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Presentiamo per la prima volta in Italia il moderno

maestro dell'orrore magico: lo scrittore, scultore e poeta


americano Clark Ashton Smith (189!19"1#$ I racconti di
C$A$ Smith sono personalissimi entro la tradi%ione
anglosassone della narrativa gotica e delle &storie di
'antasmi(: misti di evoca%ione poetica e di incu)o, con una
suprema atten%ione al suono e all'eco delle parole, ricchi di
opposi%ioni messe 'accia a 'accia, come dolce%%a e orrore,
amore e danna%ione, sadismo e ingenuit*$ +a sua prosa ha
un 'ascino cui , impossi)ile sottrarsi: Clark Ashton Smith
spia negli angoli )ui della psiche umana, e ne trae
in-uietanti immagini che poi risolve in nostalgia, in cupo
umorismo, in dolce e complice a))andono o in gioia truce e
orri)ile, ma sempre in modo assolutamente imprevedi)ile
Insieme con H.P. Lovecraft e R.E. Howard, la figura di
Clark Ashton Smith domina nel camo del fantastico
americano del eriodo tra le due guerre mondiali. !ai
come nelle sue agine il maca"ro e l#orrorifico sono saliti
a sfiorare la oesia$ una oesia nera, che trova aralleli
solo in autori come %audelaire &di cui Clark Ashton
Smith fu eccellente traduttore in lingua inglese'.
Presentiamo in (uesto volume i suoi racconti am"ientati
nell#immaginario aese di )othi(ue, ultimo continente
della *erra in un futuro remotissimo, (uando il sole si +
affievolito, il mondo + invecchiato e i mari hanno
sommerso tutti gli altri continenti terrestri. ,a lunghe ere
le scien-e sono dimenticate$ sono rinate le arti della
negroman-ia e della magia. Il risultato + un mondo cuo,
denso di antichi misteri, in cui sovrani decadenti ed eroi
vaga"ondi cercano un ultimo fremito tra aesaggi "ui,
oonendosi a malefici e divinit. aliene, sotto un sole
morente.
&.ondi incredi)ili, citt* impossi)ilmente leggiadre, e
ancor pi/ 'antastiche creature$$$ 0ate un passo nelle storie di
Clark Ashton Smith e vi tu''erete nel colore, nel suono, nel
gusto, nell'odore e nel tessuto: nel linguaggio$
RAY BRADBURY
CLAR/ ASH*01
S!I*H
)0*HI23E
Editrice 1ord
*itolo originale$
)0*HI23E
*radu-ione di Ro"erta Ram"elli
4 5678 "9 !rs. Clark Ashton Smith. 4 5678 "9 Lin Carter er
l#introdu-ione e l#eilogo.
4 5677 Editrice 1ord, Sd:, via Ru"ens ;<, ;85=> !ilano Stamato
dalle officine grafiche ?rafimeria @ Cusago &!ilano'
I1,ICE
Introdu%ione di +in Carter
1othi-ue
2eethra
I negromanti di 3aat
+'impero dei negromanti
Il signore dei granchi
+a morte di Ilalotha
Il tessitore della cripta
+a stregoneria di 4lua
Il dio dei morti
+'idolo tene)roso
.orth5lla
+'a)ate nero di Puthuum
3ato nella tom)a
+'ultimo gerogli'ico
+'isola dei torturatori
Il giardino di Adompha
Il viaggio di re 6uvoran
6pilogo$ +a se-uen%a dei racconti di 1othi-ue
I1*R0,3)I01E
Lin Carter
QUANDO IL MONDO INVECCHIA
Io passo$$$ ma in -uesta torre diroccata e
solitaria, 6retta a s'idare i mari 'uri)ondi
del cam)iamento, 7imarranno i miei volumi
ed i miei 'iltri$$$
1
8uando si parla dell'et* dell'oro di Weird Tales, ci si
ri'erisce soprattutto al decennio 1998!9, -uando -uesta
rivista, la pi/ grande 'ra -uelle dedicate al )i%%arro e al
'antastico, raggiunse vertici che in seguito non seppe
conseguire pi/, anche se continu: a uscire 'ino al settem)re
19;<$
3el corso di -uel decennio, la rivista era dominata
soprattutto da tre scrittori di vicende 'antastiche,
1 Da un fraen!" d#una $"esia in%"$iu!a, &T'e ("r%erer De$ar!s),
s%ri!!" da Clar* As'!"n (i!' e $u++li%a!" in =he Acol5te, $ria,era
1-../
straordinariamente dotati, la cui popolarit* e in'luen%a
erano destinate a divenire ancora pi/ signi'icative negli anni
successivi$ I tre scrittori erano, naturalmente, >$P$ +ovecra't
(189?!19@#, 7o)ert 6$ >oAard (19?"!"# e Clark Ashton
Smith (189!19"1#$ Bi -uesti tre uomini ecce%ionali (che
erano )uoni amici e corrispondenti, anche se non credo si
siano mai incontrati personalmente#, Clark Ashton Smith ,
l'unico che non a))ia ancora ottenuto l'ampio
riconoscimento giustamente meritato dalle sue -ualit*
artistiche$
.i auguro che -uesto volume contri)uisca a 'ar
conoscere le sue -ualit* immaginose e mordenti a molte
migliaia di appassionati del genere fan!as0 che 'inora non lo
hanno scoperto$
Smith nac-ue il 1 gennaio 189 (tre anni dopo la morte
di Cilliam .orris, un anno prima della nascita di D$7$7$
=olkien# a +ong Ealle5, Cali'ornia$ Il luogo si trova una
decina di chilometri pi/ a sud del paesetto di Au)urn, nei
cui pressi Smith visse gran parte dei suoi sessantotto anni in
una casetta di legno tra i )oschi, 'ino a -uando, nel 19;<,
spos: Carol Dones Borman: allora si tras'erF insieme alla
moglie in un altro centro della Cali'ornia, Paci'ic Grove$
Come +ovecra't, Smith visse da recluso per la maggior
parte della vita, in una specie di esilio dal proprio secolo,
imposto volontariamente$ Poco dopo i vent'anni, era entrato
a 'ar parte della vita )ohHmienne, letteraria e artistica, della
%ona di San 0rancisco, un am)iente che aveva annoverato
personaggi come Dack +ondon, Am)rose Iierce, Iret >arte
e Doa-uin .iller$ Smith riuscF a entrare in -uesti circoli
gra%ie alla prote%ione del poeta George Sterling, che molto
pro)a)ilmente lo present: a Iierce durante -uel paio di
mesi che -uel cinico sarcastico e disingannato trascorse a
San 0rancisco prima di partire verso la morte nel .essico,
una morte solitaria e tuttora inspiegata: Sterling conosceva
)ene Iierce, e Smith ammirava pro'ondamente il grande
maestro americano del genere maca)ro, perci: , possi)ile
che i due si siano incontrati$
Eerso il 199;, Smith a))andon: la poesia per mettersi a
scrivere racconti$ 0arnsAorth Cright, il direttore di Weird
Tales, gli ri'iut: parecchi dei primi racconti, ma alla 'ine
accett: un ciclo di tre poemi in prosa, che uscF nel numero
d'agosto del 1998J e nel numero successivo, -uello di
settem)re, apparve il suo primo racconto originale scritto
per Weird Tales1 T'e Nin!' (*ele!"n/ Smith, per:, non si
dedic: con molto impegno alla 'orma letteraria del racconto
'ino all'ini%io della Bepressione$ Cominci: a trovare il
giusto ritmo verso il 1999J e tra -uel periodo e l'agosto
19", produsse pi/ di cento racconti e roman%i )revi$ A
-uesto punto, se))ene avesse passato di poco la -uarantina,
per ragioni tuttora ignote smise praticamente di scrivere$
Burante gli ultimi venticin-ue anni della sua esisten%a !
Smith mori il 1< agosto 19"1 2 e))e una produ%ione
trascura)ile$ 3essuno ha ancora proposto una spiega%ione
convincente di -uesto declino )i%%arro e deplorevole$

In )uona misura, Smith era un autodidatta$ Se))ene
avesse completato gli studi elementari, decise di non
're-uentare le superiori e l'universit*$ A -uanto sem)ra,
pre'erF studiare da solo ed avere il meno possi)ile a che 'are
con l'6sta)lishment (una volta ri'iut: seccamente l'o''erta
d'una )orsa di studio della 'onda%ione Guggenheim#$ 8uesto
esperimento di autoeduca%ione (si dice che consistesse
soprattutto nel leggere "3ni $ar"la dell'KL'ord 4na)ridged
Bictionar5 e dell'6nc5clopaedia Iritannica, non una sola
volta ma parecchie# sem)ra avere avuto un ottimo risultato$
Smith, in'atti, divenne padrone di uno degli stili in prosa pi/
monumentali e lapidari della letteratura americanaJ non
solo, ma impar: da solo anche il 'rancese e lo spagnolo, e
cosF )ene da tradurre Iaudelaire, +econte de +isle, Calcano
e de >erHdia$ +e sue tradu%ioni da Les 4leurs du al di
Iaudelaire sono considerate eccellenti$
8uale che 'osse la 'orma della sua autoeduca%ione, Smith
divent: pittore, scultore, poeta e traduttore, oltre che autore
di parecchi volumi di racconti$ 8uasi tutta la sua narrativa e
la sua poesia , stata pu))licata in volume da Arkham
>ouse, una piccola casa editrice di Sauk Cit5, Cisconsin,
che sotto l'egida di August Berleth negli ultimi trent'anni si ,
votata al compito di conservare l'opera di -uasi tutti i
maggiori colla)oratori di Weird Tales nella dignit* di
edi%ioni rilegate$
I racconti di Clark Ashton Smith sono personalissimi, e
almeno dopo Poe in America non ne sono mai stati scritti di
simili$ I veri progenitori della sua prosa sono Va!'e*, il
roman%o di &Kriental Gothic), misto d'incu)o e d'erotismo,
di Cilliam Ieek'ord, e due roman%i di Gustave 0lau)ert: il
lussureggiante (ala+", am)ientato nell'antica Cartagine,
e il 'antasmagorico Ten!a!i"n de (ain! An!"ine/ +a prosa
ingemmata , oscuramente evocativa di Smith , pi/ vicina
allo stile di -uesti tre roman%i che a -uello di +ovecra't o di
altri pi/ recenti scrittori del genere maca)ro$ .a le
in'luen%e che egli ammetteva pi/ spesso di risentire 'urono
-uelle di 7o)ert C$ Cham)ers, Am)rose Iierce ed 6dgar
Allan Poe:
I )revi racconti di Smith ! una volta tent: di scrivere un
roman%o, ma l'a))andon: dopo circa 1?$??? parole !
possono venire classi'icati in diversi gruppi$ Ei sono cicli
am)ientati su s'ondi mitici e immaginari come >5per)orea e
Atlantide, cicli in-uadrati nelle immaginarie terre medievali
di .alneant e di Averoigne, e alcuni racconti am)ientati sul
pianeta 2iccarph$ =uttavia, secondo il mio giudi%io, i suoi
racconti pi/ esotici sono -uelli am)ientati sul continente di
1othi-ue (pronuncia alla 'rancese#: ecco il perchH di -uesta
raccolta, la prima mai reali%%ata di tutti i racconti della
serie di 1othi-ue, e anche il primo volume di Clark Ashton
Smith pu))licato a larga tiratura negli 4$S$A$ ed oggi anche
in Italia$
L#idea %en!rale del %i%l" 5 6ues!a1 7"!'i6ue 5 l#ul!i"
%"n!inen!e della Terra in un fu!ur" re"!issi", 6uand" il
s"le si 5 affie,"li!", il "nd" 5 in,e%%'ia!", e ari
i$la%a+ili 'ann" s"ers" !u!!i 3li al!ri %"n!inen!i !erres!ri/
Da lun3'e ere le s%ien8e s"n" s!a!e dien!i%a!e1 s"n" rina!e
le ar!i !ene+r"se della s!re3"neria e della a3ia/ Il risul!a!" 5
un "nd" %u$", dens" di an!i%'i is!eri, in %ui s",rani
lussuri"si e de%aden!i ed er"i erran!i %er%an" l#a,,en!ura !ra
$aesa33i +ui, "$$"nend" la l"r" f"r8a e la l"r" sa33e88a a
$"ssen!i s!re3"ni e di,ini!9 aliene, s"!!" un s"le "ren!e/
Sem)ra che il primo racconto scritto per -uesto ciclo sia
stato L#i$er" dei ne3r"an!iJ per certo, 'u il primo a
venire pu))licato, su Weird Tales, nel settem)re 199$ 3el
19 seguF un secondo racconto, altri -uattro nel 19<$
+'ultimo del ciclo apparve su Weird Tales nel mar%o 19<8$
Il concetto, ideato da Smith, di un ultimo continente dove
la magia , rinata e domina il tramonto del genere umano
come ne domin: gli al)ori, ha esercitato una considerevole
in'luen%a sugli scrittori venuti dopo di lui$ Sono numerosi i
li)ri che s'ruttano l'idea, tra gli altri T'e B""* "f :!a!' di
Ean Eogt (19<@#, mentre Dack Eance ha usato un tema
identico per T'e D0in3 Ear!' (19;?# e il suo seguito T'e
E0es "f !'e O,er;"rld (19""#$ Io stesso ho adottato un'idea
simile in un roman%o intitolato T'e <ian! "f W"rld#s End
(19"9#$
8uesta raccolta, che comprende tutti i racconti del ciclo
di 1othi-ue, vi 'ar* conoscere uno dei colossi della fan!as0
moderna, un uomo in-uietante, geniale ed enigmatico dalle
molte doti straordinarie$
Lin Car!er
=itoli e 'onti
Il ,ia33i" di re Eu,"ran =T'e V"0a3e "f >in3 Eu,"ran?, in
&T'e D"u+le ('ad"; and O!'er fan!asies), 1-@@/
L#id"l" !ene+r"s" =T'e Dar* Eid"l"n, 1-@.?, L#ul!i"
3er"3lifi%" =T'e Las! Hier"3l0$', 1-@A?, La "r!e di
Ilal"!'a =T'e Dea!' "f Ilal"!'a, 1-@B?, a$$arsi
"ri3inariaen!e in &Weird Tales)/ Ris!a$a!i in &Ou! "f
($a%e and Tie), 1-.C/
L#i$er" dei ne3r"an!i =T'e E$ire "f !'e
Ne%r"an%ers, 1-@C?, L#is"la dei !"r!ura!"ri =T'e Isle "f !'e
T"r!urers, 1-@@?, I ne3r"an!i di Naa! =Ne%r"an%0 in Naa!,
1-@D?, Eee!'ra =Eee!'ra, 1-@.?, &Weird Tales)/ Ris!/ in
&L"s! W"rlds), 1-../
Il 3iardin" di Ad"$'a =T'e <arden "f Ad"$'a, 1-@F?,
Il di" dei "r!i =T'e C'arnel <"d, 1-@.?, L#a+a!e ner" di
:u!'uu =T'e Bla%* A++"! "f :u!'uu, 1-@D?, Il !essi!"re
della %ri$!a =T'e Wea,er in !'e Vaul!, 1-@.?, &Weird Tales)/
Ris!/ in &<enius L"%i and O!'er Tales), 1-.F/
7"!'i6ue =7"!'i6ue, a :"e?, in &T'e dar* C'a!eau and
O!'er :"es), 1-A1/
La s!re3"neria di Ulua =T'e Wi!%'%raf! "f Ulua, 1-@.?, Il
si3n"re dei 3ran%'i =T'e Mas!er "f !'e Cra+s, 1-.B?, &Weird
Tales)/ Ris!/ in &T'e A+"ina!i"ns "f Y"nd"), 1-DG/
Na!" nella !"+a =T'e T"+2($a;n, 1-@.?, M"r!'0lla
=M"r!'0lla, 1-A@?, &Weird Tales)/ Ris!/ in &Tales "f (%ien%e
and ("r%er0), 1-D./
)0*HI23E
=da =he Bark ChMteau and Kther Poems, 1-A1?
C"lui %'e 'a %al$es!a!" le "+re di 7"!'i6ue
E 'a 3uarda!" il su" "+li6u" s"le r"ss"2+ra%e
Mai $iH ri!"rner9 alla ,e%%'ia !erra,
Di"rer9 su una %"s!a l"n!ana,
D",e %i!!9 si s3re!"lan" nella nera sa++ia arina,
E 3li dei "r!i +e,"n" a%6ua salas!ra/

C"lui %'e 'a %"n"s%iu!" i 3iardini di 7"!'i6ue
D",e san3uinan" i fru!!i la%era!i dal +e%%" del si"r3',
N"n assa$"ra i fru!!i di $iH ,erdi eisferi1
E s"!!" l"n!ani $er3"la!i,
Nei %i%li dei !ra"n!i di anni $iH +ui,
("rse33ia un ,in" di araan!"/

C"lui %'e 'a aa!" le f"lli fan%iulle di 7"!'i6ue
N"n !"rner9 a %er%are un a"re $iH d"l%e,
NI dis!in3uer9 il +a%i" del ,a$ir" da 6uell" dell#aan!e1
:er lui l" s$e!!r" s%arla!!"
