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06 Contrato Matrimonial y Terapia de Pareja. Cap. 2 y 3

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Las expectarivas reclprocas de [a pareja son poderosos deter. minanres de la conducra. Al intervenir activarnente en el matrimonio problema, tratundo de alrerar aspectos cruciales de los procesos generados por las expectarivas reciprocas de inrcraccicn, el terapeuta puede aplicar rnetodos basados en la inreleccion psicodinarnica 0 en la reorla del apreridizaje, junto con un enfoque transaccional sisternico. Los contratos individuales y el de interaccidn proporcionan una guia cons. [ante para la fijacion de ohjetivos terapeuticos y para la intervencion.

El concepto de contrato integra los dos parametres de los dererminanres de la conducta, el intrapslquico y el transaccional. Las clausulas individuales derivan de necesidades y conflicros que se comprenden mejor en terminos intrapsiquires y culturalmen tc dcterminadas, siendo a menudo intentos adaptativos de resolver conflictos mediante interacciones cspecificas EI consiguiente proceso de interaction, que constituye el contrato interaccional en s i, se convierte en un determinante fundamental de la ealidad del matrimonio 0 relacion,

Los contratos individualcs nos proporcionan una base dim!. mica para mejorar a comprender el mecanismo marital, dandonas indicios de por que, COmo y bajo que circunstancias se suscitan y exacerban las desavenencias eanyugales. El diagnosrico dinamico varia a medida que la terapia modi. fica el sistema marital: cuandoJas .contratos independienres van aproximandose mas ·daramenrc a su fusion en un can.

lii_ata .iinicc, can dausulas conocidas y aceptadas por ambos ( espo~.s.;Ibe.esperar que entre estes habra un intercambio rnas.saludable y satisfacrorio. A esra altura, los contratos in. dividuales han entrada en sintonfa can los proposi tos del sistema marital y las necesidades de cada conyuge.

2. El contrato individual

Los contratos mutrirnoniales no -~;cri~QmJ.c;.nen clausulas que ab:lfciin· casi" rodo. To '·reIerelltc a sentimientQ:, n~c;~~dades, acrjyi.dades y relaciones; clgunas so~ ':,9~9das par el contrarante y orras csc.JlPJ!!}_.!!.....§.IJ_C;9.~9clmlento. Como Ia desavcnencia conyugal suele caractenzarse pO.r, presentar unas pocas cuestiones c1avcs references a In relaCI?n, no hnce Iulta trarar clinicnmente todns las areas. Es posible que algunas de esas cuestiones scan i~porta?t,es para uno solo de los cdnyuges, pudiendo convernrse facJlmente en b~se de negociacioncs quid pro quo cuando salen II luz. Aqui enurnerarnos las estipulacioncs posibles, orderuindolas para 9pe el terapeu ra e1ija, para estudiarlas, aquellas que correspondan al caso en rrararniento.

Los conyuges traen a la relacion marital sus propios conrratos, y deben tratar de elaborar uno conjunto. y unicc. ~I cllnico les ayuda a explicitar los objctivos del.sl,stema ~ar~-

tal. En algunns rircas , la pareja ya com parte qU1Z3S un objeti-

vo cormin, rnientras que en otras habnin de busc~r m.etas de cornprorniso que tengan en cuenta los deseos mas VIVOS de

cada esposo, Los cdnyuges deben tratar de formu~ar su~ pro- /' posiros y objetivos individuales en forma ,clara e mequivoca, -..j .si·ri-jiiri5ivalencias, para que aflor:~ ~as ~reas .de ec:mc,den-

. cia y. desacucrdo. Como resulta dl~ICII, SI ~o imposible, ser

un conyuge eolaborador y cabal ~~JeE$~eJu~' .96n e~ OP~!1d~.$.:\.c~ntF~-1de_l()s;p~~~JP:.m~5!es?};" elp_rrme?----Q.aso sera el~bcirat:-ob)etlvos, Il)~_t:ls o .. EunClones 59.mllnes.en .ireas confIiClivlls-:uiia_vez que se pos.e.:!l!.221~i!YOS clams, sed mas £~cH. asignar, tareas y.E~_~lls_Q?jlid1!~_~Qu-diendo entonees examiner y ey.al\lar Ia eflel.cntla con.que.el sistema avanz.a.b.Qcjil.~L£.I,Il:!lPU.rnient.9 ded.lchos O~J~!.IY.9.~ y propositos. Esros deben ir ;cambiand.o a me~i(b que surjan nuevas necesidades en el. CIcio de vida mar!~?J, para reflcja~:.!as, pues de 10 contra rio habra ~ificult.ade5 ..

"Los profesionales que hacen terapia marital tle~en una amplia varied ad de listas del tipo y nu~ero de areas qu~ se juzgan irnportantes para evaluar la calidad de un marrimonio. En los iiltirnos quince afios, en que me he ocupado de

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,I' tratar desavenenciss marirales, el examen del material recogido de los pucientes (ya sea durante las scsioncs ,clinicas o de sus contratos escritos, cuando los utilice ) me ha demostrado que las areas, mas .irnportantes son las que expongo a conrinuacion. Como advcrrencia previa, adaro que en un contrato marrimoninl puede incluirse un mirnero casi ilimitado de areas, pcro seria un esfuerzo innecesario tratar de me, ndonar,las a todas. Para nuestros fines, ~usulas can.

_gaf..t~~Ie~_.p1.!eden dividirse en tres.categona ,l

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"",Calegoria 1. Pqramelros basados en expectatiuas pues las en

.it matrimonio. EI acto de casarse, con 0 sin Ia sancion efectiva de la !g_I~ia o_gel.Esta,_~o, aenota un irnportante grado de compromise, no 5610 con el cornpafiero, sino miiibH;n con llr:~_!l.tiC·l[i.l::lltisl:!9: e1-iti§l'r"imo'iio.Cada persona ;'-e casa con cierros proposiros y objetivos cspedficos respecro de Ia institucion en- sl:. Por lu"enernl,' notodos 'ellos san- plena-

men te-~ i::onciemes. ..,

-!. Categoria 2. I~iJrjmr11ros basados i;!11 necesidades i!.!_i!:E/!Jlqtli. cas) biologicas., Algunas necesidades individuales son de ocigen_biol6gico I en tan to que otras nacen delgrnbien te familiar y del medio culrurnl total; arnbas influven en las ex-

~jJCctati\';;s puestas en la reiacion marital. Quie~ ha heredado una diatesis esquizolrenicn puede -ser mas propenso a perder la confianzn en su cornpaficrn; par 10 tanto, es posible que subrayc la importancia que ella tiene y sospeche abiertarnente de los dernds. Esre ejernplo constituiria un caso biologico e intrapsiquico, Aunque al rratar de aislar areas dentro de esta categoria no nos ocupamos de la etiologfa de las necesirlades particulares, cabe aclarar que con Irecuencia algunos de estes Iactores ha_n _ [ormada parte de Ia personalidad del individuo durante largo tiempo, en tanto que orros s610 han estado latentes, manifesdndose iinicamente en la interaccion con un dererrninado tipo· d~ c6nyuge. Por 10 cormin, no hay una separacion nitida entre la categoria que nos ocupa y las otras dos, sino mas bien una transicion gradual, con super. posiciones. Buena parte del material escapa al conocirnicnto concienre y se esclarcce extrayendo deducciones de las obras y acciones totales del paciente y su cdnyuge, Las descripclones de 10 vista en esta categorla varianin un tanto segiin la orientacion del terapeuta, perc algunos aspectos senin per. cibidos de una rnanera similar por clinicos y pacientes, S(::3n cuales fueren sus prejuicios G inclinaciones.

I En ~nldi~numero. estas categorlas y sus pararnetros de una manera a go diferenre, mas accesible para las parejas,

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,t{ Categorla 3. ParamctroJ que son locos extcrnos at P!YYIC· niii s'o rig i /laaDs t;_~I)!1_S~ .(qlfg9!Ia.TLj~_2..:_Despues de haber examinado 750 parejas que acudieron buscnndo ayuda para sus situaciones conyugales, Greene (1970) estableci6 que las quejas mas cornunes, eran las doce siguientes, enumerudas par orden de frecuencia: incomunicucion, reyertas constantes, necesidades emocionales insarisfechas, insatisfaccion sexual, desavenencias econornicas, problemas con los suegros y cufiados, infidelidad, conflictos references a los hijos, c6nyuge dorninante, crinyuge desconfiado, nlcoholisrno, agrcsion Hsica_ Estas quejas no constituyen el problema central, sino sus sfntomas; describen posibles perturbaciones de las pautas de conducta transaccional, pero no la causa subvacente. De ahi que los agravios que impulsan mas frecue~temente a las parejas a buscar ayuda sean de tipo derivativo , debicndo buscarse las dificultades subyacentes en las categories 1 a 2.

Categor ia 1. Expectativas puestas en cl matrimonio

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Adcrnris de las CX"psctativas_d!;J:_;1da esposo respccto a q\l~ recibini del matrimonio y queest;L_g_i~pueSto a .darle, el sistema marital en sf --cornu cualquier otro sistema- Ruede modificar Ins mews existentes 0 crear otras nuevas. Las ~reas ·P!'! expectativas inicialesmas ,~OlJlll.!:l~ pueden incluir:

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~ 1, Un cornpafiero que sea tiel, devote, arnante y exclusivo,

- que ofrezca [a clasc de rclaci6n interpersonal ansiada, qui. zris, en 1a infancia, pero que nunca se tuvo 0 que se disfrutd yperdi6; alguien con quien crecer y desarrollarse.

2. Un sosten constante contra el resto del mundo, Se es-peta que los esposos se apoyen mutuarnente en la adversidad, ya derive esta de causas externas (p. e]. perdida dcl ernpleo 0 problemas con la ley) 0 internes {p. ej., enferrne-

,dac\ fisica 0 mental}.

: 3,··Una cornpafiia que asegure contra Ia soledad. .

"4-:'EI matrimonio en sf es una @!:~a, mas que un cormenzo. Algunas personas no piensan mas alla del dia de su boda. En -I ~/ vez de considerar al matrimonio como un punto mas dentro

~ de una relac.;_ion___!:omi~':I3 que genera constantem~~t: n~vos oqjeJ.iY.Qs, suponen que, una vez que se casen, vrviran stempre felices «por obra de rnagia».

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5. U~a panacea contra ;1 caos ;.: la lucha de la propia vida. «Casandonos, todo sera tranqmlo y ordenado.

/.6. Una relad~~ que debe durar «hasta que la .muerte nos

V separe». Tradicionalmente se ha visto en el matrimonio un con;promis~ a perpetu~dad, pero hoy dla muchas personas estan cambiando de opinion.

7. Dna reIa~~on sexuallicita y facilmente asequible.

V-S. La. c~eaclOn de un~ f,amilia, y la experiencia de procrear y partrcipar ~~ el crecirmento y desarrollo de los hijos.

9., Una relacidn ,dande el acento esta puesto en Ia familia, m~s. que en un simple compafiero. Este concepto tiene cierta afinidad can el del «buen miembro del equipo empresario». ~ctu~mente, en Estados Unidos hay dos corrientes contradt:ton~s: una subraya la primacia del individuo; la otra, la pnrnacia de la unidad familiar.

I,D, La inclusion de otras personas dentro de la nueva Iamilia: padres, nifios, arnigos y hasta animaIitos domesticos,

11. Un hogar donde refugiarse del mundo.

12. Una posicion social respetable. Muchas personas creen o: '~ue el.hecho de estar casado, de set 0 tener un esposo, confiere cierto status.

f/ 13. Una unidad economics.

