||cc|a cho ora || suo |otto |nvorna|o. lo| ontr sonza
tar rumoro por non dostar|o, o sonza accondoro |a |ampada. Aprl una stanzotta ch|usa a ch|avo, un
r|post|g||o |n tondo a| corr|do|o. |oco sch|zzaro una sc|nt|||a con |a p|otra toca|a, por || tompo
nocossar|o por trovaro un corto punto no| pav|monto, s'|ng|nocch| o so||ov una p|astro||a,
torzando|a. lo suo d|ta |ncontrarono un pozzo d| stotta sud|c|a o posanto, poco p|u amp|o d| una
spanna. lo scost, adag|o. E s| r|trasso con un sussu|to, porcho un ragg|o d| |uco sa|l da| basso o |o
|nvostl || vo|to.
0opo un att|mo, cautamonto, guard no||'aportura. Avova d|mont|cato cho |'uomo portava quo||a
strana |uco, su| bastono. Avova ponsato cho a| mass|mo |'avrobbo sont|to, |agg|u no||'oscur|ta. Avova
d|mont|cato |a |uco, ma |'uomo ora propr|o dovo |o| avova prov|sto cho tosso: osattamonto sotto |o
sp|onc|no, accanto a||a porta d| torro cho g|| |mpod|va d| usc|ro da| |ab|r|nto.
l'uomo stava |a, con una mano su| t|anco, o con |'a|tra protondova || bastono d| |ogno, a|to quanto
|u|, da||a cu| somm|ta scatur|va || t|ovo|o tuoco tatuo. la tosta, cho Arha vodova da un'a|tozza d| duo
bracc|a, ora un po' |nc||nata da una parto. G|| ab|t| orano quo||| d| un v|agg|atoro o d| un po||ogr|no, no|
mos| |nvorna||: un manto||o corto o posanto, una tun|ca d| cuo|o, gamba|| d| |ana, sanda|| a||acc|at|, su|
dorso portava uno za|no |oggoro cu| ora apposa una borracc|a por |'acqua, o a| t|anco avova un
co|to||o ch|uso no| todoro. Era |mmob||o como una statua, tranqu|||o o pons|oroso.
lontamonto, so||ov || bastono da| suo|o o no protoso |a punta |um|nosa vorso |a porta (cho Arha,
da||o sp|onc|no, non potova vodoro). la |uco camb|, r|mp|cc|o|l, d|vonno p|u tu|g|da, d| uno sp|ondoro
|ntonso. l'uomo par|, a voco a|ta. lar|ava |n una ||ngua cho ad Arha ora sconosc|uta, ma ancora p|u
strana do||o paro|o ora |a voco, protonda o r|sonanto.
la |uco |n c|ma a| bastono s| ravv|v, gu|zz, s| att|ovo|l. lor un att|mo s| smorz comp|otamonto, o
Arha non v|do p|u |'uomo.
l|apparvo |a |uco v|o|a-pa|||do do| tuoco tatuo, o Arha v|do cho |'uomo s| g|rava dando |o spa||o a||a
porta. l'|ncantos|mo por apr|r|a ora ta|||to. l potor| cho tonovano ch|usa |a sorratura d| quo||a porta
orano p|u tort| do||a mag|a possoduta da||o sconosc|uto.
lu| s| guardava |ntorno, como so s| domandasso cosa dovova taro.
l| corr|do|o |n cu| s| trovava ora |argo a||'|nc|rca un bracc|o o mozzo, o || sott|tto ora a quattro o
c|nquo bracc|a da| pav|monto d| rocc|a grozza. ll |o parot| orano d| p|otro |avorato, d|sposto a socco
ma commosso con cura ostroma, cosl cho sarobbo stato d|tt|c||o |nt||aro |a punta d| un co|to||o no||o
g|unturo: o s| |nc||navano vorso |'|ntorno, sa|ondo, t|no a tormaro una vo|ta.
lon c'ora nu||'a|tro.
l'uomo s| mosso. Un passo |o condusso tuor| da||a v|sua|o d| Arha. la |uco s| sponso. lo| stava
por r|mottoro a posto || tossuto o |a p|astro||a quando || ragg|o d| |uco sa|l d| nuovo da| pav|monto
davant| a |o|. l'uomo ora r|tornato a||a porta. |orso avova comproso cho, so |'avosso |asc|ata o
tosso ponotrato no| |ab|r|nto, mo|to probab||monto non |'avrobbo r|trovata ma| p|u.
lar|, una paro|a so|tanto, a voco bassa. - Emooo - d|sso, o po| d| nuovo, p|u torto: - Emooo!
- E |a porta d| torro s| squass su| card|n|, och| sommoss| ondogg|arono como tuon| no| corr|do|o a
vo|ta, o ad Arha parvo cho || pav|monto tromasso sotto d| |o|.
Va |a porta r|maso ch|usa.
A||ora |'uomo r|so, una r|sata brovo, |a r|sata d| ch| ponsa Ouanto sono stato sc|occo!. G|r d|
nuovo |o sguardo su||o parot|, o quando a|z |a tosta, Arha v|do || sorr|so cho |ndug|ava su| suo vo|to
scuro. lo| s| sodotto, s| to|so |o za|no da||o spa||o, ostrasso un pozzo d| pan socco o |o mast|c.
3tapp |a borracc|a d| cuo|o o |a scosso: sombrava |oggora no||a sua mano, como so tosso quas|
vuota. la tapp d| nuovo, sonza boro. lo| assost |o za|no por guanc|a|o, s| str|nso no| manto||o, o s|
sdra|. 1onova || bastono no||a dostra. Ouando s| d|stoso, || tuoco tatuo o |a stora d| |uco sa|l
t|uttuando da| bastono o a|ogg| d|otro |a sua tosta, a pocho spanno da| suo|o. la mano s|n|stra
r|posava su| potto, str|ngondo qua|cosa cho pondova a| co||o da una |unga catona. l'uomo g|acova
tranqu|||o, con |o gambo |ncroc|ato a||o cav|g||o, || suo sguardo vag su||o sp|onc|no o so no d|sto|so.
3osp|r o ch|uso g|| occh|. lontamonto, |a |uco s| att|ovo|l. l'uomo s| addormont.
la mano strotta su| potto s| a||ont o sc|vo| v|a, o Arha, da||'a|to, v|do || ta||smano apposo a||a
catona: sombrava un pozzo d| mota||o grozzo, a torma d| mozza|una.
la t|oca |uco do||a mag|a s| sponso. l'uomo g|acova no| s||onz|o o no||'oscur|ta.
Arha r|m|so a posto |a stotta o s|stom |a p|astro||a, s| a|z cautamonto o and no||a sua stanza.
G|acquo a |ungo svog||a, no||'oscur|ta r|sonanto d| vonto, vodondo sompro davant| a so |o sp|ondoro
cr|sta|||no cho avova br|||ato no||a casa do||a morto, || do|co tuoco cho non bruc|ava, |o p|otro do||o
parot| do| corr|do|o, || vo|to tranqu|||o do||'uomo addormontato.

LA 1RAPPOLA

l| g|orno soguonto, quando obbo comp|otato | suo| dovor| no| var| tomp|| od obbo torm|nato d|
|nsognaro |o danzo sacro a||o nov|z|o, Arha torn turt|vamonto a||a Casa l|cco|a, oscur |a stanza,
aprl |o sp|onc|no o scrut. la |uco non c'ora. l'uomo so n'ora andato. lo| non avova ponsato cho
sarobbo r|masto a |ungo davant| a||a porta |narrondovo|o: ma ora |'un|co posto da cu| potosso
guardaro. Como |'avrobbo r|trovato, adosso cho s| ora smarr|to?
lo ga||or|o do| |ab|r|nto, a quanto |o| sapova da||o sp|ogaz|on| d| 1har o da||a propr|a ospor|onza, s|
stondovano por p|u d| vont| m|g||a d| d|ramaz|on|, sp|ra||, tortuos|ta o v|co|| c|och|. ln ||noa rotta,
probab||monto, || corr|do|o cho s| trovava p|u |ontano da||o tombo non d|stava p|u d| un m|g||o. Va
|agg|u, sottotorra, non c'orano ||noo rotto. 1utto |o ga||or|o s'|ncurvavano, s| d|v|dovano, s|
r|cong|ungovano, s| ram|t|cavano, s'|ntrocc|avano, s| annodavano, tracc|avano porcors| comp||cat|
cho t|n|vano no| punto dovo com|nc|avano, porcho non c'orano no pr|nc|p|o no t|no. 3| potova
camm|naro o camm|naro o non arr|varo ma| |n nossun posto, porcho non c'ora una mota cu|
g|ungoro. l| moandro non avova un contro, un cuoro. E quando |a porta ora ch|usa, non avova t|no.
lossuna d|roz|ono |nut||o.
3obbono |o v|o o |o svo|to cho portavano no||o var|o camoro o no||o var|o part| d| quo| doda|o
tossoro |mprosso ch|aramonto no||a momor|a d| Arha, no||o suo osp|oraz|on| p|u |ungho |o| avova
portato con so un gom|to|o d| t||o t|n|ss|mo o |'avova svo|to d|otro d| so, r|avvo|gondo|o a| r|torno. 3o |o
stugg|va uno so|o do| passagg| o do||o svo|to cho dovova contaro, port|no |o| avrobbo potuto
smarr|rs|. Una |ampada non sorv|va a nu||a, porcho non c'orano punt| d| r|tor|monto. 1utt| | corr|do| o
|o porto o |o aporturo orano ugua||.
l'uomo potova ossoro orma| |ontano mo|to m|g||a d| camm|no o tuttav|a ossoro ancora a dod|c|
bracc|a da||a porta da cu| ora ontrato.
Arha and a| pa|azzo do| trono, o a| tomp|o dog|| do| gomo|||, o no||a cant|na sotto |o cuc|no, o
scog||ondo | momont| |n cu| ora r|masta so|a, guard attravorso c|ascuno d| quog|| sp|onc|n| no||a
tonobra donsa o trodda. Ouando vonno |a notto, go||da o to|goranto d| sto||o, |o| s| roc |n cort| punt|
do||a co|||na o so||ov corto p|otro: asport || torr|cc|o, scrut d| nuovo, o v|do |a tonobra sonza sto||o
do| sottorrano|.
lu| ora |a. 0ovova ossoro |a. Eppuro |o ora stugg|to. 3arobbo morto d| soto pr|ma cho |o| |o
trovasso. Avrobbo dovuto mandaro Vanan no| |ab|r|nto a corcar|o, quando tosso stata corta cho ora
morto. E quosto ora un pons|oro |nsopportab||o. Vontro s'|ng|nocch|ava no||a |uco do||o sto||o,
su||'aspro torrono do||a co|||na, g|| occh| |o s| r|omp|rono d| |acr|mo d| rabb|a.
lagg|unso || sont|oro cho r|conducova g|u t|no a| tomp|o do| ro-d|o. lo co|onno do| cap|to||| sco|p|t|
sp|ondovano b|ancho d| br|na no||a |uco do||o sto||o, como p||astr| d'avor|o. lo| buss a||a porta
postor|oro, o Koss|| |a toco ontraro.
- Cosa dos|dora |a m|a padrona? - ch|oso, trodda o v|g||o.
- 3acordotossa, c'o un uomo no| |ab|r|nto.
Koss|| tu co|ta a||a sprovv|sta: una vo|ta tanto ora accaduto qua|cosa cho non s| aspottava. lost
|mmob||o, o | suo| occh| sbarrat| parvoro quas| usc|ro da||o orb|to. Arha pons tuggovo|monto cho
Koss|| som|g||ava mo|to a lontho quando |a |m|tava: una r|sata to||o |o sa|l a||a go|a, vonno roprossa
o s| sponso.
- Un uomo? lo| |ab|r|nto?
- Un uomo, un ostranoo. - lo|, montro Koss|| cont|nuava a guardar|a |ncrodu|a, Arha agg|unso:
- 3o r|conoscoro un uomo a pr|ma v|sta, ancho so no ho |ncontrat| poch|ss|m|.
Koss|| non bad a||a sua |ron|a. - E como ha potuto ontrarv|, un uomo?
- lor mozzo do||a strogonor|a, crodo. |a |a carnag|ono scura, o torso v|ono da||o 1orro lntorno.
vonuto por dorubaro |o tombo. l'ho trovato |a pr|ma vo|ta no||a cr|pta, sotto |o l|otro. corso
a||'ontrata do| |ab|r|nto quando s| o accorto do||a m|a prosonza, como so saposso dovo andava. |o
ch|uso |a porta d| torro d|otro d| |u|. lu| ha oporato sort||og|, ma non o bastato por apr|ro |a porta.
Ouosta matt|na s| o addontrato no| moandr|. Ora non r|osco p|u a r|ntracc|ar|o.
- |a una |ampada?
- 3l.
- Acqua?
- Una p|cco|a borracc|a, o non o p|ona.
- la sua cando|a s| sara g|a consumata - toco pons|orosa Koss||. - Ouattro o c|nquo g|orn|.
|orso so|. lo| potra| mandaro | m|o| custod| a trasc|narno tuor| || cadavoro. l| sanguo dovrobbo
ossoro ottorto a| trono o a||o...
- lo - d|sso Arha, con |mprovv|sa v|o|onza. - vog||o trovar|o v|vo.
la sacordotossa squadr |a ragazza da||'a|to do||a propr|a statura mass|cc|a. - lorcho?
- lor... por pro|ungaro |a sua t|no. |a commosso un sacr||og|o contro | 3onza lomo. |a
protanato |a cr|pta con |a |uco. vonuto por dorubaro |o tombo do| |oro tosor|. va pun|to con
qua|cosa d| pogg|o cho sdra|ars| |n una ga||or|a a mor|ro.
- 3l - d|sso Koss||, r|t|ottondo. - Va como |o catturora|, padrona? prob|omat|co. Va |'a|tro
modo o s|curo. lon c'o una camora p|ona d| ossa, |n qua|cho punto do| |ab|r|nto, ossa dog|| uom|n|
cho v| sono ontrat| o non no sono p|u usc|t|?... lasc|a cho | 1onobros| |o pun|scano a modo |oro, no|
modo tonobroso do| |ab|r|nto. una morto crudo|o, |a morto por soto.
- lo so - rop||c Arha. 3| vo|t o uscl no||a notto, a|zando || cappucc|o por protoggors| da| go||do
vonto s|b||anto. lon |o sapova, torso?
Era stata un'az|ono puor||o o stup|da, r|vo|gors| a Koss||. 0a |o| non avrobbo avuto a|ut|. Koss|| non
sapova nu||a: conoscova so|o |a trodda attosa o a||a t|no |a morto. Koss|| non comprondova. lon
cap|va cho ora nocossar|o trovaro |'uomo. lon dovova avvon|ro com'ora avvonuto con g|| a|tr|. lo|
non |'avrobbo sopportato. lo|cho dovova ossoro |a morto, dovova ossoro rap|da, a||a |uco do| g|orno.
lndubb|amonto sarobbo stato p|u g|usto cho || |adro, || pr|mo uomo dopo tant| soco|| cho avosso avuto
|'ard|ro d| dorubaro |o tombo, mor|sso d| spada. lon avova noppuro un'an|ma |mmorta|o dost|nata a||a
r|nasc|ta. l| suo spottro s| sarobbo agg|rato gomondo no| corr|do|. lon s| potova |asc|ar|o mor|ro d|
soto |l no||'oscur|ta.
Ouo||a notto, Arha dorml poch|ss|mo. l| g|orno soguonto tu p|ono d| r|t| o d| dovor|. A sora, |n
s||onz|o o sonza |antorna, |o| and da uno sp|onc|no a||'a|tro |n tutt| g|| od|t|c| bu| do| luogo o do||a
co|||na spazzata da| vonto. lnt|no r|torn a||a Casa l|cco|a por r|posaro, duo o tro oro pr|ma do||'a|ba,
ma non trov roqu|o. l| torzo g|orno, no| pomor|gg|o |no|trato, s| avv| so|a no| dosorto, vorso || t|umo
cho adosso ora basso por |a s|cc|ta |nvorna|o, co| gh|acc|o tra | cannot|. Avova r|cordato cho una
vo|ta, |n autunno, s| ora sp|nta mo|to |ontano no| |ab|r|nto, o|tro || Croc|cch|o do||o 3o| v|o, o |ungo un
corr|do|o curv|||noo avova ud|to, a| d| |a do||o p|otro, || suono do||'acqua corronto. Un uomo assotato,
so tosso g|unto t|n |a, non v| sarobbo r|masto? C'orano sp|onc|n| port|no |l, dovotto corcar||, ma 1har
g||o|| avova mostrat| tutt|, |'anno procodonto, o || r|trov sonza troppo d|tt|co|ta. la sua momor|a do|
|uogh| o do||o tormo ora s|m||o a quo||a d| un c|oco: sombrava cho |o| corcasso a| tatto |a v|a vorso
ogn| punto nascosto, anz|cho trovar|o con |o sguardo. A| socondo sp|onc|no, || p|u |ontano da||o
tombo, quando a|z || cappucc|o por osc|udoro |a |uco o accost |'occh|o a| toro |ntag||ato |n una
|astra d| rocc|a p|atta, v|do sotto d| so || t|oco bar|umo do||a |ampada mag|ca.
l'uomo ora |l, som|nascosto. lo sp|onc|no s| attacc|ava su||'ostrom|ta do| v|co|o c|oco. Arha potova
vodoro so|o || dorso, || co||o p|ogato, o || bracc|o dostro. Era soduto accanto a||'ango|o do||o parot| o
sca|po||ava |o p|otro con || co|to||o, un corto pugna|o d'acc|a|o da||'|mpugnatura |ngommata. la |ama
ora spozzata. la punta g|acova osattamonto sotto |o sp|onc|no. l'uomo |'avova rotta corcando d|
svo||oro |o p|otro, d| ragg|ungoro |'acqua cho sont|va scorroro ||mp|da o mormoranto no| morta|o
s||onz|o do| sottorranoo, da||'a|tra parto do||'|mponotrab||o murag||a.
l mov|mont| do||'uomo orano apat|c|. 0opo quo||o tro nott| o quo| tro g|orn| ora mo|to d|vorso da||a
t|gura cho avova sostato ag||o o ca|ma davant| a||a porta d| torro o avova r|so do||a propr|a scont|tta.
Era ancora ost|nato, ma |'onorg|a |'avova abbandonato. lon possodova un sort||og|o por scostaro |o
p|otro, ma dovova sorv|rs| d| quo||'|nut||o co|to||o. lort|no |a |uco |ncantata ora t|oca o tosca. Vontro
Arha |'ossorvava, |a |uco gu|zz abbassandos|: |'uomo a|z |a tosta con un sussu|to o |asc| cadoro ||
pugna|o. lo|, caparb|amonto, |o racco|so o corc d'|ns|nuaro tra |o p|otro |a |ama spozzata.
0|stosa tra |o canno gh|acc|ato su||a r|va do| t|umo, sonza rondors| conto do| |uogo dovo s| trovava
o d| c| cho stava tacondo, Arha accost |a bocca a||a trodda bocca do||a rocc|a o |a r|par con |o
man| porcho || suono non s| d|spordosso. - Vago! - d|sso, o |a sua voco, sc|vo|ando no||a go|a d|
p|otra, sussurr troddamonto no||a ga||or|a sottorranoa.
l'uomo trasa|l o s| r|a|z |n p|od|, o cosl sparl da| corch|o do||a v|s|b|||ta quando |o| corc d| vodor|o.
Arha accost d| nuovo |o |abbra a||o sp|onc|no o d|sso: - 1orna |nd|otro |ungo |a murag||a da||a parto
do| t|umo, t|no a||a soconda svo|ta. la pr|ma svo|ta a dostra, po| sa|tano una, o po| d| nuovo a dostra.
A||o 3o| v|o, d| nuovo a dostra. lo| a s|n|stra, a dostra, a s|n|stra, a dostra. l|man| |l, no||a Camora
0|p|nta.
3postandos| por guardaro d| nuovo dovova avor |asc|ato cho un ragg|o do||a |uco do| g|orno
saottasso por un momonto no||a ga||or|a attravorso |o sp|onc|no, porcho, quando guard, |'uomo ora
r|ontrato no| corch|o do||a v|sua|o o guardava |n su, vorso |'aportura. l| vo|to, cho adosso sombrava
sognato da c|catr|c|, ora toso o ans|oso. lo |abbra orano ar|do o noro, g|| occh| tobbr|||. A|z ||
bastono, portando |a |uco sompro p|u v|c|na ag|| occh| d| Arha. lmpaur|ta, |o| s| r|trasso, ch|uso |o
sp|onc|no co| coporch|o d| rocc|a o con | c|otto||, s| r|a|z o s| attrott a r|tornaro a| luogo. 3| accorso
cho |o tromavano |o man|, o ta|vo|ta |a vort|g|no |'|nvadova. lon sapova cosa taro.
3o |'uomo sogu|va |o suo |struz|on|, sarobbo r|tornato vorso |a porta d| torro, no||a camora dog||
attrosch|. la non c'ora nu||a: non avova una rag|ono por andarc|. C'ora uno sp|onc|no no| sott|tto
do||a Camora 0|p|nta, mo|to ott|c|onto, no||a tosoror|a do| tomp|o dog|| do| gomo|||: torso ora por
quosto cho |o ora vonuta |'|doa. lon |o sapova. lorcho g|| avova par|ato?
Avrobbo potuto ca|arg|| un po' d'acqua attravorso uno sp|onc|no, o po| ch|amar|o |n quo| |uogo. Cosl
sarobbo r|masto |n v|ta p|u a |ungo. ||no a quando tosso p|ac|uto a |o|, por |'osattozza. 3o g|| ca|ava
acqua o un po' d| c|bo d| tanto |n tanto, quo||o avrobbo cont|nuato por g|orn| o mos| a vagaro no|
|ab|r|nto, o |o| avrobbo potuto ossorvar|o attravorso g|| sp|onc|n|, o d|rg|| dovo avrobbo trovato |'acqua,
o qua|cho vo|ta darg|| |nd|caz|on| ta|so |n modo cho v| andasso |nvano: ma sarobbo stato sompro
costrotto ad andaro dovo |o| g|| comandava. E cosl avrobbo |mparato a bur|ars| do| 3onza lomo, a
ostontaro |a sua sc|occa v|r|||ta no| sopo|crot| do| Vort| lmmorta||!
Va t|ncho |'uomo ora |a, |o| non avrobbo p|u potuto ontraro no| |ab|r|nto. lorcho no?, s| ch|oso. E s|
d|odo |a r|sposta: Potcbo |ol pottobbo ogglto oo||o potto ol otto, cbo oovtol |oscloto opotto olotto
ol mo... Vo ooo pottobbo splogotsl pl0 |ootooo oo||o ctlpto. la vor|ta ora cho avova paura d|
attrontar|o. Avova paura do| suo potoro, do||o art| cho avova usato por ponotraro no||a cr|pta, do||a
mag|a cho tonova accosa quo||a |uco. Va ora po| tanto tom|b||o? lo potonzo cho rognavano no|
|uogh| tonobros| orano da||a parto d| |o|, non d| quo||'uomo. Era ov|donto cho |u| non potova tar mo|to,
no| rogno do| 3onza lomo. lon avova aporto |a porta d| torro, non avova tatto compar|ro v|vor| por
mag|a, non avova tatto passaro |'acqua attravorso |a paroto, non avova ovocato un mostro
domon|aco por abbattoro |o murag||o, como |o| avova tomuto. ln tro g|orn| d| vagabondagg| non avova
noppuro trovato |a strada t|no a||a porta do| Grando 1osoro, cho s|curamonto avova corcato.
loppuro Arha avova sogu|to |o |struz|on| d| 1har por ontraro |n quo||a camora, procrast|nando quo||a
spod|z|ono por un corto t|moro, una r||uttanza, |a sonsaz|ono cho non tosso ancora vonuto ||
momonto.
E adosso s| ch|oso: porcho |'uomo non avrobbo dovuto comp|oro quo||a spod|z|ono por |o|? lotova
guardaro quanto vo|ova | tosor| do||o tombo. 1anto, non g|| sarobboro sorv|t| a n|onto. E |o| avrobbo
potuto bottar|o, o d|rg|| d| mang|aro |'oro o d| boro | d|amant|.
Con |a trotta norvosa o tobbr||o cho da tro g|orn| s| ora |mpadron|ta d| |o|, corso a| tomp|o dog|| do|
gomo|||, aprl |a p|cco|a cr|pta do| tosoro, o scoprl |o sp|onc|no accuratamonto co|ato no| pav|monto.
la sotto c'ora |a Camora 0|p|nta, ma ora |mmorsa no||'oscur|ta. la v|a cho |'uomo dovova
porcorroro no| |ab|r|nto ora mo|to p|u |unga, torso d| parocch|o m|g||a, o |o| |'avova d|mont|cato. E
sonza dubb|o, ora |ndobo||to o non camm|nava svo|to. |orso avrobbo scordato |o suo |struz|on| o
avrobbo sbag||ato a svo|taro. loch|ss|mo porsono r|usc|vano a r|cordaro |o |struz|on| dopo avor|o
ud|to una so|a vo|ta, como c| r|usc|va |o|. |orso non avova noppuro comproso |a ||ngua cho |o|
par|ava. 3o ora cosl, a||ora vagasso puro t|no a quando tosso cro||ato a mor|ro no| bu|o, |o sc|occo,
|o stran|oro, || m|scrodonto. E cho || suo spottro gomosso por |o strado d| p|otra do||o 1ombo d| Atuan,
t|no a quando |a tonobra avrobbo d|vorato ancho quo||o...
la matt|na soguonto, mo|to prosto, dopo una notto d| scarso sonno o d| sogn| ma||gn|, Arha r|torn
a||o sp|onc|no no| p|cco|o tomp|o. Guard, o non v|do nu||a: tonobra. Ca| una cando|a accosa |n una
p|cco|a |antorna d| stagno apposa a una catona. l'uomo ora |l, no||a Camora 0|p|nta. O|tro || |umo
do||a cando|a, |o| no v|do |o gambo o una mano |norto. lar| no||o sp|onc|no, cho ora grando quanto
una p|astro||a do| pav|monto: - Vago!
lossun mov|monto. Era morto? Era tutta |l, dunquo, |a sua torza? Arha toco una smort|a, || cuoro
|o batto p|u torto. - Vago! - gr|d, o |a sua voco r|suon no||a cav|ta do||a camora sottostanto.
l'uomo s| mosso, o |ontamonto s| so||ov a sodoro, o s| guard |ntorno trastornato. 0opo un poco
a|z |a tosta, sbattondo |o pa|pobro no| vodoro |a m|nusco|a |antorna cho dondo|ava da| sott|tto. la
sua tacc|a ora uno spottaco|o torr|b||o, gont|a o scura como un vo|to d| mumm|a.
1oso |a mano vorso || bastono cho g|acova su| pav|monto accanto a |u|, ma su| |ogno non t|orl |a
|uco. lon g|| rostava p|u nossun potoro.
- Vago, vuo| vodoro || tosoro do||o 1ombo d| Atuan?
lu| guardava, stancamonto, socch|udondo |o pa|pobro no||a |uco do||a |antorna: non potova
scorgoro a|tro. 0opo un po', con una smort|a cho torso ora com|nc|ata como sorr|so, annul, una
vo|ta so|a.
- Esc| da quosta stanza o va' a s|n|stra. lrond| || pr|mo corr|do|o a s|n|stra... - Arha o|onc |a
|unga sor|o d| |struz|on|, sonza pauso, o a||a t|no agg|unso: - la trovora| || tosoro cho so| vonuto a
corcaro. E torso trovora| |'acqua. Oua|o protor|rost|, ora?
l'uomo s| a|z |n p|od|, appogg|andos| a| bastono. Guardando |n a|to con occh| cho non potovano
vodor|a s| storz d| d|ro qua|cosa, ma non c'ora voco no||a sua go|a ar|da. 3cro|| |oggormonto |o
spa||o o |asc| |a Camora 0|p|nta.
lo| non g|| avrobbo dato |'acqua. E |'uomo, do| rosto, non avrobbo ma| trovato |a strada do||a stanza
do| tosoro. lo |struz|on| orano troppo |ungho porcho potosso r|cordar|o tutto, o c'ora |'Ab|sso, so ma|
tosso g|unto tanto |ontano. Adosso ora a| bu|o. Avrobbo porso |a strada, o avrobbo t|n|to co| cadoro
o mor|ro ch|ssa dovo, no||o ga||or|o strotto o ar|do. E Vanan |'avrobbo trovato o |'avrobbo trasc|nato
tuor|. E quo||a sarobbo stata |a t|no. Arha str|nso con |o d|ta |'or|o do||o sp|onc|no o s| dondo| avant| o
|nd|otro, avant| o |nd|otro, mordondos| |o |abbra como por roggoro una sottoronza |nsopportab||o.
lon g|| avrobbo dato |'acqua. lon g|| avrobbo dato |'acqua. G|| avrobbo dato |a morto, |a morto, |a
morto, |a morto, |a morto.