Di Lili!', dall#ul!ia ne%r"$"li del !e$",
(i le,a a$$assi"na!" e ali3n"/

C"lui %'e 'a na,i3a!" sulle 3alee di 7"!'i6ue
E 'a ,is!" 3rande33iare le s!rane 3u3lie e i $i%%'i,
De,e affr"n!are an%"ra il !if"ne in,ia!" dall#in%an!a!"re,
E $rendere il $"s!" del !i"niere,
(u "%eani s%a!ena!i dalla luna u!a!a
O dal (e3n" ri%rea!"/
CLAR> A(HTON (MITH
AEE*HRA
Sottili e molteplici sono le reti del Bemone, che
segue i suoi eletti dalla nascita alla morte e dalla
morte alla nascita, attraverso molte vite$
I =estamenti di Carnamagos
Da esi l#es!a!e "ren!e a,e,a $as%"la!" i su"i s"li, %"e
fiaan!i s!all"ni r"ssi, sulle %"lline +run"3ri3ias!re
a%%u%%ia!e da,an!i alle M"n!a3ne M0*rasiane, nell#es!rei!9
"rien!ale e sel,a33ia di Cin%"r/ I !"rren!i alien!a!i dalle
,e!!e eran" di,enu!i fili esili, " $"88e s$arseJ i a%i3ni di
3rani!" eran" s%r"s!a!i dal %ald"J la !erra nuda era s%re$"la!a
e fi!!a di %re$a%%i, e le s!en!e er+e +asse eran" riarse fin" alle
radi%i/
A,,enne %"sK %'e il 3i",ane Eee!'ra, $as!"re delle %a$re
nere e $e88a!e di su" 8i" :"rn"s, f"sse %"s!re!!" a se3uire le
+es!ie "3ni 3i"rn" se$re $iH l"n!an", nelle ,alle!!e e sulle
%"lline/ Un $"eri33i", nella !arda es!a!e, 3iunse a una ,alle
$r"f"nda e !"ren!a!a %'e n"n a,e,a ai ,isi!a!" $ria/ LK,
un la3'e!!" "n!an" fres%" e "+r"s" era alien!a!" da
s"r3en!i nas%"s!eJ e in!"rn" i $endii a !erra88e eran"
aan!a!i d#er+e e di %es$u3li %'e n"n a,e,an" $erdu!"
in!eraen!e il ,erde $ria,erile/
("r$res" ed in%an!a!", il 3i",ane %a$rai" se3uK il +ran%"
sal!ellan!e in 6uel $aradis" +en ri$ara!"/ Era $"%" $r"+a+ile
%'e le %a$re di :"rn"s si all"n!anasser" da una siile
$as!uraJ $er%iL Eee!'ra n"n si $re"%%u$L di s"r,e3liarle
"l!re/ Affas%ina!" da %iL %'e l" %ir%"nda,a, in%"in%iL ad
es$l"rare la ,alle, d"$" a,er s$en!" la se!e nelle a%6ue
li$ide %'e s%in!illa,an" %"e ,in" d"ra!"/
Quel lu"3" 3li se+ra,a un deli8i"s" 3iardin"/ Dien!i%"
della dis!an8a %'e a,e,a 3i9 $er%"rs", e della %"llera %'e
:"rn"s a,re++e anifes!a!" se il 3re33e f"sse rien!ra!" in
ri!ard" $er la un3i!ura, si a,,en!urL an%"ra $iH a f"nd" !ra
le al!ure !"r!u"se %'e $r"!e33e,an" la ,alle/ Da "3ni $ar!e le
r"%%e di,eni,an" $iH se,ere e sel,a33e1 la ,alle si
res!rin3e,aJ e alla fine e3li 3iunse in f"nd", d",e un ur"
s%a+r" i$edi,a di andare "l!re/
C"n un ,a3" sens" di disa$$un!", Eee!'ra s!a,a $er
ri!"rnare indie!r" lun3" il %ain" 3i9 $er%"rs"/ Ma $"i,
alla +ase della nuda ura3lia, s%"rse l#a$er!ura is!eri"sa di
una %a,erna/ (e+ra,a %'e la r"%%ia si f"sse a$er!a s"l"
$"%" $ria della sua ,enu!a1 $er%'I le linee della s$a%%a!ura
eran" ne!!aen!e se3na!e, e le %re$e sulla su$erfi%ie
%ir%"s!an!e n"n eran" s!a!e an%"ra %"$er!e dal us%'i" %'e
al!r",e %res%e,a a++"ndan!e/ Dall#i+"%%a!ura della %a,erna
s$"r3e,a un al+er" s!en!", %"n le radi%i da $"%" s$e88a!e
$en8"lan!i nell#ariaJ e l#"s!ina!a radi%e $rin%i$ale era nella
r"%%ia ai $iedi di Eee!'ra d",e, e,iden!een!e, l#al+er" era
%res%iu!"/
Mera,i3lia!" e in%uri"si!", il ra3a88" s+ir%iL nell#"s%uri!9
in,i!an!e della %a,erna, dalla 6uale %"in%iL a s$irare,
ins$ie3a+ilen!e, una d"l%e aria +alsai%a/ C#eran" s!rani
"d"ri, in 6uell#aria, %'e fa%e,an" $ensare all#ar"a $un3en!e
dell#in%ens", al lan3u"re e alla deli8ia dei fi"ri "$$ia%ei/ Quei
$r"fui !ur+a,an" i sensi di Eee!'raJ e nell" s!ess" !e$" l"
sedu%e,an" %"n la $r"essa di %"se era,i3li"se e ai
,is!e/ Esi!and", e3li si sf"r8L di raen!are %er!e le33ende
narra!e3li da :"rn"s1 le33ende %'e $arla,an" di %a,erne
nas%"s!e, %"e 6uella in %ui s#era i+a!!u!"/ Ma $are,a %'e
"ra le le33ende f"sser" s,ani!e dalla sua en!e, las%iand"3li
s"l" un ,a3" sen!"re di %"se $eri%"l"se, $r"i+i!e e a3i%'e/
:ensL %'e la %a,erna f"sse l#a%%ess" di 6ual%'e "nd" n"n
an%"ra s%"$er!"/// e %'e il $"r!ale si f"sse s%'ius" a$$"s!a $er
las%iarl" en!rare/ :"i%'I era d#ind"le a,,en!ur"sa e
,isi"naria, n"n era su33es!i"na!" dalle $aure %'e al!ri, al su"
$"s!", a,re++er" $r",a!"/ ("$raffa!!" da una 3rande
%uri"si!9, +en $res!" en!rL nella 3r"!!a, $"r!and" %"e !"r%ia
un se%%" ra" resin"s" %adu!" dall#al+er" %'e %res%e,a sulla
ura3lia r"%%i"sa/
(u$era!a l#i+"%%a!ura, fu in3'i"!!i!" da una 3alleria
r"88aen!e ar%ua!a, %'e s%ende,a ri$ida, %"e la 3"la di un
dra3" "s!ru"s"/ La fiaa della !"r%ia lin3ue33iL
all#indie!r", ra,,i,and"si e fui3and" nel !e$id" ,en!"
ar"a!i%" %'e sali,a da $r"f"ndi!9 i3n"!e/ La 3r"!!a di,enne
$eri%"l"saen!e ri$idaJ a Eee!'ra $r"se3uK l#es$l"ra8i"ne,
%aland"si sulle s$"r3en8e della $ie!ra %"e f"sser" 3radini/
C"e in un s"3n", era %"$le!aen!e ass"r+i!" dal
is!er" in %ui si era i+a!!u!", e n"n raen!a,a $iH le
ansi"ni %'e a,e,a !ras%ura!"/ :erse "3ni %"3ni8i"ne del
!e$", ass"r!" nella dis%esa/ :"i, all#i$r",,is", la sua !"r%ia
,enne s$en!a da un s"ffi" %ald" %'e l" in,es!K %"e l#ali!" di
un de"ni" %a$ri%%i"s"/
A33redi!" da un ner" $ani%", e3li +ar%"llL nelle !ene+re, e
%er%L di $ian!are saldaen!e i $iedi sul $eri%"l"s" de%li,i"/
Ma, $ria %'e $"!esse ria%%endere la !"r%ia s$en!a, ,ide %'e
la n"!!e in!"rn" a lui n"n era ass"lu!a, a era !e$era!a da
un fi"%" +arlue aure" %'e sali,a dalle $r"f"ndi!9
s"!!"s!an!i/ Dien!i%and" l" s3"en!" di fr"n!e a 6uel nu","
$r"di3i", dis%ese ,ers" la lu%e is!eri"sa/
In f"nd" al lun3" $endi", Eee!'ra a!!ra,ersL una +assa
i+"%%a!ura ed us%K in un ful3"re radi"s" %"e il s"le/
A++a3lia!" e fras!"rna!", $er un "en!" $ensL %'e i
,a3a+"nda33i s"!!erranei l" a,esser" ri%"nd"!!" all#a$er!", in
6ual%'e !erri!"ri" s%"n"s%iu!" e ins"s$e!!a!", nas%"s!" !ra le
%"lline M0*rasiane/ E$$ure, si%uraen!e la re3i"ne %'e 3li
s!a,a da,an!i n"n fa%e,a $ar!e dell#inaridi!a Cin%"r1 $"i%'I
e3li n"n s%"r3e,a nI %"lline nI "n!a3ne, nI il %iel" di
8affir" ner", dal 6uale il ,e%%'i" s"le dis$"!i%" s%ru!a,a %"n
i$la%a+ile %"rru%%i" i reai di 7"!'i6ue/
(!a,a sul lii!are d#una fer!ile $iana %'e si es!ende,a
s%"nfina!a nella dis!an8a, s"!!" l#ar%" sisura!" d#una ,"l!a
d"ra!a/ L"n!an", nella radi"si!9 ne+ul"sa, !"rre33ia,an"
,a3'e asse %"nfuse %'e $"!e,an" essere 3u3lie e %u$"le e
+as!i"ni/ Ai su"i $iedi si s!ende,a un $ra!" $iane33ian!e,
%"$er!" di fi!!a er+a ri%%iu!a, ,erde %"e il ,erderaeJ e 6ua
e l9 la dis!esa er+"sa era %"s!ella!a da ins"li!i fi"ri %'e
$are,an" ,"l3ersi e u",ersi %"e "%%'i ,i,i/ Nei $ressi,
"l!re il $ra!", ,i era un 3ru$$" di al+eri al!i e dall#a$ia
%'i"a, !ra le %ui ri%%'e fr"nde e3li s%"rse l#ard"re di
innuere,"li fru!!i r"ss"%u$i/ La $ianura, a 6uan!" $are,a,
era $ri,a di ,i!a uana1 e n"n %#eran" u%%elli %'e ,"lasser"
nell#aria luin"sa " s!esser" a$$"llaia!i sui rai
s",ra%%ari%'i/ N"n ,#era al!r" su"n" %'e il "r"ri" delle
f"3lie1 un su"n" siile al si+il" di "l!e $i%%"le ser$i
nas%"s!e/
:er il ra3a88", $r",enien!e dalla riarsa %a$a3na
%"llin"sa, 6uel reae era un Eden di deli8ie ai assa$"ra!e/
Ma $er 6ual%'e is!an!e l" !ra!!enner" la s!rane88a di %iL %'e
,ede,a, e il sens" di +i88arra, $re!erna!urale ,i!ali!9 infusa
nell#in!er" $aesa33i"/ (%a3lie di fu"%" $are,an" dis%endere e
s%i"3liersi nell#aria in%res$a!aJ le er+e si a!!"r%e,an"
freend" %"e ,eriJ 3li "%%'i dei fi"ri ri%a+ia,an"
in!en!i il su" s3uard"J 3li al+eri $al$i!a,an" %"e se in essi
s%"rresse, in lu"3" della linfa, un i%"re san3ui3n"J e il
s"!!"f"nd" dei si+ili ,i$erini !ra il f"3liae di,enne $iH f"r!e
e $iH ni!id"/
Eee!'ra, !u!!a,ia, era a!!erri!" s"l!an!" dal $ensier" %'e
una re3i"ne %"sK +ella e fer!ile a$$ar!enesse a un $r"$rie!ari"
3el"s" %'e si sare++e indi3na!" della sua in!rusi"ne/ (%ru!L
%"n 3rande %ir%"s$e8i"ne la $ianura s$"$"la!a/ :"i, %er!" di
n"n essere "sser,a!", %ede!!e alla !en!a8i"ne sus%i!a!a in lui
dalla ,is!a dei r"ssi fru!!i lussure33ian!i/
Le 8"lle er+"se eran" elas!i%'e s"!!" il su" $ass", %"e
una s"s!an8a ,i,en!e, en!re %"rre,a ,ers" 3li al+eri $iH
,i%ini/ :ie3a!i dal %ari%" di 3l"+i lu%en!i, i rai si
in%ur,a,an" in!"rn" a lui/ C"lse "l!i dei fru!!i $iH 3r"ssi e
li ri$"se nel $e!!" della !uni%a lisa/ :"i, in%a$a%e di resis!ere
"l!re all#a$$e!i!", %"in%iL a di,"rare un" di 6uei fru!!i/ La
s%"r8a si ru$$e fa%ilen!e s"!!" i su"i den!i, e $ar,e %'e un
,in" re3ale, d"l%e e $"ssen!e, 3li si ri,ersasse in +"%%a da
una %"$$a !ra+"%%an!e/ (en!K nella 3"la e nel $e!!" un
fuline" %al"re %'e 6uasi l" s"ff"%L, ed una s!rana fe++re 3li
%an!L nelle "re%%'ie, 3li s%"n,"lse i sensi/ :assL
ra$idaen!e, ed e3li fu s!ra$$a!" all" s!"rdien!" dal su"n"
di ,"%i %'e $are,an" dis%endere dall#aria/
Iedia!aen!e, Eee!'ra %"$rese %'e n"n eran" ,"%i
uane/ <li sa!ura,an" le "re%%'ie %"n un rull" di !a+uri
ina%%i"si, a$$esan!i!" da e%'i alau3uran!i1 e$$ure $are,a
$arlasser" %"n $ar"le ar!i%"la!e, se++ene di una lin3ua
s%"n"s%iu!a/ Le,and" l" s3uard" !ra i 3r"ssi rai, e3li s%"rse
un" s$e!!a%"l" %'e 3li is$irL !err"re/ Due esseri di s!a!ura
%"l"ssale, al!i %"e le !"rri di 3uardia del $"$"l" della
"n!a3na, 3rande33ia,an" dalla %in!"la in su s"$ra le %ie
de3li al+eri ,i%ini/ :are,a %'e f"sser" a$$arsi $er a3ia dal
su"l" ,erde " dal %iel" d"ra!"1 $er%'I si%uraen!e i 3ru$$i
d#al+eri, $i%%"li %"e ar+us!i in %"nfr"n!" alla l"r" "le, n"n
a,re++er" ai $"!u!" %elarli alla ,is!a di Eee!'ra/
Le fi3ure eran" %'iuse in ara!ure nere, "$a%'e e !e!re,
6uali $"!e,an" ind"ssarle i de"ni al ser,i8i" di T'asaid"n,
il s",ran" de3li ins"nda+ili "ndi s"!!erranei/ Eee!'ra fu
%er!" %'e l#a,esser" ,is!"J e f"rse il l"r" dial"3"
in%"$rensi+ile ri3uarda,a la sua $resen8a/ TreL, "rai
%"n,in!" di essersi adden!ra!" ille%i!aen!e nei 3iardini dei
3enii/ (+ir%iand" !i"r"s" dal su" nas%"ndi3li", n"n rius%i,a
a s%"r3ere nulla, s"!!" le ,isiere de3li eli s%uri $ie3a!i ,ers"
di lui1 a %'ia88e di fu"%" r"ss"3iallas!r" siili ad "%%'i e
irre6uie!e %"e fu"%'i fa!ui, si u",e,an" di 6ua e di l9
nell#"+ra, d",e a,re++er" d",u!" essere i ,"l!i/
A Eee!'ra $ar,e %'e l#a++"ndan!e f"3liae n"n l"