14 ', Una uni?ad social. La familia, como unidad econornica y / soc131., contribuye a dUJ; ,un sentido de continuidad, de pla-

:/" neamiento y. c~~strucclOn para el futuro, que par SI solo ot<:rga. un significado y finalidad a la vida del individuo. ASl opina Ia mayorfa de las personas: muchos creen (correctame~t~ 0 no) que sin el matrimonio sus vidas carecen de proposito.

15. Una. imagen protectora que inspire deseos individuales de :rabajar, construir y acumular riquezas, poder y posicion SOCIal.

16. Una co~er.tura respetable para los impulses agresivos. Las caractensticas cornpetitivas y hostiles se justifican arguyendo que son para el bien de la familia. EI matrimonio prov~e un cauce socialmentc aceptable para los impulses agresrvos, puesto que se aprueba y alienta que uno mantenga y proteja la propia familia, hogar y bienes.

Categoria 2. Determinantes intrapsiquicos y bio16gicos

;::05 p;t'imetro5 S.C ~a~an en las necesidad(!s y 4es~os que gen entro del m9~Vlduoj en buena medida, estan deter-

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minados p~uiro~ ~ogicos mas qu~ por el sistema marital propiamente dicho, si bieneste puede causar grandes modificaciones. As! pues, derivan del individuo tornado como sistema, mientras que los de la primera categoria taman como tal d matrimonio y guardan estrecha relacion can el. Estos parametres «individuales» son irnporranres porque en ellos se diferencia al c6nyuge de la insritucion matrimonial, considerandolo el subsisterna que -~egun se espera- habra de satisfacer las necesidades del otro subsisterna. En esta area adquiere especial irnportancia 13 indole redproca de los contratos individuales, ya sean concientes 0 no concientes: «Quiero tal y tal cosa, y a cambia de ellas estoy dispuesto a dar tal y tal otra»,

t 1. Indepel1_dencifi/dependf/lcia. Esta area crucial involucra la capacidllc;Ldel individuode, cuidar de si I1).ismo y obrar por -,~LsQlo. (Necesita un conyuge para cornplcrar su nocion del propio yo, 0 para iniciar 10 que el no puede hacer por si solo? (Tiene Ia sensacion de que no podri;I?obrevivir sin C"I? (Su idea del propio valer depende de la actitud de su cspr so, 0 de 10 que este sienta por el? (Depende de el para trazar planes, para fijar sus camcreristicas, ritrno y mo-

dalidad?

2. AClividad/pasividad. Este panimetro se refiere al deseo y

cap acid ad del individuo para emprendet la accion necesuria a fin de alcanzar 10 que quiere, (Puede set tan activo en sus obras como -en 'sus ideas? Si es pasivo, (siente hostilidad hacia un companero activo? Par ejemplo, tcjcrceni su pcder de veto sin sugerir atras alternatives?

3. Illfimidadjdistanciamienlo. ,Su angustia aumenta con Ia intirnidad, a al descubrir ante el c6nyuge los propios sentirnientos, ideas 0 acres? Frecuentemente, las pautus y problemas de comunicacion estrin relacionados can la..s.ap~~idad o incapacidad de rolerar el trato intimo .. (La comunicaci6n

es 10 bastante abierta como para manifestar necesidades, resolver problemas, compartir sentimicntos y experiencias? «Dime en que piensasi puede ser una pregunta intrusiva, dominadora, 0 la invitacion a un didlogo abierto, Intirno y sincere. (Que defensas muestra cada c6nyuge contra la intimidad? (Cuan imperativa es la necesidad de espacio vital propio? ,Que grado de resistencia opondni a una intrusion en dicha espacio? Estes interrogantes pucden llegar a ser impactos reveladores para una buena relacion.

4. Uso/abuso del poder. La relacion de poder y su necesidad influyen en la mayorfa de los matrimonios, ,Pueden cornpartir. elpoder ambos esposos, a 5610 exisre la posibili-

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dad de que uno de ellos 10 delegue en el atro? Una vez adquirido, el pader puede utilizarse en forma directa 0 indirecta, ddegarse 0 abdicarse-:-~Pucdc el individuo aceptarloy ernplearlo sin arnbivalencia ni angustia? ~Teme a tal punta carccer de e:I que debe dominar siempre, 0 Ilega a la paranoia si percibe que su conyuge posee el podcr? Y a la inversa, ctiene necesidad de renunciar a su propia ansia de poder, y piensa que su cornpafiero esgrirnira el suyo en favor de el?

5, D_o"lil1io/ sumision, (Continuados a altern ados : si uno sube, el otro debe bajar.} Este punta puede guardar relaCJon: con el 1 (Independenda/dependencia), ~Quh~n se somete? ~Quien domina? ~O la pareja resuelve sus cuestiones de otro modo? Este pararnetro se superpone aI de poder, del mismo modo que este se traslapa can ei de in-

dependencia. _

6. Miedo a la soledad 0 at abandono, EI «arnor» al esposo , ~ hastii que punto csta motivado par el miedo a Ia soledad? (QUt~ acciones se esperan de el, que prevcngan la soledad y alivien cI propio temor a verse abandonado? cQue efecro causan estos miedos sobre eI funcionamiento del individuo dentro de Ia relacion> o::Ha elegido por esposo a alguien proclive a permnnecer a Sl.l Iado, ° a alguien que habra de acrccen La r sus temores?

7. Necesidad de poseer y do miner. ,EI individuo necesita dominar a poseer n su conyuge para sentirse segura? (E~te punta pod ria incluirse liajo el partirnctro de poder, pero sc obtiene buena cuntidad de datos iitiles considedndolo por scpnrndo.)

8. Grado de angustia. Algunas personas se angustian mas que orrns, por razones fi_!!iqI9gL<::a~y/o psicologicas, rnanifcs rando a rncnudo 5U ansicdad en forma abierta v direcra. (Como nfecta al c6nyuge la angustia manificsra 0 ia defcnsa contra ella? (Puede un esposo accptar In angusria del otro sin aceptar , al mismo riernpo, que se 10 culpe par ella? (Responde a esa angusria de manera tal que [a aumenta (1 disminuve?

9. Mccdllismos de dcjensa. (De que modes caracrerlsticos encara cada conyuge la angustia y otras estados psiquicos perturbadores? (De que manera afecta esta modalidad al otro cornpanero> EI terapeuta debe buscar los rnecanismos de defensa mas cornunes: sublimacion, sometimiento altruis__ta,.-..represion, regresion; formaci6n reactiva, defensa ,,/0 desmentida perceptual, inhibici6n d~jf!1puIsos y~afectos,-intrayecci6n (incorporadon e identificacion), reversion (vuelra _sobre la persona propia ) , desplazamiento, proyeccion.

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aislamiento e inrelecrualizacion, unujacion i_ magica ] y .• !l,ra;ra (para sost~r la desrncnridal . t Esre punto 10 truro m:is a fondo en e1 capitulo 3.)

10_ IdenliJad-st'xlioL Se enricnde por tal «Ia idcntidad, l1nick~Lr___psr_sigcnci:l-Je .la_Jl___r:~pia individualidaden cuanro hombre _omujer (u homosexual), en mayor a menor grade, especialrnente tal como se la experirnenta en la conciencia de 51 misrno y en Ia conducta. La identidad sexual es [a vivencia intima del rol sexual, en tanto que este es Ia expresian publica de aquella. (Money y Ehrhardt, 1972)_ EI individuo, (se siente seguro al respecto? Si es varon, (depcnde de su esposa para tranquilizarse acerca de su masculinidad? Si es mujer, ~necesita que eI rnarido la haga sentirse Fernenina? ,Cwin defensive y agresivo es cada esposo al reafirrnar su sexo?

11. Caracterlsticas dcseables __ en. eL COllJPtl/jcro __ sexual, Los rusuos deseublesen el compafiero incluyen, por ejernplo: se~'" pc_rsonalida_d, rasgos y donaire Jf~ic05, [equis~t?s del rol: necesidud de daryrecibir a_rnor; seniimientos, ucritudes, ;'pliwd sexual y capacidad para eLgo_cesexuaLmny_u,gal; ~ivel de !ogros de] cornpajiero, capacidud de _ supervivencia, habilidades, etc.

I2. /iccptacuin de uno mismo :r!!_I!! otro. Cada esposo, ~ es ':"paz -de- am~lisea~sCmlsmo-tanto como al otro? (EI narcisismo interfiere en el amor objetivo? ~Se cree que el arnor cs sinonirno de vulnerabilidad y, por consiguiente, debe evitarse?

13_ Esti~i{iJ}o. Puerle definirse como Ia rnanera tipica con Cjue una persona s~l~_ccllJ!1a la informacion que !la .de tornar, [a procesa y cornunica el resultadoa orros.' «Si bien elterrnino "cognitivo" suele ernplearse para definir el pcnsamienro conciente, nosotros [0 usarnos en un senti.do m.is arnplio, en el que todos los pr(}cesQ~_Illentales,. concicnres 0 no, adquicren igual irnportancia dentro de un slste!f11lc!e reo

-ccl:icion y procesamiento dejnforrnacion o.4ato~!> (B, y F. Duhl, '1975) _ Con frecuencia, los cdnyuges difieren en su rnanera de encarar y tratnr los problemas, 0 de ver las situaciones; sclcccionan a perciben "una varicdad de datos, pudiendo llegar a conclusiones muy diferentes, La discusion directa rara vez resuelve esta diferencia: dernasiado a menudo el conyuge no respeta el valor que encierra ~I estilo ?el cornpafiero y el hecho de poseer uno y o.tro cO~luntos d!fercntes de percepciones 0 procesos. La dlferencla de estdg_s ~ognitivos, que incluye las discrep~_[I~I_as en .13 per_!:_~R.c.:i~n sensorial y 19_5 procesos !"Ie pensamiento, da_ ortgcn _?__!!111_chos conflictos e infelicidad conyugales, AI hablar de las dife-

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rencias gonadalcs rendcmos :1 exclamar <qViv:1 la diferencia! ), perc pocas parejas aprend~n_~aprQi~fb1rr~ culfuralmente Ias disirnilitudes en esos estilos. EI terapeuta debe dirigir su atencidn y la de los esposos hacia el examen del

. area ,cogni tiva, para vet si Ins diferencias alliexisten tes 'g~neran problemas; dicho exarnen es de suma importancia, porque los profesionales han reparado menos en este panimetro que en otros.

Es correcto incluir Ia inteligencia dentro del estilo cognitivo, pues si su nivel difiere rnucho entre los cdnyuges, pueden aumentar sus diferencias de modalidad y sus problemas de comunicacidn, gener:mdo innurnerab1es insatisfacciones cuya causa dificilrnente perciben.

Caregor ia 3. Facos externos de problemas conyugales

Muchas veces, \~as de estqs_Jocos parecen ser el nQdeo_deJaLd~ay~nendas conyugales .cuando, enrealidad, ~~l~nserJIlani£estaciones. secundarias . de_~eas .. problemaJ_i,;;as_.surgip;ls_de.las expectativas puestasenel.matrimonio, a de Indole biologica 0, jntrapsfquica, Par 10 cormin, .Ja~ .. ,'l~;~~j:oncretas p~rteheCierit~._£1. esta .cl!J5!IlQJla_,.3}son .Ias pnrneras en aparecer, pero general mente atraen la atencion hacia motivos de discordia mas importantes, casi siernpre inadvertidos.