ln quo||'ora gr|g|a do||a sua os|stonza, Koss|| vonno da |o|, ontrando a passo posanto no||a stanza
do| tosoro, vo|um|nosa no||o noro vost| |nvorna||.
- lon o ancora morto?
Arha a|z |a tosta. lon c'orano |acr|mo no| suo| occh|, nu||a da nascondoro.
- Crodo - d|sso, a|zandos| o spo|vorandos| |o gonno. - la |uco s| o sponta.
- lotrobbo ossoro un trucco. l sonz'an|ma sono mo|to astut|.
- Attondor un g|orno por ossorno corta.
- 3l, o duo g|orn|. lo| 0uby potra scondoro o portar|o tuor|. p|u torto do| vocch|o Vanan.
- 1uttav|a Vanan o a| sorv|z|o do| 3onza lomo, o 0uby no. C| sono |uogh|, no| |ab|r|nto, |n cu|
0uby non dovo andaro: o || |adro o |n uno d| quost|.
- A||ora o g|a protanato...
- vorra pur|t|cato da||a sua morto - d|sso Arha. Cap|va, da||'ospross|ono d| Koss||, cho || suo
vo|to dovova appar|ro strano. - Ouosto o || m|o dom|n|o, sacordotossa. 0ovo prondormono cura
como m| comandano | m|o| ladron|. lon ho b|sogno d| |oz|on| su||a morto.
la tacc|a d| Koss|| parvo r|trars| no| cappucc|o noro, como |a tosta d| una tartaruga do| dosorto
ontro || gusc|o, |onta o ac|da o trodda. - 3ta bono, padrona.
3| sopararono davant| a||'a|taro dog|| do| gomo|||. Arha, sonza trotta, s| roc a||a Casa l|cco|a, o
ch|am Vanan porcho |'accompagnasso. 0a quando avova par|ato con Koss||, sapova cosa dovova
taro.
lns|omo a Vanan sa|l |a co|||na, ontr no| pa|azzo o scoso no||a cr|pta. 1|rando
contomporanoamonto |a |unga man|g||a, apr|rono |a porta d| torro do| |ab|r|nto. lo| accosoro |o
|antorno od ontrarono. Arha s| avv| por pr|ma vorso |a Camora 0|p|nta, o da |a s| avv| vorso ||
Grando 1osoro.
l| |adro non ora arr|vato mo|to |ontano. Arha o Vanan non avovano porcorso p|u d| c|nquoconto
pass| no| tortuoso corr|do|o quando |o trovarono, accasc|ato no||o strotto and|to como un mucch|o d|
stracc|. Avova |asc|ato cadoro || bastono, pr|ma d| cro||aro: g|acova p|uttosto |ontano da |u|. Avova |a
bocca sangu|nanto, g|| occh| som|ch|us|.
- v|vo - d|sso Vanan |ng|nocch|andos| o tonondo |a grossa mano g|a||astra su||a scura go|a,
por sont|rno |o pu|saz|on|. - 0ovo strango|ar|o, padrona?
- lo, |o vog||o v|vo. laccog|||o o sogu|m|.
- v|vo? - ch|oso Vanan, |nqu|oto. - lorcho, padronc|na?
- lor tarno uno sch|avo do||o tombo! 1ac| o ta' como t| d|co.
Con ar|a p|u ma||ncon|ca cho ma|, Vanan s| car|c tat|cosamonto su||o spa||o || g|ovano, como un
sacco, o sogul barco||ando Arha. lon potova andaro mo|to |ontano, con un s|m||o poso. 3|
tormarono una doc|na d| vo|to, |ungo || porcorso d| r|torno, porcho Vanan potosso r|prondoro t|ato. A
ogn| sosta, || corr|do|o ora sompro |o stosso: |o p|otro g|a||o-gr|g|astro commosso strottamonto cho
sa||vano a tormaro una vo|ta, |'|rrogo|aro pav|monto d| rocc|a, |'ar|a morta, o Vanan gomova o
ans|mava, |o sconosc|uto g|acova |mmob||o, |o duo |antorno br|||avano t|ocho |n una cupo|a d| |uco
cho s| rostr|ngova no||'oscur|ta |ungo || corr|do|o, |n ontrambo |o d|roz|on|. A ogn| sosta, da||a
borracc|a cho avova portato, Arha vorsava un po' d'acqua no||'ar|da bocca do||'uomo: un poco a||a
vo|ta, porcho |a v|ta, r|tornando, non |o ucc|dosso.
- A||a Camora do||o Catono? - ch|oso Vanan quando g|unsoro no| passagg|o cho conducova
a||a porta d| torro, o a quo||o paro|o, por |a pr|ma vo|ta Arha s| ch|oso dovo avrobbo dovuto portaro ||
pr|g|on|oro. lon |o sapova.
- lo, |a no - d|sso, nausoata da| r|cordo do| tumo o do| totoro o do||o tacco |rsuto, muto o
c|ocho. E Koss|| potova andaro no||a Camora do||o Catono. - 0ovo... dovo rostaro no| |ab|r|nto, |n
modo cho non possa rocuporaro |a sua mag|a. 0ovo pu ossorc| una camora cho...
- la Camora 0|p|nta ha una porta o una sorratura o uno sp|onc|no, padrona. 3o crod| cho |u| non
possa apr|ro |o porto.
- lon ha potor|, qu|. lorta|o |a, Vanan.
E cosl Vanan |o r|port |nd|otro, r|porcorrondo |a stossa strada cho avovano sogu|to, troppo
attat|cato o ans|manto por protostaro. Ouando t|na|monto ontrarono no||a Camora 0|p|nta, Arha s|
to|so || |ungo o posanto manto||o |nvorna|o d| |ana o |o sp|og su| po|voroso pav|monto. - Adag|a|o |l
- d|sso.
Vanan |a guard con ma||ncon|ca costornaz|ono, quas| p|agnuco|ando: - ladronc|na...
- vog||o cho quost'uomo v|va, Vanan. E mor|robbo d| troddo: guarda como troma.
- l| tuo manto||o sara protanato. l| manto||o do||a 3acordotossa. lu| o un m|scrodonto, un uomo -
osc|am Vanan, contraondo g|| occh|ott| por |'angosc|a.
- A||ora brucor || manto||o o mo no tar tossoro un a|tro! Ubb|d|sc|, Vanan.
l'ounuco s| ch|n, doc||o, o scar|c || pr|g|on|oro su| noro manto. l'uomo g|acquo |mmob||o como un
morto, ma || sanguo pu|sava posanto a||a go|a o d| tanto |n tanto un |ungo br|v|do |o scuotova.
- 0ovrobbo ossoro |ncatonato - d|sso Vanan.
- 1| sombra por|co|oso? - ch|oso |ron|camonto Arha, ma quando Vanan |nd|c un occh|o||o d|
torro p|antato tra |o p|otro, a| qua|o ora poss|b||o ass|curaro || pr|g|on|oro, |asc| cho andasso a||a
Camora do||o Catono a prondoro || nocossar|o. Vanan s| a||ontan por | corr|do|, borbottando tra so
|o |struz|on|: g|a a|tro vo|to ora andato o vonuto da||a Camora 0|p|nta, ma ma| da so|o.
lo||a |uco do||a |antorna, g|| attrosch| su||o quattro parot| sombravano muovors|, tromoro: |o
sgraz|ato tormo umano da||o grand| a|| abbassato stavano acquattato o orotto |n uno squa||oro
otorno.
Arha s'|ng|nocch| o toco sgocc|o|aro |'acqua, un po' a||a vo|ta, tra |o |abbra do| pr|g|on|oro. A||a t|no
|u| tossl, o a|z t|accamonto |o man| vorso |a borracc|a. lo| |o |asc| boro. l| g|ovano s| abbandon d|
nuovo, con |a tacc|a bagnata, macch|ata d| po|voro o d| sanguo, o mormor qua|cosa, una paro|a o
duo |n una ||ngua cho Arha non conoscova.
||na|monto Vanan r|torn, trasc|nandos| d|otro una catona, o un grosso |ucchotto con |a ch|avo, o
una banda d| torro, cho str|nso |ntorno a||a v|ta do||'uomo, ch|udondo|a. - lon o abbastanza strotta,
pu sgusc|arno tuor| - borbott, montro t|ssava |'u|t|ma mag||a do||a catona a||'occh|o||o p|antato
no||a paroto.
- lo, guarda. - Arha, cho adosso tomova assa| mono || suo pr|g|on|oro, g|| mostr cho non
r|usc|va a |nt||aro |a mano tra |a banda d| torro o |o costo|o do||'uomo. - lo, a mono cho rost| sonza
mang|aro por bon p|u d| quattro g|orn|.
- ladronc|na - d|sso |amontosamonto Vanan, - non vog||o d|scutoro, ma... ma a cosa sorv|ra
como sch|avo do| 3onza lomo? un uomo, p|cco|a.
- E tu so| un vocch|o sc|occo, Vanan. E adosso v|on|, o t|n|sc||a d| bronto|aro.
l| pr|g|on|oro || guardava con occh| stanch| o tobbr|||.
- 0ov'o || suo bastono, Vanan? la. lo prondor |o. mag|co. Oh... o quosta: prondor ancho
quosta. - Con un mov|monto rap|do, Arha attorr |a catona d'argonto cho stava a| co||o do||'uomo o
|a st|| passandog||o|a sopra |a tosta, sobbono |u| corcasso d| agguantar|o |o bracc|a por |mpod|r|o.
Vanan g|| storr un ca|c|o a||a sch|ona. Arha toco dondo|aro |a catona sopra d| |u|, tuor| da||a sua
portata. - || tuo ta||smano, mago? proz|oso, por to? lon sombra gran cosa: non potov|
pormottort| n|onto d| mog||o? 1o |o custod|r |o. - 3| toco passaro |a catona sopra |a tosta,
nascondondo || pondag||o sotto || posanto co||otto do||a vosto d| |ana.
- 1u non sa| cosa tartono - d|sso || g|ovano, con voco rauca: pronunc|ava orronoamonto |o
paro|o do||a ||ngua d| Kargad, ma |n modo abbastanza ch|aro.
Vanan g|| storr un a|tro ca|c|o, o || g|ovano s| |asc| stugg|ro un gom|to d| do|oro o ch|uso g|| occh|.
- lasc|a|o staro, Vanan. v|on|.
Arha uscl da||a camora. 3orbottando, Vanan |a sogul.
Ouo||a notto, quando tutto |o |uc| do| luogo s| sponsoro, Arha r|sa|l d| nuovo |a co|||na, da so|a.
l|ompl |a borracc|a a| pozzo, no||a stanza d|otro || trono, o port |'acqua o una grando o p|atta
tocacc|a az|ma no||a Camora 0|p|nta do| |ab|r|nto. la doposo a portata do| pr|g|on|oro, o|tro |a porta.
lu| dorm|va, o non s| mosso. Arha r|torn a||a Casa l|cco|a, o quo||a notto || suo sonno tu |ungo o
sorono.
lo| pr|mo pomor|gg|o torn da so|a no| |ab|r|nto. l| pano non c'ora p|u, |a borracc|a ora vuota, o |o
sconosc|uto s| ora mosso a sodoro, co| dorso contro |a paroto. l| suo vo|to ora ancora st|gurato da|
torr|cc|o o da||o crosto, ma avova un'ospross|ono v|g||o.
Arha r|maso |ontana, dovo |u| - cosl |ncatonato - non avrobbo potuto ragg|ungor|a, o |o guard. lo|
d|sto|so g|| occh|. Va non c'ora nu||a d| part|co|aro da guardaro. Oua|cosa |o |mpod|va d| par|aro. l|
cuoro |o battova, como so avosso avuto paura. Va non avova mot|vo d| tomor|o: |'uomo ora |n suo
potoro.
- p|acovo|o avoro un po' d| |uco - d|sso |u|, con quo||a voco sommossa ma protonda cho |a
turbava.
- Como t| ch|am|? - ch|oso |o|, porontor|a. la sua voco, pons, suonava stranamonto a|ta o
acuta.
- Ecco, quas| sompro vongo ch|amato 3parv|oro.
- 3parv|oro? || tuo nomo?
- lo.
- Oua| o || tuo nomo, a||ora?
- lon posso d|rto|o. 1u so| |'Un|ca 3acordotossa do||o 1ombo?
- 3l.
- Como t| ch|am|?
- 3ono ch|amata Arha.
- Co|o| cho o stata d|vorata... o quosto || s|gn|t|cato? - G|| occh| scur| |a scrutavano
attontamonto. l'uomo sorr|dova appona. - Oua| o || tuo nomo?
- lo non ho nomo. lon tarm| domando. 0a dovo v|on|?
- 0a||o 1orro lntorno, a occ|donto.
- 0a |avnor?
Era |'un|co nomo d| una c|tta o d| un'|so|a do||o 1orro lntorno cho |o| conoscosso.
- 3l, da |avnor.
- lorcho so| vonuto qu|?
- lo 1ombo d| Atuan sono tamoso, tra |a m|a gonto.
- Va tu so| un |ntodo|o, un m|scrodonto.
l| g|ovano scosso || capo. - Oh, no, sacordotossa. lo crodo no||a potonza do||o tonobro! |o
|ncontrato | 3onza lomo, |n a|tr| |uogh|.
- Oua|| a|tr| |uogh|?
- lo||'arc|po|ago... no||o 1orro lntorno, v| sono |uogh| cho appartongono a||o ant|cho potonzo do||a
torra, como quosto. Va nossuno o grando como quosto. ln nossun a|tro |uogo hanno un tomp|o o
una sacordotossa, o || cu|to cho r|covono qu|.
- E tu so| vonuto por adorar|o - d|sso |o|, sarcast|ca.
- 3ono vonuto por dorubar|o - d|sso |u|.
Arha t|ss quo| vo|to gravo. - lrosuntuoso!
- 3apovo cho non sarobbo stato tac||o.
- |ac||o! |mposs|b||o. 3o non toss| un m|scrodonto |o saprost|. l 3onza lomo protoggono c|
cho appart|ono a |oro.
- C| cho |o corco non o |oro.
- tuo, sonza dubb|o?
- m|o.
- Cho cosa so|, dunquo: un d|o? Un ro? - Arha |o squadr: |ncatonato, sporco, osausto. - lon
so| a|tro cho un |adro!
lu| non d|sso nu||a, ma corc || suo sguardo.
- lon dov| guardarm|! - osc|am Arha, con voco str|du|a.
- V|a s|gnora - d|sso || g|ovano, - non |ntondo ottondort|. 3ono uno stran|oro, o un |ntruso. lon
conosco |o vostro consuotud|n|, no |o cortos|o dovuto a||a sacordotossa do||o tombo. 3ono |n tuo
potoro, o so t| ho ottosa t| ch|odo pordono.
lo| r|maso |n s||onz|o, ma dopo un att|mo sontl cho || sanguo |o sa||va sc|occamonto a||o guanco o
|o tacova ardoro. Va || g|ovano non |a guardava, o non |a v|do arross|ro. Avova ubb|d|to, d|stog||ondo
|o sguardo dog|| occh| scur|.
lor |ungh| |stant|, nossuno do| duo par|. lo t|guro attroscato |ntorno a |oro || ossorvavano con
occh| tr|st| o c|och|.
Arha avova portato un'antora d| p|otra, p|ona d'acqua. lo sguardo do| g|ovano cont|nuava a
posarv|s|, o dopo un po' |o| d|sso: - 3ov|, so vuo|.
l'uomo s| trasc|n sub|to vorso |a brocca: |a so||ov como una coppa o bovvo una |unga, |unga
sorsata. lo| v| |ntr|so un |ombo do||a man|ca o s| r|pu|l man| o tacc|a, como mog||o poto, da||a po|voro
o da| grum| d| sanguo o da||o ragnato|o. lmp|og un corto tompo, o |a ragazza r|maso a guardaro.
Ouando obbo torm|nato, || suo aspotto apparvo un po' m|g||oro. Va quosta pu||z|a sommar|a avova
mosso |n mostra |o c|catr|c| su un |ato do| vo|to: vocch|o c|catr|c| r|marg|nato da tompo, b|ancastro
su||a po||o scura, quattro ||noo para||o|o cho andavano da||'occh|o a||a mand|bo|a, como |asc|ato dag||
art|g|| d| una zampa onormo.
- Cho cos'o? - ch|oso |o|. - Ouo||a c|catr|co.
l| g|ovano non r|sposo sub|to.
- Un drago? - ch|oso Arha, corcando d| dars| un tono |ron|co. lon ora torso vonuta |l por
bottars| do||a propr|a v|tt|ma, por tormontar|a o r|doro do||a sua |mpotonza?
- lo, non un drago.
- 0unquo, a|mono non so| un s|gnoro do| dragh|.
- lo - rop||c |u|, con una corta r||uttanza. - lo sooo un s|gnoro do| dragh|. Va |o c|catr|c| sono
antocodont|. 1| ho dotto cho ho |ncontrato |o lotonzo 1onobroso |n a|tr| |uogh| do||a torra. Ouo||o cho
porto su| vo|to o || march|o d| uno do||a st|rpo do| 3onza lomo. Va non o p|u sonza nomo, porcho a||a
t|no ho scoporto || suo.
- Cosa vuo| d|ro? Cho nomo?
- Ouosto non posso d|rto|o - r|sposo |u|, o sorr|so, sobbono |a sua ospross|ono tosso gravo.
- un'assurd|ta, una sc|occhozza, un sacr||og|o. loro sono | 3onza lomo! 1u non sa| c| cho
d|c|...
- lo so mog||o d| to, sacordotossa - r|batto || g|ovano, con voco p|u protonda. - Guarda
ancora! - G|r |a tosta, porcho |o| vodosso | quattro torr|b||| sogn| cho g|| strog|avano |a guanc|a.
- lon t| crodo - d|sso Arha, con voco tromanto.
- 3acordotossa - toco |u|, gont||monto, - tu non so| mo|to vocch|a: non puo| ossoro da mo|to
tompo a| sorv|z|o do| 1onobros|.
- E |nvoco sl. 0a mo|t|ss|mo tompo! lo sono |a lr|ma 3acordotossa, |a l|nata. |o sorv|to | m|o|
padron| por m|||o o m|||o ann|, pr|ma d'ora. 3ono |a |oro anco||a, o |a |oro voco o |o |oro man|. E sono
ancho |a |oro vondotta contro quo||| cho protanano |o tombo o vodono c| cho non dovono vodoro!
3mott| d| mont|ro o d| vantart|: non cap|sc| cho so d|co una so|a paro|a, || m|o guard|ano vorra qu| o t|
sp|cchora |a tosta da||o spa||o? Oppuro, so mo no vado o ch|udo quosta porta, nossuno vorra ma|, o
tu mor|ra| qu| no||'oscur|ta, o Co|oro cho |o sorvo d|vororanno |a tua carno o |a tua an|ma o
|ascoranno |o tuo ossa qu| no||a po|voro.
ln s||onz|o, |'uomo annul.
Arha ba|bott o non trov nu||'a|tro da d|ro: uscl |n trotta da||a stanza o sbarr rumorosamonto |a
porta. lu| dovova crodoro cho non sarobbo p|u tornata! 0ovova sudaro, |l no||'oscur|ta, o |mprocaro
o rabbr|v|d|ro o corcaro d| oporaro | suo| |mmond| o |nut||| sort||og|!
Va con |'occh|o do||a monto |o v|do sdra|ars| por dorm|ro, como |'avova v|sto taro accanto a||a
porta d| torro, sorono como un agno||o |n un prato so|ogg|ato.
3put contro |a porta ch|usa, tracc| || sogno por scong|uraro |a protanaz|ono, o torn quas| d|
corsa vorso |a cr|pta.
Ouando no costogg| |a paroto, d|r|gondos| a||a boto|a do| pa|azzo, |o suo d|ta st|orarono |o do||cato
||noo o vonaturo do||a rocc|a, s|m||| a tr|na cr|sta|||zzata. l'|nvaso || dos|dor|o d| accondoro |a |antorna,
d| vodoro ancora una vo|ta, so|o por un momonto, |a p|otra sco|p|ta da| tompo, |'|ncantovo|o sc|nt||||o
do||o parot|. Ch|uso strottamonto |o pa|pobro o s| attrott a procodoro.