ri$arasse dall#a!!en8i"ne di 6ue3li esseri, i %us!"di della !erra
in %ui si era s$in!" !an!" a,,en!a!aen!e/ 4u s"$raffa!!" da
un sens" di %"l$a1 le f"3lie si+ilan!i, le ,"%i !a+ure33ian!i
dei %"l"ssi, i fi"ri in f"ra d#"%%'i/// !u!!" $are,a a%%usarl" di
,i"la8i"ne di $r"$rie!9 e di fur!"/ Nell" s!ess" !e$", era
!ur+a!" da una +i88arra, ina!!esa in%er!e88a %ir%a la $r"$ria
iden!i!91 in un %er!" sens" n"n era il %a$rai" Eee!'ra/// a un
al!r"/// %'e a,e,a s%"$er!" il ful3id" re3n"23iardin" e a,e,a
an3ia!" il fru!!" s%ur" %"e il san3ue/ Quella $ers"nali!9
aliena n"n a,e,a n"e nI ri%"rdi $re%isi1 a ,i era un
3ui88are di lu%i %"nfuse, un "r"ri" di ,"%i indis!in3ui+ili,
!ra le "+re in6uie!e della sua en!e/ :r",L di nu"," l"
s!ran" %al"re, la ra$ida fe++re %'e a,e,a se3ui!" l#in3es!i"ne
del fru!!"/
4u ris%"ss" da un la$" li,id" di lu%e %'e s%ende,a ,ers"
di lui a!!ra,ers" i rai/ N"n se$$e ai se una f"l3"re f"sse
s%a!uri!a dalla ,"l!a luin"sa, " se un" de3li esseri in
ara!ura a,esse +randi!" una 3rande s$ada/ La lu%e l"
a++a3liL1 arre!rL, s$in!" da una $aura irrefrena+ile, e $rese a
%"rrere, 6uasi %ie%", sul !erren" s%"$er!"/ Tra f"l3"ri
,"r!i%an!i di %"l"re ,ide da,an!i a sI, in una s%a+ra $are!e
r"%%i"sa, al!issia e in!erina+ile, l#i+"%%a!ura della
%a,erna da %ui era en!ra!"/ (en!K, die!r" di sI, un lun3"
r"+", 6uasi di !u"n" es!i,"/// " la risa!a dei %"l"ssi/
(en8a s"fferarsi a re%u$erare la !"r%ia an%"ra +ru%ian!e
%'e a,e,a a++and"na!" all#in3ress", Eee!'ra si lan%iL
all#i$a88a!a nella 3r"!!a +uia/ A!!ra,ers" l#"s%uri!9 s!i3ea
rius%K a iner$i%arsi, a !en!"ni, su $er l#er!a $eri%"l"sa/
Va%illand", in%es$i%and", ferend"si ad "3ni s,"l!a, ra33iunse
finalen!e l#us%i!a, nella ,alle nas%"s!a die!r" le %"lline di
Cin%"r/
C"n sua 3rande %"s!erna8i"ne, ,ide %'e duran!e la sua
assen8a era s%es" il %re$us%"l", nel "nd" "l!re la %a,erna/
Le s!elle si aff"lla,an" s"$ra i $i%%'i !"r,i %'e %in3e,an" la
,alle, e i %ieli di $"r$"ra +ru%ia!a eran" insan3uina!i dal
%"rn" a3u88" d#una luna e+urnea/ An%"ra !i"r"s" di essere
inse3ui!" dai 3i3an!es%'i 3uardiani, e $re"%%u$a!" an%'e
della %"llera di su" 8i" :"rn"s, Eee!'ra si affre!!L a
ra33iun3ere il la3'e!!" "n!an", radunL il 3re33e e l" s$inse
,ers" %asa, $er le lun3'e, +uie i3lia/
Duran!e 6uel !ra3i!!", 3li $ar,e %'e a in!er,alli una fe++re
ardesse e "risse den!r" di lui, $"r!and"3li s!rane fan!asie/
Dien!i%L la $aura di :"rn"s, dien!i%L di essere Eee!'ra,
l#uile e dis$re88a!" %a$rai"/ (!a,a ri!"rnand" a una di"ra
%'e n"n era la s6uallida %a$anna di :"rn"s, fa!!a di ar3illa e
di le3nae d#ar+us!i/ In una %i!!9 dalle al!e %u$"le, le $"r!e di
e!all" +runi!" si sare++er" a$er!e $er lui, e ,essilli dai
%"l"ri fiaan!i a,re++er" $res" a 3arrire nell#aria
$r"fua!aJ e le !r"+e d#ar3en!" e le ,"%i di "dalis%'e
+i"nde e di %ia+ellani neri l" a,re++er" salu!a!" re in una
sala dalle ille %"l"nne/ L#an!i%a $"$a della re3ali!9,
failiare %"e l#aria e la lu%e, l" a,re++e %ir%"nda!"1 e lui, re
Aer", da $"%" as%es" al !r"n", a,re++e re3na!" %"e i su"i
$r"3eni!"ri a,e,an" re3na!" sul re3n" di Cal08, in ri,a al
are "rien!ale/ Nella sua %a$i!ale, i fieri u"ini della !ri+H
del sud, "n!a!i su %aelli irsu!i, a,re++er" $"r!a!" !ri+u!i
di ,in" di da!!eri e di 8affiri del deser!"J e dalle is"le al di l9
del a!!in", le 3alee sare++er" ,enu!e ad aassare sui su"i
"li il !ri+u!" sees!rale di s$e8ie e di s!"ffe dalle s!rane
!in!e///
La f"llia l" a33redi,a e l" las%ia,a, %res%end" e s,anend"
%"e le ia3ini del deliri", a lu%ida %"e ri%"rdi
6u"!idiani1 ed e3li fu di nu"," il ni$"!e di :"rn"s, %'e
ri!"rna,a in ri!ard" %"n il 3re33e/
C"e una laa a,,en!a!a ,ers" il +ass", la luna r"ssa s#era
fissa!a !ra le %u$e %"lline 6uand" Eee!'ra ra33iunse il r"88"
s!a88" di le3n" in %ui :"rn"s !ene,a le sue %a$re/ C"e
Eee!'ra a,e,a $re,is!", il ,e%%'i" s!a,a a!!endend" al
%an%ell", re33end" in una an" una lu%erna d#ar3illa e
nell#al!ra un +as!"ne di r","/ C"in%iL a i$re%are %"n!r" il
ra3a88" %"n ,eeen8a, a3i!and" il +as!"ne, e ina%%iand" di
$er%u"!erl" $er $unirl" del ri!ard"/
Eee!'ra n"n arre!rL, da,an!i al +as!"ne/ Nella sua fan!asia
era di nu"," Aer", il 3i",ane re di Cal08/ (%"n%er!a!" e
a!!"ni!", ,ede,a nella lu%e della lan!erna alfera un
,e%%'i" sudi%i", %'e esala,a un "d"re ran%id" e %'e n"n
ri%"rda,a affa!!"/ (!en!a,a a %"$rendere le $ar"le di
:"rn"s1 la %"llera dell#u"" l" s!u$i,a, a n"n l"
s$a,en!a,aJ e le sue nari, %"e se f"sser" a+i!ua!e s"l" a
$r"fui deli%a!i, eran" "ffese dal fe!"re delle %a$re/ UdK i
+ela!i del 3re33e s!an%", %"e se f"sse la $ria ,"l!a, e %"n
iensa s"r$resa 3uardL il iser" re%in!" e la %a$anna/
&M $er 6ues!") 3ridL :"rn"s, &%'e '" alle,a!" %"n !an!i
sa%rifi%i l#"rfan" di ia s"rellaN Malede!!" idi"!aO Bri%%"ne
in3ra!"O (e 'ai $ers" una %a$ra da la!!e " un %a$re!!", !i
le,erL la $elle dalle %"s%e alle s$alle/)
:ensand" %'e il silen8i" del 3i",ane f"sse d",u!"
all#"s!ina8i"ne, :"rn"s %"in%iL a $er%u"!erl" %"n il +as!"ne/
Al $ri" %"l$", la nu+e luin"sa si s"lle,L dalla en!e di
Eee!'ra/ (%'i,and" a3ilen!e il +as!"ne, %er%L di $arlare a
:"rn"s del nu"," $as%"l" %'e a,e,a !r",a!" !ra le %"lline/ Il
,e%%'i" sise di $i%%'iarl", e Eee!'ra $assL a narrare della
s!rana %a,erna %'e l" a,e,a %"nd"!!" nella !erra ins"s$e!!a!a,
siile a un 3iardin"/ :er %"rr"+"rare il su" ra%%"n!", si fru3L
nella !uni%a $er %er%are le ele r"ss"san3ue %'e a,e,a
ru+a!"1 a %"n su" 3rande s+i3"!!ien!", i fru!!i n"n %#eran"
$iH, ed e3li n"n sa$e,a se li a,e,a $erdu!i nell#"s%uri!9 " se
eran" s,ani!i in,e%e in ,ir!H di 6ual%'e s!re3"neria inna!a/
:"rn"s, in!err"$end" il 3i",ane %"n fre6uen!i
ri$r",eri, da$$ria l" as%"l!L %"n a$er!a in%reduli!9/ Ma
$"i !a%6ue, en!re l#al!r" $r"se3ui,aJ e 6uand" il ra%%"n!"
e++e fine, 3ridL %"n ,"%e !rean!e1
&(,en!ura!" 5 6ues!" 3i"rn", $er%'I !u 'ai ,a3a!" !ra 3li
in%an!esii/ In ,eri!9, !ra le %"lline n"n ,i s"n" la3'e!!i %"e
6uell" %'e !u 'ai des%ri!!"J e in 6ues!a s!a3i"ne, nessun
$as!"re 'a ai !r",a!" un siile $as%"l"/ Eran" illusi"ni %'e
a,e,an" l" s%"$" di far!i sarrire1 e la %a,erna, ne s"n"
%er!", n"n era una ,era 3r"!!a, a un in3ress" dell#infern"/
H" sen!i!" i iei ,e%%'i dire %'e i 3iardini di T'asaid"n, re
dei se!!e inferni, si !r",an" $ress" la su$erfi%ie della !erra, in
6ues!a re3i"ne1 e al!re 3r"!!e si s"n" a$er!e %"e $"r!ali, e i
fi3li de3li u"ini, $ene!rand" i3nari nei 3iardini, s"n" s!a!i
!en!a!i dai fru!!i e li 'ann" an3ia!i/ Ma $"i ,iene la f"llia, e
3rande an3"s%ia e una lun3a danna8i"ne1 $er%'I il De"ne,
di%"n", n"n dien!i%a ne$$ure il fur!" di una s"la ela, e
alla fine re%laa il su" $re88"/ (,en!uraO (,en!uraO Il la!!e
delle %a$re sar9 a%id" $er un#in!era luna, a %ausa dell#er+a del
$as%"l" s!re3a!"J e d"$" !u!!" il %i+" e la %ura %'e !u i sei
%"s!a!", d",rL !r",ari un al!r" 3i",ane %'e i 3uardi il
3re33e/)
Men!re as%"l!a,a, an%"ra una ,"l!a la nu+e arden!e ri!"rnL
su Eee!'ra/
&Ve%%'i", i" n"n !i %"n"s%") disse, $er$less"/ E $"i,
usand" le $ar"le s"esse di un lin3ua33i" di %"r!e, a
ala$ena in!elli3i+ile $er :"rn"s1 &(i dire++e %'e i" i sia
sarri!"/ Ti $re3", d",e si !r",a il re3n" di Cal08N I" ne
s"n" il re, da $"%" in%"r"na!" nell#al!a %i!!9 di ('a!'air, su
%ui i iei $adri 'ann" re3na!" $er ille anni/)
&A'iO A'iO) 3ee!!e :"rn"s/ &Il ra3a88" 5 i$a88i!"/
Ques!e idee s"n" d",u!e alla ela del De"ne/ (e!!i %"n
6ues!e f"llie, e aiu!ai a un3ere le %a$re/ Tu n"n sei al!ri
%'e il fi3li" di ia s"rella As*li, na!" di%iann",e anni "r
s"n" d"$" %'e su" ari!" Ou!'"!' era "r!" di dissen!eria/
As*li n"n ,isse a lun3" e i", :"rn"s, !i '" %res%iu!" %"e un
fi3li", e le %a$re !i 'ann" fa!!" da adri/)
&De," ri!r",are il i" re3n") insis!e!!e Eee!'ra/ &("n"
$erdu!" nelle !ene+re, !ra %"se i3n"+ili, e n"n s" ri%"rdare
%"e s"n" 3iun!" 6ui/ Ve%%'i", ,"rrei %'e i dessi %i+" e
all"33i" $er la n"!!e/ All#al+a i rie!!erL in ,ia33i" ,ers"
('a!'air, in ri,a al are "rien!ale/)
:"rn"s, !reand" e +"r+"!!and", al8L la lu%erna d#ar3illa e
l#a%%"s!L al ,"l!" del ra3a88"/ <li $ar,e di !r",arsi da,an!i a
un" s%"n"s%iu!", nei %ui 3randi "%%'i s!u$i!i si rifle!!e,a la
fiaa di la$ade d"ra!e/ N"n ,#era frenesia, nel %"n!e3n"
di Eee!'ra, a s"l" una s"r!a di 3en!ile "r3"3li" e di
dis!a%%"J e $"r!a,a la !uni%a lisa %"n una s!rana 3ra8ia/
Tu!!a,ia, era si%uraen!e i$a88i!", $er%'I i su"i "di e il
su" lin3ua33i" eran" in%"$rensi+ili/ :"rn"s, +r"n!"land"
s"!!","%e, rinun%iL a insis!ere $er%'I l" aiu!asse, e %"in%iL
a un3ere le %a$re///
Eee!'ra si s,e3liL nell#al+a +ian%a, e s%ru!L s+al"rdi!" le
$are!i in!"na%a!e di fan3" del %",ile d",e a,e,a di"ra!" fin
dalla nas%i!a/ Tu!!" 3li era es!rane"1 e s"$ra!!u!!" era !ur+a!"
dai r"88i induen!i e dall#a++r"n8a!ura in!ensa della $elle,
$"i%'I n"n si addi%e,an" al 3i",ane re Aer", 6uale %rede,a
di essere/ Il lu"3" in %ui si !r",a,a era del !u!!" ines$li%a+ile,
e $r",a,a l#i$uls" di $ar!ire su+i!" $er ri!"rnare in $a!ria/
(i al8L sen8a far ru"re dal 3ia%i3li" d#er+a se%%a %'e 3li
a,e,a fa!!" da le!!"/ :"rn"s, in un an3"l", d"ri,a il s"nn"
della senes%en8a, e Eee!'ra e++e %ura di n"n s,e3liarl"/
:r",a,a s!u$"re e re$ulsi"ne $er 6uel ,e%%'i" s3rade,"le,
%'e la sera $ria l" a,e,a sfaa!" %"n 3r"ss"lan" $ane di
i3li" e %"l la!!e e il f"r!e f"ra33i" delle %a$re, e 3li a,e,a
"ffer!" "s$i!ali!9 in una fe!ida %a$anna/ A,e,a $res!a!" s%arsa
a!!en8i"ne ai +"r+"!!ii e alle es%laa8i"ni di :"rn"s1 a era
%'iar" %'e il ,e%%'i" du+i!a,a del su" ran3" re3ale, e
s"$ra!!u!!" nu!ri,a +i88arre illusi"ni %ir%a la sua iden!i!9/
Las%ia!" 6uel %",ile, Eee!'ra si in%ainL $er un sen!ier"
%'e si sn"da,a !"r!u"s" ,ers" "rien!e, !ra le %"lline $ie!r"se/
N"n sa$e,a d",e l#a,re++e %"nd"!!" 6uel sen!ier"1 a
$ensa,a %'e Cal08, essend" il re3n" $iH "rien!ale del
%"n!inen!e 7"!'i6ue, era si!ua!" da 6ual%'e $ar!e, al di s"!!"