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'1 1: _C.~~umicaci6n. ~Con cutinta Iranquezaiy claridnd il}~r.01lnbian los conyuges su informacion y «rnensajes»? ~Pueden expresar abiertamente su arnor, cornprensidn, angustia, ira, deseos, etc.?,

2. Estilo de vida. '~Hay aqui s.~mi1itudes que fac:.ilitan la corqpatibilidad, ,.9, a la invcrsa, las diferencias existentes y

c. su percepcion conducen a una 1uchllc_.o_. subyugacion constan-

. "te? ,Los conyuges «rnarchan cada cual par su ladQ)~' lle\~ndo existencias paralelas? cUno es «noctdmbulo» y cl otro «diumo»> ~Uno sociable y e1 otro solitario? cA uno Ie gusta permanecer en casa y a1 otro salir? c Uno prefiere los plates sencillos y el otro las exquisiteces de gourmet? ~Que otras diferencias importantes se observan en sus gustos? ~Son estas diferencias el refle]o de otras mas fundamentalesr" .---~

3 .. \&.milias~ d~ o,!j!:e!!J Un conyuge puede abrigar .resenti- 11::Qentp_haCla1!:lll!P:l1hadel o~m, a hacia determinados miern-

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bros de ella (Ia madre, el padre a algiin liermano menor ). (Como acnia [a pareja en 10 concerniente a las visitas familiarcs? (Basta que punta logran tamar decisiones satisIuctorins en cuestiones que afeeten sus actuales relaciones con ambas familias de origen? El apego excesivo a la propia familia de origen es causa freruente de graves problemas. Algunos individuos intentan conservar un rol infantil, en tanto que orros asurnen y ejercen una responsabilidad parental con respecto a sus propios progenitores 0 herman as

menores. '._

·f Crlanza de los biios.: Aqui los principios reoricos no importan tanto, quiza, como ]a pnictica diaria. ~Quien posee autorid.ad sobre ]05 nifios? (Como se taman las d~cisjp£l_t:S s~bre.sueducacio~ y cuigado?

5. Relaciones can los bijos. ~Que alianzas se establecen can ell as y can que fines? eSe considera que deterrninados hijas pertenecen mas a un progenitor que a otro?

6. _J,lilos [amiliares. cColaboran ambos cdnyuges en el mantenimicnto de mites? eSe afanan par presenter una imagen dcterrninada de si mismos, su matrimonio, su familia?

7. Dinero. c Quien 10 gana y cuanto? (Como se controlan los gastos? (Quien lleva la contabilidad domestics? (Se 10 identifica con amor y/o poder?

8. Sexo. Las actitudes individuales pueden diferir en cuestiones tan [undamentales como: Irecucncia de las relaciones sexuales, quien las inicia, objetos sexuales alternatives (relaciones hornoscxuules, heterosexuales, bisexuales, Ierichisras 0 grupules}, medias de lograr 0 aurnentar la grntificacion (fantasfas y I a su dramatizacidn ) , y fidelldnd. cDe que rnanera se interrelacionan los sentimientos de arnot y consideracidn can el impulso sexual y su satisfaccion?

9. Va!orcs. cHay acuerdo general can respecto a las prioridades (p. ej, dinero, cultura, educacion, hagar, vestimenta, c6digo moral personal, religion, polirica, ot,ras relaciones can terceros}? Aunque se reflejan en la mayona de las otras areas aqui enurneradas, los valores tambien merecen ser considerados en forma especifica.

10. Amistades. cCual es la actirud de cada esposo can respecto a las amistades del otro? (Que pretende cada c6nyuge de sus amigos? cPueden tener amlstades camunes y tarnbien otras personales? ~CuaIes son sus reglas basicas para trabar amistad con compafieros de trabajo 0 can personas del sexo opuesto, a para entablar amistades de tipo personal? cComprende cada esposo que no puede, ni debe, tratar de satisfacer par S1 solo todas las necesidades emocionales y recreativas del otro?

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12. IJltel"esl!s. Cuando uno de los esposos se interesa par una uctividnd, (insiste en que el otro comparta su interes? .: Rcspetnn Ins divergencies 0 ven en elias una ofcnsa? Deben exarninarse los inrereses referenres al rrabajo y al tjernpo libre, reniendo en cuenta su relacion con eI partirnetro inrimidad/disranciallliento de la categoria 2. (Cual de esos intcreses consti tuye una manifesracion de individunlidnd, v cutil expresa una nccesidnd 'de distanciamicnto, a de afcrramiento y depcndencis?

Esta lista es forzosamente parcial, ya que cada parcja -31 igual que las personas- ticne problemas dcterrninudos par su relacion peculiar; por ejernplo, las dilerencias racinlcs. religiosas 0 sociales son para metros que incumben a algunas parejas y a otrns no. Sin embargo, es 10 bustnnre complera como pnrn que pacienres y profesionalcs tengan una idea de cudles son las «rireas diffciles» mas cornunes que aparecen en iernpin marital, pudiendo afiadirse alms cuan do asf 10 indiqucn Ins circunstancias.

Causas de dificultades contrnctuales

Son rnuy diversas. Par de pronto, los conyuges pucden cstar actuando segiin contratos rnuy disrintos e incongruentes. Una causa clasica de tal incongruencia es In dilercncia, de origen cultural, entre las expectativas de hombres v rnujcres con respecto al rol a dcsernpefiar , Si un conyuge ricne conflictos in rrnpsiquicos sabre SllS propias neccsidades y dcseos, las clausulas del contrato que procura imponer a nivel de integracion dual retlejaran esos conflictos y contradicciones. Obviamenre, eI «pacta» no puede funcionar en estas can. d~cianes y sobreviene el inevi table desengaiio.

Cierta ve~ .trate a una pareja en Ia cual la esposa plnnrcnba el caso trprco de rnuchas rnujeres de la actualidad. Le habian ensefiado desde 13 cuna 3 ser «femenina»: su rol era convertirse en esposa y madre. Empero, ya cnsada v con

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hrjos. smuo una necesmao a mcuias LU"UCIt,,: '.'. :,'.... ",'~ autonorna, de ernplear su cap acid ad intelecrual en alga producrivo. Par un lado, era bastante independierue; pur el otro, experirnentaba tina necesidad abrumadoru de que In cuidusc un hombre Iuerre, encrgico y parental. Poseia el grado de arnbicion adecuado, ern extraortlinariamente COIllpetcnte en su trabajo y deseaha dcdicarle roda la jornada, pero al mismo tiernpo le parecia que s610 ella podia atender a sus hijos del modo apropiado. Sin exponer en forma franca su conllicto, ya que no era plenameme concicnte de esos impulses. al parccer antagonicos, ni de su miedo a perder eI nmor de su csposo «parental», ]3 mujcr carnbiri de rnnnera inconciente 511 contrato original con el marido, que estipulaba que ella seria la principal responsable del cuidado diario de los nifios. Luego, ernpezo a fundar sus aetas en el supuesta de que su esposo habra convenido en restat algiin ticrnpo 3 sus actividades laboralcs para dedicarlo a los hijos. Cuando C;I se rehusaba a haccrlo, ella se enojubn-crcyendose Ircnada en su desarrollo; wando accedia 'a SLlS pediclos, la invadia el temor de que dejara de amarla, viendo en ella una comperidorn demasiado Iuerte. Tarnbien cornperia can el par el carifio de los hijos, terniendo que si el les dedicaba «clcmasindo» tiempo acabarfan queriendclo Ill:1S que n ella. Sus conllictos se reflejaban en su enmienda unilateral del contra to v en la consiguiente desorganizacion familiar. En este C;lSO: fue el marido quien insistio en buscar ayuda en un tratarnientc.

Con [recuencia, un conyuge frustra las expectauvns de! otro en lin area deterrninada porque algiin aspecto de la transaccion genera considerable angustia, Sin embargo, hay relaciones rnaritnles en las que un esposo sddico disfruta can la sensucion. de poder que experirnenta al frustrar al otto. AI"UllOS mutrirnonios estrin destinados al Iracaso porque uno de "los contratos individunles, 0 ambos, se basan en expectativas quimericas: aunque el espo~o a esposa cu~pIa .con sus oblignciones, sus propias necesidades _ quedan_ insatisfechas par el simple heche de que 5U companero es mcapaz de cornplacerlas: csto puede ocurrir, par ejernplo, cuando uno de los conyuges es rnucho rnenos inreligente que ~I otro 0 presenta una psicopatologia grave. Digarnos, por ulumo, que algunas expectativas estrin con~enadas. al fracaso P?rque s~ basan en [antasias que. en realidad, mnguna relacicn podni

curnplir.

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Conciencia del contra to

Desde el punto de vista clinico, conviene considerar en --.f> tres niveles disrintos Ia.conciencia gue tiene cada c6nyy£e de su contra to matrimonial individual:

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lNivel I_ Puntos coucientes y expresados

Este nive! comprenderla todas las expectativas que han sido comunicadas al c6nynge en un lenguaje claro y comprensible. Es posible que aunque uno de los esposos se las exprese claramente a1 otro, este prefiera cerrarse a toda cornunicacion y no escuchar, a no registrar, 10 que Ie han dicho, porque sus propias expecturivns a disposici6n mental son diferentes, En las comunic:aciones, la recepcion es tan impar-

l tante como b ernision, de modo que es precise que los cony.uges se. escuchen rnutuarnente y se expresen can sinceridad, SIn tapujos. Como ya vimos, no es usual que se expresen a reconozcan los aspectos redprocos de las expectativas for.

muladas; 10 cormin es que se las formule como una apetenCJa, deseo 0 plan apenas definido, pero no en terminos de "esta es ]0 que espero que hagas par mi a cambio de. _ .~.

/Nivc/ 2. Puntos concienies pero 110 expresados

Entran aquf las expectativas, planes, creencias y fantasias de cada conyuge que solo difieren de las contenidas en el nivel 1 en que no han sido c01l1tmicadas vel'baltnente 01 com. paiiero, ya sea por vergiienza 0 par ternor a provocar su Ira 0 rechazo (estas son las razones mas comunes). EI indio viduo puede ser conciente de sus incertidumbres can res. pecto a entablar una relacion mas plena, 0 a sus desengafios y. con~ictos ~ncipientes, pero absterrerse de expresarlos y ~SCUtIrlos ablertnmente. A veces, acnia asi adrede para rnampular a su esposo u obtener beneficios mezquinos; estos ca~os. son mas raros de 10 que supondriarnos cuando la pareja rrene en vista casarse 0 vivir en concubinnto abundando

mas en las reladones pasajeras. '

vNivel 3. PU11tOS 110 concienies

Este tercer nivel abarca los deseos 0 necesidades (a menudo contradictorios Y poco realistas ) de 105 que el conyuge no

26'

.". ~

s:

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r:riene conciencia; pueden ser similares 0 contraries a las necesidades y expecta~iva~ ?c los niveles 1 y 2, seg~n el grade de integraci6n del individuo. Algunas de la~ dausulas con'[ractuales de este nive! pueden ser preconcientes y apenas ocultas en tanto que otras escapan mas al conocimiento can-

ciente. 'Las necesidades de poder y dominic y de intimidad o distnnciarniento, los impulses contradictories de acrividad y pasividad, los conflictos entre una conducta inlantil 0 adulLa los de identificacion sexual, etc., pertcnecen todos a eS[;J esfera, En muchos aspectos, es el nive! contractual mas irnportante par las multiples sutilezas de. cornportarniento y relacion producidas par las Iuerzas en juego, las delensas levantadas contra ellas y los efectos de estas.