|L CRANDE 1E5ORO

l r|t| o | dovor| do||a g|ornata non |o orano ma| sombrat| tanto numoros| o |ungh| o mosch|n|. lo
bamb|no con |a taccotta pa|||da o | mod| turt|v|, |o nov|z|o |rroqu|oto, |o sacordotosso da| vo|to austoro
o sorono ma da||'os|stonza cho ora un grov|g||o sogroto d| go|os|o o d| |nto||c|ta o d| p|cco|o amb|z|on|
o d| pass|on| sprocato... tutto quo||o donno, tra |o qua|| ora sompro v|ssuta, o cho tormavano por |o|
tutto || mondo umano, adosso |o appar|vano patot|cho o no|oso.
Va |o|, cho sorv|va un grando potoro, |o|, |a sacordotossa do||a totra lotto, ora |mmuno da quo||o
mosch|n|ta. lon dovova curars| do||a |ogoranto mod|ocr|ta do||a v|ta comuno, do| g|orn| |n cu| |'un|ca
g|o|a ora d| ottonoro su| p|atto d| |ont|cch|o una cucch|a|ata d| grasso d'agno||o |n p|u do||a v|c|na... lo|
ora comp|otamonto ||bora da| g|orn|. 3ottotorra, non c'orano g|orn|. C'ora sompro o so|tanto |a notto.
E |n quo||a notto |ntorm|nab||o, || pr|g|on|oro: |'uomo bruno, prat|canto d| art| tonobroso, |ncatonato
co| torro o |mpr|g|onato no||a p|otra, cho attondova cho |o| andasso o non andasso, por portarg||
acqua o pano o v|ta, oppuro un co|to||o o un bac||o da maco||a|o o morto, a soconda do| capr|cc|o.
lo| non avova par|ato a nossuno d| quo||'uomo, occotto a Koss||, o Koss|| non |'avova dotto a
nossun a|tro. lu| ora orma| da tro nott| o tro g|orn| no||a Camora 0|p|nta, o Koss|| non avova ancora
ch|osto nu||a ad Arha. |orso ponsava cho tosso morto, o cho Arha avosso ord|nato a Vanan d|
portaro || cadavoro no||a Camora do||o Ossa. Koss|| non ora || t|po cho prondosso qua|cosa por
scontato, ma Arha s| d|cova cho || suo s||onz|o non ora strano. Koss|| vo|ova tonoro tutto sogroto, o
od|ava ossoro costrotta a taro domando. E |no|tro |o| |o avova dotto d| non |mm|sch|ars| nog|| attar|
suo|. Koss|| ubb|d|va, somp||comonto.
1uttav|a, so |'uomo |o s| dovova r|tonoro morto, Arha non potova ch|odoro c|bo por |u|. Ou|nd|, o|tro
a rubaro mo|o o c|po||o soccho no||o cant|no do||a Casa Grando, r|nunc|ava a mang|aro. 3| tacova
portaro | past| do| matt|no o do||a sora a||a Casa l|cco|a, sostonondo cho vo|ova consumar|| da so|a,
o ogn| notto portava | v|vor| a||a Camora 0|p|nta do| |ab|r|nto: tutto tranno |o zuppo. Era ab|tuata a
d|g|unaro ancho por quattro g|orn| d| sogu|to, o non |o costava sacr|t|c|o. l'uomo no| |ab|r|nto
d|vorava quo||o magro porz|on| d| pano o tormagg|o o tag|o||, como un rospo d|vora una mosca: toc!,
spar|to. Era ch|aro cho avrobbo mang|ato c|nquo o so| vo|to d| p|u, ma |a r|ngraz|ava sobr|amonto,
como so |u| tosso |'osp|to o |o| |a padrona d| casa, a una monsa como quo||o d| cu| Arha avova
sont|to par|aro, |o monso do| pa|azzo do| ro-d|o, apparocch|ato con carn| arrosto o pan| |mburrat| o
v|n| |n coppo d| cr|sta||o. Era mo|to strano, quo||'uomo.
- Como sono |o 1orro lntorno?
Arha avova portato uno sgabo||otto p|oghovo|o d'avor|o, por non rostaro |n p|od| montro
|'|ntorrogava, o non vo|ova sodors| su| pav|monto, a||o stosso ||vo||o.
- Ecco, c| sono mo|to |so|o. Ouattro vo|to quaranta, d|cono, so|o no||'arc|po|ago, o po| c| sono |
mar|, nossuno ha ma| nav|gato tutt| | mar| no contato tutto |o torro. E ognuna o d|vorsa da||o a|tro. Va
|a p|u bo||a, torso, o |avnor, |a grando torra a| contro do| mondo. lo| cuoro d| |avnor c'o una vasta
ba|a p|ona d| nav|, dovo sorgo |a c|tta d| |avnor. lo torr| sono d| marmo b|anco. la casa d| ogn|
pr|nc|po o d| ogn| morcanto ha una torro, o porc| s'|nna|zano una sopra |'a|tra. l tott| dog|| od|t|c| sono
d| togo|o rosso, o tutt| | pont| su| cana|| sono coport| d| mosa|co, rosso o azzurro o vordo. E |o
band|oro do| pr|nc|p| sono d| tutt| | co|or|, o garr|scono su||o b|ancho torr|. 3u||a torro p|u a|ta sta,
como un p|nnaco|o, |a spada d| Erroth-Akbo, protosa vorso || c|o|o. Ouando || so|o s| |ova su |avnor,
|ampogg|a por pr|ma cosa su quo||a spada o |a ta r|tu|goro, o quando tramonta, |a spada r|mano
ancora |ndorata no||a sora, por |ungh| |stant|.
- Ch| ora Erroth-Akbo? - ch|oso Arha, subdo|amonto.
l'uomo a|z |o sguardo vorso d| |o|. lon d|sso nu||a, ma sorr|so appona. lo|, como
soprappons|oro, d|sso: - voro, qu| dovoto saporo bon poco d| |u|. 3o|o cho vonno no||o torro d|
Kargad, torso. E d| quosto, quanto no sa|?
- 3o cho porso || suo bastono da |ncantatoro o || suo amu|oto o || suo potoro... como to - r|sposo
|o|. - 3tuggl a| sommo sacordoto o r|par |n occ|donto, o | dragh| |o ucc|soro. Va so tosso vonuto
qu|, no||o tombo, non c| sarobbo stato b|sogno do||'|ntorvonto do| dragh|.
- abbastanza voro - d|sso |'uomo.
Arha non vo|ova p|u par|aro d| Erroth-Akbo, porcho |ntu|va || por|co|o d| quo||'argomonto. - Era un
s|gnoro do| dragh|, d|cono. E ancho tu d|c| d| ossor|o. 3p|ogam| cos'o un s|gnoro do| dragh|.
l| tono d| Arha ora sompro sarcast|co, |o r|sposto do| pr|g|on|oro sompro d|rotto o somp||c|, como
so accottasso |n buona todo quo||o domando.
- Uno con || qua|o | dragh| par|ano - d|sso, - o un s|gnoro do| dragh|, o a|mono quosto o ||
nuc|oo do||a quost|ono. lon s|gn|t|ca |a capac|ta d| dom|naro | dragh|, como crodo mo|ta gonto. l
dragh| non hanno padron|. Con un drago, || prob|oma o sompro |o stosso: t| par|ora o t| d|vorora? 3o
puo| ossoro corto cho tara |a pr|ma cosa o non |a soconda, a||ora so| un s|gnoro do| dragh|.
- l dragh| sanno par|aro?
- Cortamonto! lo||a l|ngua Ant|ca, |a ||ngua cho no| uom|n| |mpar|amo con tanta tat|ca o us|amo
tanto ma|amonto, por | nostr| |ncantos|m| d| mag|a o d| tormaz|ono. lossuno conosco tutta quo||a
||ngua... noppuro |a doc|ma parto. lon c'o || tompo por |mparar|a. Va | dragh| v|vono m|||o ann|... va|o
|a pona d| par|aro con |oro, como puo| |mmag|naro.
- C| sono dragh|, qu| |n Atuan?
- lon co no sono p|u da mo|t| soco||, crodo, o noppuro a Karogo-At. Va no||a vostra |so|a p|u
sottontr|ona|o, |ur-at-|ur, d|cono cho tra |o montagno os|stano ancora gross| dragh|. lo||o 1orro
lntorno stanno tutt| a||'ostromo ovost, no| romoto strotto occ|donta|o, su |so|o dovo non v|vono g||
uom|n| o dovo poch| uom|n| g|ungono. 3o hanno tamo, comp|ono scorror|o no||o torro a or|onto, ma
quosto avv|ono d| rado. lo ho v|sto |'|so|a dovo vanno a danzaro, tutt| |ns|omo. vo|ano a sp|ra|| con |o
|oro a|| |mmonso, avant| o |nd|otro, sompro p|u |n a|to, sopra || maro occ|donta|o, como una tomposta
d| tog||o g|a||o |n autunno. - G|| occh| do||'uomo, co|m| d| quo||a v|s|ono, guardavano o|tro | nor|
attrosch| a||o parot|, o|tro |o parot| o |a torra o |a tonobra, o vodovano || maro aporto, |ntatto no|
tramonto, o | dragh| auro| no||'auroo vonto.
- 1u mont| - d|sso rabb|osamonto |a ragazza. - 1u sta| |nvontando tutto.
lu| |a guard, sba|ord|to. - lorcho dovro| mont|ro, Arha?
- lor tarm| sont|ro sc|occa, o stup|da, o por spavontarm|. lor appar|ro sap|onto o coragg|oso o
potonto, un s|gnoro do| dragh| o tutto || rosto. 1u ha| v|sto |a danza do| dragh|, o |o torr| d| |avnor, o
sa| tutto d| tutto. E |o non so nu||a o non sono stata |n nossun posto. Va tu conosc| so|o |o monzogno!
lon so| a|tro cho un |adro pr|g|on|oro, o non ha| an|ma, o non |ascora| ma| p|u quosto |uogo. lon ha
|mportanza so os|stono ocoan| o dragh| o torr| b|ancho o tutto || rosto, porcho non || r|vodra| ma| p|u,
o non r|vodra| ma| p|u |a |uco do| so|o. 1utto c| cho |o conosco o |a tonobra, |a notto sottorranoa. Ed
o |a so|a cosa cho os|sta. |a so|a cosa cho s| pu conoscoro, a||a t|no. l| s||onz|o, o |a tonobra. 1u
sa| tutto, mago. Va |o so una cosa so|tanto... |'un|ca cosa vora!
l'uomo ch|n |a tosta. lo |ungho man|, bruno con r|t|oss| d| ramo, orano |mmob||| su||o g|nocch|a.
Arha v|do |o quattro c|catr|c| su||a guanc|a. 3| ora sp|nto no||a tonobra p|u |ontano d| |o|: conoscova |a
morto mog||o d| |o|, port|no |a morto... 3| sontl porvadoro da uno s|anc|o d| od|o cho por un |stanto |a
sottoc. lorcho so no stava |l cosl |nd|toso oppuro cosl torto? lorcho |o| non r|usc|va a
scont|ggor|o?
- por quosto cho t| |asc|o v|voro - d|sso a||'|mprovv|so, sonza r|t|ottoro. - vog||o cho tu m|
mostr| | trucch| dog|| |ncantator|. ||ncho avra| qua|cho arto da mostrarm|, r|marra| v|vo. 3o non no
conosc|, so sono so|tanto |ngann| o monzogno, t| t|n|r. |a| comproso?
- 3l.
- 3on|ss|mo. Cont|nua.
l'uomo nascoso |a tosta tra |o man| por qua|cho att|mo, o camb| pos|z|ono. la c|ntura d| torro g||
|mpod|va d| trovaro una pos|z|ono comoda, a mono cho s| stondosso.
lnt|no r|a|z |a tacc|a o par|, |n tono mo|to sor|o. - Asco|ta, Arha. lo sono un mago: quo||o cho vo|
ch|amato |ncantatoro. loss|odo corto art| o cort| potor|. Ouosto o voro. ancho voro cho qu|, no|
|uogo do||o Ant|cho lotonzo, |a m|a torza o scarsa o |o m|o art| non m| soccorrono. lotro| oporart|
|||us|on| o mostrart| prod|g| d| ogn| gonoro. Va o |a parto mono |mportanto do||a mag|a. 3apovo
oporaro |||us|on| g|a quand'oro bamb|no: posso tar|o port|no qu|. Va so tu v| crodora|, t|
spavontoranno, o torso vorra| ucc|dorm|, so |a paura susc|tora |n to |a co||ora. E so non v| crodora|,
|o vodra| so|tanto qua|| monzogno o |ngann|, como tu d|c|, o porc| pordoro| ugua|monto |a v|ta. E ||
m|o scopo, || m|o dos|dor|o, |n quosto momonto, o d| r|manoro v|vo.
A quosto paro|o Arha r|so, o po| d|sso: - Oh, rostora| v|vo por un po', non cap|sc|? 3o| stup|do!
Avant|, mostram| quosto |||us|on|. 3o cho sono ta|so, o non no avr paura. Anz|, non m| spavontoro|
noppuro so tossoro roa||. Va procod|. la tua proz|osa po||o o sa|va, a|mono por quosta notto.
A||ora |'uomo r|so, como avova tatto |o| un momonto pr|ma. 3| gottavano avant| o |nd|otro |a sua
v|ta, como una pa||a, g|ocando.
- Cosa vuo| cho t| mostr|?
- Cosa puo| mostrarm|?
- Oua|unquo cosa.
- Cont|nu| a vantart|!
- lo - d|sso |u|, ov|dontomonto punto su| v|vo. - lon m| vanto. O a|mono, non no ho
|'|ntonz|ono.
- Vostram| qua|cosa cho socondo to va|o |a pona d| vodoro. Oua|unquo cosa!
l| g|ovano ch|n |a tosta o s| guard |o man| por qua|cho |stanto. lon accaddo nu||a. la cando|a d|
sogo no||a |antorna dava una |uco t|oca o costanto. l nor| attrosch| a||o parot|, |o t|guro a|ato ma non
|n vo|o con g|| occh| d|p|nt| d| rosso cupo o d| b|anco, g|gantogg|avano sopra d| |u| o sopra d| |o|. lon
s| ud|va noppuro un suono. Arha sosp|r, do|usa o |rr|tata. lu| ora dobo|o: par|ava d| coso grand| ma
non tacova nu||a. lon ora a|tro cho un ab||o bug|ardo, o noppuro un |adro ab||o. - 3ono - d|sso |o|,
a||a t|no, o s| racco|so |o gonno por a|zars|. la |ana trusc| stranamonto, quando |o| s| mosso. A||ora
abbass |o sguardo o scatt, sba|ord|ta.
la posanto vosto nora cho portava da ann| ora spar|ta: || suo ab|to ora d| sota turchoso, |uconto o
tonoro como || c|o|o sorot|no. 3| a||argava a campana da| t|anch|, o tutta |a gonna ora r|camata d|
sott||| t||| d'argonto o d| por|o scaramazzo o d| m|nusco|o br|c|o|o d| cr|sta||o, o sc|nt|||ava do|comonto,
como |a p|ogg|a d'apr||o.
Arha guard || mago, ammuto||ta.
- 1| p|aco?
- 0ovo...
- s|m||o a||'ab|to cho ho v|sto addosso a una pr|nc|possa, una vo|ta, a||a tosta do| l|torno do|
so|o, no||a nuova rogg|a d| |avnor - d|sso || g|ovano, guardando|o sodd|statto. - 1u m| ha| dotto d|
mostrart| qua|cosa cho va|osso |a pona d| vodoro. lo t| mostro to stossa.
- |a||o... ta||o spar|ro.
- 1u m| ha| dato || tuo manto||o - rop||c |u|, |n tono d| r|mprovoro. - E |o non posso dart| nu||a?
3ono, non prooccupart|. so|tanto un'|||us|ono. Guarda.
lon a|z un d|to, parvo, o cortamonto non pronunc| una paro|a, ma |'azzurro sp|ondoro do||a sota
svanl, o Arha ora avvo|ta d| nuovo no||a sovor|ta do||a vosto nora.
l|maso |mmota, a |ungo.
- Como posso saporo - ch|oso |nt|no, - so tu so| davvoro c| cho sombr|?
- lon puo| sapor|o - r|sposo || g|ovano. - lo non so cosa t| sombro.
Arha r|t|otto d| nuovo. - lotrost| |ndurm| a vodort| como... - 3'|ntorruppo porcho |u| avova a|zato
|a mano |nd|cando |n a|to, con un brov|ss|mo abbozzo d| gosto. lons cho stosso |anc|ando un
|ncantos|mo o s| attrott a r|t|rars| vorso |a porta: ma soguondo quo| gosto, | suo| occh| |ncontrarono
|assu, no| sott|tto ad arco, || m|nusco|o quadrato cho ora |o sp|onc|no do||a stanza do| tosoro, no|
tomp|o dog|| do| gomo|||.
lon |rrad|ava |uco, da||o sp|onc|no, |o| non potova vodoro nu||a, |assu, non ud|va nossuno. Va
|'uomo avova |nd|cato quo| punto, o adosso |a t|ssava con ar|a |ntorrogat|va.
l|masoro asso|utamonto |mmob||| por |ungh| |stant|.
- la tua mag|a o so|o una to|||a, buona por g|| occh| do| bamb|n| - d|sso Arha, pronunc|ando
d|st|ntamonto |o paro|o. - 1rucch| o monzogno. |o v|sto abbastanza. vorra| dato |n pasto a| 3onza
lomo. lo non tornor ma| p|u.
lroso |a |antorna o uscl, o ch|uso rumorosamonto, con torza, | catonacc| d| torro. lo| s| torm
davant| a||a porta, sconcortata. Cosa dovova taro?
Cos'avova v|sto o ud|to, Koss||? Cosa stavano d|condo, |oro duo? lon r|usc|va a r|cordaro.
3ombrava cho non d|cosso ma| a| pr|g|on|oro c| cho vo|ova d|rg||. lu| |a contondova sompro
par|ando d| dragh| o d| torr| o do| nom| do| 3onza lomo, o d|condo cho vo|ova r|manoro v|vo o cho |o
ora grato por || dono do| manto||o. lon d|cova ma| c| cho dovova d|ro. E |o| non avova ma| ch|osto
nu||a do| ta||smano, cho adosso portava ancora, nascosto sotto |a vosto.
1anto mog||o, po|cho Koss|| stava asco|tando.
Ebbono, non avova |mportanza: cho ma|o potova taro, Koss||? E montro s| r|vo|gova quo||a
domanda, Arha conoscova g|a |a r|sposta. lon c'o nu||a d| p|u tac||o cho ucc|doro un ta|co
|ngabb|ato. l'uomo ora |nd|toso, |ncatonato no||a gabb|a d| p|otra. la sacordotossa do| ro-d|o potova
mandaro 0uby, || suo sorv|toro, a strango|ar|o, quo||a notto stossa, oppuro, so |o| o 0uby non
conoscovano abbastanza || |ab|r|nto por arr|varo t|n |l, ora sutt|c|onto cho sott|asso una po|voro
vo|onosa no||a Camora 0|p|nta, attravorso |o sp|onc|no. lossodova cassotto o t|a|o d| sostanzo
ma|ot|cho: a|cuno por avvo|onaro || c|bo o |'acqua, a|tro cho drogavano |'ar|a o ucc|dovano so s|
rosp|rava quo||'ar|a troppo a |ungo. E |'|ndoman| matt|na |o s| sarobbo trovato morto, o tutto sarobbo
t|n|to. lon c| sarobbo p|u stata una |uco, sotto |o tombo.
Arha s| attrott a porcorroro g|| strott| corr|do| d| p|otra, vorso |a porta do||a cr|pta, dovo Vanan
|'attondova, acquattato paz|ontomonto no||'oscur|ta como un vocch|o rospo. lo suo v|s|to a|
pr|g|on|oro |o rondovano |nqu|oto. lo| non g|| pormottova d| accompagnar|a t|n |a, porc| avovano
ragg|unto un compromosso. Adosso ora ||ota cho Vanan tosso |l, a portata d| mano. 0| |u|, a|mono,
potova t|dars|.
- Vanan, asco|ta. 0ov| andaro no||a Camora 0|p|nta, |mmod|atamonto. 0|' a||'uomo cho v|on| a
prondor|o por soppo|||r|o v|vo sotto |o tombo. - G|| occh|ott| d| Vanan s'|||um|narono. - 0|||o con
voco ch|ara o torto. Apr| |a catona o conduc||o... - Arha s'|ntorruppo, porcho non avova ancora
doc|so qua|o potova ossoro || nascond|g||o m|g||oro.
- lo||a cr|pta - suggorl promuroso Vanan.
- lo, sc|occo. 1| ho dotto d| d|r|o, non d| tar|o. Aspotta... Oua|o posto potova ossoro a| s|curo da
Koss|| o da||o suo sp|o?
3o|o | |uogh| sottorrano| p|u protond|, p|u sacr| o co|at| do| dom|n|o do| 3onza lomo, dovo |o| non
osava addontrars|. Eppuro, Koss|| non avrobbo torso osato qua|unquo cosa? Avova paura do| |uogh|
tonobros|, ma ora capaco d| dom|naro || torroro por roa||zzaro | suo| t|n|. Era |mposs|b||o saporo t|no
a cho punto avosso approso |a p|an|motr|a do| |ab|r|nto, da 1har, o da||'Arha do||a procodonto
|ncarnaz|ono, o add|r|ttura da osp|oraz|on| sogroto, comp|uto no| passato. Arha sospottava cho
saposso p|u d| quanto t|ngova d| saporo. Va c'ora una v|a cho s|curamonto non potova conoscoro: ||
sogroto p|u go|osamonto custod|to.
- 0ov| portaro |'uomo dovo t| condurr, o dovra| tar|o a| bu|o. lo|, quando t| r|condurr qu|,
scavora| una tossa no||a cr|pta o proparora| una bara: |a doporra| vuota no||a tossa o |a copr|ra| d|
torra, |n modo cho, so qua|cuno |a corca possa trovar|a. Una tomba protonda. Cap|sc|?
- lo - d|sso Vanan, austoro o turbato. - l|cco|a, quosto trucco non o sagg|o. lon va bono.
lon dovrobbo ossorc| un uomo, qu|! vorra una pun|z|ono...
- Un vocch|o sc|occo t|n|ra con |a ||ngua mozza, sl! 1u os| |nsognarm| cho cosa o sagg|o o cho
cosa non |o o? lo osoguo g|| ord|n| do||o lotonzo do||o 1onobro. 3ogu|m|!
- 3cusam|, padronc|na, scusam|...
l|tornarono no||a Camora 0|p|nta. Arha attoso no||a ga||or|a, montro Vanan ontrava o staccava |a
catona da||a paroto. Udl |a voco protonda ch|odoro: - 0ovo and|amo, Vanan? - E |a roca voco d|
contra|to r|sposo, cupamonto: - vorra| sopo|to v|vo, cosl ha dotto |a m|a padrona. 3otto |o l|otro
1omba||. A|zat|! - Udl |a posanto catona sch|occaro como una trusta.
l| pr|g|on|oro uscl, con |o bracc|a |ogato da||a c|ntura d| cuo|o d| Vanan. l'ounuco |o sogu|va,
tonondo|o como un cano a gu|nzag||o corto, ma || co||aro ora |ntorno a||a sua v|ta o || gu|nzag||o ora d|
torro. l'uomo vo|t g|| occh| vorso d| |o|, ma Arha sponso |a cando|a o sonza d|ro una paro|a s| avv|
no||'oscur|ta. 3ub|to proso || passo |onto ma s|curo cho tonova so||tamonto quando non usava |a
|ampada no| |ab|r|nto, st|orando con |a punta do||o d|ta |'una o |'a|tra paroto. Vanan o || pr|g|on|oro |a
sogu|vano, mo|to p|u |mpacc|at| a causa do| gu|nzag||o, o strasc|cavano | p|od| o |ncosp|cavano. Va
dovovano procodoro a| bu|o, porcho Arha non vo|ova cho nossuno do| duo |mparasso |a strada.
Una svo|ta a s|n|stra da||a Camora 0|p|nta, po| suporaro duo aporturo, arr|varo t|no a||o Ouattro v|o
o o|tropassaro |'aportura su||a dostra, po| un |ungo porcorso curv|||noo o una sca|a da scondoro,
|unga, sdrucc|o|ovo|o, con | grad|n| troppo strott| por p|od| uman|. Arha non s| ora ma| sp|nta o|tro
quo||a sca|a.
l'ar|a ora p|u ma|sana, |l: |mmob||o, o con un odoro acuto. lo |struz|on| orano ch|aro no||a sua
monto, o port|no || tono do||a voco d| 1har cho g||o|o |nsognava. G|u por | grad|n| (|| pr|g|on|oro
|ncosp|c no||a tonobra, o |o| |'udl ans|maro quando Vanan |o tonno |n p|od| con un podoroso
strattono a||a catona), o a| p|od| do||a sca|a svo|taro sub|to a s|n|stra. lo| cont|nuaro su||a s|n|stra por
tro aporturo, o po| prondoro |a pr|ma a dostra o tonors| su||a dostra. lo ga||or|o curvavano o
svo|tavano: nossuna procodova d|r|tta. lo| dov| g|raro |ntorno a||'Ab|sso - d|sso |a voco d| 1har,
no||'oscur|ta do||a sua monto. - E |a v|a o mo|to strotta.
Arha ra||ont || passo, s| ch|n, tast || pav|monto con |a mano. l| corr|do|o, adosso, prosogu|va
d|r|tto por un |ungo tratto, dando una ta|sa s|curozza. A||'|mprovv|so |a sua mano branco|anto, cho non
avova ma| smosso d| toccaro |a rocc|a, non sontl nu||a. C'ora |'or|o do||a p|otra: o o|tro quo||'or|o, ||
vuoto. 3u||a dostra, |a paroto do| corr|do|o scondova a porpond|co|o no||'ab|sso. 3u||a s|n|stra c'ora un
corn|c|ono, non p|u |argo d| una spanna.
- C'o un ab|sso. vo|tatov| vorso |a paroto a s|n|stra, o camm|nato d| sb|oco. |ato sc|vo|aro | p|od|.
1|on| strotta |a catona, Vanan... 3|oto su| corn|c|ono? 0|vonta p|u strotto. lon appogg|ato || poso su|
ta||on|. Ecco, ho suporato |'ab|sso. 1ond|m| |a mano. Ecco...
l| corr|do|o procodova |n brov| z|gzag, con mo|to aporturo |atora||. 0a a|cuno, montro |o suporavano,
|| suono do| pass| ochogg|ava stranamonto, cavornosamonto, o, cosa ancora p|u strana, s| sont|va
una corronto d'ar|a ||ov|ss|ma, un'asp|raz|ono. Ouo| corr|do| dovovano torm|naro |n ab|ss|, como
quo||o cho avovano suporato. |orso, sotto quo||a paroto bassa do| |ab|r|nto, c'ora una cav|ta, una
grotta cosl |mmonsa cho a| contronto |a cr|pta sarobbo apparsa bon poca cosa, un onormo o noro o
vuoto sottorranoo.
Va sopra quo||'ab|sso, dovo procodovano por | bu| passagg|, | corr|do| s| rostr|ngovano |ontamonto
o d|vontavano p|u bass| t|ncho Arha tu costrotta a tormars|. Ouo||a strada non avrobbo ma| avuto
t|no?
la t|no vonno a||'|mprovv|so: una porta ch|usa. Vontro avanzava ch|na, un po' p|u svo|ta do| so||to,
Arha v| urt con |a tosta o |o man|. Corc a tonton| || buco do||a sorratura, po| |a p|cco|a ch|avo |nt||ata
no||'ano||o cho portava a||a c|ntura, |a ch|avo d'argonto con |'asta a torma d| drago: ontr, o g|r. Arha
aprl |a porta do| Grando 1osoro do||o 1ombo d| Atuan. l'ar|a - socca, acro, stant|a - uscl con un
sosp|ro da||'oscur|ta.
- Vanan, qu| non puo| ontraro. Attond| tuor| da||a porta.
- lu| sl o |o no?
- 3o ontr| |n quosta stanza, non no usc|ra|. |a |oggo cho va|o por tutt|, occottuata mo. lossun
ossoro morta|o, tranno mo, ha ma| |asc|ato v|vo quosta camora. vuo| ontraro?
- Attondor tuor| - d|sso |a voco ma||ncon|ca, no||a tonobra. - ladrona, padrona, non ch|udoro
|a porta!
Ouo||'angosc|a |a snorv tanto cho |asc| |a porta socch|usa. ln vor|ta quo| |uogo |a r|omp|va d| un
cupo spavonto, o d|tt|dava do| pr|g|on|oro sobbono tosso |ogato. Appona ontrata, accoso |a |ampada.
lo tromavano |o man|. la cando|a s'|nt|amm con r||uttanza: |'ar|a ora morta o sottocanto. lo|
ch|aroro g|a||ogno|o, cho sombrava tu|g|do dopo |o |ungho ga||or|o d| tonobro, |a camora do| tosoro
g|gantogg|ava |ntorno a |oro, p|ona d| ombro |n mov|monto. C'orano so| grand| cotan|, tutt| d| p|otra,
tutt| coport| da una t|no po|voro gr|g|a, como |a mutta do| pano. l|ont'a|tro. lo parot| orano scabro, |a
vo|ta bassa. C'ora troddo, un troddo protondo o pr|vo d'ar|a cho sombrava arrostaro || sanguo no|
cuoro. lon c'orano ragnato|o: so|tanto po|voro. lu||a v|vova, |l: noppuro g|| scars| ragnott| b|anch| do|
|ab|r|nto. la po|voro ora spossa, mo|to spossa, o ogn| grano||o potova ossoro un g|orno trascorso |l,
dovo non c'orano no || tompo no |a |uco: g|orn|, mos|, ann|, opocho, tutt| d|vonut| po|voro.
- Ouosto o || |uogo cho corcav| - d|sso Arha, o |a sua voco ora torma. - || Grando 1osoro
do||o 1ombo. C| so| arr|vato. lon potra| ma| |asc|ar|o.
l'uomo non d|sso nu||a, o || suo vo|to ora qu|oto, ma no| suo| occh| c'ora qua|cosa cho |a turb: una
doso|az|ono, |o sguardo d| ch| s| sonto trad|to.
- |a| dotto cho vo|ov| r|manoro v|vo. Ouosto o |'un|co |uogo dovo puo| rostar v|vo. Koss|| t|
ucc|dora o m| costr|ngora a ucc|dort|, 3parv|oro. Va qu| non pu arr|varo.
lu| cont|nu a tacoro.
- lon avrost| ma| potuto |asc|aro |o tombo |n nossun caso, non cap|sc|? Ou| non o d|vorso. E
a|mono so| g|unto a||a... a||a t|no do| tuo v|agg|o. Ouo||o cho corcav| o qu|.
l'uomo s| sodotto su uno do| grand| cotan|, osausto, o |a catona t|nt|nn con un suono aspro su||a
p|otra. G|r |o sguardo su||o gr|go parot| o su||o ombro, o po| su d| |o|.
Arha d|sto|so g|| occh| o || pos su| cotan| d| p|otra. lon avova nossun dos|dor|o d| apr|r||. lon |o
|ntorossavano |o morav|g||o cho |mputr|d|vano |a dontro.
- lon o nocossar|o cho tu port| |a catona, qu|. - 3| avv|c|n o aprl |a sorratura do||a c|ntura d|
torro, o g|| sc|o|so |o bracc|a da||a c|ntura d| cuo|o d| Vanan. - 0ovr ch|udoro |a porta, ma quando
vorr qu| m| t|dor d| to. 1u sa| cho ooo pool andartono... cho non dov| tontaro. lo sono |a |oro
vondotta, |o comp|o |a |oro vo|onta. Va so |o || do|udoss|... so tu trad|ss| |a m|a t|duc|a... a||ora s|
vond|chorobboro. lon dov| tontaro d| |asc|aro quosta camora, tacondom| do| ma|o o |ngannandom|
quando vorr. 0ov| crodorm|.
- |ar como tu d|c| - mormor |u|, gont||monto.
- 1| portor c|bo o acqua, quando potr. lon sara mo|to. Acqua a sutt|c|onza, ma non mo|to c|bo,
por un po': ho tamo, cap|sc|? Va quanto basta por tonort| |n v|ta. |orso non potr tornaro por un
g|orno o duo, o ancho d| p|u. 0ovo mottoro tuor| p|sta Koss||. Va vorr. lo promotto. Ecco |a
borracc|a. 3ov| con pars|mon|a: non potr r|tornaro tanto prosto. Va tornor.
l'uomo a|z || vo|to vorso d| |o|. la sua ospross|ono ora strana. - Abb|t| cura, 1onar - d|sso.