del le,ar del s"le/ Da,an!i a lui, la ,isi"ne delle ,alli
,erde33ian!i del su" re3n" ale33ia,a %"e un" s$lendid"
ira33i", e le %u$"le di ('a!'air eran" %"e %uuli %'e, al
a!!in", si au%%'iasser" a "rien!e/ Tu!!" 6ues!", $ensa,a,
era ri%"rd" dell#ieri/ N"n rius%i,a a raen!are la $ar!en8a e
l#assen8a1 a sen8a du++i" la !erra su %ui re3na,a n"n era
l"n!ana/
Il sen!ier" si sn"da,a !ra %a!ene di %"lline se$re $iH
+asse, e Eee!'ra 3iunse al ,illa33i" di Ci!', i %ui a+i!an!i l"
%"n"s%e,an"/ Ora 6uel lu"3" 3li era es!rane", e 3li $are,a
s"l" una %er%'ia di s"rdidi %",ili, $u!ridi e $u88"len!i s"!!" il
s"le/ <li a+i!an!i si radunar"n" a!!"rn" a lui, %'iaand"l"
$er n"e, e s$alan%ar"n" 3li "%%'i e riser" "8i"saen!e
6uand" e3li %'iese %'e 3li indi%asser" la s!rada $er Cal08/
Nessun", a 6uan!" se+ra,a, a,e,a ai sen!i!" $arlare di
6ues!" re3n" " della %i!!9 di ('a!'air/ N"!and" la s!rane88a
del %"$"r!aen!" di Eee!'ra, e ri!enend" %'e le sue
d"ande f"sser" is$ira!e dalla f"llia, %"in%iar"n" a +urlarsi
di lui/ I +a+ini l" +ersa3liar"n" di sassi e di 8"lle aride1 e
%"sK e3li ,enne s%a%%ia!" da Ci!', e se3uK una s!rada %'e da
Cin%"r si adden!ra,a ,ers" "rien!e nei +ass"$iani delle
%a$a3ne di 7'el/
("rre!!" s"l" dalla ,isi"ne del re3n" $erdu!", il 3i",ane
,a3L $er "l!e lune a!!ra,ers" 7"!'i6ue/ La 3en!e l"
deride,a, 6uand" $arla,a del su" re3n", e fa%e,a d"ande a
$r"$"si!" di Cal08J a "l!i, %"nsiderand" sa%ra la f"llia, 3li
"ffri,an" all"33i" e ,i!!"/ Tra le a$ie, ri%%'e ,i3ne di 7'el,
e $er Is!ana dalle ille %i!!9, e su $er 3li al!i $assi di
Y"r!', d",e la ne,e indu3ia,a an%"ra all#ini8i"
dell#au!unn", e a!!ra,ers" il $allid" deser!" di sale di D'ir,
Eee!'ra se3uK il ful3id" s"3n" i$eriale %'e "rai era
di,enu!" la sua uni%a e"ria/ :r"%ede,a se$re ,ers"
"rien!e, !al,"l!a unend"si a %ar",ane i %ui e+ri $ensa,an"
%'e la %"$a3nia di un $a88" a,re++e $"r!a!" l"r" f"r!una,
a $iH s$ess" da s"l"/
Tal"ra, $er +re,i a!!ii, il s"3n" l" a++and"na,a, ed e3li
era s"l!an!" il se$li%e %a$rai", $erdu!" in !erre s!raniere e
$ien" di n"s!al3ia $er le nude %"lline di Cin%"r/ :"i
ri%"rda,a nu",aen!e il su" re3n", e i 3iardini "$ulen!i di
('a!'air e i $ala88i su$er+i, e i n"i e i ,"l!i di %"l"r" %'e
l#a,e,an" ser,i!" d"$" la "r!e di su" $adre, il re
Eldaa6ue, e la sua as%esa al !r"n"/
A e88" in,ern", nella l"n!ana %i!!9 di ('a2>ara3,
Eee!'ra in%"n!rL %er!i er%an!i d#aule!i di Us!ai, i 6uali
s"rriser" s!ranaen!e 6uand" %'iese l"r" se $"!e,an"
indi%ar3li la s!rada $er Cal08/ (%a+iand"si s!ri88a!e
d#"%%'i" nell#udirl" $arlare del su" ran3" re3ale, i er%an!i
3li disser" %'e Cal08 era si!ua!" $are%%'ie %en!inaia di le3'e
"l!re ('a2>ara3, s"!!" il s"le d#"rien!e/
&(al,e a !e, " re) disser" %"n +effarda %eri"ni"si!9/ &Ti
au3uria" di re3nare a ('a!'air a lun3" e feli%een!e/)
Eee!'ra si ralle3rL 3randeen!e nell#udire $er la $ria
,"l!a n"!i8ie del su" reae $erdu!", e nell#a$$rendere %'e era
6ual%"sa di $iH di un s"3n" " della %rea8i"ne della f"llia/
(en8a indu3iare "l!re a ('a2>ara3, $r"%ede!!e %"n !u!!a la
fre!!a $"ssi+ile///
Quand" la $ria luna di $ria,era fu una fra3ile fal%e nel
%iel", e3li se$$e di essere "rai ,i%in" alla e!a, $er%'I
Can"$" +rilla,a al!a nei %ieli a "rien!e, as%endend" s$lendida
!ra le s!elle $iH $i%%"le, %"sK %"e un !e$" l#a,e,a ,edu!a
dalla !erra88a del su" $ala88", a ('a!'air/
Il %u"re 3li +al8L in $e!!" $er la 3i"ia del ri!"rn"J a si
era,i3liL 3randeen!e della s!erile des"la8i"ne della
re3i"ne %'e s!a,a a!!ra,ersand"/ A 6uan!" $are,a, n"n
%#eran" ,ia33ia!"ri %'e si re%asser" in Cal08 " ne ,enisser"J
in%"n!rL s"l!an!" $"%'i n"adi, %'e fu33ir"n" al su"
a$$ressarsi, %"e aniali del deser!"/ La s!rada era in,asa
da er+a e da %a%!a%ee, ed era s"l%a!a s"l!an!" dalle $i"33e
in,ernali/ D"$" un $"#, 3iunse ad un "nuen!" !erinale
di $ie!ra, s%"l$i!" in f"33ia di le"ne ra$an!e, %'e un !e$"
se3na,a il %"nfine "%%iden!ale di Cal08/ Il us" del le"ne si
era s3re!"la!", le 8a$e e il %"r$" eran" %"$er!i di li%'eni, e
$are,a %'e su di ess" f"sser" $assa!e lun3'e ere di
des"la8i"ne/ Un 3elid" s+i3"!!ien!" na%6ue nel %u"re di
Eee!'ra1 $er%'I s"l!an!" ieri, se la e"ria n"n l" !radi,a,
era $assa!" a %a,all" da,an!i al le"ne, insiee a su" $adre
Eldaa6ue, $er andare a %a%%ia di iene, e a,e,a n"!a!" %'e la
s!a!ua era re%en!e/
Ora, dall#al!a %res!a della %a!ena %'e se3na,a il %"nfine,
e3li %"n!e$lL Cal08, %'e un !e$" si dis$ie3a,a %"e un
lun3" r"!"l" ,erde33ian!e lun3" il are/ C"n sua 3rande
s"r$resa e %"s!erna8i"ne, i %a$i ,as!issii eran" riarsi
%"e se f"sse au!unn"J i fiui eran" esili fili %'e si
$erde,an" nella sa++iaJ le %"lline eran" s%a+re %"e le
%"s!"le di uie $ri,e di sudari"J e n"n %#era ,e3e!a8i"ne,
!ranne le s%arse er+e %'e an%'e un deser!" 3enera a
$ria,era/ In l"n!anan8a, in ri,a al are $ur$ure", 3li $ar,e
di s%"r3ere la lu%en!e88a delle %u$"le ar"ree di ('a!'airJ
e !eend" %'e sul su" re3n" f"sse %adu!a la aledi8i"ne
d#una s!re3"neria "s!ile, si affre!!L ,ers" la %i!!9/
D",un6ue, en!re %"n il %u"re s!re!!" ,a3a,a in 6uella
3i"rna!a $ria,erile, s%"$rK %'e il deser!" a,e,a s!a+ili!" il
su" d"ini"/ I %a$i eran" ,u"!i, i ,illa33i s$"$"la!i/ Le
%a$anne eran" %r"lla!e in u%%'i di a%erieJ e $are,a %'e
ille s!a3i"ni di si%%i!9 a,esser" ars" i ri%%'i fru!!e!i,
las%iand" s"l!an!" $"%'i !r"n%"ni neri e $u!refa!!i/
Nel !ard" $"eri33i", e3li en!rL in ('a!'air, %'e era s!a!a
la +ian%a si3n"ra del are "rien!ale/ Le s!rade e il $"r!"
eran" e3ualen!e deser!i, e il silen8i" ale33ia,a sui !e!!i
sfas%ia!i e sulle ura in r",ina/ I 3randi "+elis%'i +r"n8ei
eran" resi ,erdi dall#an!i%'i!9J i s"lenni !e$li ar"rei
de3li dei di Cal08 ,a%illa,an", sul $un!" di %r"llare/
D"$" "l!i indu3i, %"e %'i !ee la %"nfera dei su"i
!i"ri, Eee!'ra 3iunse al $ala88" dei "nar%'i/ N"n era
6uale l" ri%"rda,a, un" s$lend"re di ar" su$er+"
sei,ela!" dai and"rli in fi"re e da3li al+eri delle s$e8ie e
da3li al!i 3e!!i delle f"n!ane, a una %ruda de,as!a8i"ne !ra i
3iardini des"la!i1 il $ala88" l" a!!ende,a, e il +re,e, illus"ri"
rifless" r"se" del !ra"n!" s,ani,a dalle sue %u$"le,
las%iand"le fredde %"e aus"lei/
N"n $"!e,a sa$ere da 6uan!" !e$" 6uel lu"3" f"sse %"sK
des"la!"/ La %"nfusi"ne l" in,ase, e si sen!K s"$raffare
dall#an3"s%ia e dalla dis$era8i"ne/ A 6uan!" $are,a, !ra le
r",ine n"n era rias!" nessun" $er ri%e,erl"1 a
a,,i%inand"si ai $"r!ali dell#ala "%%iden!ale ,ide un 3ui88ar
d#"+re %'e se+ra,an" dis!a%%arsi dall#"s%uri!9 s"!!" al
$"r!i%"1 e %er!i esseri indes%ri,i+ili, a++i3lia!i di s!ra%%i
la%eri, ,enner" ,ers" di lui, 8"$$i%and" e s!ris%iand" sulla
$a,ien!a8i"ne s%re$"la!a/ Men!re si u",e,an", +randelli
de3li induen!i %ade,an" l"r" di d"ss"1 ed eran" %in!i da un
"rr"re indi%i+ile di s"88ura, di s6uall"re e d#inferi!9/
Quand" si a,,i%inar"n", Eee!'ra ,ide %'e 6uasi !u!!i eran"
$ri,i di e+ra " di !ra!!i del ,"l!", e %'e !u!!i eran"
ar%'ia!i dall#er"si"ne della le++ra/
(i sen!K serrare la 3"la e n"n $"!I $arlare/ Ma i le++r"si l"
salu!ar"n" %"n 3rida rau%'e e su"ni 3ra%%'ian!i, 6uasi l"
%redesser" un al!r" reie!!" ,enu!" $er unirsi a l"r" !ra 6uelle
r",ine/
&C'i sie!e, ,"i %'e di"ra!e nel i" $ala88" di ('a!'airN)
%'iese Eee!'ra, finalen!e/ &<uarda!eiO I" s"n" re Aer",
fi3li" di Eldaa6ue, e s"n" ri!"rna!" da una !erra l"n!ana $er
ri$renderi il !r"n" di Cal08/)
Alle sue $ar"le, !ra i le++r"si si le,ar"n" risa ri$u3nan!i/
&N"i s"li sia" i re di Cal08) disse un" di l"r" al 3i",ane/
&Ques!" !erri!"ri" 5 deser!" da se%"li, e la %i!!9 di ('a!'air 5
da "l!" !e$" disa+i!a!a, se n"n da %"l"r" %'e %"e n"i
s"n" s!a!i s%a%%ia!i da al!ri lu"3'i/ <i",an"!!", sei il
+en,enu!", se sei ,enu!" a %"ndi,idere il n"s!r" re3n"1
$er%'I un al!r" re in $iH " in en" 6ui 'a $"%a i$"r!an8a/)
E %"sK, %"n "s%eni s3'i3na88aen!i, i le++r"si si fe%er"
+effe di Eee!'ra e l" deriser"1 ed e3li, ri!!" !ra i +ui
fraen!i del su" s"3n", n"n rius%i,a a !r",are $ar"le $er
ris$"ndere/ Tu!!a,ia un" dei le++r"si $iH ,e%%'i, al 6uale il
"r+" a,e,a "rai 6uasi %"nsua!" 3li ar!i e la fa%%ia, n"n
%"ndi,ise l#ilari!9 dei su"i siili, a $ar,e in,e%e $"nderare
e rifle!!ereJ e alla fine disse a Eee!'ra, %"n una ,"%e
i$as!a!a %'e us%i,a dall" s6uar%i" ner" della +"%%a
s$alan%a!a1
&H" udi!" 6ual%"sa della s!"ria di Cal08, e i n"i di
Aer" e di Eldaa6ue i s"n" n"!i/ Nell#an!i%'i!9, %"sK si
%'iaa,an" al%uni dei s",rani1 a n"n s" 6uale di essi f"sse
il fi3li" e 6uale il $adre/ 4"rse "ra s"n" se$"l!i en!ra+i,
insiee a3li al!ri della l"r" dinas!ia, nelle $r"f"nde %ri$!e
s"!!" il $ala88"/)
Nel 3ri3i" %re$us%"l", al!ri le++r"si us%ir"n" dalle r",ine
"+r"se e si ra%%"lser" in!"rn" a Eee!'ra/ Quand" udir"n"
%'e e3li ri,endi%a,a la s",rani!9 sul reae deser!", al%uni di
essi si all"n!anar"n" $er ri!"rnare $"%" d"$", re%and"
re%i$ien!i $ieni d#a%6ua ar%ia e di ,i,ande uffi!e ed
"ffrend"li a Eee!'ra %"n sar%as!i%i in%'ini, %"e %ia+ellani
%'e ser,isser" un "nar%a/
Eee!'ra ,"lse l"r" le s$alle, $res" dalla ri$u3nan8a,
se++ene f"sse affaa!" e asse!a!"/ 4u33K $er i 3iardini
%inerei, !ra le f"n!ane inaridi!e e i $ra!i $"l,er"si/ Alle sue
s$alle, udi,a la 3aie88a "rrida dei le++r"si1 a 6uel su"n" si
affie,"lK, e 3li $ar,e %'e n"n l" se3uisser"/ 4u33end" in!"rn"
all#iens" $ala88", e3li n"n ne in%"n!rL al!ri/ I $"r!ali
dell#ala eridi"nale e di 6uella "rien!ale eran" +ui e ,u"!i,
a e3li si as!enne dal ,ar%arli, sa$end" %'e all#in!ern"
a,re++e !r",a!" s"l" la des"la8i"ne e %"se $e33i"ri della
des"la8i"ne/
An3"s%ia!" e dis$era!", ra33iunse l#ala "rien!ale e si
s"fferL nell#"s%uri!9/ T"r$idaen!e, %"n un sens" di
s!raniaen!" "niri%", si a%%"rse di essere 3iun!" $r"$ri" sulla
!erra88a affa%%ia!a sul are %'e %"sK s$ess" a,e,a ri%"rda!"
nel su" lun3" ,ia33i"/ Le an!i%'e aiu"le eran" s$"3lieJ 3li
al+eri eran" i$u!ridi!i nei +a%ini s"ersi, e le 3randi
$ie!re della $a,ien!a8i"ne eran" s%re$"la!e e s$e88a!e/ Ma i
,eli del %re$us%"l" eran" !eneri s"$ra 6uella r",inaJ e il are
s"s$ira,a %"e un !e$" s"!!" un sudari" di $"r$"raJ e la
$"ssen!e s!ella Can"$" as%ende,a a "rien!e, %in!a da s!elle
$iH $i%%"le e an%"ra fi"%'e/
Il %u"re di Eee!'ra era %"l" d#aare88a1 e3li si sen!i,a
%"e un s"3na!"re affas%ina!" da un s"3n" ,an"/ (i ri!rasse
da,an!i all#al!" s$lend"re di Can"$", %"e da una fiaa
!r"$$" ful3idaJ a, $ria %'e $"!esse ,"l3ersi, 3li $ar,e %'e
una %"l"nna d#"+ra, $iH +uia della n"!!e e $iH densa di
6ualun6ue nu+e, salisse da,an!i a lui dal !erra88" e
nas%"ndesse la ful3ida s!ella/ L#"+ra %re++e dalla $ie!ra
assi%%ia, !"rre33iand" al!a e %"l"ssale, ed assunse i
%"n!"rni di un 3uerrier" dall#us+er3" di a3lia1 e $ar,e %'e il
3uerrier" 3uardasse Eee!'ra da una 3rande al!e88a, %"n "%%'i
%'e s$lende,an" e u!a,an" %"e fulini 3l"+ulari nelle
!ene+re dal ,"l!", s"!!" l#el"/
C"nfusaen!e, %"e se raen!asse un ,e%%'i" s"3n",
Eee!'ra ri%"rdL un ra3a88" %'e $as!ura,a le %a$re sulle
%"lline riarse dall#es!a!e e %'e, un 3i"rn", a,e,a !r",a!" una
%a,erna %"uni%an!e %"n una s!rana !erra di $r"di3i/ Il
ra3a88" ,i si era adden!ra!", a,e,a an3ia!" un fru!!"
r"ss"san3ue ed era fu33i!" in $reda al !err"re, da,an!i ai
3i3an!i dall#ara!ura nera %'e s"r,e3lia,an" il 3iardin"/ Ed
e3li !"rnL ad essere 6uel ra3a88"J e !u!!a,ia era an%"ra il re
Aer", %'e a,e,a %er%a!" il re3n" $erdu!" a!!ra,ers" "l!e
re3i"ni e, 6uand" l#a,e,a !r",a!", a,e,a s%"$er!" s"l"
l#a+"ini" della des"la8i"ne/
Ora, en!re la !re$ida8i"ne del %a$rai", %"l$e,"le di fur!"
e di ,i"la8i"ne delle !erre al!rui, l"!!a,a nella sua ania %"n
l#"r3"3li" del re, udK una ,"%e %'e rie$K i %ieli %"e un
!u"n" s%a!uri!" da un#al!a nu,"la in una n"!!e di $ria,era/
&I" s"n" l#eissari" di T'asaid"n, il 6uale i anda a
!e$" de+i!" a !u!!i %"l"r" %'e 'ann" ,ar%a!" i $"r!ali del
"nd" s"!!errane" ed 'ann" assa$"ra!" i fru!!i del (u"
3iardin"/ Nessun u"", d"$" a,er an3ia!" di 6uei fru!!i,
riane 6uale era $ria1 a ad al%uni i fru!!i $"r!an" l#"+li",
ad al!ri il ri%"rd"/ (a$$i dun6ue %'e, in un#al!ra ,i!a, in
un#al!ra e$"%a, !u eri ,eraen!e il 3i",ane re Aer"/ Il
ri%"rd", essend" f"r!issi", 'a %an%ella!" la rie+ran8a
della !ua ,i!a a!!uale e !i 'a s$in!" a %er%are il !u" an!i%"
re3n"/)
&(e 6ues!" 5 ,er", all"ra i" s"n" d"$$iaen!e defrauda!")