Existe Ia posibilidad de que las manifestaciones de erilermcdadcs me males graves, esquizofrenia, perturbacion.es _afecrivas primarias a psicosis organica i~pidan :1 rnanterurruento de una relacion razonablemente satisfactoria.«

Desdc el punta de vista cllnico, es dable considerar los aspectos de los contraros individuales inaccesibles a la concicncia como hipotesis de trabajo inferidas de la conduct a, fantasias y arras producdones de cada cony~ge .. Los .contralOS de cste nivel pueden tener las caracterlsticas irrncionules, contrudictorias y primitives atribuidas al «inconcientes segun la teorfn psicoanaHtica. ~omo regia ge~eral, c:ta: .estipuluciones no pueden curnplirse por su caracter quimenco v mutuamenre contradictoric: In incapacidad de curnplimiento del cornpafiero genera, a su vez, la discordia conyugal. La insarislaccion de las expecrativas inconcicntes tiende a provocar reacciones ernccionales intensas, que confunden y turban a ambos esposos. De producirse un desplazarniento del afecto, estas reacciones parecen no adecuarse a In realidad del esrimulo inrnediato.

r- En todos y cada uno de sus niveles, los contratos son dina-

\micos y pueden carnbiar en cualquier momenta de ]a relacion marital. Como cabe suponer, dichos carnbios suelen ocurrir al producirse una modification irnportante en las nece-

sidades, expecrurivas 0 requisites de rol de uno 0 ambos esposos, 0 cuando una nueva fuerza ing.resa al s.istema ~~n. yugnl, As! pues, hay varies puntas del ciclo d~ vld~ famlh~r en los cuales la naturaleza del contrato matrimonial podna tener particular interes: durante el galanteo, al curnplirse el primer ana de matrimonio, despues del nacimiento de los hijos, durante una experiericia disociadora y despues de ella cuando los hijos abandonan el hogar, cuando uno u otro 'esposo enferrna de consideracion, etc. Por supuesto,

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mco resulta irnportantisirna para la terapia, en tanto que para el nsesorarniento prematrimonial 10 son los contratos elaborados durante d galanteo y los proyectos futuros de la pareja.

La congruencia de los contratos en el primer nivel de eonciencia puede Ilcvar a la pareja al altar; Ia disparidad en el segundo nivel causara dificultades en las etapas iniciales de In vida marital (a rnenudo, al cabo del primer afio de casados}; In incongruencia en el tercer nivel, si no va aCOIDpafiada de una razonable complementariedad no arnbivalcnre, contribuye en mucho a provocar elecciones de objeto neuroricas y esta en el origen de los problemas can que nos toparnos mas frecuenternente tras los primeros aiios de matrimonio. Los problemas surgidos de incongruencias contractuales en el tercer nivel de conciencia se rnanifiestan, par 10 corrnin, en discrepancies insignificantes suscitadas en Ia vida cotidiana de la pare]a, las cuales ocultan [as verdaderas fuerzas dinamicas que acnian dentro de la diada.

Gcneralmente, es posible determiner las «cldusulas contractuales» correspondientes a los dos primeras niveles (0 sea, las eoncientes expresadas y Ias concientes no expresadas ) basandose en el material proporcionado par los misrnos pacienres. Cuando dos c6nyuges se someren a terapia, suelen venir preparados para verbalizar 10 que antes ternieron decir, y no tienen grandes dificul tades con aquello que conodan pero que no habian expresado. La averiguacidn del contenido contractual que escapa a1 conocimienro concienre (nivel 3) depende, en parte, de como interpreta el terapeuta -previa seleccicn-> el material proporcionado por sus pacientes. Por supuesto, las conclusiones a que llegue respecto de la dindmica contractual a nivel 3 reflejaran su propia tendcncia teorica, debiendo [uzgarse de acuerdo con ella" Es intcresante acotar que, con frecuencia, cad a cdnyuge percibe mas las necesidades inconcientes de su compafiero que las propias, 10 cual puede resultar iitil para aclarar las estipulaciones de uno y otro. No es raro que una esposa diga: (Se que a el Ie gusta ser fuerte y posesivo, pero tarnbien nota curinto depende de mi y que infantil es en muchas cosas», Y el rnarido dini: «Ella padece un gran conflicto ... De veras quiere ser independiente y abrar par sf sola, pero al mismo tiempo desea que yo sea su Papito Grande y Ia cuide».

Una vez estabIecidas las areas basicas del contra to matrimonial individual (expectativas puestas en el matrimonio

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necesloaoes InuajJ~":lUIL"" Y U'V"Vb"-U~, J ,~~Vu ~ ... _.:._u ~-

1 d ' ), habiendo observado que todas las clausulas i as as areas ,) . . di ;

a eran en los tres nivcles de concrencia, estam~s en con - I

? de examinar el tercer documento no escnto que SUb~ crones rodos 10. s acuerdos matrimoniales: el contra to ope-

yace en . f - '. d 1

rativo 0 de interacci6n que rrge el unClOnarmento e ma-

trimonio.

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3 - iiI contraro de inreraccior;

En el capltulo anterior describimos las areas y niveles Je conciencia de los contratos individuales. Ahura tratarernos de cornprender como Jus individuos se convierren en un sistema marital, y de que modo los dos contrutos independicntes se manifiestlln operativamente en eJ contraro de in. reraccion de la pareja.

EI sistema marital ..

/ Cuando Jus individuos se casan, pasan a integrar una nueva unidud social. un «sistema marital»; este sistema no es la

l/ simple surna de dos personalidades, Con sus respectivas ne-

. cesidades y csperanzns. sino una entidad nueva y cuaiiuui, vumente dis tinra: el todo d i Here de las partes.

Hasta hace poco tiernpo, ln psiquintrfu no habra conceptuaIizado al individuo como un sistema que funciona como subsistema dentro de numerosos sistemas pluripersonnles, cnda u~o de los cuales afectu su conducra y cornribuye a deter. minarla, en tanto Iuncione como parte de el, e incluso cuando salga de el para pasar a operar denrro de otro sistema. En la vida diaria, acostumbramos definir a una persona segun como acnia en diferentes sistemas: «Es una madre rna. ravillosa y una rnaestra excelenre, pero no es buena como arniga», «Es un rnarido afectuoso y consiclerado, y un estupendo jugador de tenis, pero no es muy bueno como padre». Se estudia cada vez mas al individuo en relacion con los sistemas mayores de los que es parte integran te. Aun antes de que Von Bertalanffy planreara el concepto de la teorla general de los sistemas, y Ia aplicara en seres vivos, los psi. quiatras clinicos y teoricos yn se hablan orienrado instintivamente, hacia un enfoque del matrimonio y la familiu basado en el sistema. «La tccria general de Ius sistemas es una nueva disciplina centradn en la forrnulacion v derivacion de aquellos principles que son vrilidos par; los sis. tenias en general», dijo Von Bertalanffy (1952), y defi

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nio al sistema como conjuntos de elementos interacruantes (1956).

Cuando dos personas comienzan a interactuar y a establecer una relacion continuada se comunican entre sf en forma verbal y no verbal; siguen' las reglas del galanteo 0 las inlringen de una rnanera previsible, d~ acuerdo can alguns v~riante de conducta anticultural; fijan de consuno reglas basicas para su conducta y metodos ~e comunicaci~n, incluyendo mensajes y respuestas estereotlpa.das 0 abrevIad~s .. ~n un proceso gradual pero ininterrurnpido, van convrrtrendose en un sistema. $i se casan 0 se cornprometen formalmente, cada uno abrigani un conjunto de expectativas con

respecto al otro y a 1a relacion en 51. .

Al unirse en matrimonio, los esposos, que traen consigo sus respectivos conrraros individuales, crean un nuevo SIstema dotndo de contrato propio, el cual puede contener en buena rnedida cnracreristicas procedenres de aquellos 0 ser bas-

tante distirno 'de 10 que uno y otro conyuge, habfan nego-

r ciado, Como rnuchns personas no son concientes de sus de-

I seos mas profundos no es raro que consideren «autonorno» a este tercer conrrato. Muchas veces, los sistemas rnaritales '- cumplen propositos ignorados par ambos c6ny~ges.

Los objetivos y fines iniciales del sistema rnarira] pueden cambiar. Por ejernplc, una pareja conviene aparenternente, como condicion esencial para su vida conyugal, que cada cual pueda seguir una profesirin, situando la pr~creaci6n en un lugar muy bajo dentro de su escala de ~rlOr1dad~s. Empero, a poco de casarse, ambos p~~den sentirse presionados inlcrna y extcrnamenre a tener hljos,: .el heche de estar casados ha generado una meta 0 propossto IlUEVO para su re-

lacion. di d

Par 10 general, el sistema recien creado continua ~6~ len 0

objetivos y funciones adicionales,. desechando quizas algunos de los primitives. Hasta es post.bIe que estas nuevas fu~ciones adquieran primada~ :n ~etflmento d~ l~s. que C~}t1Clbieron V Ie atribuyeron ongmanamente los individuos rnvolucrados: tambien podrlan estar en discrepancia, y aun en conflicto con el contra to individual de uno 0 ambos espo- 50S a con el contrato matrimonial original (explicito 0 irnpli~ito). Un ejernplo de esto serfa el rnarido que se preocupa a tal punto por ganar dinero para su familia, par mantene:la en un alto nive! de vida, que cae virtualrnente en una Incomunicaci6n ernocional con su esposa e hijos. Aqul, una funcion conyugal ha elimi~ado a la~ demas: frustrando la necesidad de campania e intercambio afectivo que puedc tener la esposa,

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autonorna, cuyos propositos puc den complernentar 0 contrariar los objcrivos marirales (parametres conrractuales ) de uno u otro conyuge. Ademas, existe 1a posibilidad de que sus electos sobre cualquiera de ellos afecten profundamente su f~ncionami~nto dcntro de otros sistemas: e] marido que se sicnte presion ado para que proporcione a su familia un mejor nivel de vida adquirini, quizas, una mayor autoafirmacion 0 eficicncia en e1 trabajo; tal vez se intensifique su Espiritu competitive, relativamente nulo hasta enronces. Si no .es ambivale~te respecto de sus dotes competitivas en rnatena de negocios, es posible que obtenga mucho exito en el mundo cornercial, perc si 10 es carre el riesgo de salir perdidoso en los dos sistemas, el familiar y el comercial,

Es precise redefinir y aclarar continuamente los objetivos y funciones del matrimonio, ya que pueden modificar sobremanera el sistema. Las 'tareas que deben llevarse a cabo para alcanzar una meta -en el ejemplo anterior, ganar dinero-alteran el sistema. Este concepto de que 10 tarea cambia el sistema tiene gran irnportancia en terapia (vease el capitulo 9).

E1 sistema marital en evolucion existe dentro de un media que 10 afecta de diversos modos. Es posible que cad a espaso obre par si solo buena parte del tiernpo pero que, aun asi, el sistema marital influya en la mayoria de sus aetas aun cuando no este en presencia de su ccmpafiero. El grado ~n 51l~e esro ocurre varia de un sistema a otro, y basta entre individuos pcrrenecientes a un mismo sistema. A dccir verdad, [a inllucncia del sistema marital sabre una misma persona puede diferir mucho de un momenta a otro.