NON|

Arha r|condusso Vanan attravorso | tortuos| porcors|, no||'oscur|ta, o |o |asc| no||a tonobra do||a
cr|pta, a scavaro |a tossa cho dovova comprovaro a Koss|| |'avvonuta pun|z|ono do| |adro. Era tard|,
o |o| and d|rottamonto no||a Casa l|cco|a, a |otto. lo||a notto, s| svog|| a||'|mprovv|so: r|cord d|
avor |asc|ato || manto||o no||a Camora 0|p|nta. lu| avova so|o |a corta manto|||na por r|sca|dars| |n
quo||a cr|pta um|da, no a|tro |otto cho |a p|otra po|vorosa. Una trodda tomba, una trodda tomba,
pons do|orosamonto Arha, ma ora troppo stanca por svog||ars| do| tutto, o bon prosto r|p|omb no|
sonno. Com|nc| a sognaro. 3ogn |o an|mo do| mort| su||o parot| do||a Camora 0|p|nta, o |o t|guro
s|m||| a grand| ucco||| scarruttat|, con man| o p|od| o vo|t| uman|, acquattat| no||a po|voro do| |uogh|
tonobros|. lon potovano vo|aro. l'arg|||a ora || |oro c|bo, o |a po|voro |a |oro bovanda. Erano |o an|mo
do| non r|nat|, | popo|| ant|ch| o | m|scrodont|, co|oro cho | 3onza lomo avovano d|vorato. 3tavano
acquattat| tutt| |ntorno a |o|, no||o ombro, o d| tanto |n tanto omottovano un ||ovo suono p|go|anto, o
uno scr|cch|o||o. Uno |o vonno v|c|n|ss|mo. ln un pr|mo |stanto |o| obbo paura o corc d| r|trars|, ma
non r|uscl a muovors|. l'ossoro avova una tosta d| ucco||o, non un vo|to umano, ma | suo| capo|||
orano auro|, o d|cova, con voco d| donna, 1onar, do|comonto, attottuosamonto, 1onar.
3| svog||. l'arg|||a |o ostru|va |a bocca. G|acova |n una tomba d| p|otra, sottotorra. Avova |o
bracc|a o |o gambo avv||uppato no| sudar|o, o non potova muovors| no par|aro.
la d|sporaz|ono d|vonno cosl grando cho |o squarc| || potto o como un ucco||o d| tuoco |ntranso |a
p|otra od oruppo no||a |uco do| g|orno... |a |uco do| g|orno, t|ovo|o no||a sua stanza pr|va d| t|nostro.
voramonto svog||a, quosta vo|ta, s| so||ov a sodoro, osausta da| sogn| do||a notto, con |a monto
obnub||ata. lndoss |o vost|, o po| and a||a c|storna do| cort||o roc|ntato do||a Casa l|cco|a. lmmorso
|o bracc|a o || vo|to, o po| tutta |a tosta, no||'acqua go||da, t|ncho tutto || corpo sussu|t por || troddo, o ||
sanguo r|proso a scorroro tumu|tuoso. lo|, r|buttando a||'|nd|otro | capo||| sgocc|o|ant|, s| r|so||ov, o
a|z |o sguardo vorso || c|o|o mattut|no.
lon ora trascorso mo|to tompo da| |ovar do| so|o, od ora una bo||a g|ornata |nvorna|o. l| c|o|o ora
g|a||ogno|o, ||mp|d|ss|mo. lassu |n a|to, cosl a|to cho r|t|ottova |a |uco do| so|o o ardova como una
pag||uzza d'oro, un ucco||o stava vo|ando |n corch|o, un ta|co o un'aqu||a do| dosorto.
- lo sono 1onar - d|sso |o|, ma non a voco a|ta, o tromava d| troddo o d| torroro o d| osu|tanza, |a
sotto || c|o|o spa|ancato, |nondato da| so|o. - |o r|avuto || m|o nomo. lo sono 1onar!
la pag||uzza d'oro vo|togg| vorso occ|donto, vorso |o montagno, o scomparvo a||a sua v|sta.
l'aurora |ndorava |o grondo do||a Casa l|cco|a. lo campano||o do||o pocoro t|nt|nnavano, |agg|u nog||
ov|||. G|| odor| do| tumo d| |ogna o do||a croma d| grano usc|vano da| com|gno|| do||a cuc|na o
a|ogg|avano no| vonto trosco o puro.
- |o tanta tamo... lu|, como |o sapova? Como sapova || m|o nomo? Oh, dovo andaro a mang|aro,
ho tanta tamo...
l|a|z || cappucc|o, o corso a taro co|az|ono.
l| c|bo, dopo tro g|orn| d| som|d|g|uno, |o d|odo |a sonsaz|ono d| ossoro so||da, como so |a
zavorrasso, non s| sont|va p|u cosl stravo|ta o spons|orata o spavontata. 3| sont|va portottamonto
capaco d| tonor tosta a Koss||, dopo co|az|ono.
3| accost a||a t|gura a|ta o tozza, montro usc|vano da||a sa|a da pranzo do||a Casa Grando, o
d|sso a voco bassa: - |o ||qu|dato || |adro... Cho sp|ond|da g|ornata!
l trodd| occh| gr|g| |a guardarono |n tra||co, sotto || cappucc|o noro.
- V| parova cho |a sacordotossa dovosso astonors| da| c|bo por tro g|orn|, dopo || sacr|t|c|o
umano.
Era voro. Arha |'avova d|mont|cato, o || suo vo|to mostrava cho avova d|mont|cato davvoro.
- lon o ancora morto - d|sso |nt|no, corcando d| mantonoro || tono |nd|ttoronto cho un att|mo
pr|ma |o ora vonuto cosl spontanoo. - sopo|to v|vo. 3otto |o tombo. ln una bara. C| sara un po'
d'ar|a: |a bara non o s|g|||ata, o d| |ogno. Vor|ra mo|to |ontamonto. Ouando sapr cho o morto, a||ora
|n|z|or || d|g|uno.
- E como |o sapra|?
Contusa, Arha os|t d| nuovo. - lo sapr. l... | m|o| ladron| mo |o d|ranno.
- Cap|sco. 0ov'o |a tomba?
- lo||a cr|pta. |o dotto a Vanan d| scavar|a sotto |a l|otra l|sc|a. - lon dovova r|spondoro con
tanta prontozza, |n quo| tono sc|occo o conc|||anto: dovova consorvaro |a sua d|gn|ta, par|ando con
Koss||.
- v|vo o |n una bara d| |ogno. mo|to por|co|oso, con un |ncantatoro. ladrona, t| so| ass|curata
cho avosso |a bocca tappata, |n modo da non potor pronunc|aro sort||og|? |a |o man| |ogato? Ouo|||
possono |ntossoro |ncantos|m| ancho co| mov|monto d| un d|to, port|no quando hanno |a ||ngua
tag||ata.
- lon c'o nu||a d| roa|o, no||a sua mag|a: sono so|tanto trucch| - rop||c |a ragazza, a|zando |a
voco. - sopo|to, o | m|o| ladron| stanno attondondo |a sua an|ma. Ouanto a| rosto, non r|guarda
to!
Ouosta vo|ta s| ora sp|nta troppo o|tro. A|tr| potovano ud|ro: lontho o un pa|o d| a|tro ragazzo,
0uby, o |a sacordotossa Vobboth, tutt| orano a portata d| voco. lo ragazzo orano tutto orocch|, o
Koss|| so n'ora accorta.
- 1utto c| cho avv|ono qu| m| r|guarda, padrona. 1utto c| cho avv|ono no| suo roamo r|guarda ||
ro-d|o, |'Uomo lmmorta|o d| cu| |o sono |'anco||a. lu| corca o scruta port|no no| |uogh| sottorrano| o no|
cuor| dog|| uom|n|, o nossuno pu |mpod|rg||o|o!
- lo posso. lo||o tombo non v|ono nossuno, so | 3onza lomo |o pro|b|scono. loro os|stovano
pr|ma do| tuo ro-d|o, o cont|nuoranno a os|storo dopo d| |u|. Abbassa |a voco quando par|| d| |oro,
sacordotossa. lon att|raro su d| to |a |oro vondotta. vorranno no| tuo| sogn|, ponotroranno no| |uogh|
oscur| do||a tua monto, o a||ora tu pordora| |a rag|ono.
G|| occh| do||o ragazzo br|||avano. l| vo|to d| Koss|| ora co|ato no||o p|ogho do| noro cappucc|o.
lontho o |o a|tro guardavano, attorr|to o attasc|nato.
- loro sono vocch| - d|sso |a voco d| Koss||, sommossamonto, un t||o s|b||anto d| suono cho
usc|va da||o protond|ta do| cappucc|o. - loro sono vocch|. l| |oro cu|to o stato d|mont|cato, a
occoz|ono d| quost'un|co |uogo. l| |oro potoro o svan|to. 3ono so|tanto ombro. lon hanno p|u potoro.
lon corcaro d| tarm| paura, 0|vorata. 1u so| |a lr|ma 3acordotossa: quosto non s|gn|t|ca ancho cho
so| |'u|t|ma? lon puo| |ngannarm|. lo |oggo no| tuo cuoro. la tonobra non m| nascondo nu||a. 3ta' |n
guard|a, Arha!
3| g|r o s| a||ontan, con quo| suo passo |onto o posanto, sch|acc|ando sotto | gross| p|od| ch|us|
no| sanda|| |'orba sto||ata d| br|na, o s| avv| vorso |o cand|do co|onno do||a casa do| ro-d|o.
la ragazza rost |mmob||o, os||o o scura, como so tosso rad|cata a||a torra, no| cort||o antor|oro
do||a Casa Grando. lossuno s| muovova, nu||a s| muovova, so|tanto Koss||, |n quo||'|mmonso
panorama do| cort||o o do| tomp||, do||o co|||no o do||a p|anura dosort|ca o do||a montagna.
- Cho | 1onobros| d|vor|no |a tua an|ma, Koss||! - gr|d Arha, con una voco cho ora como || gr|do
d| un ta|co, |ov || bracc|o con |a mano protosa o |rr|g|d|ta o scag|| |a ma|od|z|ono contro
|'|ngombranto sch|ona do||a sacordotossa, montro mottova || p|odo su||a grad|nata do| tomp|o. Koss||
vac|||, ma non s| arrost o non s| vo|t. lrosogul, o varc |a porta do| ro-d|o.

Arha trascorso tutta |a g|ornata soduta su| grad|no p|u basso do| trono vuoto. lon osava ontraro
no| |ab|r|nto, o non vo|ova andaro tra |o a|tro sacordotosso. Una posantozza |'oppr|mova o |a
trattonova |l, un'ora dopo |'a|tra, no||a trodda som|oscur|ta do||a grando navata, lo| guardava |o
copp|o d| grosso co|onno pa|||do cho s| pordovano no| bu|o |n tondo a||a sa|a, o | ragg| d| |uco cho
ontravano ob||qu| dag|| squarc| do||a vo|ta, o || tumo cho sa||va |n donso vo|uto da| tr|podo bronzoo
prosso || trono. Componova d|sogn| su| grad|no d| marmo con g|| oss|c|n| do| top|, a tosta ch|na, o |a
sua monto ora att|va o tuttav|a |ntorp|d|ta. Cbl sooo, s| ch|odova, o non trovava r|sposta.
Vanan arr|v sca|p|cc|ando |ungo |a navata, tra |o dopp|o t||o d| co|onno, quando |a |uco avova
cossato da tompo d| trat|ggoro |a som|oscur|ta o || troddo ora d|vonuto |ntonso. la sua tacc|a gont|a
o g|a||ogno|a ora mo|to tr|sto. 3| torm a una corta d|stanza da |o|, tonondo ponzo|ant| |o grosso man|,
d|otro, |'or|o do| manto||o co|or rugg|no s| ora staccato o g|| r|cadova su| ca|cagn|.
- ladronc|na.
- Cosa c'o, Vanan? - lo| |o guard con attotto opaco.
- l|cco|a, |asc|am| taro quo||o cho ha| dotto... quo||o cho ha| dotto cho o stato tatto. lu| dovo
mor|ro, p|cco|a. 1| ha strogata. lo| s| vond|chora. vocch|a o crudo|o, o tu so| troppo g|ovano. lon
so| abbastanza torto.
- lo| non pu tarm| ma|o.
- 3o t| ucc|dosso, ancho davant| ag|| occh| d| tutt|, a||'aporto, nossuno |n tutto |'|mporo osorobbo
pun|r|a. lo| o |a somma sacordotossa do| ro-d|o, o || ro-d|o govorna. Va |o| non t| ucc|dora
aportamonto. lo tara d| nascosto, co| vo|ono, no||a notto.
- A||ora r|nascor.
Vanan s| torso |o grosso man|. - |orso non t| ucc|dora - mormor.
- Cosa |ntond| d|ro?
- lotrobbo r|nch|udort| |n una stanza no|... |agg|u... Como tu ha| tatto con |u|. E tu r|marrost| v|va
por ann| o ann|, torso. lor ann|... E non nascorobbo una nuova sacordotossa, porcho tu non sarost|
morta. Eppuro non c| sarobbo una sacordotossa do||o tombo, o non s| danzorobboro |o danzo do|
nov||un|o, o | sacr|t|c| non vorrobboro comp|ut|, o || sanguo non vorrobbo vorsato, o || cu|to do|
1onobros| potrobbo ossoro d|mont|cato por sompro. lo| o || suo s|gnoro amorobboro cho tosso cosl.
- Loto m| ||bororobboro, Vanan.
- lo, so saranno |rat| con to, padronc|na - rop||c a bassa voco Vanan.
- lrat|?
- A causa d| |u|... l| sacr||og|o non osp|ato. Oh, p|cco|a, p|cco|a! loro non pordonano!
lo| stava soduta no||a po|voro do| grad|no p|u basso, con |a tosta ch|na. Guardava |a cosa
m|nusco|a cho tonova no| pa|mo, || cran|o d| un topo||no. l gut| appo||a|at| su||o trav|, a| d| sopra do|
trono, com|nc|arono ad ag|tars| un poco: s| stava tacondo scuro, o |a notto s| avv|c|nava.
- lon scondoro no| |ab|r|nto, quosta notto - d|sso Vanan, a voco mo|to bassa. - va' no||a tua
casa o dorm|. 0oman| matt|na va' da Koss|| o d|||o cho rovoch| |a ma|od|z|ono |anc|ata su d| |o|. E
sara tutto. lon avra| p|u mot|vo d| prooccupart|. lo |o mostror |a prova.
- la prova?
- Cho |'|ncantatoro o morto.
lo| rost muta. lontamonto ch|uso |o d|ta, o || trag||o cran|o s| straco|| o s| sgroto|. Ouando |o|
r|aprl |a mano, non c'orano a|tro cho schoggo d'osso o po|voro.
- lo - d|sso. 3cosso |a mano por tarno cadoro |a po|voro.
- lu| dovo mor|ro. |a gottato un |ncantos|mo su d| to. 3o| porduta, Arha!
- lon ha gottato nossun |ncantos|mo, su d| mo. 3o| vocch|o o codardo, Vanan: t| |asc|
spavontaro da una vocch|a. Como crod| d| potor arr|varo t|no a |u| o d| ucc|dor|o o d| ottonoro |a tua
prova? Conosc| |a strada por g|ungoro t|no a| Grando 1osoro, |a strada cho ha| porcorso no||a
tonobra stanotto? 3a| contaro |o svo|to o ragg|ungoro |a sca|a, o po| |'ab|sso, o po| |a porta? luo|
apr|ro quo||a porta? Oh, povoro vocch|o Vanan, |a tua monto s| o annobb|ata. lo| t| ha tatto paura.
Adosso va' a||a Casa l|cco|a o dorm|, o d|mont|ca tutto quosto coso. E smott||a d| ass|||arm| d|
cont|nuo par|ando d| morto... lo vorr p|u tard|. va', va', vocch|o sc|occo, vocch|o panc|ono. - 3| ora
a|zata: sosp|nso do|comonto |'amp|o potto d| Vanan, porcho so no andasso. - 3uonanotto,
buonanotto!
Vanan s| vo|t, apposant|to da||a r||uttanza o da| cup| prosont|mont| ma pur sompro doc||o, o s|
avv| por |a navata, sotto || co|onnato o || totto |n rov|na. lo| |o sogul con |o sguardo.
Ouando Vanan tu usc|to da qua|cho tompo, |o| s| vo|t o g|r |ntorno a| pod|o do| trono, o sparl
no||'oscur|ta rotrostanto.