disse Eee!'ra, in%'inand"si %"n an3"s%ia da,an!i all#"+ra/
&:er%'I, essend" Aer", s"n" sen8a !r"n" e sen8a reaeJ ed
essend" Eee!'ra, n"n $"ss" dien!i%are la ia %"ndi8i"ne di
re e ri!r",are la $a%e %'e %"n"s%e," 6uale uile %a$rai"/)
&As%"l!a, $"i%'I ,i 5 un#al!ra ,ia) disse l#"+ra, %"n ,"%e
s"r8a!a %"e il "r"ri" d#un "%ean" l"n!an"/ &T'asaid"n
5 il aes!r" di !u!!i 3li in%an!esii, e dis$ensa d"ni a3i%i a
%"l"r" %'e l" ser,"n" e l" ri%"n"s%"n" 6uale si3n"re/
<iura3li de,"8i"ne, $r"e!!i3li la !ua ania1 e in %a+i" il
De"ne si%uraen!e !i ri%"$enser9/ (e !u l" desideri, e3li
$uL rides!are %"n la sua ne3r"an8ia il $assa!" se$"l!"/
C"e re Aer", !u $"!rai re3nare di nu"," su Cal08J e !u!!"
sar9 %"e ne3li anni $erdu!iJ e i ,isi "r!i ed i %a$i "ra
deser!i ri!"rnerann" a fi"rire/)
&A%%e!!" il ser,a33i") disse Eee!'ra/ &Assi%ur" la ia
de,"8i"ne a T'asaid"n e 3li $r"e!!" la ia ania se, in
%a+i", e3li i render9 il i" re3n"/)
&Vi 5 al!r" da a33iun3ere) ri$rese l#O+ra/ &Tu n"n 'ai
ri%"rda!" in!eraen!e l#al!ra !ua ,i!a, a s"l!an!" 3li anni %'e
%"rris$"nd"n" alla !ua a!!uale 3i",ine88a/ Ri,i,end" %"e
Aer", f"rse %"n il !e$" ri$ian3erai la sua s",rani!9J e se
!i $rendesse !ale ri$ian!", indu%end"!i a dien!i%are il !u"
d",ere di "nar%a, all"ra la ne3r"an8ia a,r9 fine e s,anir9
%"e ,a$"re/)
&C"sK sia) disse Eee!'ra/ &A%%e!!" an%'e 6ues!" %"e
%"ndi8i"ne del $a!!"/)
A$$ena e++e !erina!" di $r"nun%iare 6ues!e $ar"le, n"n
,ide $iH l#"+ra %'e !"rre33ia,a nas%"ndend" Can"$"/ La
s!ella fiae33iL in !u!!" il su" s$lend"re, %"e se nessuna
nu+e l#a,esse "ffus%a!aJ e sen8a al%una sensa8i"ne di
%a+iaen!" " di !ransi8i"ne, %"lui %'e 3uarda,a la s!ella
n"n fu al!ri %'e re Aer"J e il %a$rai" Eee!'ra, e l#eissari",
e la $r"essa fa!!a a T'asaid"n, fur"n" %"e se n"n f"sser"
ai esis!i!i/ La r",ina %'e si era a++a!!u!a su ('a!'air n"n
era al!r" %'e il s"3n" di un $r"fe!a f"lle1 $er%'I alle nari di
Aer" sali,a il $r"fu" lan3uid" dei fi"ri frais!" alla
+alsai%a aria salas!ra del areJ e alle sue "re%%'ie il
"r"ri" 3ra,e dell#"%ean" si uni,a al $ian!" a"r"s" delle
lire, e alle risa!e ar3en!ine delle s%'ia,e, nel $ala88" die!r" di
lui/ UdK le iriadi di ru"ri della %i!!9 n"!!urna, d",e il su"
$"$"l" +an%'e!!a,a e fes!e33ia,aJ e dis!"3liend"si dalla
s!ella %"n il %u"re %"l" di un d"l"re is!i%" e di una 3i"ia
"s%ura, Aer" %"n!e$lL i ful3idi $"r!ali e le fines!re della
di"ra $a!erna, e la lu%e %res%en!e di ille !"r%e %'e fa%e,a
i$allidire le s!elle nel l"r" $assa33i" s"$ra ('a!'air/
M s%ri!!" nelle an!i%'e %r"na%'e %'e re Aer" re3nL $er
"l!i anni in $r"s$eri!9/ La $a%e e l#a++"ndan8a allie!a,an"
!u!!" il reae di Cal08J la si%%i!9 n"n ,eni,a dal deser!", nI
dal are 3iun3e,an" ura3ani ,i"len!iJ e ai !e$i s!a+ili!i, ad
Aer" ,eni,an" in,ia!i i de+i!i !ri+u!i dalle is"le s"33e!!e e
dalle !erre re"!e/ E Aer" era lie!", e di"ra,a "r3"3li"s"
nelle ri%%'e sale, +an%'e!!and" e +e,end" %"e si %"n,eni,a
a un s",ran", ed as%"l!and" le l"di dei su"i su"na!"ri di
liu!", dei su"i %"r!i3iani e delle sue fa,"ri!e/
Quand" la sua ,i!a e++e su$era!" di $"%" 3li anni del
eri33i", Aer" si sen!K %"3liere !al,"l!a da 6uella sa8ie!9
%'e !al,"l!a a33redis%e i $redile!!i della s"r!e/ All"ra e3li si
all"n!ana,a dai s"ff"%an!i $ia%eri della %"r!e e !r",a,a dile!!"
nei fi"ri e nel f"3liae e nei ,ersi de3li an!i%'i $"e!i/ In !al
"d", e3li !ene,a l"n!ana da sI la sa8ie!9J e $"i%'I i d",eri
del re3n" $"%" 3li $esa,an", Aer" 3iudi%a,a an%"ra
$ia%e,"le la sua %"ndi8i"ne di s",ran"/
:"i, un au!unn", $ar,e %'e le s!elle ,"l3esser" su Cal08
s3uardi alau3uran!i/ M"rKe e si%%i!9 e $es!ilen8a si
diffuser", ",un6ue, %"e $"r!a!e sulle ali di dra3'i in,isi+ili/
Le %"s!e del re3n" fur"n" a!!a%%a!e e de,as!a!e da fl"!!e di
$ira!i/ A "%%iden!e, le %ar",ane %'e anda,an" e ,eni,an"
a!!ra,ers" Cal08 fur"n" assali!e da !erri+ili +ande di $red"niJ
e %er!e s$ie!a!e $"$"la8i"ni del deser!" "sser" 3uerra ai
,illa33i $iH ,i%ini al %"nfine eridi"nale/ Il re3n" era $ien"
di !uul!" e di "r!e, di $ian!i e di dis$era8i"ne/
<rande era l#an3"s%ia di Aer" nell#udire le !erri+ili
n"!i8ie %'e "3ni 3i"rn" 3li ,eni,an" re%a!e/ :"i%'I era $"%"
es$er!" nelle ar!i del 3",ern", e n"n era ai s!a!" $r",a!"
da3li affanni del $"!ere, %'iese su33erien!i ai %"r!i3iani, a
,enne al %"nsi3lia!"/ I 3uai del reae si "l!i$li%ar"n"1
n"n d"a!e dall#au!"ri!9, le $"$"la8i"ni sel,a33e del deser!"
s#i+aldan8ir"n", e i $ira!i si fe%er" $iH nuer"si, %"e
a,,"l!"i del are/ La %ares!ia e la si%%i!9 si s$ar!ir"n" il su"
re3n" %"n la $es!ilen8aJ e ad Aer", nella sua d"l"r"sa
$er$lessi!9, $are,a %'e a !u!!" %iL n"n ,i f"sse riedi", e %'e
la sua %"r"na f"sse di,enu!a un $es" ins"s!eni+ile/
(f"r8and"si di dien!i%are la $r"$ria i$"!en8a e la s"r!e
d"l"r"sa del su" re3n", si a++and"nL a lun3'e n"!!i di
+ald"ria/ Ma il ,in" n"n 3li %"n%ede,a l#"+li", e l#a"re
a,e,a $erdu!" la sua es!asi/ E3li %er%L all"ra al!ri s,a3'i,
%'iaand" a sI ii e +uff"ni e as%'ere, e radunand"
%an!"ri f"res!ieri e su"na!"ri di s!ruen!i +i88arri/ O3ni
3i"rn" $r"e!!e,a ri%%'e ri%"$ense a %'iun6ue f"sse in
3rad" di far3li dien!i%are i su"i affanni/
Menes!relli i"r!ali %an!a,an" da,an!i a lui %an8"ni f"lli
e an!i%'e +alla!e in%an!a!eJ le nere fan%iulle del n"rd, dalle
e+ra %"l"ra!e d#"+ra, dan8a,an" dinan8i a lui s!rani
+alli las%i,iJ i su"na!"ri dei %"rni di %'iera ese3ui,an"
assurde el"die se3re!e, e i sel,a33i su"na!"ri di !a+ur"
+a!!e,an" una usi%a !ur+"len!a sui l"r" s!ruen!i
%"nfe8i"na!i %"n le $elli dei %anni+aliJ en!re u"ini
a++i3lia!i delle s%a3lie e dei ,elli di "s!ri seii!i%i
+al8a,an" " s!ris%ia,an" 3r"!!es%aen!e nelle sale del
$ala88"/ Ma !u!!" %iL n"n +as!a,a a dis!"3liere il re dalle sue
$ene d"l"r"se/
Un $"eri33i", en!re sede,a $esan!een!e nella sala
delle udien8e, 3li si $resen!L un su"na!"re di flau!",
a++i3lia!" di la%ere s!"ffe !essu!e a an"/ <li "%%'i
dell#u"" eran" ful3idi %"e +ra%i a$$ena a!!i88a!e, e il
,"l!" era ars" e nere33ian!e, 6uasi $er l#ard"re di s"li l"n!ani/
D"$" a,er salu!a!" Aer" %"n s%ars" ser,ilis", di%'iarL di
essere un %a$rai", 3iun!" a ('a!'air da un !erri!"ri" di ,alla!e
e di "n!a3ne %'e 3ia%e,a al di l9 del !ra"n!"/
&O re, i" %"n"s%" le el"die dell#"+li") disse l#u"", &e
,"rrei su"nare $er !e, se++ene i" n"n desideri la ri%"$ensa
da !e "ffer!a/ (e rius%irL a s,a3ar!i, a !e$" de+i!" i
$renderL il $rei"/)
&(u"na, dun6ue disse Aer", $r",and" un ,a3" in!eresse
$er le $ar"le ardi!e del flau!is!a/)
(u+i!", %"n il flau!" di %anne, il ner" %a$rai" %"in%iL una
usi%a siile a %as%a!elle d#a%6ua in%res$a!a in 6uie!e ,alli,
e all" s%"rrere del ,en!" s"$ra le ,e!!e s"li!arie delle %"lline/
("!!ilen!e, il flau!" $arla,a di li+er!9 e di $a%e e di "+li",
%'e si !r",an" "l!re la $"r$"ra f"res!iera di l"n!ani "ri88"n!i/
D"l%een!e, %an!a,a di un lu"3" d",e 3li anni n"n
3iun3e,an" %"n un" s%al$i!i" ferre", a a,e,an" il $ass"
lie,e di un" 8efir" %al8a!" di $e!ali di fi"re/ L9 il !uul!" e i
!ur+aen!i del "nd" si dis$erde,an" sulle le3'e sisura!e
di silen8i", e 3li affanni dell#i$er" eran" !ras%ina!i ,ia nel
,en!" %"e la lanu3ine dei %ardi/ L9 il %a$rai", %'e %ura,a il
su" 3re33e !ra i "n!i s"li!ari, $"ssede,a una $a%e $iH d"l%e
della $"!en8a dei "nar%'i/
Men!re as%"l!a,a il flau!is!a, un s"r!ile3i" si insinuL nella
en!e di Aer"/ La n"ia del $"!ere, 3li affanni e le
$er$lessi!9, eran" %"e +"lle di s"3n" %'e $re%i$i!asser"
nelle "nde del Le!e/ E3li ,ede,a dinnan8i a sI, !ra la
,e3e!a8i"ne ,erde33ian!e illuina!a dal s"le e iersa nel
silen8i", le ,alli in%an!a!e e,"%a!e dalla usi%aJ ed e3li
s!ess" era il %a$rai", e $er%"rre,a sen!ieri er+"si, " 3ia%e,a
dien!i%" delle "re an3"s%i"se in ri,a a %"rsi d#a%6ua %'e l"
%ulla,an" %"n il l"r" "r"ri"/
Quasi n"n si a%%"rse %'e la usi%a s"essa era %essa!a/
Ma la ,isi"ne si "ffus%L, e %"lui %'e a,e,a s"3na!" la
sereni!9 di un %a$rai" !"rnL ad essere un re !ur+a!"/
&(u"na an%"raO) 3ridL al ner" flau!is!a/ &C'iedi la
ri%"$ensa/// e su"na/)
<li "%%'i del %a$rai" arde,an" %"e +ra%i nel +ui" della
sera/ &("l" 6uand" sarann" !ras%"rse "l!e e$"%'e, e "l!i
re3ni sarann" %adu!i, i" !i %'iederL la ri%"$ensa) disse
eni3a!i%aen!e/ &Tu!!a,ia, su"nerL an%"ra $er !e/)
E %"sK, $er !u!!" il $"eri33i", re Aer" fu affas%ina!" dal
su"n" in%an!a!" del flau!", %'e se$re $arla,a d#una !erra
l"n!ana di $a%e e d#"+li"/ A "3ni %an8"ne, $are,a %'e
l#in%an!esi" si fa%esse $iH f"r!e, e %'e la sua %"ndi8i"ne di
re di,enisse se$re $iH "di"saJ e la 3randi"si!9 del su"
$ala88" l#"$$rie,a e l" s"ff"%a,a/ N"n rius%i,a $iH a
s"$$"r!are il 3i"3" $esan!e e in3ea!" del d",ere1 e
in,idia,a f"lleen!e la s"r!e s$ensiera!a del %a$rai"/
Al %re$us%"l" %"n3edL %"l"r" %'e l" a!!"rnia,an" $er
ser,irl", e $arlL da s"l" a s"l" al flau!is!a/
&C"ndu%ii alla !ua !erra) 3li disse, &d",e i" $"ssa ,i,ere
%"e uile %a$rai"/)
Tra,es!i!", $er%'I il su" $"$"l" n"n l" ri%"n"s%esse, il re
us%K fur!i,aen!e dal $ala88" a!!ra,ers" una $"s!ierla n"n
s"r,e3lia!a, in %"$a3nia del flau!is!a/ La n"!!e, siile ad un
"s!r" inf"re %'e a,e,a la fal%e di luna %"e un %"rn"
a++assa!", si a%6ua!!a,a "l!re la %i!!9J a $er le ,ie le "+re
eran" s%a%%ia!e dal fiae33iare di iriadi di !"r%e/ Aer"
e la sua 3uida $r"%ede!!er" indis!ur+a!i ,ers" l#"s%uri!9
es!erna/ E il re n"n ri$ian3e,a il !r"n" a++and"na!",
se++ene ,edesse nella %i!!9 il %"n!inu" $assa33i" delle +are
delle ,i!!ie dell#e$ideia, e ,"l!i resi s%arni dalla %ares!ia si
le,a,an" dalle "+re, 6uasi $er a%%usarl" di ,il!9/ Ma e3li
n"n +ada,a a nessun", $"i%'I a,e,a 3li "%%'i $ieni del
s"3n" d#una ,erde ,alle silen!e, in una !erra $erdu!a "l!re il
!"r+id" fluire del !e$", %"n il su" sfa%el" e il su" !uul!"/
Ora, en!re Aer" se3ui,a il ner" flau!is!a, s%ese su di lui
un i$r",,is" s!"rdien!"J ed e3li ,a%illL $res" dal du++i"
e dall" s!u$"re/ Le la$ade delle ,ie 3ui88ar"n" da,an!i a
lui, e si s$enser" ra$idaen!e nell#"s%uri!9/ L#in!ens" +rusi"
della %i!!9 %adde in un silen8i" iane/ E %"e nell"
s%"n,"l3ien!" di un s"3n" dis"rdina!", $ar,e %'e le al!e
%ase si s3re!"lasser" e s%"$arisser" %"e "+re, e le s!elle
rifulser" s"$ra le ura dir"%%a!e/ La %"nfusi"ne rie$K i
$ensieri ed i sensi di Aer"J e nel su" %u"re ,enne il 3el"
ner" della des"la8i"neJ e 3li $ar,e di a,er %"n"s%iu!" il
!ras%"rrere di lun3'i anni ,u"!i, e la $erdi!a di un 3rande
s$lend"reJ e di ri!r",arsi in e88" a una de%aden8a es!rea/
Alle nari 3li 3iun3e,a un arid" "d"re di uffa, 6uale la n"!!e
!rae dalle an!i%'e r",ineJ e 3li si i$"se la %er!e88a, %"e
una %"sa 3i9 sa$u!a ed "ra "s%uraen!e ri%"rda!a, %'e il
deser!" si era i$adr"ni!" della su$er+a %a$i!ale, ('a!'air/
&D",e i 'ai %"nd"!!"N) 3ridL Aer" al flau!is!a/
:er !u!!a ris$"s!a, udK una risa!a siile all" s%"$$i" di un
!u"n" irriden!e/ La f"ra indis!in!a del %a$rai" 3rande33iL
%"l"ssale nell#"s%uri!9, u!and", %res%end", fin" a 6uand" i
su"i %"n!"rni si !rasf"rar"n" in 6uelli di un 3uerrier"
3i3an!es%" dall#ara!ura nera/ (!rani ri%"rdi aff"llar"n" la
en!e di Aer", e 3li $ar,e di raen!are "s%uraen!e
6ual%"sa di un#al!ra ,i!a/// In 6ual%'e "d", in 6ual%'e
lu"3", $er un %er!" !e$", e3li era s!a!" il %a$rai" dei su"i
s"3ni, s"ddisfa!!" e i3nar"/// in 6ual%'e "d", in 6ual%'e
lu"3", e3li era $ene!ra!" in un" s!ran" 3iardin" luin"s" e
a,e,a an3ia!" un fru!!" r"ss"san3ue///
:"i, nel +a3li"re di un la$" infernale, ri%"rdL !u!!", e
ri%"n"++e l#"+ra $"ssen!e %'e !"rre33ia,a s"$ra di lui %"e
una $ie!ra di %"nfine innal8a!a nell#infern"/ ("!!" i su"i $iedi
si s!ende,a la $a,ien!a8i"ne !u!!a %re$e d#una !erra88a
affa%%ia!a sul areJ e le s!elle, al di s"$ra dell#eissari",
eran" 6uelle %'e $re%ed"n" Can"$"1 a Can"$" era nas%"s!a
dalla s$alla del De"ne/ Nell#"s%uri!9 $"l,er"sa, un le++r"s"
rise e !"ssK, a33irand"si $er il $ala88" in r",ina in %ui un
!e$" a,e,an" di"ra!" i re di Cal08/ Tu!!" era 6uale era
s!a!" $ria della %"n%lusi"ne del $a!!" 3ra8ie al 6uale un
re3n" es!in!" era s!a!" fa!!" ris"r3ere da $"!eri infernali/
L#an3"s%ia s!rinse il %u"re di Eee!'ra, %"n le %eneri di $ire
esaus!e e i de!ri!i delle a%erie au%%'ia!e/ Il De"ne l"
a,e,a !en!a!" %"n "l!e$li%e s"!!i3lie88a, a!!irand"l" alla
r",ina/ E3li n"n sa$e,a %"n %er!e88a se era s!a!" un s"3n" "
un s"r!ile3i" " la ,eri!9J e n"n sa$e,a ne$$ure se !u!!" era
a%%adu!" una ,"l!a, " era a%%adu!" s$ess"/ Alla fine %#era
s"l!an!" $"l,ere e s6uall"re, ed e3li, d"$$iaen!e alede!!",
d",e,a ri%"rdare e ri$ian3ere $er se$re %iL %'e a,e,a
$erdu!"/
<ridL all#eissari"1 &H" $erdu!" il $a!!" %'e a,e,"
%"n%lus" %"n T'asaid"n/ :rendi $er%iL la ia ania e
$"r!ala da,an!i a lui %'e siede al!" sul !r"n" di +r"n8"
e!ernaen!e +ru%ian!e1 $er%'I i" an!errL fin" in f"nd" il
i" i$e3n"/)
&N"n 5 ne%essari" $rendere la !ua ania) disse
l#eissari", %"n un r"+" alau3uran!e, %"e di un ura3an"
%'e si all"n!anasse nella n"!!e des"la!a/ &Riani 6ui %"n i
le++r"si, "$$ure ri!"rna a :"rn"s ed alle sue %a$re, %"e
$referis%i1 $"%" i$"r!a/ In "3ni "en!" e in "3ni lu"3", la
!ua ania sar9 $ar!e dell#i$er" !ene+r"s" di T'asaid"n/)
I 1E?R0!A1*I ,I 1AA*
.orti animati dal desiderio, sempre pi/ lontani dal dolore,
com', vago e dolce l'amore del cuore pieno d'om)ra,
la 'elicit* che gli amanti periti provano
a 3aat, oltre il mare tene)roso$
Can%one dei galeotti
Yadar, $rin%i$e d#un $"$"l" n"ade della re3i"ne
seideser!i%a %'iaa!a 70ra, a,e,a se3ui!" a!!ra,ers" "l!i
re3ni una !ra%%ia %'e s$ess" si era ri,ela!a $iH sfu33en!e di
un !ulle la%er"/ Da !redi%i lune e3li %er%a,a Dalili, la sua
$r"essa s$"sa, %'e i er%an!i di s%'ia,i di ('a2>ara3,
ra$idi e as!u!i %"e i fal%'i del deser!", a,e,an" s!ra$$a!"