En estes tiltirnos afios, el «estilo de vida» del sistema marital ha ido cambiando, ya no 10 integran des personas estrechan;ente Iigadas, can roles precisos dererminados par eI sexo, sino dos seres «libres» e independientes, cada uno de los cuales man tiene en alto grado su propia personalidad. Este cambio es una tendenda, no una realidad concrete. En tanto ocurre, el matrimonio tiende a rrasformarse en un siste.rna al que ambos conyuges dedican solo una parte de su nernpo, como 10 hacen can el sistema laboral cl escolar el de su dub mas frecuentado a el de su familia de origen. Este concepto del matrimonio como un sistema entre varios, aplicable a ambos c6nyuges, permite comprender mejor muchas de las modificaciones actuales de la relacion entre marido y rnujer, Pot 10 cormin, los hombres han ten ida otros cauces para. realizarse y definir su personalidad, en tanto que un buen nurnero de mujeres recien ahara comienzan a desa-

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ollar esas posibilidades exttamarita1es y cXirJb"'i::~';':~. L rr , d . .. 1

sistema marital ya no tiene por que ser e rrnportancra ,vita

para quien disponga de ?tras areas lrascend~ntes de mvolucracion creative y emccional: ya 110 es pr~ClSO que ~e C~~lvierta ell la ;ll1ica 0 principal [uente potencial de realizacion

o definiciol1 del si-mismo. . t: ..

El sistema marital nace bajo las sigurentes condiciones: ~uan-

do cada individuo «in vierte» en el alga acorde c~:m s~ ~I~terpretacion del contrato m.a~rimonial, y can ~u .dlSpOSlcIOn y capacidad para dar y recibir; cu~ndo !os objetivos ~ propositos del nuevo sistema (el matnmonJo) qu:dan mas 0 m~nos definidos en varies nivdes de conciencia, c~m la POSIbilidad de reexaminarlos y reafirrnarlos a cambtarlos constantemente' cuando se asignan 0 asumen los roles, tareas, responsabilidades y funciones eorrespondierucs a. cada persona can rniras a alcanzar los nuevas objetivos y lines: cu~ndo s'e elabora algiin metodo de comunicaci6n que p~rmlta trasmitir el entendimiento alcanzado. Las, reglas del ?~stema se Iijan segun una norma simple 0 doble, en, funcion del Zeitgeist de cad a conyuge (esto es, .d:: su rnedio tant? global como inmediato: aml5wdes, Iamilia, coleg~s, medics de comunicacion de masas, lecturas, rasgos proplO~ de ~u ~~cionalidad, etc) y de los contratos m~trimoJ1laJes individuales. La mejor es que todos los pa.rarr:etros de la relaci6n se negocien de algun modo; no es IndIspensable hacerlo antes de casarse: tambien pueden convenirse en el momenta

necesarro. . 1

La situacion mas frecucnte en que el sistema manta genera

anragonisrno y desengano es wando uno de los esposos sren-

te que el no pudo habet participado en. I? h:chura de ese monstruo que no se ajusta a sus ~spe~lfICaCJOnes (o sea,

a su contrato individual). En carnbio .. SI se llega.a un contrato ronjunto Y iinico, can objetivos, tareas y fines dar~mente farmulados, discutidos y aceptados er: todas los ruveles, es probable que 1a relacidn progres.e, srernpre ~ cua?-

do haya arnor y voluntad de avanzar hacia una, e~n:,lvencJa arrnonica. Esro no significa que un contrato aSI disipe toda

la ambivalencia inconcicnte, a aun conciente, de los es~o; SOSj 10 que sf implica es q~e tal ambivalencia no destrutra ) forzosamente el sistema, 51 puede somete~s~ a una nueva deliberaci6n. La e1abaracion del con~rnto um~o, c~ un proceso continuo; como describe un slst;ma dma~lco, cambia y evoluciona eonstantemente. En a, los quid pro qtl~ son daros y explicitos, de modo que cada ~sposo sabe que . se espera de el y que puede esperar a .camblO. de ello, solo \ entonces se tiene una base para una VIda racional. Esto no )

33

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quiere ~e~ir que. se excluya el placer del misterio y los descu~nmlentos mesperados que dos personas comparten

a medlda que se conocen mutuamente. -

Una vez ~clarado, el cnfogue sisternico Ie brinda at terap.e,uta vanas alternativas para el tratamiento de la disfunc:on. conyugal. El .pro.blema :<individuo versus enfoque sis. t~mlCO» es falso, 51 bien esta enraizado en nosotros y contl~~d::oS mardndolo a1 preguntarnos, por ejemplo, como td dEna persona == .y. mantener su propia persona-

a:, s ~Ierto que eI individuo cambia al entrar en una relacI.c.:n (sI~tema). sea cual fuere Ia {uerza del vinculo- la

cuestion reside en qu t d " ~

. . _ e es a pue e constlturr una expenen-

CIa :-es.tncttva 0 una apertura hacia nuevas perspectivas de crecimrento.

A continua~ion me exrendere sobre algunos de los Iactores que determlnan 1a eseneia del sistema marital en funcionamiento.

EI contrato de interacci6n

~~ bien los contr;l~Os mn[J'imoniales individu:-des forman 13

ase, d.el modo de. Inter:lCluar propio de cada pareja, no Son 1015 Ufllj:dosddetermmantes de la unicidad de sus interacciones y a ca I a de su relacion_

Ademas de e5t~s contra,tos individuales. cada pareja posee U? .colttrato de l1lleraccioll corrnin, Jnico y en buena rnedida taclto., ~ste tercer contrato no equivale en absolute al cont~atc.: unICO desarrollado en terapia a medida que van soluclOnandos: las disparidades de los contratos individual-s, y q~e se reflere a los de.se~s de cada persona, ]0 que esni di:;pesta d da:. y los obJenvos y fines que entrafia Ia rdacion p~ra ca a conyuge y para e1 sistema marital en sf, en cam~lO, el co_ntrato de Interaccion constituye el conve~io operatIVO r:nedtante el cual ambos esposos procuran satisfacer las nec:sldades expresadas en sus can tra tos individuales Es eI conJunt,o ~e eonvenciones y reglas de conducta, de ~;nio. bras. tacncns y estrategieas elaboradas en su trato rnutuo

y puede contener e1:mentos positivos y negativos. • En este contrato de Interaccion, los dos c6nvuges cobboran

para establecer y mant 'd -1 .

. f . . ener un meto 0 que es permtta sa-

Us acedr sluflclentemente sus necesidades bioI6gicas sus de-

seos autos yd' f '1 I

eI . . sus eseos manti es remanentes. Para que

f srst:ma mantal permanezca viable. debera cumplir estos ines SIO generar un grado tal de angustia defensiva 0 aareo

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34

/sion que destruya el matrimonio en cuanto unidad capaz de

( alcanzar sus objetivos. El contrato de interaccion se ocupa ( de estnblecer de que modo una pareja procurani satisfacer conjuntnmcnie sus objetivos individuales; se refiere al como,

no al que. /

Aunque cada esposo ve su contrato individual como alga

Lmuy real, 10 cormin es que no sea In representacion exacta de todas las expecrativas 0 facrores que deterrninan su conducru, puesto que no es una entidad esuitica: sutre modiI Iicaciones debido a Ia intcraccion can el otrn conyuge y, a I rnenudo, se le afiaden nuevas clriusulas para «corregir» e]

J com~ortamiento de este.o ~:l~Iar el modo de adaptarse a la Lreiacion. Los contratos individonles ayudan al terapeuta a comprender los ingredientes personales que entran en cl sistema de interaccidn de los conyuges. Luego, uno y otros podrrin visualizar el contrato de _inter.accion vigent~. ~eneralmente, ambos esposos interactiian SIn tenet conciencin de las sugerencias no verbales y expresiones verbales que conrribuycn a lu calidad de su interaccion. El contraio de interaccion proporciona el campo operatiuo en que cada cOllyuge

.f lucba COl! el otro para cumplir su propio contrato individual en SlI totalidad, esto es, en todas sus cldusulas realistas, irreatistas l' ambiualentes. Es el terrene en que cada esposo procura al~anzar sus objetivos propios Y ~bligar :.11 :~l11pa-

nero a conducirse de acuerdo can su propia concepcion del matrimonio.

r La interaccidn de Ia pareja y sus pautas interaccionales SOil \ 1a estructura de su relacion.

;- EI ccrunuo de interaccion tiene caracterfsticas iinicas para ! cada pare]a, porque se desarrolla a partir de los descos y

"',esfuerzos rruis basicos de cada conyuge, as! como de sus rnaniobras dcfensivas. Cuda miernbro de la pareja estimula en el otro maniobrus defensives, que pueden ser 0 no tipicas de el en otra relacion.

Las observaciones que haga el clinico sobre los parametres de las trcs categories de cldusulas de 105 contratos matrirnoniales pcrrniten evaluar la modalidad de conducta de eada conyuge dentro de In ,relacion. Todos estos, padmetros_ pueden juzgarse en [uncion del papel q.~e esa area en ~artlcular desernperia actualmente en In relacion. Entre las areas que determinan el cornportamiento en las .elaciones intimas. las mds importantes son las correspondientes a los trece parametros biologicos e intrapsiquicos de la categorfu 2 (vease el capitulo anterior). Una vez que evaluamos la carga erno- / cional de cada una de estas areas, y la conducta generada/ par sus [uerzas motivadoras y por los rnecanisrnos de def

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Buena parte de la terapia consiste en bacer que los convuoes' scan. rmis concienres del contrato de inreraccidn y de bSU proP.ta conducm denrro de el, y en emplcar esta toma de conciencra para alc?nzar un nuevo contraro tinico que sirva de base. a .lll teracClOnes mas salltdables, esto es, que cumplan objetivos razonables y proporcionen, tanto al Indivi, duo como a In pareja, In mayor garna posible de metas ndultas. Com? so~ los espo~os quienes determinan los objetivos del mattl~omo, las clnusulas de cads contrnro individual pnsan a p~Jn~er pinna yes precise tratarlas. Yo procure adarar los prr?c.lpales aspectos positivos y negatives de los contr~tos Il1clJvldullles, para que cada conyuge pucda ajusrar mas los suvos a las cxigenclas reales resolviendo sus clriusulas conflictivas y ambivalentes. La tornn de cancienci;' no c.s un prern:~qlti~ito necesario para eI cambio, pero sf es precise estar dispuesro a esforzarse por carnbiar. .

Para completar cste epitome sobre la diruirnica internccionnl de la pareja, debemos describir sucintamente las dos clases ,de vinculo, expresar nuestra ignoranda con respecto al fenome~? del arnor y tratar algunos factares implicitos en Ia clcccion de. pareja. Tarnbien dilucidaremos algunas de las arnenazas al sistem~ mar.l~al y l~s reacciones que provocan en este: su autoafirmacio-, hacia cI cumplimiento de sus fines, sus reacciones defensivas ante arncnazas internas y externas,

El vinculo

tiger }: Fox (1971) sostienen que las fuerzas ligadoras de as .socledades human as son las rnisrnas que rigen en otras bOCJcdnde~ de primates: el control del macho sobre Ia hemra Con fines sexuales y de dominio (el cual conduce a 10

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que denomino «vinculo de corto plazo» 0 pasajero}, y el usa del macho por parte de la hernbra para su propia fecundation y protection. El rol masculine de padre y protector de 190 familia, tal como fa ba estructuratlo la sociedad, crea [a necesidad de un «vinculo de largo plazo» 0 duradero, aI que Tiger y Fox no le atribuyen necesariarncnte una determinacion biologica. Sugieren, en cambio, que nosotros rnismos nos pcrsuadirnos de que debemos aceptar el vinculo a largo plaza (matrimonio) porque la sociedad s.e 10 impone al varon y que, para haccrlo agradable, la par~Ja sc eslucrza par recapturar la cxcitacion y esa aura especial de los prirneros dias de su amor... por 10 corrnin inlructuosarnente. Los autores citados establecen una separacion neta para los hombres, entre el ~i~culo de pareja y el vfn.culo parental: el prirnero es biologico, el segundo es de ongen cultural.