L'ANELLO D| ERRE1E-AKBE

lo| Grando 1osoro do||o 1ombo d| Atuan, || tompo non passava. lon c'ora |uco, no v|ta, noppuro ||
mov|monto d| un ragno no||a po|voro o d| un vormo no||a trodda torra. l|otra, o tonobra, o || tompo cho
non passava.
l| |adro vonuto da||o 1orro lntorno g|acova su| coporch|o d| p|otra d| uno do| grand| scr|gn|, r|vorso
como una t|gura sco|p|ta su una tomba. la po|voro so||ovata da| suo| mov|mont| ora r|caduta su| suo|
pann|. lon s| muovova.
la sorratura storrag||. la porta s| aprl. la |uco |ntranso |a protonda tonobra o un sott|o d|
corronto p|u pura ag|t |'ar|a morta. l'uomo r|maso a g|acoro, |norto.
Arha ch|uso |a porta o g|r |a ch|avo da||'|ntorno, po| pos |a |antorna su un cotano o s| avv|c|n
|ontamonto a||a t|gura |mmota. 3| muovova con t|moro o avova g|| occh| spa|ancat|, con |o pup|||o
ancora d||atato por || |ungo porcorso attravorso |a notto.
- 3parv|oro!
G|| tocc |a spa||a o pronunc| ancora || suo nomo, o un'a|tra vo|ta ancora.
||na|monto |u| s| mosso, con un gom|to. 3| so||ov a sodoro, co| vo|to t|rato o g|| occh| spont|. la
guard sonza r|conoscor|a.
- 3ono |o, Arha... 1onar. 1| ho portato |'acqua. Ecco, bov|.
lu| attorr |a borracc|a branco|ando, como so avosso |o man| |ntorp|d|to, o bovvo, ma non mo|to.
- Ouanto tompo o passato? - domand. lar|ava con d|tt|co|ta.
- 3ono trascors| duo g|orn| da quando so| vonuto |n quosta camora. |a torza notto. lon ho
potuto von|ro pr|ma. |o dovuto rubaro || c|bo. Ecco|o... - Arha ostrasso una do||o p|atto pagnotto
gr|go da| sacco cho avova portato, ma |u| scosso |a tosta.
- lon ho tamo. Ouosto... quosto o un |uogo morta|o. - 3| str|nso |a tosta tra |o man| o rost
|mmob||o.
- |a| troddo? |o portato || manto||o da||a Camora 0|p|nta.
l'uomo non r|sposo.
lo| doposo || manto||o o rost a guardar|o. 1romava un poco, o | suo| occh| orano ancora nor| o
spa|ancat|.
A||'|mprovv|so s| |asc| cadoro |n g|nocch|o su| pav|monto, p|ogandos| su so stossa, o |ncom|nc| a
p|angoro, con s|ngh|ozz| protond| cho |o squassavano tutto || corpo ma non portavano |acr|mo.
l| g|ovano scoso da| cotano, con mov|mont| r|g|d|, o s| ch|n su d| |o|. - 1onar...
- lo non sono 1onar. lo sono Arha. G|| do| sono mort|, g|| do| sono mort|.
lu| |o pos |o man| su||a tosta, sp|ngondo a||'|nd|otro || cappucc|o. Com|nc| a par|aro. la sua voco
ora sommossa, o |o paro|o appartonovano a una ||ngua cho |o| non avova ma| ud|to. Ouo| suono |o
scondova no| cuoro como una p|ogg|a. 3| ca|m, por asco|taro.
Ouando |o| tacquo, || g|ovano |a so||ov como una bamb|na o |a doposo su| grando cotano d| p|otra
su cu| ora stato a g|acoro. V|so una mano su||a mano d| |o|.
- lorcho p|angov|, 1onar?
- 1o |o d|r. C| cho t| d|r non ha |mportanza. 1u non puo| tar nu||a. lon puo| a|utarm|. Ancho tu
sta| morondo, non o voro? Ou|nd| non ha |mportanza. lu||a ha p|u |mportanza. Koss||, |a
sacordotossa do| ro-d|o, o sompro stata crudo|o, ha sompro corcato d| costr|ngorm| a ucc|dort|.
Como ho ucc|so g|| a|tr|. E |o non vo|ovo. Cho d|r|tto no ha, |o|? E ha st|dato | 3onza lomo o s| o tatta
botto d| |oro, o |o |o ho scag||ato una ma|od|z|ono. E da a||ora ho paura d| |o|, porcho o voro c| cho
ha dotto Vanan: |o| non crodo nog|| do|. lo| vuo|o cho vongano d|mont|cat|, o vorrobbo ucc|dorm| no|
sonno. lorc| non ho dorm|to. lon sono r|tornata no||a Casa l|cco|a. 3ono r|masta no| pa|azzo tutta
|'a|tra notto, |n una do||o sott|tto, dovo sono custod|t| g|| ab|t| do||a danza. lr|ma cho tacosso ch|aro,
sono andata a||a Casa Grando o ho rubato un po' d| c|bo |n cuc|na, o po| sono r|tornata no| pa|azzo o
c| sono r|masta tutto || g|orno. Corcavo d| scopr|ro cosa dovovo taro. E quosta notto... quosta notto
oro cosl stanca cho ho ponsato d| andaro |n un |uogo sacro por dorm|ro, porcho torso |o| avrobbo
avuto paura d| von|rc|. A||ora sono scosa no||a cr|pta. la grando cavorna dovo t| ho v|sto por |a pr|ma
vo|ta. E... o |o| ora |a. 0ovova ossoro ontrata da||a porta do||o rocco rosso. Era |a, con una |antorna.
laspava no||a tossa cho avova scavato Vanan, por vodoro so dontro c'ora un cadavoro. Como un
ratto |n un c|m|toro, un grando ratto grasso, o scavava. E |a |uco ardova no| luogo 3acro, || |uogo
tonobroso. E | 3onza lomo non hanno tatto nu||a. lon |'hanno ucc|sa o non |o hanno to|to |a rag|ono.
3ono vocch|, como ha dotto |o|. 3ono mort|. 3ono spar|t| tutt|. lon sono p|u sacordotossa.
l'uomo asco|tava, con |a mano ancora posata su||a mano d| |o| o |a tosta un po' roc||nata. Un corto
v|goro ora r|tornato no| suo vo|to o no| suo portamonto, sobbono |o c|catr|c| su||a guanc|a
sp|ccassoro d| un gr|g|oro ||v|do o c| tosso ancora po|voro su| suo| |ndumont| o su| suo| capo|||.
- l'ho agg|rata, passando attravorso |a cr|pta. la sua cando|a gottava p|u ombro cho |uco, o non
m| ha sont|ta. vo|ovo andaro no| |ab|r|nto por a||ontanarm| da |o|. Va quando v| sono ontrata, ho
cont|nuato ad avoro |a sonsaz|ono d| ud|ro | suo| pass| cho m| sogu|vano. lor tutt| | corr|do| ho
cont|nuato a sont|ro qua|cuno d|otro d| mo. E non sapovo dovo andaro. lonsavo cho saro| stata a|
s|curo, qu|, ponsavo cho | m|o| ladron| m| avrobboro prototta o d|tosa. Va non |o tanno, non c| sono
p|u, sono mort|...
- Era por |oro cho p|angov|... por |a |oro morto? Va |oro sono qu|, 1onar, qu|!
- E como puo| sapor|o? - ch|oso |o|, apat|ca.
- lorcho |n ogn| |stanto, da quando ho mosso p|odo no||a cavorna sotto |o l|otro 1omba||, ho
|ottato por tonor|| |mmob|||, por mantonor|| |gnar|. 1utto |o m|o taco|ta sono |mpognato, o |n quosto ho
consumato |a m|a torza. |o r|omp|to quosto ga||or|o con una roto |ntorm|nab||o d| |ncantos|m|,
|ncantos|m| d| sonno, d| s||onz|o, d| occu|tamonto: oppuro sono ancora consapovo|| d| mo,
som|consapovo||. E ancho cosl sono quas| comp|otamonto st|n|to da||a |otta contro d| |oro. Ouosto o
un |uogo torr|b||o. Un uomo so|o, qu|, non ha sporanza. lo stavo morondo d| soto, quando tu m| ha|
dato |'acqua, oppuro non o stata so|tanto |'acqua a sa|varm|. stata |a torza do||o man| cho mo |a
porgovano. - E montro d|cova quosto, || g|ovano g|r |a mano d| |o| a pa|mo |n su o |a guard, po| s|
scost, porcorso qua|cho passo no||a camora, o torn nuovamonto a tormars| davant| a |o|. lo| non
d|sso nu||a.
- lons| davvoro cho s|ano mort|? ln cuor tuo sa| bon|ss|mo cho non o cosl. loro non muo|ono.
3ono tonobros| o |mmorta||, o od|ano |a |uco: |a brovo, tu|g|da |uco do||a nostra morta||ta. 3ono
|mmorta||, ma non sono do|. lon |o sono ma| stat|. lon mor|tano |a dovoz|ono d| nossuna an|ma
umana.
lo| asco|tava, con g|| occh| posant| o |o sguardo t|sso su||a |antorna agon|zzanto.
- Cosa t| hanno ma| dato, 1onar?
- lu||a - mormor |o|.
- lon hanno nu||a da daro. lon hanno || potoro d| croaro. l| |oro potoro cons|sto no||'ottonobraro o
no| d|struggoro. lon possono |asc|aro quosto |uogo: |oro sooo quosto |uogo, o s| dovrobbo |asc|ar|o
a |oro. lon s| dovrobbo r|nnogar|| no d|mont|car||, ma non s| dovrobbo noppuro adorar||. la torra o
bo|||ss|ma, o |um|nosa, o m|to, ma non o tutto. la torra o ancho torr|b||o, o tonobrosa, o crudo|o. l|
con|g||o gr|da, morondo no| prat| vord|. lo montagno contraggono |o grand| man| p|ono d| tuoco
nascosto. C| sono squa|| no| maro, o c'o crudo|ta nog|| occh| dog|| uom|n|. E dovo g|| uom|n| vonorano
quosto coso o s| prostornano davant| a |oro, |a scatur|sco || ma|o: s| croano no| mondo |uogh| dovo s|
addonsa |a tonobra, |uogh| consognat| comp|otamonto a co|oro cho no| ch|am|amo 3onza lomo, |o
ant|cho o sacro lotonzo do||a 1orra pr|ma cho von|sso |a luco, |o potonzo do||a tonobra, do||a
rov|na, do||a to|||a... lo crodo cho abb|ano tatto |mpazz|ro |a tua sacordotossa Koss|| g|a da mo|to
tompo: crodo cho |o| s| agg|r| |n quosto cavorno como s| agg|ra no| |ab|r|nt| do| suo |o, o cho orma|
non possa p|u vodoro |a |uco do| g|orno. 1| ha dotto cho | 3onza lomo sono mort|: so|tanto un'an|ma
porduta, porduta a||a vor|ta, pu crodor|o. loro os|stono. Va non sono | tuo| padron|. lon |o sono ma|
stat|. 1u so| ||bora, 1onar. 1| avovano |nsognato a ossoro una sch|ava, ma t| so| ||borata.
lo| asco|tava, sobbono |a sua ospross|ono non mutasso. l'uomo non d|sso a|tro. l|masoro |n
s||onz|o, ma non ora || s||onz|o cho c'ora stato |n quo||a camora pr|ma cho |o| v| ontrasso. Adosso
c'ora || |oro rosp|ro, o || mov|monto do||a v|ta no||o |oro vono, o |a cando|a cho ardova no||a sua
|antorna d| stagno, un p|cco|o suono v|ta|o.
- Como sa| || m|o nomo?
l'uomo camm|nava avant| o |nd|otro no||a camora, so||ovando |a t|n|ss|ma po|voro, st|racch|andos|
|o bracc|a o |o spa||o por ||borars| da| troddo cho |'|ntorp|d|va.
- Conoscoro | nom| o || m|o most|oro. la m|a arto. lor |ntossoro |a mag|a d| una cosa, vod|, o
nocossar|o scopr|ro || suo voro nomo. lo||o m|o torro ton|amo sogroto || nostro nomo por tutta |a v|ta,
|o nascond|amo a tutt| tranno a co|oro d| cu| c| t|d|amo comp|otamonto: porcho |n un nomo c| sono un
grando potoro o un grando por|co|o. Una vo|ta, a||'|n|z|o do| tompo, quando 3ogoy toco omorgoro |o
|so|o d| Earthsoa da||o protond|ta do||'ocoano, tutto |o coso portavano || |oro voro nomo. E tutto |o
oporo do||a mag|a sono ancora |mporn|ato su||a conosconza (|a r|scoporta, || r|cordo) d| quo||'ant|ca o
vora ||ngua do||a croaz|ono. C| sono da approndoro g|| |ncantos|m|, natura|monto, | mod| d| usaro |o
paro|o, od o nocossar|o ancho conoscoro |o consoguonzo. Va un mago dod|ca |a v|ta a scopr|ro |
nom| do||o coso, o a scopr|ro | mod| d| scopr|ro quo| nom|.
- Como ha| scoporto || m|o?
lu| |a guard por un momonto, uno sguardo protondo o ||mp|do attravorso |o ombro. Es|t un
|stanto. - Ouosto non posso d|rto|o. 1u so| como una |antorna coporta o avv||uppata, o nascosta |n
un |uogo bu|o. Eppuro |a |uco r|sp|ondo: |a |uco non hanno potuto spognor|a. lon potovano
nascondort|. Como conosco |a |uco, como conosco to, cosl conosco || tuo nomo, 1onar. Ouosto o ||
m|o dono, || m|o potoro. lon posso d|rt| a|tro. Va tu d|mm|: cosa tara|, adosso?
- lon |o so.
- Orma| Koss|| avra trovato una tossa vuota. Cosa tara?
- lon |o so. 3o r|torno |assu, |o| m| tara ucc|doro. lor una somma sacordotossa, mont|ro o |a
morto. lotrobbo tarm| sacr|t|caro su| grad|n| do| trono, so vo|osso. E Vanan dovrobbo mozzarm|
davvoro |a tosta, quosta vo|ta, |nvoco d| ||m|tars| ad a|zaro |a spada o ad attondoro cho |a ||gura
1onobrosa |o arrost|. Ouosta vo|ta |a spada non s| tormorobbo: scondorobbo o m| tag||orobbo |a
tosta.
la voco d| Arha ora opaca o |onta. l'uomo aggrott |a tronto. - 3o r|marromo qu| a |ungo - d|sso,
- tu |mpazz|ra|. la co||ora do| 3onza lomo posa su||a tua monto. E su||a m|a. Ora cho tu so| qu| o
mog||o, mo|to mog||o. Va o trascorso tanto tompo pr|ma cho tu tornass|, o |o ho consumato gran
parto do||a m|a torza. lossuno pu ros|storo a |ungo a| 1onobros|, da so|o. 3ono tort|ss|m|. -
3'|ntorruppo: avova abbassato |a voco, o sombrava cho avosso porso || t||o do| d|scorso. 3| pass |o
man| su||a tronto, o poco dopo and a boro un a|tro sorso da||a borracc|a. 3pozz un po' d| pano o s|
sodotto, por mang|ar|o, su| cotano d| tronto.
C| cho avova dotto ora voro: |o| sont|va un poso, un'oppross|ono no||a monto cho sombrava
oscuraro o contondoro ogn| pons|oro o ogn| sont|monto. Eppuro non ora torror|zzata, como |o ora
stata quando avova porcorso da so|a | corr|do|. 3o|tanto || s||onz|o asso|uto tuor| da||a camora |o
sombrava torr|b||o. lorcho ora cosl? lo| non avova ma| tomuto || s||onz|o sottorranoo, pr|ma. Va
pr|ma non avova ma| d|subb|d|to a| 3onza lomo, non || avova ma| contrastat|.
A||a t|no proruppo |n una p|cco|a r|sata |amontosa. - Co no st|amo qu|, sodut| su| p|u grando
tosoro do||'|mporo - d|sso. - l| ro-d|o darobbo tutto |o suo mog|| por avorno uno scr|gno. E no| non
abb|amo noppuro so||ovato un coporch|o por guardaro.
- lo |'ho tatto - d|sso |o 3parv|oro, mast|cando.
- A| bu|o?
- |o accoso una p|cco|a |uco. la |uco |ncantata. stato d|tt|c||o, qu|. 3arobbo stato d|tt|c||o ancho
so avoss| avuto || m|o bastono, o sonza quo||o o stato como corcaro d| accondoro un tuoco con
|ogna bagnata, sotto |a p|ogg|a. Va a||a t|no c| sono r|usc|to. E ho trovato c| cho corcavo.
lo| a|z || vo|to, |ontamonto, por guardar|o. - l'ano||o?
- l| mozzo ano||o. 1u ha| |'a|tra mota.
- lo? l'a|tra mota and porduta...
- Ed o stata r|trovata. lo |a portavo a| co||o, apposa a una catona. 1u mo |'ha| prosa, o m| ha|
ch|osto so non potovo pormottorm| un ta||smano m|g||oro. l'un|co ta||smano m|g||oro do||a mota
do||'Ano||o d| Erroth-Akbo o |'Ano||o |ntoro. Va do| rosto, como d|cono, mozza pagnotta o mog||o cho
n|onto. lorc| ora tu ha| |a m|a mota, o |o ho |a tua. - lu| |o sorr|so, attravorso |o ombro do||a tomba.
- Ouando |'ho proso, tu m| ha| dotto cho non avro| saputo cosa tarno.
- Era voro.
- E tu |o sa|?
lu| annul.
- 0|mm|. 0|mm| cos'o |'ano||o, o como ha| trovato |a mota porduta, o como so| vonuto qu|, o
porcho. 0ovo saporo tutto quosto: torso a||ora cap|r cosa dovo taro.
- |orso. 3ta bono. Cos'o |'Ano||o d| Erroth-Akbo? Ecco, puo| vodoro cho non sombra un oggotto
proz|oso o non o noppuro un ano||o. troppo grando. |orso o un bracc|a|o, oppuro sombra troppo
p|cco|o por ossor|o. lossuno sa porcho vonno tabbr|cato. Una vo|ta |o port E|tarran |a 3|onda,
pr|ma cho |'|so|a d| 3o|oa sprotondasso no| maro, od ora g|a ant|co quando |o| |o portava. A||a t|no
porvonno no||o man| d| Erroth-Akbo. l| mota||o o argonto duro, trapassato da novo tor|. A||'ostorno c'o
un d|sogno gratt|to, como un mot|vo d| ondo, o a||'|ntorno c| sono novo s|mbo|| do| lotoro. la mota
cho ha| tu no porta quattro o un trammonto d| un qu|nto, o ancho |a m|a mota. la trattura spozz quo|
s|mbo|o o |o d|strusso. 0a a||ora v|ono ch|amato || 3|mbo|o lorduto. G|| a|tr| otto sono not| a| magh|:
l|rr cho protoggo da||a to|||a o da| vonto o da| tuoco, Gos cho dona costanza, o cosl v|a. Va ||
s|mbo|o spozzato ora quo||o cho |ogava |o torro. Era |a luna do| v|nco|o, || sogno do| dom|n|o, ||
sogno do||a paco. lossun ro potova rognaro bono so non govornava sotto quo| sogno. lossuno sa
como s|a scr|tto. 0a quando o andato porduto, ad |avnor non c| sono p|u stat| grand| ro. C| sono
stat| pr|nc|p| o t|rann|, o guorro o cont||tt| tra tutto |o |so|o d| Earthsoa.
lorc| | sagg| nob||| o | magh| do||'arc|po|ago vo|ovano |'Ano||o d| Erroth-Akbo, por r|costru|ro ||
s|mbo|o porduto. Va a||a t|no r|nunc|arono a |nv|aro | |oro uom|n| a corcar|o, po|cho nossuno potova
prondoro una mota da||o 1ombo d| Atuan, o |'a|tra mota, cho Erroth-Akbo avova donato a un ro d|
Kargad, ora andata porduta da mo|to tompo. 0|covano cho ora |nut||o corcar|a. Ouosto avvon|va
mo|t| soco|| ta.
A quosto punto, ontro |n scona |o. Ouando oro un poco p|u vocch|o d| quanto s|a tu ora, oro
|mpognato |n un... |nsogu|monto, una spoc|o d| cacc|a attravorso || maro. C| cho |nsogu|vo m| stuggl
con |'|nganno, o vonn| gottato su un'|so|a dosorta, non |ontano da||o costo d| Karogo-At o d| Atuan, a
sudovost d| qu|. Era un'|so|otta, non mo|to p|u grando d| una barona d| sabb|a, con |ungho duno
orboso a| contro o una tonto d'acqua sa|mastra, o nu||'a|tro.
Eppuro v| v|vovano duo porsono. Un vocch|o o una vocch|a: trato||o o soro||a, crodo. Avovano
torroro d| mo. lon vodovano una tacc|a umana da... da quanto tompo? Ann|, doc|no d| ann|. Va |o
avovo b|sogno d| a|uto o turono buon| con mo. Avovano una capanna costru|ta co| |ogno gottato a
r|va da| maro, o un tuoco. la vocch|a m| d|odo da mang|aro | m|t||| cho strappava da||o p|otro a||a
bassa maroa o |a carno socca dog|| ucco||| mar|n| cho |oro ucc|dovano scag||ando sass|. la vocch|a
avova paura d| mo, ma m| d|odo da mang|aro. lo|, quando v|do cho non tacovo nu||a d| spavontoso,
t|nl co| t|dars| d| mo o m| mostr || suo tosoro. Ancho |o| avova un tosoro... Era un vost|t|no. 1utto d|
sota, r|camato d| por|o. Un vost|to da b|mba, |'ab|to d| una pr|nc|poss|na. E |o| ora vost|ta d| po||| d|
toca non conc|ato.
lon potovamo par|arc|. A||ora |o non conoscovo |a ||ngua d| Kargad, o |oro non conoscovano
nossuna do||o ||nguo do||'arc|po|ago o sapovano bon poco ancho |a |oro. 0ovovano ossoro stat|
portat| |l da bamb|n|, o abbandonat| a mor|ro. lon so porcho, o crodo cho noppuro |oro |o sapossoro.
lon conoscovano a|tro cho |'|so|a o || vonto o || maro. Va quando mo no anda|, |a vocch|a m| toco un
dono. V| d|odo |a mota porduta do||'Ano||o d| Erroth-Akbo. 1acquo por qua|cho |stanto.
- A||ora non sapovo cosa tosso, como non |o sapova |o|. l| p|u grando dono d| quost'opoca do|
mondo, od ora stato dato da una povora vocch|a sc|occa vost|ta d| po||| d| toca a uno stup|do cho so
|o cacc| |n tasca, d|sso Graz|o! o so no and... Ebbono, prosogu|| || m|o v|agg|o o toc| c| cho
dovovo taro. E po| avvonnoro a|tro coso, o |o anda| a||o |so|o do| 0ragh|, a occ|donto, o cosl v|a. Va
cont|nua| a tonoro |'oggotto, porcho provavo grat|tud|no por |a vocch|a cho m| avova dato |'un|co dono
cho avova da daro. lnt||a| una caton|na attravorso uno do| tor|, o |a porta| sonza ponsarc| p|u. E po|
un g|orno, a 3o||dor, |'lso|a Estroma, |a torra dovo Erroth-Akbo morl combattondo con || drago Orm...
a 3o||dor par|a| con un drago, un d|scondonto d| Orm. E |u| m| d|sso cosa portavo su| potto.
G|| sombrava mo|to butto cho |o non |o saposs|. l dragh| c| g|ud|cano d|vortont|. Va r|cordano
Erroth-Akbo: par|ano d| |u| como so tosso stato un drago, non un uomo.
Ouando r|torna| a||o lso|o lntorno, m| roca| t|na|monto a |avnor. 3ono nato su Gont, cho s| trova
non mo|to |ontano da||o vostro torro d| Kargad, vorso occ|donto, o avovo v|agg|ato mo|to, ma non oro
ma| stato a |avnor. Era tompo cho m| rocass| |a. v|d| |o b|ancho torr|, o par|a| con g|| uom|n|
|mportant|, | morcant| o | pr|nc|p| o | nob||| d| quog|| ant|ch| dom|n||. 0|ss| |oro cos'avovo con mo. 0|ss|
cho, so vo|ovano, saro| andato a corcaro |'a|tra mota do||'ano||o no||o 1ombo d| Atuan, por trovaro |a
lr|ma luna, |a ch|avo do||a paco. lorcho a| mondo abb|amo un d|sporato b|sogno d| paco. Ouo||| m|
tocoro grand| |od|, o uno m| tornl port|no || donaro por approvv|g|onaro |a m|a barca. lorc| |mpara| |a
vostra ||ngua o vonn| ad Atuan.
l| g|ovano tacquo, tonondo |o sguardo t|sso davant| a so, no||o ombro.
- Va g|| ab|tant| do||o nostro c|tta non t| hanno r|conosc|uto por occ|donta|o da| co|oro do||a po||o o
da| modo d| par|aro?
- Oh, o tac||o |ngannaro |a gonto - d|sso |u|, |n tono quas| d|stratto. - 3asta sapor como taro. 3|
possono oporaro mutamont| |||usor|, o nossuno, occottuato un a|tro mago, || r|conoscora por c| cho
sono. E qu|, no||o torro d| Kargad, vo| non avoto no magh| no |ncantator|. strano. Avoto band|to tutt|
| vostr| magh| tanto tompo ta, o avoto v|otato |'osorc|z|o do||'arto mag|ca, o orma|, quas| non c|
crodoto p|u.
- A mo o stato |nsognato a non crodorc|. contrar|o ag|| |nsognamont| do| ro-sacordot|. Va |o so
cho so|tanto |a mag|a potova portart| a||o tombo o a|utart| ad ontraro da||a porta do||o rocco rosso.
- lon so|tanto |a mag|a, ma ancho |o |ntormaz|on| ut|||. lo| c| sorv|amo do||a scr|ttura mo|to p|u d|
vo|, crodo. 1u sa| |oggoro?
- lo. una do||o art| noro.
lu| annul. - Va o ut||o - d|sso. - Un ant|co |adro stortunato |asc| corto doscr|z|on| do||o 1ombo
d| Atuan, o |o |struz|on| por ontraro, por ch| tosso stato |n grado d| usaro uno do| Grand| lncantos|m|
d'Aportura. 1utto quosto ora scr|tto |n un ||bro consorvato no| tosoro d| un pr|nc|po d| |avnor. lu| m|
porm|so d| |oggor|o. lorc| sono arr|vato t|no a||a grando cavorna...
- la cr|pta.
- l| |adro cho doscr|sso || modo por ontraro ora conv|nto cho || tosoro s| trovasso no||a cr|pta.
lorc| avovo corcato |l, ma avovo |a sonsaz|ono cho dovosso ossoro nascosto mog||o, p|u |ontano,
|n quo| moandr|. 3apovo dov'ora |'|ngrosso do| |ab|r|nto, o quando t| ho v|sta sono andato |a,
ponsando d| nascondorm| no| doda|o o d| por|ustrar|o. stato un orroro, natura|monto. l 3onza lomo
m| avovano g|a |n pugno, o avovano contuso |a m|a monto. E da a||ora sono d|vontato sompro p|u
dobo|o o p|u stup|do. lon c| s| dovo sottomottoro a |oro, s| dovo ros|storo, mantonoro sompro torto o
s|curo || propr|o sp|r|to. Ouosto |'ho |mparato mo|to tompo ta. Va o mo|to d|tt|c||o r|usc|rc|, qu|, dovo
|oro sono tanto potont|. lon sono do|, 1onar. Va sono p|u tort| d| qua|unquo uomo.
l|masoro a |ungo |n s||onz|o.
- Cos'a|tro ha| trovato no| cotan| do| tosoro? - ch|oso |o|, con voco sponta.
- C|antrusag||o. Oro, gommo, corono, spado. lu||a cho possa ossoro r|vond|cato da un uomo
v|vonto... 0|mm| una cosa, 1onar: como so| stata sco|ta por d|vontaro 3acordotossa do||o 1ombo?
- Ouando muoro |a lr|ma 3acordotossa, vanno a corcaro |n tutto Atuan una bamb|na nata |a
notto |n cu| |a sacordotossa o morta. E |a trovano sompro, porcho o |a sacordotossa r|nata. Ouando
|a bamb|na comp|o c|nquo ann| |a conducono qu|, a| luogo. E quando comp|o so| ann| v|ono data a|
1onobros|, cho d|vorano |a sua an|ma. lorc| appart|ono a |oro, como o sompro appartonuta a |oro
t|n da||'|n|z|o do| tompo. E non ha nomo.
- 1u |o crod|?
- l'ho sompro croduto.
- lo crod| ancho ora?
lo| non d|sso nu||a.
Ancora una vo|ta, scoso tra |oro || s||onz|o car|co d'ombro. 0opo mo|to tompo, |o| d|sso: -
lar|am|... par|am| do| dragh| cho v|vono a occ|donto.
- 1onar, cosa vuo| taro? lon poss|amo r|manoro qu| a raccontarc| stor|o t|no a quando |a
cando|a s| consumora comp|otamonto o r|tornora |a tonobra.
- lon so cosa taro. |o paura. - lo| sodova orotta su| cotano d| p|otra, con |o man| strotto
convu|samonto una no||'a|tra, o par|ava a voco a|ta, sottoronto. 0|sso: - |o paura do||'oscur|ta.
lu| rop||c a bassa voco: - 0ov| comp|oro una sco|ta. O m| |asc|, ch|ud| |a porta, r|sa|| a| tuo| a|tar|
o m| consogn| a| tuo| ladron|, o po| va| da||a sacordotossa Koss|| o t| r|conc||| con |o|... o tutto t|n|sco.
Oppuro apr| |a porta o no osc| |ns|omo a mo. lasc| |o 1ombo, |asc| Atuan, o v|on| con mo o|tromaro.
E tutto |ncom|nc|a. 0ov| ossoro Arha o 1onar. lon puo| ossoro |'una o |'a|tra.
la sua voco protonda ora gont||o o s|cura. lo| guard attravorso |o ombro quo| vo|to, cho ora duro
o st|gurato ma cho non ospr|mova crudo|ta no |nganno.
- 3o |asc|o || sorv|z|o do| 1onobros|, |oro m| ucc|doranno. 3o |asc|o quosto |uogo, mor|r.
- lon mor|ra|. Vor|ra Arha.
- lon posso...
- lor r|nascoro b|sogna mor|ro, 1onar. lon o tanto d|tt|c||o como sombra, quando s| guarda
da||'a|tra parto.
- loro non m| |ascorobboro usc|ro. Va|.
- |orso no. 1uttav|a va|o |a pona d| tontaro. 1u poss|od| |a conosconza o |o poss|odo |'arto, o |o o
to abb|amo... - lu| |ndug|.
- l'Ano||o d| Erroth-Akbo.
- 3l, |'Ano||o. Va |o ponsavo ancho a una cosa cho os|sto tra no|. Ch|ama|a t|duc|a... uno do|
suo| nom|. una cosa mo|to grando. 3obbono ognuno d| no|, da so|o, s|a dobo|o, |ns|omo s|amo tort|,
p|u tort| do||o lotonzo do||o 1onobro. - G|| occh| do||'uomo orano ||mp|d| o tu|g|d| no| vo|to st|gurato.
- Asco|ta, 1onar! - d|sso. - 3ono vonuto qu| como un |adro, un nom|co, armato contro d| to, o tu
ha| avuto m|sor|cord|a, o t| so| t|data d| mo. E |o m| sono t|dato d| to t|n da||a pr|ma vo|ta cho ho scorto
|| tuo vo|to, por un momonto, no||o grotto sotto |o tombo, bo|||ss|mo no||'oscur|ta. 1u ha| d|mostrato d|
avoro t|duc|a |n mo. lo non t| ho r|camb|ata. 1| dar c| cho ho da daro. l| m|o voro nomo o God. E
quosto o tuo, porcho tu |o tonga. - 3| ora a|zato: |o porso un som|corch|o d'argonto sco|p|to o
tratorato. - l|cong|ung|amo |'ano||o - d|sso.
lo| |o proso. 3| st|| da| co||o |a catona d'argonto cu| ora apposa |'a|tra mota, o |a stacc. los |
duo pozz| no| pa|mo do||a mano, |n modo cho g|| or|| trantumat| s| toccassoro, o |'Ano||o sombr
|ntatto.
lon a|z || vo|to.
- vorr con to - d|sso.