all#a%%a$aen!" !ri+ale insiee a n",e al!re fan%iulle,
en!re Yadar ed i su"i u"ini eran" anda!i a %a%%ia delle
3a88elle nere di 70ra/ Arden!e fu l#an3"s%ia di Yadar, e
an%"ra $iH arden!e la sua ira, 6uand" a sera fe%e ri!"rn" alle
!ende de,as!a!e/ All"ra a,e,a 3iura!" s"lenneen!e di
!r",are Dalili, in un er%a!" di s%'ia,i " in un $"s!ri+"l" "
in un 'are, "r!a " ,i,a, l#ind"ani " d"$" %'e f"sser"
!ras%"rsi "l!i anni 3ri3i/
Tra,es!i!" da er%an!e di !a$$e!i, a%%"$a3na!" da
6ua!!r" dei su"i u"ini %auffa!i %"e lui, e 3uida!"
s"l!an!" dai $e!!e3"le88i dei +a8ar, e3li era anda!" da una
%a$i!ale all#al!ra del %"n!inen!e di 7"!'i6ue/ Un" ad un" i
su"i %"$a3ni eran" "r!i di fe++ri is!eri"se " $er le
fa!i%'e del %ain"/ D"$" "l!" ,a3are all#inse3uien!" di
in%"nsis!en!i di%erie, era 3iun!" da s"l" a Or"!', un $"r!"
arin" "%%iden!ale della !erra di E0la%/
L9 udK 6ual%"sa %'e $"!e,a riferirsi a Dalili1 $er%'I 3li
a+i!an!i di Or"!' $arla,an" an%"ra della $ar!en8a di una ri%%a
3alea %'e $"r!a,a a +"rd" un#in%an!e,"le fan%iulla s!raniera,
%"rris$"nden!e alla des%ri8i"ne di lei, a%6uis!a!a
dall#i$era!"re di E0la% e in,ia!a in d"n" al s",ran" del
l"n!an" re3n" eridi"nale di Y"r"s, 6uale $e3n" della
%"n%lusi"ne di un !ra!!a!" !ra i due $aesi/
Yadar, ri$rendend" la s$eran8a di !r",are l#aa!a,
s#i+ar%L su di una na,e %'e s!a,a $er sal$are $er Y"r"s/ Era
una $i%%"la 3alea er%an!ile, %ari%a di 3ran" e di ,in", %'e
usa,a na,i3are lun3" le %"s!e, !enend"si se$re ,i%ina alle
!"r!u"se s$ia33e "%%iden!ali di 7"!'i6ue, e %'e n"n si
all"n!ana,a ai dalla ,is!a della !errafera/ In un li$id"
3i"rn" d#es!a!e, la na,e $ar!K da Or"!', %"n !u!!i 3li aus$i%i di
un ,ia33i" si%ur" e !ran6uill"/ Ma il !er8" a!!in" d"$" la
$ar!en8a, un ,en!" !reend" %"in%iL i$r",,isaen!e a
s"ffiare dalla %"s!a +assa %'e essi s!a,an" se3uend"1 e %"n il
,en!", a nas%"ndere il %iel" e il are, ,enne una !ene+ra
6uasi n"!!urna, densa di nu+i1 e il ,as%ell" ,enne !ras%ina!"
,ia, %ie%aen!e, dalla %ie%a !e$es!a/
D"$" due 3i"rni il ,en!" a++and"nL la sua a,ida furia e
+en $res!" di,enne un ,a3" "r"ri", e il %iel" si s%'iarK,
las%iand" una 4ul3ida ,"l!a %eles!e da "ri88"n!e a "ri88"n!e/
Ma n"n si s%"r3e,an" !erre da nessuna $ar!e, s"l!an!" una
dis!esa d#a%6ua %'e an%"ra ru33i,a e si a3i!a,a !ur+"len!a,
sen8a ,en!", ri,ersand"si se$re ,ers" "%%iden!e, in una
area !r"$$" f"r!e e ra$ida $er%'I la 3alea $"!esse resis!erle/
E la na,e era !ras%ina!a in,in%i+ilen!e da 6uella s!rana
%"rren!e, %"e $ria l" era s!a!a dall#ura3an"/
Yadar, %'e era l#uni%" $asse33er", si era,i3lia,a
3randeen!e di 6ues!", ed era %"l$i!" dal $allid" !err"re %'e
,ede,a sui ,"l!i del %"andan!e e de3li u"ini
dell#e6ui$a33i"/ E en!re 3uarda,a an%"ra il are, n"!L un
sin3"lare "s%urarsi delle a%6ue, %'e di "en!" in "en!"
assue,an" un %"l"re di ,e%%'i" san3ue, se$re $iH
frais!" al ner", se++ene in al!" il s"le +rillasse
in%"n!aina!"/ :er%iL in!err"3L il %"andan!e, un u"" di
Y"r"s, dalla +ar+a 3ri3ia, %'iaa!" A3"r, %'e da 6uaran!a
es!a!i na,i3a,a sull#"%ean"J e il %"andan!e ris$"se1
&L#a,e," !eu!" 6uand" la !e$es!a %i 'a !ras%ina!i ,ers"
"%%iden!e1 $er%'I sia" %adu!i $reda della !erri+ile %"rren!e
"%eani%a %'e i arinai %'iaan" 4iue Ner"/ La %"rren!e
di,iene se$re $iH $"!en!e e $iH ra$ida ,ers" il lu"3" del
!ra"n!" del s"le, fin" a 6uand" si ri,ersa "l!re l#"rl" del
"nd"/ Ora !ra n"i e 6uell#ul!i" %"nfine n"n ,i s"n" $iH
!erre, sal," 6uella alede!!a di Naa!, %'iaa!a an%'e l#Is"la
dei Ne3r"an!i/ N"n s" 6uale sia la s"r!e $e33i"re, se
naufra3are su 6uell#is"la alfaa!a " ,enire s%a3lia!i nell"
s$a8i" insiee alle a%6ue %'e $re%i$i!an" dall#"rl" della
!erra/ Dall#un" e dall#al!r" lu"3" n"n ,i 5 $"ssi+ili!9 di
ri!"rn", $er i ,i,i %"e n"i/ E dall#Is"la di Naa! nessun" si
a,,en!ura ai, !ranne i al,a3i in%an!a!"ri %'e la $"$"lan",
e i "r!i %'e ,en3"n" risus%i!a!i e d"ina!i dalla l"r"
s!re3"neria/ A +"rd" di na,i a3i%'e %'e risal3"n" il 4iue
Ner", 3li in%an!a!"ri ,ele33ian" a ,"l"n!9 ,ers" al!ri lidiJ e
%"anda!i dalla l"r" ne3r"an8ia, $er %"$iere le l"r"
al,a3i i$rese, i "r!i nu"!an" sen8a $"sa $er "l!i 3i"rni
e "l!e n"!!i, d",un6ue li andan" i l"r" $adr"ni/)
Yadar, %'e era $"%" es$er!" di in%an!a!"ri e di
ne3r"an8ia, era $iu!!"s!" in%redul"/ Ma e3li ,ide %'e le
a%6ue se$re $iH nere s%"rre,an" $iH !uul!u"se e
!"rren8iali ,ers" l#"ri88"n!eJ in ,eri!9 %#eran" $"%'e s$eran8e
%'e la 3alea $"!esse ri$rendere la r"!!a ,ers" sud/ Ed era
s"$ra!!u!!" !ur+a!" dal $ensier" di n"n $"!er ai ra33iun3ere
il re3n" di Y"r"s, d",e s"3na,a di ri!r",are Dalili/
:er !u!!" il 3i"rn" il ,as%ell" ,enne !ras%ina!" dal are
ner" %'e %"rre,a assurdaen!e s"!!" un %iel" ia%"la!" e
sen8a ,en!"/ Al !ra"n!" aran%i"ne su%%ede!!e una n"!!e
$iena di 3randi s!elle i"!e1 e alla fine 3iunse l#ala!"
a!!in" %"l"r a+ra/ Ma la %"rren!e n"n si $la%a,aJ e in!"rn"
alla 3alea, nell#iensi!9, n"n si s%"r3e,an" nI !erre nI
nu+i/
Yadar $arlL $"%" %"n A3"r e %"n l#e6ui$a33i", d"$" a,erli
in!err"3a!i sulla ra3i"ne della s!rana %"l"ra8i"ne nera
dell#"%ean", s%"n"s%iu!a a !u!!i/ La dis$era8i"ne s#era
i$adr"ni!a di lui1 a ri!!" a%%an!" al $ara$e!!", "sser,a,a il
%iel" e le "nde %"n l#a!!en8i"ne na!a dalla sua ,i!a di n"ade/
Vers" il $"eri33i", dis!inse in l"n!anan8a un ,as%ell"
s%"n"s%iu!", dalle funeree ,ele ,i"la%ee, %'e $r"%ede,a
si%ur" ,ers" es!, %"n!r" la %"rren!e $"der"sa/ Ri%'iaL sulla
na,e l#a!!en8i"ne di A3"rJ e 6ues!i, "r"rand"
i$re%a8i"ni arinares%'e, 3li disse %'e era una na,e
a$$ar!enen!e ai ne3r"an!i di Naa!/
:res!" le ,ele ,i"la%ee si $erser" in l"n!anan8aJ a un
$"%" $iH !ardi Yadar s%"rse "33e!!i siili a !es!e uane, %'e
$assa,an" nell#a%6ua !ur+in"sa, s"!!",en!" alla 3alea/
:ensand" %'e nessun u"" "r!ale e ,i,en!e $"!e,a nu"!are
%"sK, e ri%"rdand" %iL %'e a,e,a de!!" A3"r dei "r!i %'e
las%ia,an" Naa! a nu"!", Yadar $r",L la !re$ida8i"ne %'e un
%"ra33i"s" $r",a alla $resen8a del s",ranna!urale/ N"n $arlL
della %"saJ e a$$aren!een!e, 3li "33e!!i siili a !es!e n"n
eran" s!a!i n"!a!i dai su"i %"$a3ni/
La 3alea %"n!inua,a ad a,an8are, e i rea!"ri sede,an"
"8i"si ai rei, e il %"andan!e s!a,a, a$a!i%", a%%an!" al
!i"ne a++and"na!"/
Vers" sera, en!re il s"le !ra"n!a,a su 6uel !uul!u"s"
"%ean" d#e+an", $ar,e %'e un 3rande +an%" di nu+i
!e$es!"se si le,asse da "%%iden!e, da$$ria lun3" e +ass"J
a $"i salK ra$id" ,ers" il %iel" in %u$"le "n!a3n"se/
<rande33ia,a se$re $iH al!", ri,eland" la ina%%ia di
r"%%e al!issie e di %u$i fran3en!iJ a la sua f"ra n"n
%a+ia,a, di,ersaen!e da %iL %'e fann" le nu,"leJ e Yadar
finalen!e %"$rese %'e era un#is"la, 3rande33ian!e l"n!an",
nei lun3'i ra33i del !ra"n!"/ L#is"la 3e!!a,a un#"+ra lun3a
"l!e le3'e %'e "s%ura,a an%"r $iH le a%6ue funeree, %"e
$er la dis%esa di una n"!!e $rea!uraJ e nell#"+ra le %res!e
di s$ua +alenan!i sulle s%"3liere nas%"s!e eran" %andide
%"e i den!i snuda!i della "r!e/ E Yadar n"n e++e +is"3n"
di udire le 3rida s!ridule e s$a,en!a!e dei su"i %"$a3ni $er
%"$rendere %'e 6uella era la !erri+ile is"la di Naa!/
La %"rren!e a%%elerL "rrendaen!e, infuriand", 6uasi
%"rresse a %"+a!!ere la ri,a dalle 8anne di r"%%iaJ e le ,"%i
dei arinai, %'e $re3a,an" i l"r" dei, eran" s"erse dal
su" %la"re/ Yadar, ri!!" a $rua, le,L s"l" una u!a
$re3'iera alla %u$a, fa!ale di,ini!9 della sua !ri+H1 e i su"i
"%%'i fru3ar"n" l#is"la !"rre33ian!e, %"e 6uelli di un fal%",
s%ru!and" i nudi $i%%'i "rri+ili, e i !ra!!i di %u$a f"res!a %'e
a,an8a,an" !ra i $i%%'i ,ers" il are, e il %and"re dei
fran3en!i "s!ru"si %"n!r" la s$ia33ia +uia/
L#as$e!!" dell#is"la era !e!r" e alau3uran!e, e il %u"re di
Yadar $re%i$i!L %"e un sass" in un are sen8a s"le/ Men!re
la 3alea si a,,i%ina,a a !erra, 3li $ar,e di s%"r3ere delle
$ers"ne %'e si u",e,an" "s%uraen!e, ,isi+ili !ra
l#a++assarsi delle "nde su una s$ia33ia +assa, e $"i su+i!"