1'Sean cuales Iueren sus causas determinantes -biologicas i y/o culturales-, 10 cierto es que casi todos los hombres. y rnujeres adultos, 0 en. los ultirnos a?os de la adolesce~cla, experirnentan la necesidad de este vinculo. Aunque bajo el Irccuente influjo de anhelos iniantiles rernanentes y de Iac[Ores trasferencinlcs en la eleccion de parejn, se presentn tambien como una neccsidad mndura. Ello involucra sentimientos de arnor, deseos sexuales, ansias de perrnanecer largo tiernpo junto al compaiicro, y el proposito de formar con el una unidad para todo 10 atinente a los proycctos futuros, la cconornia cotidiana y la procreacidn y crianza de los hijos. Significa cornpartir esperanzas, expectativas y el ?evenir de la vida diaria, e irnplicu una considerable comunidad de interescs. Para la rnayoria de la genre de hoy, rarnbien significa que ambos cdnyuges teridnin un margen de libcrtad para participar en divcrsas actividades y relaciones con otras personas. ~ Al parecer, hay dos tipos de vinculo: pasaier~ y d~radero.J EI primero se caracteriza casi siernpre par la mtensl~ad de

\ los sentirnientos sexuales y arnorosos, y par la angusna que

\ provoca la scpuracion: scgiin rnis observ?ciones, suc;le durar entre una sernaua y tres afios. El vinculo pasajero, a de corto plazo, puede convertirse en duradero, pero este tarnbien puede establecerse sin pasar par Ia etapa d~ inten\ sidad de aquel, EI VInculo de largo plaza, en su mejor for-

ma se caractcriza por una profunda aceptacion del cornpancr'o y de uno mismo, y de las respect}va~ limitacione~_ Ambos conyuges suponen q~e atravesa:an Junto.s las. diversas Eases de su propio ciclo VItal y del ciclo matrimonial; entre

\" elias hay fidelidad, dedication mutua y cornunion intima.

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ij Algunos manuenen durante decadas la intensidad pasional del vinculo de corto plaza, en tanto que otros establecen una relacion menos apnsionada pero no por ella menos significativa. Las luchns y conflictos, y Ia solucion mas 0 menos buena de importuntes discrepancias contracruales, pueden integrar este cuadro. Algunas relaciones de largo plaza son hermosas; otras son desagradahles . _. pero alga sigue rnanteniendolas ; el miedo a la soledad, la hostilidad, la ira, la inercia, el ternor a trnbar una nueva relacion, 0 razones de seguridad (economica y de otras clases ),

bargo, permanecemos perplejos ante ese fcnomeno cornun, aunque esoterico, que [lamamos «arnor» y su papel en las relaciones humanas. Podemos describir la conducts del «enamorndo», el hecho de que una persona pueda (:enamorarse>~ . o «desarnorarsc» , pero nos es imposible exphcnr po: que r arna 0 deja de arnar. Conocemos el arnor po: las mantfes;a-. clones de su presencia, pero no sabcmos que es: es un. SI~drorne polimorfo, perc ignoramos cual cs el agente eriologico. Aunquc abundan las hip6tesis, aun no hen:os logrado uislur las variables que nos permitirian prono~tIearl~. c:Es una enferrnedad, un fenomeno regresivo 0 rrasierencinl, un producto de nuestra imaginacion y deseos, como cuando deeimos que «la belleza esni en los ojos de~ que mira»? (Es una necesidad insrintiva que debemos satisfacer para al.canzar las mayores gratificaciones y / 0 sufrin;ientos en la VIda? (Por que algunos personas puedcn mortr de arnor, 0 par [alta de cl, en tanto que otras no se conmu~ven mucho ante ei, ni ante SLl propia incapaeidad de cor~qUlst~r ~I .amor ~e1 scr deseado? (Se debe, acaso, a que algunos mdlvlduos nenen «buenas defenses» contra sus sentimientos, en tanto que otros son «hiperreactivos)) frente a enos? Tal vez ~l .3.mor eSl(~ esuechamente ligado a Ia reproducci6n_, y la pOs:blltdad de procrc;lf constituye, por Iucrza, un reqursito previo, pero .csto no regirfu para las parejas de hamosexuales que se a;n~n rnutuamcnte , a de individuos que han pasado la edad fertl!. Algunos ani males son _ra.ll monogarnos c?mo no:otros, a mas. EI urnor no es sinonirno de monognmta; habra. muchos que arnan y son monogamos, pero ram bien hay quienes no

10 son. .

Las diversas hipotesis s610 parecen reveler nuestra ignoran-

cia. Quiz.i solo podernos decir que el amor existe realrnente, que es una Iuerza muy poderosa e importante .cuya presencia 0 nuscncia contribuye en mucho a determlOar la naturaleza de las relaciones diddicas. Cuando un conyuge deja de arnar al otro, rara vez puede revertirse el proceso y reinstaurarse el amor, aun queriendolo ambos. Es ~omprensible que todavia haya demanda de hechizos y filtros de

amor ...

No obstante nuestra ignorancia acerca del arnor, nos. vemo.s

obligndos a apreciar la fu~rza ~lena de su pod,er. Es ImpOSIble negar 0 ignorar su existencia, como ]0 sena negar.la del viento porque no podemos verlc. EI arnor es parte In:'por~ rcnrisima en la ecuaci6n de la interaccion de una ~~reJa, SI bien continua sicndo una incognita en dicha ecuacion.

Los selllimientos v los hechos, los deterrninantes concientes e incondentes,- desempeiian un papel parejo en la elec-

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Eleccio» de pareja

Tratarernos solo unos pocos de los factores involucrados en la eleccion de pareja y relacionados can la calidad de la interaccion conyugal, Dicks (] 963, 1967) ha descrito las complejas relaciones de objeto implieitas en el matrimonio, indicando que cierta conducta regresiva es normal en €I y nccesaria para el dirilcgo humano.] Ademas, valiendose de los conceptos de Fairbairn sobre las relaciones de objeto, aplicados a parejas, ha planreado Ia hip6tesis de que aquellas partes del progeniror que fueron introyectndas en la intancia son luego proyectadas sobre el objeto elegido. Segun Dicks, tendemos a clegir una pareja que se avenga a aceptar la introyeccion (asi 10 esperarnos inconcienternente ) 0, dicho de otro modo, buscnrnos en forma inconciente un cornpafiero que concuerde can nuestras necesidades de trasferencia v que responda con una adecuada conducta de contrarrasferencia. Estudiando 105 contratos matrirnoniales individuales, vemos como Ins personas se preparan a SI rnisrnas y a sus conyuges para esto. Par orra parte, aun suponiendo que el elegido acnie segdn 10 exija la trasferencia 0 proyecci6n, habra dificulmdes, puesto que son frecuentes las arnbivalencias y canflictos entre 10 introyectado y su proyeccirin. Estas clases de datos se aclaran a rnedida que exarninarnos los contratos individuales junto con el de interacci6n. t:Iumerosos trabajos sociologicos sobre eleccion de pareja tienden a respuldar la hipritesis de que las personas can ant~cedentes raciales, culturales, geogr:ificos, religiosos y 50- cioeconornicos similares tienen mayores probabilidades de lograr conrinuidad en sus matrirnonios, Ernpero, es posible que esto haya perdido vigencia en una sociedad tun earnbiante y relativamente desarraigada como la nuestra ,

£I. arnor es un factor primordial en la eleccion de la pa· reja Y para deterrninar la indole de sus relaciones. Sin ern-

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-; Ia clasc de apoyo y sarisfaccitin que solo podrdn obrencr unicndose a otra persona durante un tiernpo. Sin embargo, a medida que cl sisl.emn marital clabora sus propins reg ins , ' costumbres y 1110dahdad de intcraccirin, que COnsti!IIY(!11 su relacion, muchus parcjas descubren que la felicidad y goces anhel~dos no !legan, 0 son merarnente rnarginales. Con hecuencia, los esposos parccen causarse mas desdicha v frus.

tracion que fclicidad y contento. -

En esre aspccro , los determinantes inconcientes no son mas i?fnlibles que los concientes. Aunque los objetivos primar.lUs exprcsos del matrimonio son aumenrar el placer, la reallza;I?11 personal y de determinadas rnetas biologicas, psicologlCas y c~l~urales, 10 rmis probable es que no los Cum pia en grndo SUf!Cleme. Como clinicos v cientificos de la con. ducta, dcbcmos descubrir ~y, de ser posible, cambi:lrlos [,!Ctares que producen Ins imeracciones neaativas a cues. tionar la validcz de esos objetivos y la posibilidad de su cumplimiento.

Muc~las pc~son~s cligen par compaiiero a alguien a quien considernn interior porgue los angustia la posibilidad de acceder al ser «superior» que en verdad preferirfan, pero al que no se atreven a aspirnr ; csra es una eleccion de com. prorniso , y cl matrimonio pcligrn a rnenos que eI individuo se acepte a sf misrno y a su co~yuge. Gtras eleginin, quizris, a alguien que les parezca dorado de cualidades cornplemcntarins. Por ejemplo, una persona sexualmenre tirnidn e in. hibida elige u alguien que disfruta del sexo en forma abicrta y sin inhibicioncs, 0 se deja elegir por el, Segiin sea fill intcraccion, el csposo tirnido puede Ilorccer sexualmente v aproximarsc a su compafiern, 0 bien angustiarse rnds acercu del gocc erorico -impulsado POt sus propias defcnsas a por cl modo de scr del otro- y retraerse 0 criticar la franqueza sexual de su conyuge (franqueza que el deseabn v quiz;! loda~'i.a desca, pero cuyo disfrute no Ie estd pcrrnirido); al criticarlo por Sus experiencia, sexuales anteriores pucde ha~erle sentirse bestial. Por su parte, el otro tratani por un nernpo de veneer In angustia de su compaiiero V ganar su c,on.fianza, pew luego es posible que se sienta arnenazado 0 irritado y reaccione con una agrcsidn defellsiv'l n retrayendose of en dido. En tonces se establece entre ambos una jn~ct~cci6n de dcfensa que continuani, cuestn abajo 0 con altibajos , para mantener el grade de sexualidad «jI'lSIO y correcto. que conserve la angusria del uno n un nivel aeep,table (para el) que Ie permits funcionar moderadcmen. te bien, y que retenga 31 otro apenas par debajo del nivel

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10 cormin, estc compromiso cs incstable, cxisiicndo la posthilidad de que ambos esposos rcaccioncn con gran angustia ante esrimulos cxternos relativamente leves.

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Paut as conyugales de auioajirmacuni )' de dc/ema

(" Las maniobras dejensioas J' de autoajirmacion (0 lucha por la realizacion personal) SOil [uuciones de los dcseos isulioiduales y colaboratiuos de la pare]a, tal como se expresan en los ires contratos matrimoniales, asi como de las dejensas leoantadas para bacer [rente a la angustia que genera la

L. proximidad de la satisiaccion 0 !rtiitraci6~t. Las de~ensas tarnbien responden a ataques extenores.y a tnterfe~en~ta,s en cl louro de los objetivos y fines del SIstema, EI individuo puede reaccionar ante los estimulos en forma individual y

como parte del sistema marital. .