L'|RA DELLE 1ENEBRE

Ouando |o| pronunc| quo||o paro|o, |'uomo d| nomo God pos |a mano su||a sua cho tonova ||
ta||smano spozzato. lo| a|z g|| occh|, sgomonta o |o v|do sorr|doro o avvamparo d| v|ta o d| tr|onto.
Ebbo paura d| |u|. - 1u c| ha| ||borat| ontramb| - d|sso |'uomo. - 0a so|o, nossuno conqu|sta |a
||borta. v|on|: non sproch|amo tompo, t|ncho no abb|amo ancora! logg| ancora |'Ano||o por un att|mo.
- lo| avova sorrato |o d|ta su| duo pozz| d'argonto, ma quando |'uomo g||o|o ch|oso |o r|aprl
mostrando su| pa|mo |o duo mota con g|| or|| spozzat| cho s| toccavano.
lu| non || proso, ma v| pos sopra |o d|ta. lronunc| un pa|o d| paro|o, o || sudoro sgorg
a||'|mprovv|so su| suo vo|to. lo| sontl un ||ovo trom|to su| pa|mo do||a mano, como so un an|ma|otto
addormontato s| tosso mosso no| sonno. God sosp|r, |a sua tons|ono s| a||ont, o |u| s| torso |a
tronto.
- Ecco - d|sso. lroso |'Ano||o d| Erroth-Akbo o |o toco sc|vo|aro sopra |o d|ta do||a mano dostra
d| 1onar o o|tro |a mano t|no a| po|so. - Ecco! - lo guard, sodd|statto. - Ca|za portottamonto.
0ov'ossoro un bracc|a|o da donna, o da bamb|no.
- l|marra sa|dato? - mormor |o|, norvosamonto, montro |a tasc|a d'argonto sc|vo|ava, trodda o
do||cata, su| suo bracc|o sno||o.
- 3l. lon potovo gottaro un somp||co |ncantos|mo d| sa|datura su||'Ano||o d| Erroth-Akbo, como
una stroga d| v|||agg|o cho agg|usta un br|cco. |o dovuto usaro un Vodo||amonto, o rondor|o d| nuovo
|ntatto. Adosso o como so non s| tosso ma| spozzato. 1onar, dobb|amo andaro. lo prondo || sacco o
|a borracc|a. lndossa || tuo manto||o. lon c'o a|tro?
Vontro |o| armogg|ava con |a sorratura, God |o d|sso: - vorro| avoro || m|o bastono. - E |o|
r|sposo, sussurrando: - qu| appona tuor|. l'ho portato |o.
- lorcho? - ch|oso |u|, |ncur|os|to.
- lonsavo d|... d| condurt| a||a porta. 0| |asc|art| andaro.
- Era una sco|ta cho non potov| comp|oro. lotov| tonorm| como sch|avo, o ossoro sch|ava ancho
tu, oppuro ||borarm|, o ||borart| |ns|omo a mo. 3u, p|cco|a: tatt| coragg|o, g|ra |a ch|avo.
lo| g|r |a ch|avo con |'asta a torma d| drago o aprl |a porta cho dava su| basso corr|do|o noro.
Uscl da| 1osoro do||o 1ombo con |'Ano||o d| Erroth-Akbo a| bracc|o, o |'uomo |a sogul.
C| tu una v|braz|ono cupa, cho non ora osattamonto un suono, no||a rocc|a do||o parot| o do|
pav|monto o do||a vo|ta. Era como un tuono |ontano, como qua|cosa d'|mmonso cho proc|p|tasso a
grando d|stanza.
lo| s| sontl r|zzaro | capo||| |n tosta: sonza |ndug|aro a r|t|ottoro, sponso |a cando|a no||a |antorna d|
stagno. Udl |'uomo muovors| a||o suo spa||o, o |a voco sommossa d|ro, cosl v|c|na cho || rosp|ro d| |u|
|o smosso | capo|||: - lasc|a |a |antorna. losso tar |uco |o, so o nocossar|o. Cho ora o, tuor|?
- Era passata da mo|to |a mozzanotto, quando sono vonuta qu|.
- A||ora dobb|amo andaro avant|.
Va non s| mosso. lo| comproso cho dovova gu|dar|o. lo| so|a conoscova |a v|a por usc|ro da|
|ab|r|nto, o |'uomo attondova por sogu|r|a. 3| avv|, ch|nandos| porcho |l |a ga||or|a ora mo|to bassa,
ma camm|n a passo p|uttosto svo|to. 0a||o |nv|s|b||| ga||or|o |atora|| usc|vano un sott|o troddo o un
odoro um|do o pungonto, |'odoro sonza v|ta do||'|mmonsa cav|ta sottostanto. Ouando || passagg|o
d|vonno un po' p|u a|to, o |o| poto procodoro orotta, ra||ont, contando | pass| v|a v|a cho s|
avv|c|navano a||'ab|sso. loggoro, consc|o d| ogn| mov|monto d| |o|, |'uomo |a sogu|va a poch| pass| d|
d|stanza. lo||'att|mo |n cu| |o| s| torm, s| arrost a sua vo|ta.
- Ecco |'ab|sso - mormor 1onar. - lon r|osco a trovaro || corn|c|ono. lo, o qu|. 3|| prudonto,
crodo cho |o p|otro st|ano por staccars|... lo, no, aspotta... s| stanno staccando... - Arrotr, con
cauto|a, montro |o p|otro osc|||avano sotto | suo| p|od|. l'uomo |o attorr || bracc|o o |a sostonno. l|
cuoro |o battova torto. - l| corn|c|ono non o s|curo, |o p|otro s| sono smosso.
- Accondor una |uco, o |o vodromo. |orso potr r|nsa|dar|o con |a paro|a g|usta. 1utto bono,
p|cco|a.
lo| pons cho ora strano, |'uomo |a ch|amava como |'avova sompro ch|amata Vanan. E quando |u|
accoso un t|oco bar|umo su||a somm|ta do| bastono, como || ch|aroro do| |ogno putr|do o d| una sto||a
d|otro |a nobb|a, o s| avvontur su||a strotta cong|a a t|anco do||'ab|sso noro, |o| v|do |a massa scura
cho g|gantogg|ava no||'oscur|ta p|u |ontana, o|tro |'uomo, o comproso cho ora Vanan. Va s| sontl |a
voco strozzata no||a go|a como |n un capp|o, o non r|uscl a gr|daro.
Ouando Vanan a||ung |o bracc|a por sp|ngor|o g|u, no||'ab|sso, God a|z g|| occh|, |o v|do, o con un
gr|do d| sorprosa o d| rabb|a g|| storr un co|po d| bastono. A| gr|do, |a |uco sto|gor b|anca o
abbac|nanto |n tacc|a a||'ounuco. Vanan a|z una do||o grosso man| por r|parars| || vo|to, s| avvont
d|sporatamonto por attorraro God, |o manc o caddo.
lon |anc| noppuro un gr|do, montro proc|p|tava. loppuro un suono sa|l da| noro ab|sso, noppuro ||
suono do| corpo cho toccava || tondo, || suono do||a sua morto, nu||a. Aggrappandos| procar|amonto
a||'or|o, |ng|nocch|at|, God o 1onar non s| mossoro: asco|tarono, o non ud|rono nu||a.
la |uco ora un gr|g|o tuoco tatuo, appona v|s|b||o.
- v|on|! - d|sso God, tondondo |a mano, |o| |'attorr, o |n tro pass| ard|t| |u| |a condusso o|tro ||
proc|p|z|o. 3ponso |a |uco. lo| r|proso a procodor|o por gu|dar|o. Era stord|ta, o non ponsava a nu||a.
3o|tanto dopo un poco s| ch|oso: A oostto o o slolstto
3| torm.
Arrostandos| qua|cho passo p|u |nd|otro, |u| ch|oso, sottovoco: - Cosa c'o?
- V| sono porduta. |a' |uco.
- lorduta?
- |o... ho porso || conto do||o svo|to.
- l| conto |'ho tonuto |o - d|sso God, tacondos| un poco p|u v|c|no. - Una svo|ta a s|n|stra, dopo
|'ab|sso, po| una a dostra, o ancora una a dostra.
- A||ora |a pross|ma sara d| nuovo a dostra - d|sso automat|camonto 1onar, ma non s| mosso.
- |a' |uco.
- la |uco non c| mostrora |a v|a, 1onar.
- lu||a co |a mostrora. porduta. 3|amo pordut|.
l| s||onz|o d| morto s| ch|uso su| suo mormor|o, |'assorbl.
3ont|va || mov|monto o || ca|oro do||'a|tro, v|c|no a |o| no||a trodda tonobra. God corc |a sua mano o
|a str|nso. - Cont|nua, 1onar. la pross|ma svo|ta o a dostra.
- |a' |uco - |o supp||c |o|. - lo ga||or|o sono cosl tortuoso...
- lon posso. lon ho torza da sprocaro, 1onar, |oro sono... 3anno cho abb|amo |asc|ato ||
1osoro. 3anno cho abb|amo suporato |'ab|sso. C| stanno corcando: corcano |a nostra vo|onta, ||
nostro sp|r|to. lor sottocar|o, por d|vorar|o. quosto cho |o dovo mantonoro accoso. v| |mpogno
tutta |a m|a torza. 0ovo opporm| a |oro, |ns|omo a to. Co| tuo a|uto. 0obb|amo prosogu|ro.
- lon c'o v|a d'usc|ta - d|sso |o|, ma avanz d| un passo. lo| no mosso un a|tro, os|tanto como
so sotto | suo| p|od| s| spa|ancasso || vuoto noro o cavornoso, || vuoto sotto |a torra. la strotta ca|da
o dura do||a mano d| |u| |o sorrava |a mano. Avanzarono.
0opo un tompo cho sombr |ungh|ss|mo g|unsoro a||a sca|a. lon ora parsa tanto r|p|da, pr|ma: |
grad|n| orano poco p|u d| sdrucc|o|ovo|| |ntaccaturo no||a rocc|a. Va |a sa||rono, o po| procodottoro un
po' p|u rap|damonto porcho |o| sapova cho dopo |a sca|a || corr|do|o curv|||noo prosogu|va por un
|ungo tratto sonza svo|taro. lo suo d|ta, cho st|oravano |a paroto d| s|n|stra, trovarono un varco,
un'aportura. - Ou| - mormor, ma |u| parvo |ndug|aro, como so qua|cosa, no| mov|mont| d| 1onar,
|o rondosso dubb|oso.
- lo - mormor |o|, contusa. - lon o quosta, o |a pross|ma svo|ta a s|n|stra. lon so. lon c|
r|osco. lon c'o v|a d'usc|ta.
- 3t|amo andando a||a Camora 0|p|nta - d|sso |a voco qu|ota, no||a tonobra. - Como dobb|amo
arr|varc|?
- la svo|ta a s|n|stra dopo quosta.
1onar prosogul. lorcorsoro || |ungo g|ro, suporando duo ta|so p|sto, t|no a| passagg|o cho s|
d|ramava vorso dostra, |n d|roz|ono do||a Camora 0|p|nta.
- Avant| d|r|tto - b|sb|g|| |o|, adosso ora p|u tac||o d|str|ncars| no||a tonobra, porcho conoscova |
passagg| cho conducovano a||a porta d| torro o no avova contato |o svo|to tanto sposso, |o strano
poso cho |o oppr|mova |a monto non potova contondor|a, so non corcava d| ponsaro. Va
cont|nuavano ad avv|c|nars| a c| cho |'oppr|mova o |a sch|acc|ava, o s| sont|va |o gambo cosl
stancho o apposant|to cho un pa|o d| vo|to gomotto por |o storzo d| muovor|o. E accanto a |o| |'uomo
rosp|rava protondamonto, o trattonova || t|ato, p|u o p|u vo|to, como so comp|sso uno storzo onormo
con tutto |o onorg|o cho avova |n corpo. 1a|vo|ta |a sua voco prorompova, smorzata o tag||onto, |n
una paro|a, o |n un trammonto d| paro|a. G|unsoro t|na|monto a||a porta d| torro, o con un torroro
|mprovv|so, 1onar toso |a mano.
la porta ora aporta.
- lrosto! - d|sso |o|, trasc|nando d|otro d| so || compagno. lo|, da||'a|tra parto, s| torm.
- lorcho ora aporta? - ch|oso.
- lorcho | tuo| ladron| hanno b|sogno do||o tuo man| por ch|udor|a.
- 3t|amo por g|ungoro a... - la voco |o manc.
- A| contro do||a tonobra. lo so. Comunquo s|amo usc|t| da| |ab|r|nto. Oua|| usc|to da||a cr|pta c|
sono?
- Una so|tanto. la porta da cu| so| ontrato tu non s| apro da||'|ntorno. l| porcorso attravorsa |a
cavorna o soguo a|tr| passagg| t|no a una boto|a d|otro || trono. lo| pa|azzo do| trono.
- A||ora dobb|amo andaro da quo||a parto.
- Va |a c'o |o| - b|sb|g|| |a ragazza. - la no||a cr|pta. lo||a cavorna. 3ta scavando |a tomba
vuota. lon posso passar|o accanto, oh, non posso passar|o accanto d| nuovo!
- Orma| so no sara andata.
- lon posso andaro |a.
- 1onar, |n quosto momonto |o sto roggondo || sott|tto sopra |o nostro tosto. lmpod|sco a||o parot|
d| cro||arc| addosso, a| pav|monto d| spa|ancars| sotto | nostr| p|od|. Cont|nuo a tar|o da| momonto |n
cu| abb|amo suporato |'ab|sso dovo attondova || tuo sorv|toro. 3o |o posso tonoro a bada || torromoto,
tu ha| paura d'|ncontraro un'an|ma umana |ns|omo a mo? ||dat| d| mo, como |o m| sono t|dato d| to!
v|on|, adosso.
lrosogu|rono. l'|ntorm|nab||o ga||or|a s| a||arg. 3ont|rono |'ar|a p|u vasta, |a tonobra cho s|
sch|udova. Erano ontrat| no||a grando cavorna, sotto |o l|otro 1omba||.
lncom|nc|arono ad agg|rar|a, tonondos| rasonto a||a paroto d| dostra. 1onar avova porcorso so|o
poch| pass| quando s| torm. - Cos'o? - mormor, o |a voco supor appona |o suo |abbra. C'ora
un rumoro no||a morta, |mmonsa, nora bo||a d'ar|a: un tromoro, un suono cho s| ud|va no| sanguo, s|
sont|va no||o ossa. lo parot| scavato da| tompo v|bravano, v|bravano sotto |o suo d|ta.
- va' avant| - d|sso |a voco do||'uomo, socca o torzata. - Attrottat|, 1onar.
E montro avanzava vac|||ando, |o| gr|dava no||a monto, cho ora tonobrosa o scossa como |a cr|pta
sottorranoa: - lordonatom|. Oh m|o| ladron|, oh 3onza lomo, oh ant|ch|ss|m|, pordonatom|,
pordonatom|!
lon obbo r|sposta. lon avova ma| avuto r|sposta.
lagg|unsoro || corr|do|o sotto || la|azzo, sa||rono |a sca|a, porvonnoro ag|| u|t|m| grad|n| o a||a
boto|a. Era ch|usa, como |o| |a |asc|ava sompro. lromotto |a mo||a cho |'apr|va. lon s| aprl.
- rotta - d|sso. - b|occata.
God |o pass accanto o promotto con |o spa||o contro |a boto|a. la boto|a non s| mosso.
- lon o ch|usa a ch|avo: o b|occata da qua|cosa d| mo|to posanto.
- luo| apr|r|a?
- |orso. Crodo cho |o| st|a aspottando |l tuor|. |a qua|cho uomo con so?
- 0uby o Uahto, torso a|tr| guard|an|: g|| uom|n| non possono ontraro...
- lon posso oporaro un |ncantos|mo d| aportura o contomporanoamonto tonoro a bada quo||| cho
attondono |a tuor| o ros|storo a||a vo|onta do||o tonobro - d|sso |a voco torma o pons|orosa d| God.
- A||ora dobb|amo provaro |'a|tra porta, |a porta no||o rocco, quo||a da cu| sono ontrato. lo| sa cho
non s| pu apr|ro da||'|ntorno?
- lo sa. Una vo|ta ha |asc|ato cho |o tontass|.
- A||ora torso non so no prooccupora. v|on|. v|on|, 1onar!
lo| s| ora accasc|ata su| grad|n| d| p|otra, cho v|bravano o tromovano como so |a corda d| un
onormo arco von|sso tosa no||o |mmons|ta sotto d| |oro.
- Cos'o... quosta v|braz|ono?
- v|on| - d|sso God, con tanta tormozza cho |o| ubb|dl o r|d|scoso str|sc|ando | passagg| o |o
sca|o t|no a||a spavontosa cavorna.
A||'|ngrosso s| sontl oppr|moro da un cosl gran poso d| od|o c|oco o tromondo, como || poso stosso
do||a torra, cho arrotr o sonza rondorsono conto gr|d: - loro sono qu|! 3ono qu|!
- E a||ora tacc|amog|| saporo cho s|amo qu| ancho no| - d|sso |'uomo, o da| bastono o da||o suo
man| scaturl un bag||oro b|anco cho s'|ntranso contro | m|||o d|amant| do||a vo|ta o do||o parot| como
un'onda do| maro s'|ntrango no| so|o: un tu|goro d| |uco no| qua|o | duo tugg|rono attravorsando |a
grando cavorna, montro |o |oro ombro corrovano |ontano su||o tr|no b|ancho o su||o tond|turo
sc|nt|||ant| o su||a tossa aporta o vuota. Corsoro vorso |a bassa aportura, |ungo |a ga||or|a,
ch|nandos|, pr|ma |o| o po| |u|. lo| corr|do|o |o rocco tuonavano o s| muovovano sotto | |oro p|od|.
Eppuro |a |uco ora ancora con |oro, abbag||anto. Ouando 1onar v|do davant| a so |a morta paroto d|
rocc|a, udl p|u torto do| rombo do||a torra |a voco d| God pronunc|aro una paro|a, o montro |o| cro||ava
|n g|nocch|o, || bastono co|pl a| d| sopra do||a sua tosta |a rossa rocc|a do||a porta ch|usa. lo rocco
arsoro b|ancho, o s| squarc|arono.
l|u o|tro stava || c|o|o, cho |mpa|||d|va no||'a|ba. Oua|cho sto||a b|anca br|||ava |assu, a|ta o trodda.
1onar v|do |o sto||o o sontl || do|co vonto su| vo|to, ma non s| a|z. l|maso accovacc|ata, su||o man|
o su||o g|nocch|a, tra |a torra o || c|o|o.
l'uomo, una strana t|gura bu|a no||a mozza |uco cho procodova |'aurora, s| vo|t o |o attorr ||
bracc|o por tar|a a|zaro. l| suo vo|to ora noro o contratto como quo||o d| un domono. 1onar arrotr,
scostandos|, ur|ando con una voco |mpastata cho non ora |a sua, como so no||a sua bocca s|
muovosso |a ||ngua d| una morta: - lo! lo! lon m| toccaro... |asc|am|... va'! - E, contorcondos|,
|nd|otrogg| no||o sgroto|ato tauc| do||o tombo.
l'onorg|ca strotta d| God s| a||ont. lu| d|sso, con voco pacata: - lor || v|nco|o cho port|, 1onar, t|
|ng|ungo d| von|ro.
lo| v|do |a |uco do||o sto||o r|t|ottors| su||'argonto do| corch|o cho portava a| bracc|o. 3onza
d|stog||orno g|| occh| s| a|z, barco||anto. V|so |a mano no||a mano d| |u|, o |o sogul. lon potova
corroro. 3cosoro a passo |onto |a co|||na. 0a||a nora bocca, tra |o rocco d|otro d| |oro, uscl un |ungo,
|ungo u|u|ato r|ngh|anto d| od|o |amontoso. lntorno a |oro p|ovvoro p|otro. l| suo|o trom.
lrosogu|rono, |o| con g|| occh| ancora t|ss| su| ba|ug|n|o do||a |uco do||o sto||o sopra || suo po|so.
Erano no||a va||o a occ|donto do| luogo. lncom|nc|arono a sa||ro, o a||'|mprovv|so, God |o d|sso d|
vo|tars|. - Guarda...
1onar s| vo|t, o v|do. Erano da||'a|tra parto do||a va||o, a||a stossa a|tozza do||o l|otro 1omba||, |
novo grand| mono||t| cho stavano orott| o g|acovano d|stos| sopra |a cavorna do| d|amant| o do||o
tombo. lo p|otro orotto s| muovovano. 3ussu|tavano o s'|nc||navano |ontamonto, como a|bor| d| nav|.
Una parvo torcors| o orgors| p|u a|ta: po| tu scossa da un trom|to, o caddo. Un'a|tra cro||
trasvorsa|monto sopra |a pr|ma, sch|antandos|. E p|u o|tro, |a bassa cupo|a do| pa|azzo do| trono,
nora contro |a |uco g|a||a do||'or|onto, tromotto. l mur| s| gont|arono. l'|ntora massa g|gantosca d|
p|otra o d| matton| camb| torma como arg|||a no||'acqua corronto, s| att|osc|, o con un rombo o
un'|mprovv|sa tomposta d| schoggo o d| po|voro sdrucc|o| |atora|monto o cro||. la torra do||a va||o
s'|ncrosp o sussu|t: una spoc|o d| ondata sa|l || t|anco do||a co|||na o un'onormo cropa s| spa|anc
tra |o l|otro 1omba||, aprondos| su||a tonobra sottostanto o vom|tando po|voro como tumo gr|g|o. lo
p|otro cho orano r|masto ancora orotto v| proc|p|tarono o vonnoro |ngo|ato. lo|, con uno scrosc|o
cho sombr r|ochogg|aro da| c|o|o, | nor| |abbr| tormontat| do||o squarc|o s| ch|usoro, o |o co|||no s|
squassarono ancora una vo|ta o rostarono |mmoto.
1onar spost |o sguardo da||'orroro do| torromoto a||'uomo cho |o stava accanto, |'uomo d| cu| non
avova ma| v|sto || vo|to a||a |uco do| g|orno. - 1u |'ha| tonuto a bada - d|sso, o |a sua voco, dopo
|'|mmano muggh|aro o ur|aro do||a torra, ora p|go|anto como || vonto |n una canna. - 1u ha| tonuto a
bada || torromoto, |'|ra do||a tonobra.
- 0obb|amo andaro - rop||c |u|, vo|tando |o spa||o a||'aurora o a||o tombo d|roccato. - 3ono
stanco, ho troddo... - 3arco||ava, montro camm|navano, o 1onar g|| proso || bracc|o. lossuno do|
duo potova taro d| p|u cho procodoro a| passo, trasc|nandos|. lontamonto, como duo m|nusco|| ragn|
su una grando paroto, sa||rono a tat|ca |'|mmonso pond|o do||a co|||na, t|ncho, su||a crosta, s|
tormarono su| torrono ar|do, |ndorato da| so|o cho sorgova o str|ato da||o |ungho ombro sparso do||a
sa|v|a. 0avant| a |oro stavano |o montagno occ|donta||, con |o bas| purpuroo, o |o pond|c| p|u a|to
co|orato d'oro. l duo sostarono un momonto o po| suporarono |a crosta do||a co|||na, tuor| v|sta da|
luogo do||o 1ombo, o scomparvoro.