%ela!e dalla s$ua e dal $ul,is%"l"/ :ria %'e $"!esse
ri,ederle una se%"nda ,"l!a, la 3alea ,enne s%a3lia!a %"n un"
s%r"s%i" !"nan!e %"n!r" una s%"3liera se$"l!a s"!!" le a%6ue
!"rren8iali/ La $ar!e an!eri"re della $rua e della %'i3lia si
sfas%iL e la na,e, s"lle,a!a dalla s%"3liera e 3e!!a!a a,an!i da
una se%"nda "nda!a, iedia!aen!e si rie$K d#a%6ua e
aff"ndL/ Tra %"l"r" %'e eran" sal$a!i da Or"!', Yadar fu il
s"l" a +al8ar ,ia $ria %'e il ,as%ell" aff"ndasseJ a $"i%'I
era un nu"!a!"re $"%" es$er!", ,enne !ras%ina!" ra$idaen!e
a f"nd", e $ensL di s!are $er anne3are nel ,"r!i%e di 6uel
are s!re3a!"/
I sensi l" a++and"nar"n" e nel su" %er,ell", %"e un s"le
$erdu!" e ri!"rna!" dal $assa!", s%"rse il ,"l!" di DaliliJ e %"n
Dalili, in una luin"sa fan!asa3"ria, ,enner" i 3i"rni feli%i
,issu!i $ria del ra$ien!"/ Le ,isi"ni s,anir"n", ed e3li si
s,e3liL, di+a!!end"si, %"n il sa$"re aar" del are %'e 3li
rie$i,a la +"%%a e un fras!u"n" nelle "re%%'ie, e un#"s%uri!9
$re%i$i!"sa %'e 3li !ur+ina,a in!"rn"/ E nel ri$rendere i sensi,
si a%%"rse d#una f"ra %'e 3li nu"!a,a a%%an!",
s"rre33end"l" nell#a%6ua %"n le +ra%%ia/
Al8L la !es!a e s%"rse ,a3aen!e il %"ll" $allid" e il ,"l!"
sei3ira!" del su" sal,a!"re, e i lun3'i %a$elli neri %'e
3alle33ia,an" sulle "nde/ T"%%and" il %"r$" al su" fian%", si
rese %"n!" %'e si !ra!!a,a di una d"nna/ (!"rdi!" e s+i3"!!i!"
dalla ,i"len8a del are, $r",L %"un6ue la sensa8i"ne %'e
si !ra!!asse di 6ual%"sa di failiare, e $ensL di a,er
%"n"s%iu!" al!r",e, in 6ual%'e al!r" "en!", una d"nna %'e
a,e,a 6uella %'i"a, 6uella s!essa %ur,a della 3uan%ia/ E
!en!and" di ri%"rdare, !"%%L di nu"," la d"nna, e sen!K sulle
di!a una s!rana fredde88a, !rasessa dal %"r$" i3nud" di lei/
La f"r8a e l#a+ili!9 della d"nna eran" s!ra"rdinarie, $"i%'I
si re33e,a fa%ilen!e sulle "nde s$a,en!"se %'e sali,an" e
s%ende,an"/ Yadar, %'e 3alle33ia,a %"e in una %ulla sul
+ra%%i" di lei, s%"rse la ,i%ina s$ia33ia dall#al!" dei fran3en!i1
e 3li $ar,e %'e nessun nu"!a!"re, $er 6uan!" es$er!", a,re++e
$"!u!" su$erare ,i," la frenesia di 6uella risa%%a/ Alla fine,
,er!i3in"saen!e, ,enner" s%a3lia!i ,ers" l#al!", %"e se le
"nde ,"lesser" lan%iarli %"n!r" la ,e!!a $iH e%%elsa1 a $"i,
6uasi frena!a da un in%an!esi", l#"nda!a ri%adde in una
+assa, $i3ra in%res$a!ura1 e Yadar e la sua sal,a!ri%e, li+era!i
dal defluss", 3ia%6uer" illesi sulla s$ia33ia/
(en8a $r"ferire $ar"la e sen8a ,"l3ersi a 3uardare Yadar,
la d"nna si al8LJ e a%%ennand"3li di se3uirla, si all"n!anL
nell#a88urr" %re$us%"l" di "r!e %'e era %ala!" su Naa!/
Yadar, al8and"si e se3uend" la d"nna, udK un" s!ran"
%an!ilenare di ,"%i, $iH f"r!e del !uul!" del are, e ,ide un
fu"%" %'e arde,a s!ranaen!e, %"n i %"l"ri del le3n" 3e!!a!"
a ri,a dal are, a una %er!a dis!an8a, nella sei"s%uri!9/ La
d"nna si a,,iL ,ers" il fu"%" e le ,"%i/ E Yadar, %"n "%%'i
"rai a,,e88i a 6uel du++i" %re$us%"l", ,ide %'e il fu"%"
di,a$a,a all#i+"%%a!ura di un $r"f"nd" %re$a%%i" !ra i
$i%%'i s",ras!an!i la s$ia33iaJ e die!r" il fu"%", %"e "+re
al!e in $"se dia+"li%'e, s!a,an" le fi3ure ner",es!i!e di
%"l"r" %'e %an!a,an"/
Yadar ri%"rdL %iL %'e a,e,a de!!" il %"andan!e della
3alea a $r"$"si!" dei ne3r"an!i di Naa! e delle l"r"
$ra!i%'e/ Il su"n" s!ess" della %an!ilena, +en%'I f"sse in una
lin3ua s%"n"s%iu!a, $are,a arres!ar3li il fluss" del san3ue
delle ,ene, e a33'ia%%iar3li il id"ll" %"n il 3el" della
!"+a/ E se++ene f"sse $"%" ed"!!" di !ali %"se, l" %"l$K il
$ensier" %'e le $ar"le a,esser" un $"!ere s!re3a!"/
A,an8and", la d"nna si in%'inL $r"f"ndaen!e ai %an!"ri,
%"e una s%'ia,a/ <li u"ini, %'e eran" !re, %"n!inuar"n" il
l"r" in%an!esi" sen8a in!err"$ersi/ Eran" s%arni %"e
air"ni faeli%i, e d#al!a s!a!ura, e si rass"i3lia,an"1 e 3li
"%%'i inf"ssa!i si $"!e,an" dis!in3uere s"l" $er%'I
rifle!!e,an" le s%in!ille r"sse della ,a$a/ E 6ue3li "%%'i,
en!re %an!a,an", $are,an" $erdu!i l"n!an", sul are +ui" e
su %"se %ela!e dall#"s%uri!9 e dalla l"n!anan8a/ E Yadar,
$resen!and"si da,an!i a l"r", $r",L un fuline" sens"
d#"rr"re e di ri$u3nan8a %'e 3li serrL la 3"la %"e se a,esse
in%"n!ra!", in un lu"3" sa%r" alla "r!e, la $"ssen!e,
al,a3ia a!uri!9 della %"rru8i"ne/
Le fiae +al8a,an" al!e, %"n un frei!" di lin3ue siili
a ser$en!i a88urri e ,erdi, ann"da!i !ra ser$i 3ialle/ E la lu%e
3ui88L ,i,a sul ,"l!" e sul sen" della d"nna %'e a,e,a
sal,a!" Yadar dal 4iue Ner"1 e 3uardand"la a!!en!aen!e,
e3li %"$rese $er%'I a,e,a sus%i!a!" in lui una ,a3a
rie+ran8a1 $er%'I al!r" n"n era %'e il su" a"re $erdu!",
DaliliO
Dien!i%and" la $resen8a dei !ene+r"si in%an!a!"ri, e3li si
lan%iL a,an!i $er a++ra%%iare l#aa!a, 3ridand" il su" n"e
in un#es!asi 6uasi d"l"r"sa/ Ma ella n"n 3li ris$"se, e rea3K al
su" a++ra%%i" s"l" %"n un lie,e !rei!"/ E Yadar,
d"l"r"saen!e $er$less" e s+i3"!!i!", si a%%"rse del 3el"
"r!ale %'e 3li in,ade,a le di!a e 3li $ene!ra,a a!!ra,ers" 3li
induen!i, dalla %arne di lei/ M"r!alen!e $allide e lan3uide
eran" le la++ra %'e e3li +a%ia,a, e 3li $ar,e %'e n"n ne
us%isse al%un res$ir", e il sen" esan3ue n"n si s"lle,a,a nI si
a++assa,a %"n!r" il su"/ Nei 3randi "%%'i +ellissii %'e
Dalili ,"lse ,ers" di lui, !r",L s"l!an!" un ,u"!" s"nn"len!",
e il +arlue di ri%"n"s%ien!" %'e un d"rien!e "s!ra
6uand" si s,e3lia a e88", $er $i"+are su+i!" in un s"nn"
$r"f"nd"/
&(ei ,eraen!e DaliliN) le %'iese/ Ed ella ris$"se %"n ,"%e
a!"na e indis!in!a1 &("n" Dalili/)
A Yadar, s%"n,"l!" da 6uel is!er", des"la!" e d"l"ran!e,
$ar,e %'e le $ar"le $r",enisser" da una !erra $iH l"n!ana di
!u!!e le le3'e %'e a,e,a $er%"rs" nel %er%arla/ Teend" di
%"$rendere il u!aen!" $r"d"!!"si in lei, disse
!eneraen!e1
&(en8a du++i" !u i %"n"s%i, $er%'I s"n" il !u"
inna"ra!", il $rin%i$e Yadar, %'e !i 'a %er%a!" $er e!9 dei
re3ni della Terra, e 'a fa!!" ,ela $er !e sul are sen8a
s$"nde/) Ed ella ris$"se, %"e s!"rdi!a da una dr"3a $esan!e,
%"e e%'e33iasse le $ar"le di lui sen8a %"$renderle
,eraen!e1 &(en8a du++i" i" !i %"n"s%"/) E Yadar n"n !r",L
%"nf"r!" in 6uella ris$"s!a1 e la sua an3"s%ia n"n fu $la%a!a
dalle ris$"s!e $a$$a3alles%'e %'e ella diede a !u!!e le sue
$ar"le e a !u!!e le sue d"ande affe!!u"se/
Yadar n"n si a%%"rse %'e i !re in%an!a!"ri a,e,an"
in!err"!!" la %an!ilena1 an8i, a,e,a dien!i%a!" la l"r"
$resen8a/ Ma, en!re an%"ra s!rin3e,a a sI la fan%iulla, 3li
u"ini a,an8ar"n" ,ers" di lui, e un" di essi 3li afferrL il
+ra%%i"/ L#u"" l" %'iaL $er n"e, e 3li si ri,"lse, $er
6uan!" r"88aen!e, in una lin3ua $arla!a in "l!e $ar!i di
7"!'i6ue, di%end"1 &Ti dia" il +en,enu!" sull#is"la di
Naa!/)
Yadar, "ss" da un !reend" s"s$e!!", in!err"3L %"n
,eeen8a l#u""1 &C'e s"r!a di esseri sie!eN :er%'I Dalili 5
6uiN C"sa le a,e!e fa!!"N)
&I" s"n" Va%'arn, ne3r"an!e) ris$"se l#u"", &e 3li al!ri
%'e s!ann" %"n e s"n" i iei fi3li, V"*al e Uldulla,
an%'#essi ne3r"an!i/ Di"ria" in una %asa al di l9 dei
$i%%'i, e sia" ser,i!i da3li anne3a!i %'e i n"s!ri s"r!ile3i
'ann" e,"%a!" dal are/ Tra i n"s!ri ser,i!"ri %#5 6ues!a
fan%iulla, Dalili, insiee all#e6ui$a33i" della na,e su %ui
sal$L da Or"!'/ C"e il ,as%ell" sul 6uale !u sei 3iun!" $iH
!ardi, la na,e ,enne !ras%ina!a in are a$er!" e ,enne
afferra!a dal 4iue Ner", e alla fine naufra3L sulle s%"3liere
di Naa!/ I" e i iei fi3li, %an!and" la f"rula $"ssen!e %'e
n"n ri%'iede l#us" del %er%'i" nI del $en!a%"l", %'iaa"
a ri,a 3li anne3a!i, %"e "ra a++ia" %'iaa!" l#e6ui$a33i"
dell#al!r" ,as%ell", dal 6uale !u s"l" sei s!a!" sal,a!" ,i,"
dalla nu"!a!ri%e "r!a, $er n"s!r" %"and"/)
Va%'arn !a%6ue, s%ru!and" in!en!" nel %re$us%"l"J e Yadar
udK die!r" di sI un su"n" len!" di $assi %'e sali,an" dalla
risa%%a, a!!ra,ers" la s$ia33ia/ V"l3end"si, ,ide eer3ere dal
li,id" %re$us%"l" il ,e%%'i" %"andan!e della 3alea %'e
l#a,e,a $"r!a!" a Naa!J e die!r" al %"andan!e ,eni,an" i
arinai ed i rea!"ri/ C"n $ass" da s"nna+uli si
a,,i%inar"n" al fu"%", en!re l#a%6ua arina s3"%%i"la,a
$esan!een!e da3li induen!i e dai %a$elli, e la +a,a %"la,a
dalle l"r" +"%%'e/ Al%uni eran" 3ra,een!e feri!i, e al!ri
$r"%ede,an" +ar%"lland" " !ras%inand"si, %"n 3li ar!i
s$e88a!i dalle r"%%e su %ui li a,e,a s%a3lia!i il are1 sui l"r"
,"l!i %#era l#es$ressi"ne %ara!!eris!i%a dei "r!i $er
anne3aen!"/
Ri3idi %"e au!"i, si in%'inar"n" a Va%'arn e ai su"i
fi3li, ri%"n"s%end" %"sK il $r"$ri" asser,ien!" a %"l"r" %'e
li a,e,an" %'iaa!i dalla "r!e nel $r"f"nd"/ <li "%%'i fissi
e ,i!rei n"n "s!ra,an" d#a,er ri%"n"s%iu!" Yadar, nI di
essere %"ns%i di al%un%'I1 e $arla,an" s"l" in un#"$a%a
rea8i"ne a %er!e $ar"le "s%ure ri,"l!e l"r" dai ne3r"an!i/
A Yadar $ar,e di u",ersi an%'#e3li %"e i "r!i ,i,en!i
in un s"3n" !ene+r"s" e sei%"s%ien!e/ In%ainand"si
a%%an!" a Dalili, se3ui!" da3li al!ri, fu %"nd"!!" da3li
in%an!a!"ri a!!ra,ers" un +ui" +urr"ne %'e si sn"da,a
se3re!aen!e ,ers" l#en!r"!erra di Naa!/ Nel su" %u"re ,#era
$"%a 3i"ia $er a,er ri!r",a!" Dalili1 e al su" a"re si
a%%"$a3na,a una d"l"r"sa dis$era8i"ne/
Va%'arn illuinL la ,ia %"n una !"r%ia, un ra" !"l!" dal
fu"%"/ Una luna 3"nfia salK, r"ssa %"e il san3ue, sul are
!ur+"len!"J $ria %'e il su" dis%" si f"sse s%'iari!" in un
$all"re di "r!e, us%ir"n" dalla 3"la, su di una %res!a
r"%%i"sa su %ui s!a,a la %asa dei !re ne3r"an!i/
La di"ra era %"s!rui!a di 3rani!" s%ur" e a,e,a ali lun3'e
e +asse, a%%",a%%ia!e !ra il f"3liae dei ,i%ini %i$ressi/
Die!r" si er3e,a una $are!e r"%%i"sa1 al di s"$ra di 6ues!a
%#eran" $endii %u$i au%%'ia!i nel %'iar" di luna, %'e
as%ende,an" ,ers" il %en!r" "n!u"s" di Naa!/
La di"ra $are,a d"ina!a dalla "r!e, $"i%'I alle $"r!e
e alle fines!re n"n +rilla,an" lu%i, e il su" silen8i" $are,a
f"ndersi %"n la 6uie!e del %iel" fi"%"/ Ma 6uand" 3li s!re3"ni
si a$$ressar"n" alla s"3lia, Va%'arn $r"nun%iL una $ar"la
%'e e%'e33iL l"n!ana !ra le sale in!erne1 e su+i!" d",un6ue si
a%%eser" la$ade %'e rie$ir"n" la %asa dei l"r" "s!ru"si
"%%'i 3ialli, ed en!r" i $"r!ali a$$ar,er" $ers"ne, %"e
"+re %'e si in%'inasser"/ Ma i ,"l!i di 6ue3li esseri eran"
s+ian%a!i dal $all"re della !"+a, e al%uni eran" %'ia88a!i
dalla $u!redine ,erdas!ra " er"si !"r!u"saen!e dai ,eri///
In una 3rande sala, Yadar ,enne in,i!a!" a sedersi al !a,"l"
d",e a+i!ualen!e Va%'arn e V"*al e Uldulla %"nsua,an"
da s"li i l"r" $as!i/ Il !a,"l" s!a,a su una $ia!!af"ra di
$ie!re 3i3an!es%'e1 e $iH s"!!", nella sala, i "r!i eran"
raduna!i in!"rn" ad al!re !a,"le, %'e eran" due d"88ineJ e !ra i
"r!i sede,a Dalili, %'e n"n ,"l3e,a ai 3li "%%'i ,ers"
Yadar/ E3li a,re++e ,"lu!" ra33iun3erla, $"i%'I n"n
desidera,a all"n!anarsi da leiJ a un $r"f"nd" lan3u"re
l#a,e,a in,as", %"e se un !a%i!" in%an!esi" a,esse
asser,i!" le sue e+ra e n"n $"!esse u",ersi se%"nd" la
$r"$ria ,"l"n!9/
(ede!!e %"n 3li "s$i!i !"r,i e !a%i!urni %'e, a,,e88i a ,i,ere
%"n i "r!i silen8i"si, a,e,an" assun!" in $ar!e i l"r" "di/
E ,ide %"n a33i"re %'iare88a 6uan!" i !re si
rass"i3lia,an"1 $er%'I $are,an" 3eelli, $iH %'e $adre e
fi3liJ e !u!!i $are,an" n"n a,ere e!9, e n"n eran" nI ,e%%'i nI
3i",ani, %"e i %"uni "r!ali/ E Yadar era se$re $iH
%"nsa$e,"le della +i88arra $er,ersi!9 %'e eana,a dai !re,
$"ssen!e e a+"rri!a %"e l#esala8i"ne d#una "r!e nas%"s!a/
Nel !"r$"re %'e l#"$$rie,a, e3li si s!u$K +en $"%" del
"d" in %ui fu ser,i!a la s!rana %ena, se++ene le %arni f"sser"
$"r!a!e da en!i!9 in,isi+ili e i ,ini ,ersa!i dall#ariaJ e il
$assa33i" dei ser,i!"ri era !radi!" s"l!an!" da un frus%i" di
$assi irri%"n"s%i+ili e da un lie,e "!" d#aria fredda/
In silen8i", %"n 3es!i e ",ien!i ri3idi, i "r!i
%"in%iar"n" a an3iare alle l"r" !a,"le/ Ma i ne3r"an!i
n"n a,e,an" an%"ra assa33ia!" le ,i,ande $"s!e da,an!i a
l"r", e s!a,an" in a!!e33iaen!" d#a!!esaJ e Va%'arn disse al
n"ade1 &Vi s"n" al!ri %'e %enerann" %"n n"i, 6ues!a sera/)
All"ra Yadar n"!L %'e un se33i" ,u"!" era s!a!" $"s!"