Las rcaccioncs de autoafirrnacion y defense Iaciliran cl cumplimiento de todas las clau~ul~s de 10~OS los contrnros matrirnoniales, esto es, los objetivos man tales cornunes a ambos csposos y sus rnetas individuales. E~ otras pnlnbrns, ayudnn a ulcnnzar los objetivos y proPOSItOS ~1111lUamente aceptados, las anmgonicos y aquellos ~erte,:eclentes a los contratos individuales que gencran conflicrcs internes 0 ambivalen;:ias. ClI:1n_do l~s objctivos de. los .e,spo. 50S sc cxcluyen I entre 51 y no cstan abicrtos a una d!SCUSlOn verbal, entran a \ Iuncionar Ins puutns :I,e aULOafirmaci~n y defcns.a par~l tratar I de llcuur a una solucion dcntro del sistema marital. En tales ] circun~tflncias, suclen motivar una intcraccidn ncgativa. Sopongarnos que cada cunyuge tiene objctivos que produzcan felicidad, sutisfaccidn, crccimicnto 0 cualquier otro rcsulrado que sc considerc positivo, y que sirnultancnrncnte, en otros niveles de conciencia, coexisran objetivos negatives, inhibitorios 0 destrucrivos en relacion eon los prirneros. Esta actividad inhibitoria dirigida contra los objctivos positives es la que origin a buena parte de la arnbivalcncia y co~f1icto maritales. Los objerivos negatives no siernpre son mconcientes. Las rcacciones de autoafirmacion y defense pueden ser motivadas par los dcseos, necesidades y angustias concicntes e inconcicntcs de ambos indivicluos, y actuar can idcnrica Iucrzn en dclcrisa a cumplirnicnto de objetivos positivos 0 nega.tivos. Quienes han tratado .d~ alrerar la con-l ducta masoquista de un esposo, han perclbl~~ 13 Euerte. reo ) sistencia al cambio que presenta [a adaptacion rnascquista

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del indrvrduo. Muchas veces, las rearciones mutuas de los c6nyuges establecen un sistema de reflejos y escalades que pueden ser posirivas 0 negatives can respecto a los objerivas y fines del sistema marital.

f Los a~pe~tos de. a.titoafirmaciol1 son esfuerzos par alcanzar lun objetivo POSItIVO a negativo. EI termino «autoufirrnacion» resume las fuerzas relacionadas con la independencia actividad, iniciativa, usa del poder a de la auroridad, dorninio, y postergacion razonable de las gratificaciones presentes en aras de una meta rnris distante; 0 sea, cualquier medida acriva tendiente a] Iogro de objetivos. Estos pueden ser adulros, infantiles 0 «neuroticos», no aplicdndoseies juicios ~e valor en cuanto a los factores que provocan las reacciones de auroafirmacion y defensa. El conflicto surgecuando los deseos de los esposos de alcanzar un objetivo deterrninado no concuerdan 0 se cornplernentan, 0 cuando no se ha estnblecido un quid pro quo satisfactorio en nirunin

nivel de conciencia, b

Los aspectos de dejensa de esta red son actividades destinadas a defender y proteger 1a auroafirrnacidn de cualquier arnenaza de interferencia, as! como de la angustia. Pueden ser positivas 0 negatives con respecto al cumplimiento del objetivo marital y a sus efectcs sobre los individuos: 10 que es positive para el matrimonio, no siernpre es juzgado como personaln:ente posit!v? por uno 0 ambos conyuges, y vice- '\ versa. Existe la posibilidad de que muchos de los mecanismos de defensa cornunes ejerzan un efecto positive 0 nezativo sobre el cumplimiento, por parte del sistema marital, "'de sus propios objetivos y fines, v 10 misrno cabe decir de los individuos. Cuando un esposo 'se siente amenazado por una creciente intirnidad con su compaiiero, se active con frecuencia una defensa que es ulil al individuo, pero que pcrjudica

a.1 sistema marital. Vearnos un ejernplo: un hombre, angustiado por el miedo a que «descubrar» en el alguna insuficiencia en su relaciiin Intima con su esposa, ernpieza a intelectualizar y a invalidar sus sentimientos afectuosos e inti~os: of end ida por su retraccion emocional, la esposa procura iruitilmente rnantener la intirnidad. Si no logra revertir las maniobra~ de distanciamienro del rnaridc, 13 rnujer se inquieta y reaccrona con manifestaciones de ira, las cuales son desplazadas hacia cuestiones triviales. Por su parte, el esposo mterpreta este enojo aparenternente injustificndo como una confirma:i6~ de q.~le el obro bien al apartarse antes de que «esa rnujer imposiole» pudiera rechazarlo. En este caso el se defendi6 de la angustia aisldndose v distancidndose de su esposa, para que no descubrieran su 'insutiClencin, en tanto

que ella se detendio de su consiguiente angustia absreniendose de enfrentar las causas del retraimiento de su esposo (0 sea, lu arnenaza de abandono) y expresando, en cambio, ira e irritacion por nirniedades de la vida diaria. Ambos temicron bdsicamcnre ser abandonados, y ninguno Iue capaz de encarar ese ternor, Empero, par una paradoja, eI los impulse a poner en serio peligro un objetivo cardinal de su matrimonio: Ia seguridad de que ninguno seria a6andonado jarmis. Sus defensas individuales habian producido interacclones contrarins a [a finalidad del sistema marital.

La parte defensive de Ia red de autoafirmaci6n y defensa puede responder a amcnazas provenientes de rres Fuentes principalcs: 1) las operaciones intrapsiquicas de uno u otro conyuge; 2) eI sistema (excluida la dinamica i~tr~psiquic.a de uno u otro conyuge): su inreraccion, los objetivos y fInes del sistema 0 los metodos elegidos para alcanzarlos, erc.; 3) las amenazas objetivas de la realidad, ajenas al sistema marital. Sea cual fuere la causa de las rnaniobras defcnsivas, la reaccion de cualquier miembm de b. pareja afecra a todo el sistema marital.

La rarna defcnsiva de las reaeciones de auw(lfirmrleion Y defensa puede emplear los mecanismo: defensivo.s de eU:llquiera de los suhsistcmas, 0 los del sistema marital propwmente dicho. Cuundo los subsisternas acnian de consuno , se consider» que la dcfensa es un ejernplo de bue~a union ~onyugal y trubnjo de cquipo si se ndapta a la :ea!ldad exterlO.r; caso corurorio, podni verse en ella una tofte a del!;. EI SIStema marital, 0 cualquiera de los esposos, rarnbien puede reuccionnr autoafirm:indose 0 desmoralizandose; en matrimonios a circunstancics diferentes, es posible que el sistema responde cambiando el foco de su~ actividades para salvarse (p. ej., «tomernonos unas VaCaCl?neS» 0 «ten?amos otro hijo»}, a sea, desviando sus energras del tratnrmento ,de las causas hacia otras tentativas de soluci6n menos angusnanres. Una folie a deux puede ser vista eo~o una man~obra defe~siva del sistema en la cual ambos conyuges actuan 0 perClben al unlsono: 'aunque no concuerde con la realidad.Y alej~ mas a la pareja de los ot:os, tie~de a ~rese:var la inrcgridad del sistema y su propia «realidad» mterlOr.

Mecanisrnos de defensa

A menudo, los mccanisrnos que aqui tratarnos d:fienden al sistema marital, rrnis alia de las maniobras defensives del yo

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y/o del el lo de Ci1L~a l~ll!j\,jduo, aunque tarnbien sirven para Iu dcicnsa de} yo Jndl~ldual en la rclacidn rnari tal, S pam controlur [as impulses .. y sus afectos conexos. Como cabrin suponer, los rnccanismos de dcjcnsa individualcs son Uicil~lellte activaJo.s dcruro ell.: fa rclncidn marital, debido a fa lDtcr.depencicncla y In condncta trasfcrencial y rcgrcsiva que rel lcjan los contruros y, tarnbicn, al potencial rca I de sarisIaccion y frusrrncion de los descos adultos e infantiles cxist~ntes en la rela;ion de pnreju. Este potencial convierte al vinculo ~~ una rntcnsa relucion afecriva, y explica La probable Iacilidad COil que sc activnnin los mccanisrnos dcfensivos de cada esposo.

Las manifestacio.nes de los mccanismos de defensa consti- ~) tuycn una parte nnportanre de 10 que los conyuges se rnuestran muruarncnre en sus transacciones y, par consiguicnre, son a menu do aqucllo contra 10 que reacciona cada csposo dentro de In relacion. De ahf que figuren entre los determinantes principales de lu interaccidn del sistema marital.

En sin resis, 10; mcclllismos. de dcfe,nsa manifestados por uno 0 ambos conyuges en. su interaccion son los misrnos que es dabl~ of?s~rvnr en los sistemas defensives que cstablcce e1 yo del individuo contra los impulsos y sus afectos conexos. Las fue~zas que nctiv.m estes mccanisrnos de dcfensa puc. den. radicar en el individuo (jntrapsiquicas}, en el sistema m~rJtal a en b. rcalidnd objctiva njena a dicho sistema. Adema~ r par encrrna de csto, tales rnccanisrnos pueden influir posJtJvan~cn~e Javorecicndo el lagro de los objctivos cornuncs ~/? individuules de los csposos, 0 ncgativarncnte obstnculizrindo]o. Influyen ell buena parte de las transaccioncs de los. conyuges y contribuyen a dererrninar la na turaleza, moduiidud y rcglas exprcsas de su sistema marital. Con frccucncia, e.n el ~so de cstos mecanismos los esposos entran en una conlllv~ncla. Un tipo de connivencia es la que desernboca, P?t ~J:mpla, en una cspecie de folie a deux en la que ambos individuos se dcficndcn a sl misrnos contra cl descn£T.l3scaramiento de La falnc!a de un mito marital (verbigracia, que «sornos una parcja de cnarnorados que nunca discutcn ni rifien »}, 0 contra la adrnisidn de dificultades conyugales, trasfiriendo [a culpa de sus problemas a otras personas a hechos.

~os siguientes rnccanismos de defense son especial mente rmportantes en el tratamiento de parcjas. No incluyo sus

~ «lmpulses», a difercncia de «drives», termino ernplcado en la bibliografia psicQanalitica en inglcs para designer las «pulsiones», [N. de la T.]

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dcl inicioncs (vease Fenichel, 1945; Anna Freud, 1 %6) a menos que las use de un modo particular.

r. I. Su/;/imacion. A menudo, esta defensn va ncnrnpafiadu de la aceprnrion, por parte de una 0 umbos conyuges, de una Ii rni t;lrion real pro pia de lu relation. Puede haber una sublimacidn conjunta a del «sistema); tal cl caso de unos cspesos que deseaban tener hijos perc, siendo ambos esterilcs, [undaron un carnparnento infanti! de vernnco donde noventa nifios sc dirigfan a ell os Ilarnandolos "Mama Connie» y "Pap;] Chiclo>.

~ 2. Sacrijicio all ruista de las propias aspiraciones y dcscos.

E[ ejernplo mas corruin y evidente es cl de [a csposa que apoyu al marido en su carrcra, abandonando Ia propia 0 relegrindola a un segundo plano. En el pasado, se educnba a Ins mujeres para esto desde lu cuna ,

3. Rcgresioll. Es uno de los mecanismos rruis populares denrro del matrimonio; cnsi invariablcmcnte, en "lu prirncra sesian cl rcrnpcuta derecta una conducta rcgresiva en uno o ambos conyuges. Los componentes trasferenciales de lu eleccion de parcja y del matrimonio convierten a esta defense en tina opcion inevitable para muchos esposos. Puede huber unn regre~i,in «perrnnncntc» de un conyuge [rente al orro, o bien una rcgresion conjunta; esto no impide que ambos ncnien de un modo perfectarnente adecuado y maduro en sus relnciones con terceros .