LE NON1ACNE OCC|DEN1AL|

1onar s| dost, scuotondos| dag|| atroc| sogn|, da| |uogh| dovo avova camm|nato cosl a |ungo cho
|a carno s| ora staccata da |o| cos|ccho potova vodoro |o b|ancho ossa b|nato dog|| avambracc|
sc|nt|||aro t|ocamonto no||'oscur|ta. Aprl g|| occh| su||'auroa |uco, o asp|r || pungonto protumo do||a
sa|v|a. E quando s| dost |'|nvaso una do|cozza, un p|acoro cho |a saturava |ontamonto, |ntoramonto,
t|no a traboccaro, o s| so||ov a sodoro, tondondo |o bracc|a tuor| da||o noro man|cho do||a vosto, o s|
guard |ntorno, con una g|o|a |ncontam|nata.
Era sora. l| so|o ora ca|ato d|otro |o montagno cho |ncombovano v|c|no o a|t|ss|mo a occ|donto, ma
|| ch|aroro cho avova |asc|ato r|omp|va tutta |a torra o || c|o|o: un c|o|o |nvorna|o, |mmonso, ||mp|do,
una torra |mmonsa, nuda o dorata, d| montagno o d| amp|o va|||. l| vonto ora caduto. Era troddo, o
c'ora un s||onz|o tota|o. lon s| muovova nu||a. lo tog||o do| v|c|n| cospug|| d| sa|v|a orano ar|do o
gr|go, g|| sto|| do||o m|nusco|o orbo soccho do| dosorto |o pungovano |a mano. l'|mmonsa g|or|a
s||onto do||a |uco ardova su ogn| ramosco||o, su ogn| tog||a avv|zz|ta o su ogn| sto|o, su||o co|||no,
no||'ar|a.
1onar guard vorso s|n|stra o v|do |'uomo g|aconto su| suo|o do| dosorto, avvo|to no| manto||o, con
un bracc|o sotto |a tosta, addormontato protondamonto. lo| sonno || suo vo|to ora sovoro, quas|
aggrondato, ma |a mano s|n|stra stava abbandonata su||a torra, accanto a una p|cco|a p|anta d|
cardo cho portava ancora |a sua |acora cappa d| |anug|no gr|g|a o |a sua m|nusco|a barr|ora d| sp|no.
l'uomo o || p|cco|o cardo do| dosorto, || cardo o |'uomo addormontato.
l suo| potor| orano grand|, o att|n| a||o vocch|o lotonzo do||a 1orra, ora uno cho par|ava con |
dragh|, o tonova a bada | torromot| con una paro|a. E adosso g|acova addormontato su||a torra,
accanto a un p|cco|o cardo. Era stran|ss|mo. v|voro, ossoro a| mondo, ora una cosa mo|to p|u
grando o p|u strana d| quanto |o| avosso ma| |mmag|nato. lo sp|ondoro do| c|o|o st|or g|| |mpo|vorat|
capo||| d| God, o por qua|cho |stanto trastorm || cardo |n oro.
la |uco sb|ad|va |ontamonto. E || troddo parvo d|vontaro p|u |ntonso, d| m|nuto |n m|nuto. 1onar s|
a|z o com|nc| a raccog||oro |a sa|v|a socca, raccattando | tusco||| cadut|, spozzando | dur| ram| cho
croscovano nodos| o mass|cc| - tatto |o proporz|on| - como quo||| do||o quorco. 3| orano tormat| |l
vorso || mor|gg|o, quando ora ca|do, o non avovano potuto prosogu|ro a causa do||a stanchozza. Un
pa|o d| g|nopr| stont|, o || pond|o occ|donta|o do||a crosta da cu| orano appona d|scos|, ottr|vano un
d|scroto r|paro: avovano bovuto un po' d'acqua da||a borracc|a o s| orano sdra|at| a dorm|ro.
C'orano parocch| ram| p|u gross|, spars| sotto g|| a|bor|, o 1onar || racco|so. 3cav una buca |n un
ango|o, tra | sass| attondat| no||a torra, o propar || tuoco accondondo|o po| con |a so|co o |'acc|ar|no.
lo tog||o d| sa|v|a o | tusco||| s'|nt|ammarono sub|to. l ram| socch| t|or|rono |n vampo rosato,
protumato d| ros|na. Orma| s| ora tatto bu|o, |ntorno a| tuoco, o |o sto||o s| r|attacc|avano no||'|mmano
c|o|o.
l| crop|t|o do||o t|ammo dost || dorm|onto. 3| so||ov a sodoro, strop|cc|andos| || vo|to |mpo|vorato,
po| s| a|z, r|g|do, o s| avv|c|n a| tuoco.
- V| ch|odo... - d|sso con voco assonnata.
- lo so, ma non potrommo ros|storo d| notto, qu|, sonza tuoco. |a troppo troddo. - 0opo un
att|mo, 1onar agg|unso: - A mono cho tu conosca qua|cho mag|a cho c| d|a ca|oro o cho nasconda
|o t|ammo...
lu| s| sodotto accanto a| tuoco, quas| toccando|o con | p|od|, c|ngondos| |o g|nocch|a con |o
bracc|a. - Bttt - toco. - Un tuoco o mog||o do||a mag|a. |o gottato una p|cco|a |||us|ono |ntorno a
no|: so passasso qua|cuno, g|| sombrorommo tusco||| o p|otro. 1u cosa d|c|? Cho c'|nsogu|ranno?
- lo tomo, oppuro non crodo cho |o taranno. lossuno, tranno Koss||, sapova cho tu or| |a. Koss||
o Vanan. E sono mort| ontramb|. 3|curamonto |o| ora no| pa|azzo, quando o cro||ato. C| stava
aspottando a||a boto|a. E tutt| g|| a|tr| ponsoranno cho |o toss| no| pa|azzo o no||o tombo, o cho s|a
r|masta sch|acc|ata duranto || torromoto. - Ancho |o| s| c|nso |o g|nocch|a con |o bracc|a, o
rabbr|v|dl. - 3poro cho g|| a|tr| od|t|c| non s|ano cro||at|. Era d|tt|c||o vodoro qua|cosa da||a co|||na:
c'ora troppa po|voro. 3onza dubb|o | tomp|| o |o caso non sono cadut| tutt| quant|, por osomp|o |a
Casa Grando dovo dormono |o ragazzo.
- lon crodo. lo tombo hanno d|vorato so stosso. |o scorto || totto d'oro d| un tomp|o, quando c|
s|amo a||ontanat|: non ora caduto. E c'orano t|guro, p|u |n basso, su||o pond|c| do||a co|||na: gonto cho
corrova.
- Cosa d|ranno, cosa ponsoranno... lovora lontho! Adosso potrobbo d|vontaro somma
sacordotossa do| ro-d|o. Eppuro avova sompro dos|dorato tugg|ro. lo|. lon |o. |orso adosso
tugg|ra. - 1onar sorr|so. C'ora |n |o| una g|o|a cho nossun pons|oro o nossuna paura potova
ottuscaro, |a stossa g|o|a s|cura cho ora sorta |n |o| quando s| ora r|svog||ata no||a |uco auroa. Aprl ||
sacco od ostrasso duo pagnotto app|att|to, no porso una a God, attravorso || tuoco, o addont |'a|tra.
l| pano ora duro, o ac|do, o squ|s|to.
lor qua|cho m|nuto mang|arono, |n s||onz|o.
- 3|amo mo|to |ontan| da| maro?
- |o |mp|ogato duo g|orn| o duo nott|, por arr|varo a| luogo. lmp|oghoromo un poco d| p|u, por
ragg|ungor|o.
- lo sono torto - d|sso 1onar.
- lo so|. E coragg|osa. Va || tuo compagno o stanco - rop||c God con un sorr|so. - E non
abb|amo mo|to pano.
- 1rovoromo |'acqua?
- 0oman|, tra |o montagno.
- lotrost| procurarc| qua|cosa da mang|aro? - ch|oso |o|, vagamonto, con t|m|dozza.
- lor andaro a cacc|a occorrono |o arm| o || tompo.
- vog||o d|ro... |o sa|, con g|| |ncantos|m|.
- losso ch|amaro un con|g||o - d|sso |u|, att|zzando || tuoco con un nodoso ramosco||o d|
g|nopro. - l con|g|| stanno uscondo da||o tano tutt'|ntorno a no|, adosso. la sora o || |oro momonto.
lotro| ch|amarno uno por nomo, o vorrobbo. Va tu catturorost| o scuo|orost| o arrost|rost| un con|g||o
cho o vonuto a tart| v|s|ta? |orso so stoss| por mor|ro d| tamo. Va sarobbo un abuso d| t|duc|a,
crodo.
- 3l. lonsavo: torso potrost|...
- Evocaro una cona - d|sso |u|. - Oh, potro| tar|o. 3u p|att| d'oro, so tu vo|oss|. Va sarobbo
un'|||us|ono, o quando mang| |||us|on| t|n|sc| con |'avoro p|u tamo d| pr|ma. nutr|onto, p|u o mono,
quanto mang|aro paro|o. - 1onar v|do | cand|d| dont| d| God |ampogg|aro por un momonto no||a |uco
do| tuoco.
- la tua mag|a o strana - ossorv, con |a ||ovo d|gn|ta cho s| convon|va tra par|, una
sacordotossa cho s| r|vo|gova a un mago. - 3ombra ut||o so|o no||o grand| coso.
lu| agg|unso a|tra |ogna a| tuoco, cho d|vamp |n un crop|t|o d| sc|nt|||o odoroso d| g|nopro.
- 0avvoro puo| ch|amaro un con|g||o? - ch|oso a||'|mprovv|so 1onar.
- vuo| cho |o tacc|a?
lo| annul.
God s| d|sto|so da| tuoco o d|sso sommossamonto no||a vasta oscur|ta r|sch|arata da||o sto||o: -
Kobbo... Oh kobbo...
3||onz|o. lon un suono. lon un mov|monto. 3o|o, a| ||m|taro do||a gu|zzanto |uco do| tuoco, un
occh|o rotondo, como un c|otto|o d| g|a|otto, v|c|n|ss|mo a| suo|o. la curva d| un dorso po|oso, un
orocch|o, |ungo, orotto no||'a||armo.
God par| d| nuovo. l'orocch|o s| scosso, o da||'ombra no apparvo un a|tro, po|, montro |a bost|o|a
s| vo|tava, 1onar |a v|do |ntoramonto por un att|mo, v|do || p|cco|o ba|zo ag||o o morb|do montro
tornava tranqu|||a no||a notto.
- Ah! - d|sso, osa|ando || rosp|ro cho avova trattonuto. - morav|g||oso. - lo| ch|oso: -
lotro| tar|o anch'|o?
- Ecco...
- un sogroto - d|sso 1onar, r|trovando |a sua d|gn|ta.
- l| oomo do| con|g||o o un sogroto. O a|mono, non s| dovrobbo usar|o con |oggorozza, sonza una
rag|ono. Va || potoro d| ch|amaro non o un sogroto, vod|, ma p|uttosto un dono, o un m|storo.
- Oh - d|sso |o|. - E tu |o poss|od|. lo so! - C'ora pass|ono no||a sua voco, non co|ata da||a
t|nta |ron|a. lu| |a guard o non r|sposo.
Era ancora osausto da||a |otta contro | 3onza lomo: avova osaur|to |o torzo no||o ga||or|o
squassato da| torromoto. 3obbono avosso v|nto, non g|| rostava |'onorg|a por osu|taro. 3on prosto s|
raggom|to| d| nuovo, v|c|n|ss|mo a| tuoco, o s| r|addormont.
1onar r|maso soduta ad a||montaro |o t|ammo o a guardaro || tu|goro do||o costo||az|on| |nvorna||, da
or|zzonto a or|zzonto, t|ncho s| assopl, stord|ta da||o sp|ondoro o da| s||onz|o.
3| svog||arono ontramb|. l| tuoco s| ora sponto. lo sto||o cho |o| avova ossorvato tanto a |ungo
orano |ontano, o|tro |o montagno, o a or|onto no orano sorto a|tro. |u || troddo a dostar||, || troddo
asc|utto do||a notto do| dosorto, || vonto s|m||o a una |ama d| gh|acc|o. Un vo|o d| nub| stava coprondo
|| c|o|o, da sudovost.
l| |ogno cho avovano racco|to ora quas| t|n|to. - And|amo - d|sso God. - lon manca mo|to
a||'a|ba. - G|| battovano | dont|, cosl torto cho 1onar tat|cava a cap|r|o. 3| avv|arono, sa|ondo || |ungo
pond|o vorso occ|donto. G|| arbust| o |o rocco sp|ccavano nor| no||a |uco do||o sto||o, o camm|naro
ora tac||o como duranto || g|orno. 0opo un poco, || mov|monto || r|sca|d: non rabbr|v|d|vano p|u, non
orano costrott| a procodoro ch|n|. A| |ovar do| so|o orano g|unt| a||a pr|ma a|tura do||o montagno
occ|donta||, cho t|no a quo| momonto avovano c|rcondato |'os|stonza d| 1onar.
3| tormarono |n un boschotto, dovo |o tromont| tog||o dorato pondovano ancora da| ram| dog||
a|bor|. God |o d|sso cho orano abot|, |o| non conoscova a|tr| a|bor| cho | g|nopr|, o | p|opp| ma|at|cc|
a||o sorgont| do| t|umo, o | quaranta mo|| no| truttoto do| luogo. Un ucco|||no, tra g|| abot|, p|go|ava d||,
d||, con una voc|na sott||o. 3otto g|| a|bor| scorrova un rusco||o, strotto ma podoroso, cho gr|dava
torzuto tra |o rocco o |o cascato||o, troppo rap|do por go|aro. 1onar no avova quas| paura. Era
ab|tuata a| dosorto, dovo tutto o s||onz|oso o s| muovo |ontamonto: t|um| torp|d|, ombro d| nuvo|o,
avvo|to| cho vo|ano |n corch|o.
3| d|v|soro un pozzo d| pano o un'u|t|ma totta sbr|c|o|ata d| tormagg|o, por co|az|ono, r|posarono un
po', o prosogu|rono.
A sora orano arr|vat| p|uttosto |n a|to. l| c|o|o ora coporto, o sp|rava un vonto go||do. 3|
accamparono no||a va||o d| un a|tro rusco||o, dovo c'ora |ogna |n abbondanza, o quosta vo|ta
accosoro un robusto tuoco d| c|occh| cho potova r|sca|dar|| voramonto.
1onar ora to||co. Avova trovato || nascond|g||o do||o noc| d| uno sco|atto|o, mosso a||o scoporto
da||a caduta d| un a|boro cavo: un pa|o d| ||bbro d| sp|ond|do noc| o d| a|tr| trutt| da| gusc|o |ov|gato cho
God, non conoscondono || nomo kargano, ch|amava oblt. lo| no spacc una con duo p|otro,
porgondo a||'uomo mota do| ghor|g||o.
- vorro| cho potoss|mo r|manoro qu| - d|sso, guardando |a va||o vontosa. - Ouosto posto m|
p|aco.
- un bo| posto - r|conobbo God.
- Ou| non vorrobbo ma| nossuno.
- lon mo|to sposso. lo sono nato tra |o montagno. 3u||a montagna d| Gont. lo passoromo
accanto, tacondo vo|a por |avnor, so prondoromo |a rotta sottontr|ona|o. bo|||ss|ma, d'|nvorno:
sorgo tutta b|anca da| maro, como un'onda p|u a|ta. l| m|o paoso ora accanto a un rusco||o como
quosto. 1u dovo so| nata?
- lo||a parto sottontr|ona|o d| Atuan, crodo. lon r|cordo.
- 1| hanno portata v|a cosl p|cco|a?
- Avovo c|nquo ann|. l|cordo |o t|ammo |n un toco|aro... o n|ont'a|tro.
lu| s| pass |a mano su| monto, cho, sobbono tosso d|vontato un po' |rsuto por |a barba rada,
a|mono ora pu||to: nonostanto || troddo, s| orano |avat| no| rusco||| montan|. 3| pass |a mano su|
monto, con ar|a pons|orosa o sovora. 1onar |o guard, o non avrobbo saputo d|ro cosa sont|va |n
cuoro montro |'ossorvava no||a |uco do| tuoco, no| cropusco|o do||a montagna.
- Cosa tara|, a |avnor? - ch|oso God: o |o ch|oso a| tuoco, non a |o|. - 1u so|... r|nata
voramonto: p|u d| quanto |mmag|navo.
1onar annul, con un ||ovo sorr|so. 3| sont|va appona nata.
- 0ovrost| a|mono |mpararo |a ||ngua.
- la tua ||ngua?
- 3l.
- V| p|acorobbo.
- 3ono, a||ora. Ouosta o kobot. - God butt una p|otruzza no||a ta|da do||a nora vosto d| |o|.
- Kabat. no||a ||ngua do| dragh|?
- lo, no. 1u non vuo| oporaro |ncantos|m|: vuo| par|aro con g|| a|tr| uom|n|, o donno!
- Va como s| ch|ama una p|otruzza, no||a ||ngua do| dragh|?
- 7o|k - r|sposo |u|. - Va non vog||o taro d| to |a m|a apprond|sta maga. 1| sto |nsognando |a
||ngua cho |a gonto par|a no||'arc|po|ago, no||o 1orro lntorno. lo ho dovuto |mpararo |a tua ||ngua,
pr|ma d| von|ro qu|.
- la par|| |n modo strano.
- 3onza dubb|o. Ora, otkomml kobot. - E God toso |o man| porcho |o| g|| dosso |a p|otruzza.
- 0ovo von|ro a |avnor? - ch|oso 1onar.
- E dovo androst|, a|tr|mont|?
lo| os|t.
- |avnor o una c|tta bo|||ss|ma - d|sso |u|. - E tu |o port| |'Ano||o, || sogno do||a paco, || tosoro
porduto. A |avnor t| accog||oranno como una pr|nc|possa. 1| onororanno por || grando dono cho
port|, o sara| |a bonvonuta. ln quo||a c|tta v|vo un popo|o nob||o o gonoroso. 1| ch|amoranno |a dama
b|anca por |a tua po||o ch|ara, o t| amoranno ancora d| p|u porcho so| cosl g|ovano. E porcho so|
bo||a. Avra| conto vost|t| como quo||o cho t| ho mostrato con |'|||us|ono, ma vor|. 3ara| trattata con
o|og| o grat|tud|no o amoro, tu cho non ha| ma| conosc|uto a|tro cho |a so||tud|no o |'|nv|d|a o |a
tonobra.
- C'ora Vanan - d|sso 1onar, |n tono d|tons|vo, con |o |abbra cho tromavano un poco. - V|
vo|ova bono, od ora sompro buono con mo. V| protoggova como potova, o por quosto |o |'ho ucc|so.
proc|p|tato no| noro ab|sso. lon vog||o andaro a |avnor. lon vog||o andarc|. vog||o r|manoro qu|.
- Ou|... |n Atuan?
- 1ra |o montagno. 0ovo s|amo ora.
- 1onar - d|sso |u|, con quo||a voco qu|ota o gravo, - a||ora rostoromo. lo non ho p|u || m|o
co|to||o, o so nov|chora sara dura. Va t|ncho potromo trovaro c|bo...
- lo. 3o cho non poss|amo rostaro. Era una sc|occhozza - rop||c 1onar, o s| a|z, spargondo
|ntorno gusc| d| noc|, por agg|ungoro a|tra |ogna a| tuoco. Era os||o od orotta, no||a vosto o no|
manto||o d| |ana nora, |acor| o macch|at|. - 1utto quo||o cho so, orma| non sorvo a nu||a. E non ho
ma| approso a|tro. Corchor d'|mpararo.
God d|sto|so |o sguardo, rabbr|v|dondo como por una t|tta d| sottoronza.

l| g|orno dopo suporarono |a somm|ta do||a catona ||onata. lo| va||co sp|rava un vonto crudo, car|co
d| novo pungonto o accocanto. 3o|o quando turono d|scos| por un |ungo tratto, sotto |o nub| do||o
votto, 1onar v|do |a torra o|tro |a murag||a montuosa. Era tutta vordo: vordo d| p|noto, d| prat|, d| camp|
som|nat| o d| maggos|. lort|no no| cuoro do||'|nvorno, quando | boschott| orano spog|| o |o torosto
p|ono d| ram| gr|g|, ora una torra vordo, um||o o m|to. la guardarono da un a|to doc||v|o rocc|oso, su|
t|anco do||a montagna. 3onza par|aro, God |nd|c vorso occ|donto, dovo || so|o stava scondondo
d|otro una donsa spuma turb|nanto d| nuvo|o. l| so|o ora nascosto, ma a||'or|zzonto c'ora uno sc|nt||||o
s|m||o a| bag||oro do||o parot| d| cr|sta||o do||a cr|pta, una spoc|o d| ba|ug|n|o g|o|oso provon|onto
da||'or|o do| mondo.
- Cos'o? - ch|oso |a ragazza, o |u|: - l| maro.
loco dopo, |o| v|do una cosa mono morav|g||osa ma pur sompro m|rab||o. lagg|unsoro una strada
o |a sogu|rono, o a| cropusco|o || port |n un paos|no: d|oc| o dod|c| caso sgranato |ungo |a v|a. lo|
guard a||armata || suo compagno, quando comproso cho s| stavano avvonturando tra g|| uom|n|.
Guard, o non |o v|do. Accanto a |o|, no||o vost| d| God o con |a sua andatura o con |o suo scarpo,
camm|nava un a|tro uomo. Era b|anco d| po||o, o non avova barba. lu| |a guard, | suo| occh| orano
azzurr|. Amm|cc.
- l|usc|r a |ngannar||? - ch|oso. - Como sono |o tuo vost|?
1onar s| guard. Avova addosso |a gonna o |a g|ubba marrono do||o donno d| campagna, o un
grando sc|a||o d| |ana rossa.
- Oh - d|sso, tormandos|. - Oh, tu so|... sol God! - E quando no pronunc| || nomo |o v|do con
portotta ch|arozza: || vo|to scuro o st|gurato cho conoscova, g|| occh| scur|, oppuro |a stava |o
sconosc|uto da| vo|to |attoo.
- lon d|ro ma| || m|o voro nomo davant| a| a|tr|. E |o non d|r || tuo. 3|amo trato||o o soro||a, o
von|amo da 1onacbah. E crodo cho ch|odor qua|cosa da mang|aro, so vodr una tacc|a gont||o. -
lu| |a proso por mano. lns|omo, ontrarono |n paoso.
la matt|na dopo r|part|rono con |o stomaco p|ono, dopo un p|acovo|o sonno |n un t|on||o.
- l magh| mond|cano sposso? - ch|oso 1onar montro camm|navano por |a strada tra | vord|
camp| dovo pasco|avano |o capro o | p|cco|| bov|n| pozzat|.
- lorcho mo |o domand|?
- V| sombrava cho toss| ab|tuato a mond|caro. Anz|, c| so| r|usc|to bon|ss|mo.
- Ecco, sl. |o mond|cato por tutta |a v|ta, s| pu d|ro. l magh| non poss|odono mo|to coso, cap|sc|.
Anz|, non hanno nu||a tranno || |oro bastono o | |oro |ndumont|, so amano vagaro. la gonto || accog||o
con p|acoro, o ottro |oro c|bo o r|paro. E | magh| r|camb|ano.
- ln cho modo?
- 3o', quo||a donna |n paoso. |o guar|to |o suo capro.
- Cos'avovano?
- Avovano |o mammo||o |ntotto. Ouand'oro ragazzo, badavo a||o capro.
- lo ha| dotto cho |o ha| guar|to?
- lo. Como avro| potuto? lorcho avro| dovuto?
0opo una pausa, 1onar d|sso: - V| rondo conto cho |a tua mag|a non o ut||o so|o por |o grand|
coso.
- l'osp|ta||ta - rop||c God, - |a cortos|a vorso || torost|oro, o una cosa grando. l r|ngraz|amont|
bastano, natura|monto. Va |o capro m| tacovano pona.
lo| pomor|gg|o g|unsoro a una c|tta p|uttosto amp|a. Era costru|ta d| matton| d'arg|||a, o c|nta d|
mura socondo |'usanza d| Kargad, con bast|on| sporgont|, torr| d| guard|a a| quattro ango||, o un'un|ca
porta, sotto |a qua|o | pastor| stavano gu|dando un to|to groggo d| pocoro. l tott| ross| d| conto o p|u
caso sporgovano sopra | mur| d| matton| g|a||astr|. A||a porta stavano duo guard|o do| ro-d|o, con
|'o|mo |mponnacch|ato d| rosso. 1onar avova v|sto uom|n| con o|m| como quo|||, quando von|vano, p|u
o mono una vo|ta a||'anno, por scortaro a| luogo ottorto d| sch|av| o d| donaro por || tomp|o do| ro-d|o.
Ouando |o d|sso a God, montro passavano o|tro, a||'ostorno do||o mura, |u| rop||c: - l| ho v|st|
anch'|o, da bamb|no. vonnoro a comp|oro una scorror|a, a Gont. Entrarono no| m|o paoso por
sacchogg|ar|o. Va turono rosp|nt|. E c| tu una battag||a prosso |a toco do||'Ar, su||a sp|agg|a, mo|t|
uom|n| r|masoro ucc|s|: a cont|na|a, d|cono. |orso, ora cho |'ano||o o ro|ntograto o cho |a luna
lorduta o r|composta, non c| saranno p|u scorror|o o massacr| tra |'|mporo d| Kargad o |o 1orro
lntorno.
- 3arobbo assurdo so cont|nuassoro - d|sso 1onar. - Cosa so no tarobbo, || ro-d|o, d| tant|
sch|av|?
l| suo compagno parvo r|t|ottoro por qua|cho |stanto. - 3o |o torro d| Kargad scont|ggossoro
|'arc|po|ago, vuo| d|ro?
1onar annul.
- lon crodo cho sarobbo mo|to probab||o.
- Va ponsa a quanto o torto |'|mporo... Ouo||a grando c|tta, con |o suo mura o tutt| quog|| uom|n|.
Como potrobboro ros|storo |o tuo torro, so attaccassoro?
- Ouo||a non o una c|tta mo|to grando - r|sposo God, cautamonto o gont||monto. - Anch'|o |'avro|
g|ud|cata |mmonsa, quando oro appona d|scoso da||a m|a montagna. Va c| sono mo|to, mo|to c|tta su
Earthsoa, o quosta o so|o una do||o tanto. C| sono mo|to, mo|to torro. lo vodra|.
lo| non d|sso nu||a. Cont|nu a camm|naro, sor|a |n vo|to.
- morav|g||oso, vodor|o: |o torro nuovo cho omorgono da| maro, quando |a barca s| avv|c|na. l
camp| o |o torosto, |o c|tta con | port| o | pa|azz|, |o p|azzo do| morcato, dovo vondono tutto |o morc|
do| mondo.
1onar annul. 3apova cho |u| corcava d| r|ncuorar|a: ma avova |asc|ato |a g|o|a |assu tra |o
montagno, no||a va||o |n r|va a| rusco||o. Adosso |n |o| croscova |a paura. 1utto c| cho |o stava
davant| ora |gnoto. lon conoscova a|tro cho || dosorto o |o tombo. A cosa sorv|va? Conoscova |o
svo|to d| un |ab|r|nto cro||ato, conoscova |o danzo davant| a un a|taro caduto. lon sapova nu||a do||o
torosto, do||o c|tta, do| cuor| dog|| uom|n|.
Ch|oso, |mprovv|samonto: - lostora| con mo, |a?
lon |o guard. God ora camuttato da||'|||us|ono, un campagno|o d| Kargad con |a po||o b|anca, o
non |o p|acova vodor|o cosl. Va |a voco ora |mmutata, |a stossa voco cho avova par|ato no||a
tonobra do| |ab|r|nto.
lu| |ndug|, pr|ma d| r|spondoro. - 1onar, |o vado dovo vongo mandato. 3oguo |a m|a vocaz|ono.
lon m| ha ancora pormosso d| r|manoro a |ungo |n una torra. Comprond|? lo tacc|o c| cho dovo
taro. 0ovunquo vada, dovo andaro so|o. ||ncho avra| b|sogno d| mo, star con to |n |avnor. E so
avra| ancora b|sogno d| mo, ch|amam|. lo vorr. vorro| ancho da||a tomba, so tu m| ch|amass|! Va
non posso rostaro con to.
lo| non d|sso nu||a. 0opo un po', |u| agg|unso: - la non avra| b|sogno d| mo por mo|to tompo.
3ara| to||co.
1onar annul, accottando |n s||onz|o quo||o paro|o.
lrosogu|rono, a t|anco a t|anco, vorso || maro.