..

-I. Rcprcsirjl1. Se Ia utiliza mucho como defensa contra irn-

pulses y nfecros angustiantcs generados dentro del sistema marital.

" 5. Formacion rcactiua. Es rnuv cormin en el sistema marital, cspccialrncnrc para evirar sentimientos hostiles y agresivos: por cjcmplo, una mujer que ya habra resuelto (en su inconcicntc ) abandonar a su csposo, sin tiose de pronto cornpelida u haccrle costosos regal os. La forrnacion reactiva tarnbien pucde usnrse como dclensa contra sentimientos carifiosos, amorosos y/o scxuales. En el adulto, Ia causa de esta angustin riene que vcr, par 10 comun, can el miedo a hacerse vulnerable al rechuzo, a a ser dorninado por el ternor de perder a un ser querido ; esto hace, quizti, que el adul to se prohiba 11 sl rnisrno captar toda la irnportancia que tiene para el la persona amndn. Los cases en que esta dclensu surge de una angustiu infnntil provocnda par cl micdo a los scntimientos libidinosos no son tan [rccuentes como cub ria csperar.

~ 6. Dcsmcntida de aquellas manifestaciones de senrirnientos a conducta, propias 0 del cornpaficro, que alrerarian los supuesros h:isicm del sistema marital, aSI como su modus v;·

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nal: ~u connivencin ~n permanecer distantes uno del otro. La distancia se manuene cuando la ira de Don Iibera la de !a~e,. desatando Una escalada de altercados y anulaodo la inrimidad que se estabn gestando cuando Don envi6 su mensaje de doble vinculo.)

"' Doble trasfercllcia pm-ental

~os dcterminantes tn15~e,rcnciales que cumplen un papel tan irnportanre e~ la eleccion de pareja para convertirse, despues, .en mo[]~o de tant<:s sistemas rnaritules defectuosos, son bl~n conoC!d~s, no aSI la traslerencia simuluinen de los progernrores al conyuge. Estarnos acostumbrados a cons ider~r _la trasferenclU usual, originada en La adaptacion del indlvlJ.uo al progenitor del sexo opuesto, y tarnbien vemos reaccJOne.s trasferenciales basad~s en sentimientos experimentados a ed.ad lemprana hacia el progeniror del mismo sexo: Al examl~ar los aspectos sutiles del contrato rnatri~onJa!, descubnremos_, quizd, que los pacientes presentan Importantes trasferen~las simultaneas de sus dos progenitores, ]n~ cuaJes determl11Jn la proyeccirin de sus deseos 0 ex~ecral~vas en el cornpafiero, a quien Ie atribuyen caracrerlsncas, ldeales 0 comportnmiemos ficticios. Esta doble trasfcrencla. puede convertirse en deterrninante importante de rnensajes de do~le vinculo que expresan eI conf1icto en que se debate .el ernrsor, y tarnbien en fuente de perturbaciones de In relaclO~; se In dctccta con frecuencis en ternpia marital, y resulta. evidenre en muchos contratos, En el capitulo 5 (caso Smith) doy un ejernplo detaUado de ella.

Similifnd de augustias y diuersidad de dejensas

U~o d~ los determinantcs dccisivos de Ia calidad de un rna. trtmonio e~ el modo en que los esposos encaran mutuarnente sus angustras y mccanismos defensivos. Eo teorla, los conyuge~ pueden prestarse uno al otro un servicia importante si

reaCClOnan de rna . . I] .

- nera posinva para ca mar a angustm del

~~w:anelo,. pcro e~, la pdctica es cormin (e incluso inevi-

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h . a angusua propra. or ejernplo un hom-

re necesltaba m t I' "

an ener ::I imagen que tenia de su esposa como un ser fuerr d f '

e, capaz e en .rentar todas las adversida-

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des, y se afligia cuando ella, a veces, se mostraba angustiada y pedia que la ayudaran 0 tranquilizaran. La necesidad que experimentaba el marido de no percibirla como persona «debil» 10 mavin a ernplear una de£ensa perceptiva, no «oyendo» su pedido de socorro, apartandose cuando ella mas 10 necesitaba 0 impacientandose y enojindose can ella par cualquier nimiedad. Ante esto, la esposa senna que DO tenia a quien recurrir, Una y otra vez vio frustrarse sus expectativas de que su rnarido estuviese a su lado cuando ]0 necesitara, y esta falta de respuesta hizo que perdiera todo amor y respeto hacia el.

Buena parte del comportarniento que irnpide la comunicacion e intimidad, aumcntando el distanciarniento y Ia ira, es obra de los rnecanismos de defense. Aunque no siernpre se utilizan can intencion de dafiar a1 conyuge 0 la relacicn, eso es precisamentc 10 que hacen can demasiada frecuencia ... Es cormin que ambos cdnyuges sean sensibles .a la misrna Causa subyacente de angustia. En el ejernplo siguiente, se trata de una causa muy difundida: el miedo a ser abandonado, rernor profunda y generalrnenre ignorado per los esposes, quienes s610 ven las defensas del otro y no el motive de 1a annustin. Veamos ahara eI caso de Carol y \\7nlter. Carol reacciona Irente a su miedo a ser abandonada exigiendo que In tranquilicen; para ella, e1 amor se expresa cuidando del set amado en un sentido material, asi que cuando estti anaustiada pide obsequios y atencion, no obstante ser capaz de brindar amor. Por su parte, Walter reacciona en forma conrrafobica frente a su propio miedo al abnndono, rcderindose constantemente de arnigos y aduladores, Debide a los efectos redprocos de sus defensas, estos esposos se sentian a menudo of en didos, deprimidos 0 irritados. Las exigencius de Carol alejaban cada vez mas a \\7alter, que Ia juzgaba celosa y explotadora: si en vez de eso Ia hubiese comprendido, si hubiese actuado de un modo que la tranquilizara, la pare]a no habrfa tenido que pasar par muchas de sus transacciones negativas. A la inversa, Walter, can su necesidad de cornpafila constante, era como el neur6tico que pot su fobia a Ia oscuridad ilurnina exageradarnenre su casa; Ie infundia a Carol la sensacion de que ella no 10 conrentaba, de que era inca paz de satisfacer su necesidad de: amistad y amor sinceros, y el consiguiente miedo a ser abandonada, el cual acentuaba su necesidad de una reafirmacion material de su arnor. A partir de alli, los respectivos sentimientos iban en aumenro, ya que cada intercarnbio parecla corroborar los peores ternores de cada uno. Si Carol hubiese comprendido y asistido a Walter en su ansia de amistades,

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en vez de sentirse arnenazada, tal vez no hebria habido desavenencia. (No quiera decir can esto que fuera In tinica solucion, a Ia mejor.]

Can frecuencia, los esposos abrigan 1a esperanza ilusoria de que d. com pafiero puede arreglarles las situaciones que los angustian, ya sean reales 0 imaginarias, Al examinar los cont.ra~~s matrimoniales individuales, se percibe a menudo la Sl?ill1tud de sus respectivos factores activadores de angustia. De ahi que la persona timida, temerosa de ser abandonada, suela casarse con an individuo extrovertido que al parecer, s,: siente socialmente a sus anchas, pero que cornp.arte el misrno temor, Uno y otro buscan una complementsnedad. ~egativa que parece existir, y existe, pero solo en Ia superflCle,. y que es incapaz de proporcionar el apoyo deseado. La pr1!llera admi~i,on de su similitud subyacenre puede causar enojo, frustracion, y hasta la sensaci6n de haber side engafiados 0 burlados; pero, en general, una vez que ambos han cornprendido que son sensibles a los mismos estfrnulos angusti~ntes, les. ~s mas Hcll adquirir una nueva cornplementanedad posrnva. Par 10 cormin, Ia franqueza les permite encontrar medics satisfactorios para apoyarse uno al otro segiin sus respecrivas necesidades.

Es irnportante que el terapeuta que busca las causas basicas del descontento conyugal este al tanto de los rnecanismos ?e. defensa r ~e como las defenses de un c6nyuge pueden rrritar, deprimir 0 angustiar a1 otro. Muchas veces se echa mano de las manifestaciones negatives de las defensas del co~pafiero para. confirmar los peores temores con respecto a el (trasferencia, proyecci6n de introyecciones ). Las defensas deben figurar en las clausulas de los contratos, aunque s~a. tal como las desarrolla el terapeuta, si escapan a1 conocrrnrento de los cdnyuges; por ejemplo: «Cuando te vea angustiado, 10 negare, Quiero que seas fuerte».

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Desarrollo desigual

As! como los individuos y las naciones no desarrollan todos su.s recursos potenciales en forma pareja y simulninea, del mismo modo, los parametres del sistema marital experirnentan un desarrollo irregular; esto queda aclarado en los contratos matrimoniales. Podernos decir que un panimetro es ~an? .0 fundona bien cuando cumple con sus fines para el md!vlduo 0 el matrimonio. Algunos no funcionan bien, a estan «subdesarrollados» 0 «hiperdesarrollados», pudienda trabar 0 frustrar el cumplimiento de su objetivo 0 proposito.

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En terapia, al trabajar can los panimetros eonflictivos, «hiperdesarrollados» y «subclesarrollados», de ambos captratos; notamos con Irecuencia que si dames uri empuJonclta aqui y una sacudida alld, el panorama cambia gradualmente (0, a veces, de golpe) y pasa a primer plano un a,rea rezagada. El trabajo en vaiven entre parametres 0 ~lausulas e?ntractuales es una estrategia comun y necesarra en rcrapra. No rodas las areas requieren un manejo directo durante el t~~-

+ tamiento, ya que -al cambiar una de ellas. pueden modificarse otras. De esto surgen dos conceptos irnportantes para nosotros: 1) las relaciones, y los individuos involucrados en elias, tienen por 10 cornun diferentes niveles de madurez 0 competencia, y sus diversos panirnetrcs va.n madurando e!1 forma desigual: 2) much as veces, al cambiar algunos parametros, se producen modificaciones que gene~an nuevas cambios en otras puntos del sistema y sus subsistemns .

La terapia se aseme]a un tanto a In afinacion de un instrumen to de cuerda: se tensa una cuerda, luego otra, y despues se tocan unas pocas notas ascendentes 0 descendentes; carla tension 0 aflojamiento cambia la tensi6n de todo el instrumenta incluida la pieza a que van sujetas las cuerdas. A este prime; proceso de tension y distension ?cbed seguir un .5;gundo, y aiin mas; poco a poco va log_rundose una afmu.clon perfecta, en In cual las cuerdas y la pieza a que v~n sujetas forman una entidad armonica, un sistema de [imcionamiento correcto, Iisto para curnplir los fines para los que. fue creado. Algunos instrumentos -como algunos matnrnonios- son rnris propensos a desafinarse que otros.

Estos cuatro ejemplos de dinamica marital no agotan,. ni can rnucho la [ista de fen6menos que encontramos a rnedida que tratarr:os de eomprencier las complejidades del siste~a interaccional de pnrcja. Son solo unos pecos entre los multiples ejernplos de la diruirnica de la interacci?n. Eso 51,. in+ diean un modo de encarar los efecros del SIstema man tal sobre la conducta y poner de manifiesto los desafios a la voluntad de ayuda del terapeuta, asi como a la curiosidad y

pericia de este.

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