|N V|ACC|O

God avova nascosto |a barca |n una grotta, su| t|anco d| un grando promontor|o rocc|oso ch|amato
Capo do||o lub| dag|| ab|tant| do| v|c|no paoso, uno do| qua|| ottrl |oro, por cona, una c|oto|a d| posco
stutato. 3cosoro |o scog||oro t|no a||a sp|agg|a, no||'u|t|ma |uco d| quo||a g|ornata gr|g|a. la grotta ora
una strotta cropa cho attondava no||a rocc|a por una doc|na d| bracc|a, || tondo sabb|oso ora
bagnato, po|cho stava appona a| d| sopra do| ||vo||o mass|mo do||a maroa. l'aportura s| scorgova da|
maro, o God d|sso cho non dovovano accondoro || tuoco porcho | poscator| usc|t| d| notto con |o |oro
barchotto non |o vodossoro o non s| |ncur|os|ssoro. lorc| s| stosoro su||a sabb|a, cho sombrava
tanto morb|da tra |o d|ta ma cho por || corpo stanco ora dura como |a p|otra. E 1onar asco|t || maro
a pocho bracc|a sotto |'|mboccatura do||a grotta, || maro cho scrosc|ava o r|succh|ava o tuonava su||o
rocco, o || rombo cho s| stondova por m|g||a o m|g||a su||a sp|agg|a, vorso or|onto. l|potova sompro
g|| stoss| suon|, oppuro non orano ma| |dont|c|. lon r|posava ma|. 3u tutto |o sp|aggo d| tutto |o torro
do| mondo s| |nna|zava |n ondo |rroqu|oto o non trovava ma| paco, non ora ma| |mmob||o. l| dosorto, |o
montagno: quo||| stavano |mmot|. lon gr|davano porpotuamonto con una grando voco cupa. l| maro
par|ava otornamonto, ma || suo ||nguagg|o |o ora ostranoo: |o| non cap|va.
lo||a pr|ma |uco gr|g|a, a||a bassa maroa, 1onar s| dost da| suo sonno |nqu|oto o v|do || mago
usc|ro da||a grotta. lo v|do camm|naro, sca|zo, || manto||o strotto da||a c|ntura, su||o rocco crostato d|
noro, a||a r|corca d| qua|cosa. lo| torn, oscurando |a grotta no||'ontraro. - Ecco - d|sso,
porgondo|o una manc|ata d| coso um|do o orrondo, s|m||| a p|otro purpuroo da||o |abbra aranc|ono.
- Cho cosa sono?
- V|t|||, strappat| da||o rocco. E quosto duo sono ostr|cho, ancora p|u squ|s|to. - Co| pugna|otto
cho |o| avova portato apposo a| mazzo d| ch|av| o cho g|| avova prostato tra |o montagno, God aprl
un gusc|o o d|vor || m|t||o aranc|ono, no||a sua sa|sa d| acqua mar|na.
- lon |o cuc|n| noppuro? l'ha| mang|ato v|vo!
1onar non |o guard montro God, un po' vorgognoso ma |mporturbab||o, cont|nuava ad apr|ro o a
d|voraro | mo||usch| uno dopo |'a|tro.
Ouando obbo torm|nato, r|torn no||a grotta o s| accost a||a barca, cho stava con |a prua |n avant|,
so||ovata su a|cun| tronch| cho |a tonovano staccata da||a sabb|a. 1onar avova guardato quo||a barca,
|a notto procodonto, con d|tt|donza, o sonza cap|ro. Era mo|to p|u grando d| quanto |o| avosso
|mmag|nato cho tossoro |o barcho, tro vo|to p|u |unga d| |o|. Era p|ona d| oggott| d| cu| non conoscova
|'uso, o avova |'ar|a por|co|osa. A| |at| do| naso (ora cosl cho 1onar ch|amava |a prua) ora d|p|nto un
occh|o, o montro stava por addormontars| avova avuto |'|mpross|ono costanto cho |a barca |a
t|ssasso.
God trug por un momonto o r|torn portando qua|cosa: un pacchotto d| pano duro, accuratamonto
avvo|to por tonor|o a||'asc|utto. G||ono ottrl un grosso pozzo.
- lon ho tamo.
God scrut || vo|to |ncup|to d| |o|.
l|poso || pano, avvo|gondo|o d| nuovo, o po| s| sodotto a||'|mboccatura do||a grotta. - 1ra duo oro
c|rca tornora |'a|ta maroa - d|sso. - A||ora potromo part|ro. |a| trascorso una notto |nqu|ota:
porcho non dorm| un po', adosso?
- lon ho sonno.
lu| non rop||c. l|maso soduto no||o scuro arco do||a rocc|a, d| prot||o r|spotto a |o|, a gambo
|ncroc|ato: |o sc|nt|||anto mov|monto do| maro ora d|otro d| |u|, montro 1onar |o guardava da||'|ntorno
do||a grotta. God non s| muovova. Era |mmoto como |o rocco. E da |u| s'|rrad|ava || s||onz|o, como |
corch| cho s| d||atano da una p|otra gottata no||'acqua. l| suo s||onz|o d|vonno non g|a |'assonza do||a
paro|a ma una cosa |n so, como || s||onz|o do| dosorto.
0opo mo|to tompo, 1onar s| a|z o s| accost a||'|mboccatura do||a grotta. lu| non s| mosso. lo| |o
scrut |n vo|to. 3ombrava tuso no| ramo: r|g|do, con g|| occh| scur| cho non orano ch|us| ma
guardavano |n basso, o |a bocca sorona.
Era |ontano da |o|, como || maro.
0ov'ora adosso? 3u qua|| v|o do||o sp|r|to stava camm|nando? lo| non avrobbo ma| potuto sogu|r|o.
God |'avova |ndotta a sogu|r|o. l'avova ch|amata co| suo nomo, o |o| ora accorsa como || p|cco|o
con|g||o do| dosorto ora andato a |u| uscondo da||'oscur|ta. E adosso cho |u| avova |'ano||o, adosso
cho |o tombo orano |n rov|na o |a sacordotossa ora porduta por sompro, adosso non avova p|u
b|sogno d| |o| o so no andava dovo |o| non potova sogu|r|o. lon sarobbo r|masto con |o|. l'avova
|ngannata, o |'avrobbo abbandonata.
3| p|og, o con un gosto tu|m|noo g|| st|| da||a c|ntura || pugna|otto d'acc|a|o cho g|| avova dato.
God non s| mosso, como una statua dorubata.
la |ama ora |unga so|tanto una spanna, o att||ata da una parto: ora |a m|n|atura d| un co|to||o
sacr|t|ca|o. |acova parto do| corrodo do||a 3acordotossa do||o 1ombo, cho dovova portar|o |ns|omo
a||o ch|av| o a||a c|ntura d| cr|no d| cava||o o ad a|tr| oggott|, a|cun| do| qua|| avovano tunz|on|
sconosc|uto. 1onar non avova ma| usato || pugna|o, so|o, |n una do||o danzo osogu|to a| nov||un|o,
davant| a| trono, |o |anc|ava |n ar|a o |'attorrava a| vo|o. lo| avova amato quo||a danza: ora scatonata,
sonza a|tra mus|ca cho || tamburogg|aro do| suo| p|od|. 3| ora tag||ata sposso |o d|ta, quando s| ora
osorc|tata, t|ncho avova |mparato ad attorraro sompro |'|mpugnatura do| co|to||o. la m|nusco|a |ama
ora abbastanza att||ata por tag||aro un d|to t|no a||'osso, o por roc|doro |o artor|o d| una go|a. lo|
avrobbo sorv|to ancora | suo| ladron|, sobbono |'avossoro trad|ta o d|mont|cata. Avrobboro gu|dato
|a sua mano no||'u|t|mo atto do||a tonobra. Avrobboro accottato || sacr|t|c|o.
3| vo|t vorso |'uomo, tonondo || co|to||o no||a dostra, d|otro || t|anco. ln quo| momonto, God a|z
|ontamonto |a tosta o |a guard. Avova |'ospross|ono d| ch| r|torna da mo|to |ontano, d| ch| ha v|sto
coso torr|b|||. l| suo vo|to ora ca|mo, ma p|ono d| sottoronza. Ouando a|z |o sguardo o parvo vodor|a
sompro p|u ch|aramonto, |a sua ospross|ono s| sch|arl. lnt|no d|sso 1onar, como |n un sa|uto, o
|ov |a mano a st|oraro |a tasc|a d'argonto tratorato o sco|p|to cho |o| portava a| po|so. lo toco como
so vo|osso rass|curars|, t|duc|osamonto. lon bad a| pugna|o no||a mano d| 1onar. 3post |o
sguardo su||o ondo, cho s| so||ovavano contro |o rocco sottostant|, o d|sso con uno storzo: - ora...
o ora d| andaro.
A| suono d| quo||a voco, || turoro abbandon 1onar. Ebbo paura.
- 1o || |ascora| |nd|otro. Adosso so| ||bora - d|sso God, a|zandos| con |mprovv|so v|goro. 3|
st|racch|, o s| assost || manto||o. - 0amm| una mano a sp|ngoro |a barca. montata su| tronch|,
por tar|a roto|aro. Ecco, sp|ng|... ancora... 3asta cosl. E adosso t|ont| pronta a ba|zaro a bordo,
quando t| d|r sa|ta. un punto d|tt|c||o por |anc|ar|a... Ancora. Ecco! 3a|ta! - E ba|zando d|otro d|
|o|, |'attorr montro 1onar pordova |'oqu|||br|o, |a toco sodoro su| tondo, s| punto|| a gambo |argho,
proso | rom| o toco strocc|aro |'|mbarcaz|ono tuor|, su un'onda d| r|t|usso, sopra |o rocco, o|tro ||
promontor|o ruggonto o sch|umanto, vorso || maro aporto.
l|t|r | rom| quando turono |ontan| dag|| scog||, o a|z |'a|boro. la barca sombrava p|cco||ss|ma,
adosso cho |o| v| stava dontro o || maro ora a||'ostorno.
God |ss |a vo|a. 1utto avova |'ar|a d| ossoro stato usato a |ungo, tat|cosamonto, sobbono |a vo|a
rossocupa tosso rattoppata con grando cura o |a barca tosso pu||ta o bon tonuta. Erano como || |oro
padrono: orano andato |ontano, o |a v|ta non |o avova trattato con do|cozza.
- Ora - d|sso God, - ora s|amo part|t|, ora s|amo ||bor|, s|amo andat|, 1onar. lo sont| ancho tu?
lo| |o sont|va. Una mano tonobrosa avova a||ontato |a strotta cho avova sorrato || suo cuoro por
tutta |a v|ta. Va non provava p|u g|o|a, como |'avova provata |nvoco tra |o montagno. Abbass |a
tosta tra |o bracc|a o p|anso, o |o suo guanco orano um|do o sa|mastro. l|angova por |o sproco do|
suo| ann|, assorv|t| a un ma|o |nut||o. l|angova d| do|oro, porcho ora ||bora.
Avova |ncom|nc|ato ad approndoro || poso do||a ||borta. la ||borta o un tardo||o onoroso, un grando
o strano tardo||o por |o sp|r|to cho so |'addossa. lon o agovo|o. lon o un dono ma una sco|ta, o |a
sco|ta pu ossoro dura. la strada sa|o, vorso |a |uco: ma || v|andanto oborato pu ancho non
ragg|ungor|a ma|.
God |a |asc| p|angoro, non |o d|sso una paro|a d| contorto, o non par| noppuro quando |o| sm|so
d| p|angoro o rost soduta a guardaro |a bassa torra azzurra d| Atuan. l| vo|to d| |u| ora sovoro o
|ntonto, como so tosso so|o: badava a||a vo|a o a| t|mono, pronto o tac|turno, o guardava sompro
avant|.
lo| pomor|gg|o toso || bracc|o a dostra do| so|o, vorso || qua|o stavano nav|gando. - Ouo||a o
Karogo-At - d|sso. E 1onar, soguondo || suo gosto, v|do |a |ontana massa do||o co|||no s|m||| a
nuvo|o, |a grando |so|a do| ro-d|o. Atuan ora scomparsa, a||o |oro spa||o. lo| s| sont|va || cuoro
posanto. l| so|o |o battova nog|| occh| como un marto||o d'oro.
la cona tu pano socco, o posco attum|cato, cho por 1onar avova un saporo r|pugnanto, o |'acqua
do| bar||o cho God avova r|omp|to a un rusco||o do| Capo do||o lub| |a sora pr|ma. la notto |nvorna|o
scoso rap|da o trodda su| maro. lontano, vorso nord, v|doro por qua|cho tompo un br||||o d| |uc|, ||
g|a||o tuoco do| paos| su||a r|va d| Karogo-At. lo| |o |uc| svan|rono no||a tosch|a cho sa|l da||'ocoano,
o |oro r|masoro so|| no||a notto sonza sto||o, su||o acquo protondo.
1onar s| ora raggom|to|ata a poppa, God s| sdra| a prua, co| bar||otto d'acqua por cusc|no. la
barca procodova, o |o |ungho ondo sch|attogg|avano ||ovomonto |o t|ancato sobbono || vonto tosso
so|tanto un a||to t|oco da sud. la, |ontano da||o sp|aggo rocc|oso, ancho || maro ora s||onto: so|o
quando st|orava |a barca mormorava un poco.
- 3o || vonto sp|ra da sud - ch|oso 1onar, b|sb|g||ando porcho b|sb|g||ava || maro, - |a barca non
vo|ogg|a vorso nord?
- 3l, so non bordogg|amo. Va |o ho mosso || vonto mag|co no||a vo|a, vorso occ|donto. 0omatt|na
dovrommo ossoro usc|t| da||o acquo d| Kargad. E a||ora |ascor cho vada co| vonto do| mondo.
- 3| gu|da da so|a?
- 3l - r|sposo sor|o God. - 3o |o do g|| ord|n| appropr|at|. lon no occorrono mo|t|. |a nav|gato
no| maro aporto, o|tro |'|so|a p|u |ontana do||o strotto or|onta|o, o stata a 3o||dor, dovo morl Erroth-
Akbo, no||'ostromo occ|donto. una barca sagg|a od osporta, |a m|a Vlstocoto. luo| t|dart| d| |o|.
lo||a barca mossa da||a mag|a sopra | grand| ab|ss|, |a ragazza g|acova guardando |'oscur|ta. lor
tutta |a sua v|ta avova guardato |'oscur|ta: ma |a notto su||'ocoano ora un'oscur|ta p|u grando. Era
sonza t|no. lon c'ora totto. lrosogu|va o|tro |o sto||o. Era os|st|ta pr|ma do||a v|ta, o avrobbo
cont|nuato a os|storo dopo. 1rascondova ancho || ma|o.
lo||'oscur|ta, 1onar par|. - l'|so|otta dovo t| hanno donato || ta||smano o |n quosto maro?
- 3l - r|sposo |a voco d| |u|, da||'oscur|ta. - 0a qua|cho parto. vorso sud, torso. lon sapro|
r|trovar|a.
- lo so ch| ora, |a vocch|a cho t| ha dato |'ano||o.
- lo sa|?
- V| raccontarono |a stor|a. |acova parto do||a conosconza do||a lr|ma 3acordotossa. Vo |a
raccont 1har, pr|ma quando ora prosonto Koss||, o po|, p|u amp|amonto, quando tummo so|o: tu
|'u|t|ma vo|ta cho m| par|, pr|ma d| mor|ro. ln |upun c'ora una nob||o casata, cho |ott contro |'ascosa
a| potoro do| somm| sacordot| d| Awabath. l| tondatoro do||a casa ora || ro 1horog, o tra | tosor| cho
|asc| a| d|scondont| c'ora |a mota do||'ano||o, donatag|| da Erroth-Akbo.
- Cosl s| narra no||o Oosto ol Ettotb-Akbo. 0|co... no||a tua ||ngua d|co: Ouando |'ano||o s|
spozz, mota r|maso no||a mano do| sommo sacordoto lntah|n o mota no||a mano do||'oroo. E ||
sommo sacordoto |nv| |a mota a| 3onza lomo, a||'Ant|co do||a 1orra |n Atuan, o cosl and no||a
tonobra, no| |uogh| pordut|. Va Erroth-Akbo don |a sua mota a||a vorg|no 1|arath, t|g||a do| sagg|o ro,
d|condo: Cho r|manga no||a |uco, no||a doto do||a tanc|u||a, r|manga |n quosta torra t|no a quando
potra r|cong|ungors| con |'a|tra mota. Cosl par| |'oroo pr|ma d| tar vo|a vorso occ|donto.
- E qu|nd| dov'ossoro passata d| t|g||a |n t|g||a, |n quo||a casata, por tutt| quog|| ann|. lon ora
andata porduta, como ponsava |a tua gonto. Va quando | somm| sacordot| s| proc|amarono
rosacordot|, o po| quando | ro-sacordot| d|vonnoro |mporator| o com|nc|arono a tars| ch|amaro ro-
do|, |a casata d| 1horog d|vonno sompro p|u povora o dobo|o. E a||a t|no, cosl m| d|sso 1har,
r|masoro so|tanto duo d|scondont| do||a st|rpo d| 1horog, duo bamb|n|, un masch|o o una tomm|na.
A||ora ora ro-d|o d| Awabath || padro d| co|u| cho rogna adosso. |oco rap|ro | bamb|n| da| pa|azzo d|
|upun. Una protoz|a d|cova cho uno do| d|scondont| d| 1horog d| |upun avrobbo causato |a caduta
do||'|mporo, o quosto g|| tacova paura. |oco rap|ro | bamb|n| o || toco portaro su un'|so|a so||tar|a |n
mozzo a||'ocoano, sonza |asc|ar |oro a|tro cho g|| ab|t| cho |ndossavano o un po' d| c|bo. lon os tar||
strango|aro o pugna|aro o ucc|doro co| vo|ono: orano d| sanguo roa|o, o |'assass|n|o do| ro att|ra |a
ma|od|z|ono port|no sug|| do|. 3| ch|amavano Ensar o Anth||. |u Anth|| a donart| |'ano||o spozzato.
God tacquo a |ungo. - Ora |'|ntora stor|a o ro|ntograta - d|sso |nt|no. - Cosl como |'ano||o o
r|composto. Va o una stor|a crudo|o, 1onar. l bamb|n|, |'|so|a, || vocch|o o |a vocch|a cho |o
|ncontra|... quas| non conoscovano || ||nguagg|o umano.
- vorro| ch|odort| una cosa.
- Ch|od|.
- lon vog||o andaro no||o 1orro lntorno, a |avnor. lon o || m|o posto, no||o grand| c|tta, tra g||
ostrano|. lo non appartongo a nossuna torra. |o trad|to || m|o popo|o. lon ho un popo|o. E ho tatto
una cosa torr|b||o. lasc|am| so|a su un'|so|a, como turono |asc|at| | t|g|| do| ro, su un'|so|a so||tar|a
dovo non c| s|a nossuno. lasc|am|, o porta |'Ano||o a |avnor. tuo, non m|o. lon ha nu||a |n comuno
con mo. lasc|am| v|voro so|a!
lontamonto, gradua|monto, o tuttav|a sorprondondo|a una |uco a|bogg| como una p|cco|a |una
no||'oscur|ta davant| a |o|: |a |uco |ncantata cho appar|va a| comando d| God. 3r|||ava su||a somm|ta
do| suo bastono, cho God tonova r|tto montro stava soduto d| tronto a |o|, a prua. l||um|nava |a parto
|ntor|oro do||a vo|a con un ch|aroro argontoo. God |a guardava t|ssa.
- Cho ma|o ha| tatto, 1onar?
- |o ord|nato d| r|nch|udoro tro uom|n| |n una camora, sotto || trono, porcho mor|ssoro d| tamo.
Vor|rono d| tamo o d| soto. Vor|rono, o turono sopo|t| no||a cr|pta. lo l|otro 1omba|| sono cro||ato
sopra |o |oro tosso. - 3'|ntorruppo.
- C'o a|tro?
- Vanan.
- la sua morto posa su||a m|a an|ma.
- lo. morto porcho m| amava o m| ora dovoto. Crodova d| protoggorm|. |a tonuto |a spada
|ovata sopra || m|o co||o. Ouando oro p|cco|a, ora buono con mo... quando p|angovo. - 3'|ntorruppo
d| nuovo, porcho |o |acr|mo |o r|omp|vano g|| occh|, oppuro non vo|ova p|u p|angoro. 1onova |o man|
contratto su||o p|ogho do||a nora vosto. - lo non sono ma| stata buona con |u| - d|sso. - lon
vog||o andaro a |avnor. lon vog||o von|ro con to. 1rova un'|so|a dovo non va ma| nossuno, tamm|
sbarcaro o |asc|am| |a. l| ma|o tatto dov'ossoro osp|ato. lo ooo sooo ||bora.
la |uco do|co, |ngr|g|ta da||a nobb|a do| maro, sc|nt|||ava tra |oro.
- Asco|ta, 1onar. Asco|tam|. 1u or| || r|cottaco|o do| ma|o. l| ma|o s| o r|vorsato tuor|. t|n|to.
sopo|to no||a propr|a tomba. 1u non or| tatta por |a crudo|ta o |a tonobra: or| tatta por spandoro |a
|uco, como una |ampada cho |rrad|a o dona || suo ch|aroro. |o trovato |a |ampada sponta: non |a
|ascor su un'|so|a dosorta, como un oggotto trovato o gottato v|a. 1| condurr a |avnor o d|r a|
pr|nc|p| d| Earthsoa: Guardato! lo| |uogo do||a tonobra ho trovato |a |uco do| suo sp|r|to. lo| ha
ann|ontato un ma|o ant|co. Graz|o a |o| sono usc|to da||a tomba. Graz|o a |o| c| cho ora spozzato s|
o r|composto, o dovo rognava |'od|o rognora |a paco.
- lo - rop||c 1onar, angosc|ata. - lon posso. lon o voro!
- E dopo - cont|nu God, pacatamonto, - t| condurr |ontano da| pr|nc|p| o da| r|cch| s|gnor|,
porcho o voro cho quo||o non o || tuo posto. 3o| troppo g|ovano o troppo sagg|a. 1| condurr no||a m|a
torra, a Gont, dovo sono nato, da| m|o vocch|o maostro Og|on. Orma| o vocch|o, od o un grand|ss|mo
mago, un uomo da| cuoro sorono. lo ch|amano || 1ac|turno. v|vo |n una casotta, su||o grand|
scog||oro d| lo A|b|, sopra || maro. |a qua|cho capra, o un ort|co||o. ln autunno vaga por |'|so|a, so|o,
tra |o torosto o |o montagno o |o va||| do| t|um|. Un tompo v|ss| con |u|, quando oro p|u g|ovano d|
quanto tu s|a ora. lon r|mas| a |ungo: non obb| || buonsonso d| r|manoro. Vo no anda| |n corca do|
ma|o, o |ntatt| |o trova|... Va tu sta| tuggondo da| ma|o, o corch| |a ||borta, corch| || s||onz|o, por
qua|cho tompo, |n attosa d| trovaro |a tua strada. la trovora| bonta o s||onz|o, 1onar. la |a |ampada
ardora por un poco |ontano da| vonto. lo tara|?
la nobb|a do| maro a||tava gr|g|a tra | |oro vo|t|. la barca s| so||ovava |oggora su||o ondo |ungho.
lntorno a |oro c'ora |a notto, sotto d| |oro || maro.
- lo tar - d|sso 1onar, con un |ungo sosp|ro. E po|, dopo una pausa: - Oh, vorro| cho tosso
prosto... cho potoss|mo andaro |a adosso...
- lon c| vorra mo|to, p|cco|a.
- E tu vorra| ancora, |a?
- Ouando potr, vorr.
la |uco s| ora sponta, ora tutto bu|o, |ntorno a |oro.

0opo |o a|bo o | tramont|, dopo | g|orn| d| bonacc|a o | vont| go||d| do| |oro v|agg|o |nvorna|o,
g|unsoro a| maro lntorno. vo|ogg|arono su||o rotto atto||ato, tra |o grand| nav|, attravorso |o strotto d|
Ebavnor, o no||a ba|a sorrata no| cuoro d| |avnor, o attravorso |a ba|a g|unsoro a| Grando lorto d|
|avnor. v|doro |o torr| b|ancho, o tutta |a c|tta, cand|da o rad|osa no||a novo. l tott| do| pont| o |o rosso
togo|o do||o caso orano coport| d| novo, o |o sart|o do||o conto nav| attraccato no| porto sc|nt|||avano
d| gh|acc|o no| so|o |nvorna|o. la not|z|a do| |oro arr|vo || avova procodut|, porcho |a rossa vo|a
rattoppata do||a Vlstocoto ora bon nota |n quo| mar|: una grando to||a s| ora radunata su||o banch|no
|nnovato, o voss|||| co|orat| garr|vano sopra |a gonto no| troddo vonto |um|noso.
1onar sodova a poppa, orotta, no| |acoro manto||o noro. Guard |'ano||o cho |o c|ngova || po|so, o
po| |a r|va atto||ata o mu|t|co|oro, o | pa|azz| o |o a|t|ss|mo torr|. A|z |a mano dostra, o || so|o
|ampogg| su||'argonto do||'ano||o. 3| |ov un'acc|amaz|ono, t|ovo|o o g|o|osa no| vonto, sopra |'acqua
|nqu|ota. God gu|d |a barca vorso || mo|o. Conto man| s| protosoro ad attorraro |a corda cho |u|
|anc| vorso |a b|tta. 3a|z su||a banch|na o s| vo|t, tondondo |a mano a 1onar. - v|on|! - d|sso
sorr|dondo, o |o| s| a|z o sa|l. Gravo |n vo|to, camm|n a| suo t|anco por |o b|ancho strado d| |avnor,
tonondog|| |a mano, como una b|mba cho r|torna a casa.

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