a%%an!" a 6uell" di Va%'arn/
:"%" d"$", da una $"r!a in!erna, en!rL a 3randi $assi
affre!!a!i un u"" dalla s!a!ura 3i3an!es%a e $"ssen!e, nud",
e +run" sin 6uasi ad a$$arire ner"/ A,e,a un as$e!!"
sel,a33i", e i su"i "%%'i eran" dila!a!i $er la ra++ia " il
!err"re, e le %arn"se la++ra $ur$uree eran" %'ia88a!e di +a,a/
Die!r" di lui, le,and" ina%%i"saen!e le $esan!i s%ii!arre
arru33ini!e, ,eni,an" due dei arinai "r!i, %"e 3uardie di
s%"r!a a un $ri3i"nier"/
&Ques!#u"" 5 un %anni+ale) disse Va%'arn/ &I n"s!ri
ser,i!"ri l" 'ann" %a!!ura!" nella f"res!a "l!re le "n!a3ne,
$"$"la!a da 6ues!i sel,a33i/) E a33iunse1 &("l!an!" i f"r!i e i
%"ra33i"si ,en3"n" %'iaa!i da ,i,i in 6ues!a di"ra/// N"n
in,an", " $rin%i$e Yadar, !u sei s!a!" $res%el!" $er !an!"
"n"re/ Osser,a a!!en!aen!e !u!!" %iL %'e a,,err9 "ra/)
Il sel,a33i" s#era s"ffera!" sulla s"3lia, %"e !eesse i
$resen!i $iH delle ari delle 3uardie/ Un" dei "r!i 3li ferK la
s$alla sinis!ra %"n la laa arru33ini!a, e il san3ue s3"r3L
en!re il %anni+ale a,an8a,a/ Trea,a %"n,ulsaen!e, %"e
un aniale i$auri!", e si 3uarda,a in!"rn" da "3ni la!", in
%er%a di una ,ia di s%a$"1 e s"l" d"$" una se%"nda
s"lle%i!a8i"ne salK sulla $ia!!af"ra e si a%%"s!L al !a,"l" dei
ne3r"an!i/ Ma, d"$" %'e Va%'arn e++e $r"feri!" al%une
$ar"le 3u!!urali, l#u"" sede!!e, an%"ra !rean!e, a%%an!" al
$adr"ne e di fr"n!e a Yadar/ E die!r" di lui, %"n le ari
le,a!e, s!a,an" 3li "rri+ili 3uardiani, i %ui lineaen!i eran"
6uelli d#u"ini "r!i da due se!!iane/
&C#5 an%"ra un al!r" "s$i!e) disse Va%'arn/ &Verr9 $iH
!ardiJ n"n 5 ne%essari" a!!enderl"/)
(en8#al!re %eri"nie %"in%iL a an3iare e Yadar, +en%'I
%"n s%ars" a$$e!i!", l" ii!L/ Il $rin%i$e sen!i,a a$$ena il
sa$"re delle ,i,ande au%%'ia!e sul $ia!!"J nI a,re++e
sa$u!" afferare se i ,ini %'e +e,e,a f"sser" a%idi " d"l%i/ I
su"i $ensieri eran" di,isi !ra Dalili e l#"rr"re %'e l"
%ir%"nda,a/
Men!re an3ia,a e +e,e,a, i su"i sensi si a%uir"n"
s!ranaen!e, e si a%%"rse di s!rane "+re %'e si u",e,an"
!ra le la$ade, e udK il si+il" 3elid" di sussurri %'e 3li
arres!ar"n" il san3ue nelle ,ene/ E dalla sala aff"lla!a, 3li
3iun3e,a "3ni "d"re esala!" dalla "r!e, dalla fine re%en!e
sin" all#es!re" della $u!redine/
Va%'arn ed i fi3li an3ia,an" %"n la disin,"l!ura di %'i
era da !e$" a+i!ua!" a 6uell#a+ien!e/ Ma il %anni+ale, la
%ui $aura era an%"ra +en $er%e!!i+ile, rifiu!a,a di !"%%are il
%i+" %'e 3li s!a,a da,an!i/ Il san3ue %"n!inua,a a s%"rrer3li
sul $e!!" in due $esan!i ri,"li dalle s$alle feri!e, e
s3"%%i"la,a s"n"raen!e sulle $ie!re del $a,ien!"/
Infine, die!r" le insis!en8e di Va%'arn, %'e $arla,a la
lin3ua del %anni+ale, 6ues!i si las%iL indurre a +ere una
%"$$a di ,in"/ Il ,in" n"n era e3uale a 6uell" %'e era s!a!"
ser,i!" a3li al!ri1 era di un %"l"re ,i"le!!", s%ur" %"e il fi"re
della +ellad"nna, en!re l#al!r" ,in" era r"ss" %"e i
$a$a,eri/ L#u"" l#a,e,a a$$ena assa33ia!" %'e si affl"s%iL
sul se33i", %"e %"l$i!" da un#i$r",,isa $aralisi/ La %"$$a,
da %ui !ra+"%%a,a il res!" del ,in", era an%"ra serra!a dalle
di!a ri3ideJ n"n %#era al%un ",ien!", al%un frei!" ne3li
ar!iJ e 3li "%%'i eran" s$alan%a!i, s+arra!i, %"e se
%"nser,asse an%"ra la %"n"s%en8a/
Un !reend" s"s$e!!" assalK Yadar, %'e n"n se$$e $iH
an3iare il %i+" e +ere il ,in" dei ne3r"an!i/ Le a8i"ni dei
su"i "s$i!i l" s!u$i,an"1 siser" an%'#essi di an3iare, si
3irar"n" sui se33i e fissar"n" un !ra!!" del $a,ien!" die!r"
Va%'arn, !ra la !a,"la e l#es!rei!9 $iH in!erna della sala/
Yadar, s"lle,and"si un $"%", 3uardL 3iH, "l!re la !a,"la, e
s%"rse un $i%%"l" f"r" in una delle $ie!re/ Era un +u%" %'e
$"!e,a essere a+i!a!" s"l" da un $i%%"l" aniale1 a Yadar
n"n sa$e,a ia3inare 6uale $"!esse essere una +es!ia %'e
si fa%e,a la !ana nel 3rani!" assi%%i"/
C"n ,"%e f"r!e e %'iara, Va%'a $r"nun%iL una s"la
$ar"la, &Esri!) %"e se %'iaasse 6ual%un"/ :"%" d"$", due
inus%"le s%in!ille di fu"%" a$$ar,er" nell#"s%uri!9 della
!ana, e da 6ues!a s%a!urK un essere %'e a,e,a un $"# la f"ra
e le diensi"ni di una d"nn"la, a era an%"ra $iH lun3" e
$iH s"!!ile/ La $elli%%ia era di un ner" ru33ine, e le 8a$e
se+ra,an" inus%"le ani 3la+reJ e 3li "%%'i ,i!rei e !"ndi,
di un 3iall" fiae33ian!e, se+ra,an" ra%%'iudere la
sa$ien8a ali3na e la ale,"len8a di un de"ne/
Ra$idaen!e, %"n ",ien!i 3ui88an!i %'e 3li da,an" l#aria
di un ser$en!e $el"s", %"rse s"!!" il se33i" "%%u$a!" dal
%anni+ale, e %"in%iL a +ere a,idaen!e alla $"88a del
san3ue s3"%%i"la!" dalle sue feri!e fin sul $a,ien!"/
:"i, en!re l#"rr"re serra,a il %u"re di Yadar, +al8L sulle
3in"%%'ia del %anni+ale, e $"i sulla s$alla sinis!ra, d",e era
s!a!a infer!a la feri!a $iH $r"f"nda/ L#essere si a%%"s!L al
!a3li" an%"ra san3uinan!e, e %"in%iL a su%%'iare %"e una
d"nn"la, e il san3ue %essL di s%"rrere 3iH $er il %"r$" del
sel,a33i"/ Ques!i n"n si u",e,a1 a 3li "%%'i si
s$alan%ar"n" an%"ra di $iH, "rri+ilen!e, fin" a 6uand" le
iridi fur"n" is"la!e nel +ian%" li,id"J e le la++ra si s%'iuser",
s%"$rend" den!i f"r!i e a3u88i %"e 6uelli di un" s6ual"/
I ne3r"an!i a,e,an" ri$res" a an3iare, se3uend" %"n
"%%'i a!!en!i il "s!ri%ia!!"l" asse!a!" di san3ue, e Yadar
$ensL %'e 6uell" era l#al!r" "s$i!e a!!es" da Va%'arn/ N"n
sa$e,a se 6uell#essere era una ,era d"nn"la, "$$ure il
failiare di un" de3li s!re3"niJ a la %"llera si s"s!i!uK
all#"rr"re, di fr"n!e alla s"r!e a!r"%e del %anni+aleJ e
s3uainand" la s$ada %'e a,e,a $"r!a!" %"n sI in !u!!i i su"i
,ia33i, +al8L in $iedi, $er %er%are di u%%idere il "s!r"/ Ma
Va%'arn des%risse %"n l#indi%e nell#aria un" s!ran" se3n"J e il
+ra%%i" del $rin%i$e riase li+ra!", le sue di!a di,enner"
de+"li 6uan!" 6uelle d#un ne"na!", e la s$ada %adde %"n un
%lan3"re e!alli%" sul $a,ien!"/ :"i, %"e s$in!" dalla
,"l"n!9 ines$ressa di Va%'arn, fu %"s!re!!" a sedere
nu",aen!e a !a,"la/
La se!e dell#essere siile a una d"nn"la $are,a insa8ia+ile1
infa!!i, d"$" $are%%'i inu!i, %"n!inua,a an%"ra a su%%'iare
il san3ue del sel,a33i"/ Di "en!" in "en!" la fi3ura
$"der"sa dell#u"" si %"n!rasse s!ranaen!e, e le "ssa e i
!endini s$i%%ar"n" ne!!i s"!!" le $ie3'e freen!i di $elle/ Il
,"l!" era 6uell" della "r!e, le e+ra eran" s%arne %"e
6uelle d#una ,e%%'ia uia1 a l#essere %'e ne su%%'ia,a
il san3ue era %res%iu!" di 3rande88a s"l" 6uan!" %res%e un
erellin" 6uand" su%%'ia il san3ue di un $"ll"/
Da 6ues!" se3n", Yadar %"$rese %'e l#essere era
,eraen!e un de"ne, sen8a du++i" il failiare di Va%'arn/
In%'i"da!" dal !err"re res!L i"+ile a 3uardare, fin" a
6uand" il "s!ri%ia!!"l" +al8L dalle "ssa e dalla $elle del
%anni+ale, e 3ui88and" e ser$e33iand" ali3naen!e, %"rse
a rin!anarsi nella +u%a nel 3rani!"/
(!rana fu la ,i!a %'e ini8iL all"ra $er Yadar nella di"ra
dei ne3r"an!i/ (u di lui $esa,a se$re il ali3n"
asser,ien!" %'e l#a,e,a s"$raffa!!" duran!e 6uella $ria
%ena1 e si u",e,a %"e se n"n si f"sse %"$le!aen!e
des!a!" da un s"3n" %'e l" s!"rdi,a/ <li $are,a %'e la sua
,"l"n!9 f"sse %"n!r"lla!a dai si3n"ri dei "r!i ,i,en!i/ Ma
s"$ra!!u!!" era !ra!!enu!" dal ,e%%'i" in%an!esi" del su"
a"re $er Dalili, an%'e se l#a"re, "rai, si era !rasf"ra!"
in dis$era8i"ne/
A$$rese 6ual%"sa sul %"n!" dei ne3r"an!i e del l"r"
"d" di ,i,ere, se++ene Va%'arn $arlasse di rad", e s"l" %"n
!ru%e ir"nia, e i su"i fi3li f"sser" !a%i!urni 6uan!" i "r!i/
A$$rese %'e il failiare siile a una d"nn"la, %'iaa!"
Esri!, a,e,a a%%e!!a!" di ser,ire Va%'arn $er un da!" $eri"d",
ri%e,end" in %a+i", a "3ni $leniluni", il san3ue di un u""
,i,", s%el!" $er la sua f"r8a e il su" ,al"re/ E a Yadar era
%'iar" %'e, se n"n f"sse a%%adu!" 6ual%'e ira%"l", " un
s"r!ile3i" su$eri"re a 6uell" dei ne3r"an!i, i su"i 3i"rni
eran" lii!a!i dal %i%l" lunare/ Infa!!i, a $ar!e lui s!ess" e i
$adr"ni, in 6uella di"ra n"n ,i era nessun" %'e 3i9 n"n
a,esse ,ar%a!" le aare $"r!e della "r!e///
La %asa era s"li!aria, "l!" l"n!ana dalle al!re/ Al!ri
ne3r"an!i a+i!a,an" sulle ri,e di Naa!1 a !ra %"s!"r" e 3li
"s$i!i di Yadar %#eran" $"%'i ra$$"r!i/ E "l!re le "n!a3ne
sel,a33e %'e di,ide,an" l#is"la ,i,e,an" s"l" %er!e !ri+H di
an!r"$"fa3i, %'e si fa%e,an" 3uerra nei +"s%'i neri di $ini e
di %i$ressi/
I "r!i eran" all"33ia!i in $r"f"nde 3r"!!e siili a
%a!a%"+e, die!r" la di"ra1 $er !u!!a la n"!!e 3ia%e,an" in
sar%"fa3i di $ie!ra, e ne us%i,an", in una resurre8i"ne
6u"!idiana, $er %"$iere le ansi"ni "rdina!e dai $adr"ni/
Al%uni %"l!i,a,an" i 3iardini $e!r"si su di un $endi" ri$ara!"
dal ,en!" arin", al!ri %ura,an" le %a$re e il +es!iae ner"J
al!ri an%"ra ,eni,an" anda!i a $es%are le $erle nel are
se$re a3i!a!", %'e nessun nu"!a!"re ,i,en!e a,re++e "sa!"
affr"n!are, su3li a!"lli s6uallidi e sui $r""n!"ri ir!i di
3rani!"/ Va%'arn a,e,a aassa!" una 3rande 6uan!i!9 di
$erle, nel %"rs" di anni di 3ran lun3a su$eri"ri alla dura!a di
una esis!en8a n"rale/ E !al,"l!a, %"n una na,e %'e risali,a
%"n!r"%"rren!e il 4iue Ner", e3li s!ess" " un" dei su"i fi3li
si re%a,a a 7"!'i6ue, %"n un e6ui$a33i" di "r!i, e
s%a+ia,a le $erle %"n!r" le er%i %'e la l"r" a3ia n"n
+as!a,a a "!!enere/
:er Yadar era una %"sa s!rana ,edere i su"i %"$a3ni di
,ia33i" $assare a,an!i e indie!r" insiee a3li al!ri "r!i e
salu!arl" s"l" %"n un#e%" assen!e del su" salu!"/ Ed era
d"l"r"s", e$$ure 3li da,a un ,a3" sens" di an3"s%i"sa
d"l%e88a, ,edere Dalili e $arlare %"n lei, %er%are in,an" di
far ri,i,ere l#arden!e a"re $erdu!" in un %u"re %'e si era
iers" nelle $r"f"ndi!9 dell#"+li" e n"n ne era $iH
ri!"rna!"/ E se$re, %"n un desideri" dis$era!", 3li $are,a di
+ran%"lare ,ers" di lei a!!ra,ers" un a+iss" $iH !erri+ile della
%"rren!e %'e si ri,ersa,a in e!ern" ,ers" l#is"la dei
Ne3r"an!i/
Dalili, %'e fin dall#infan8ia era s!a!a a,,e88a a nu"!are nei
la3'i di 70ra, era !ra %"l"r" %"s!re!!i a $es%are le $erle/
($ess" Yadar l#a%%"$a3na,a sulla s$ia33ia, e ne a!!ende,a
il ri!"rn" dalle "nde i$a88i!eJ !al,"l!a $r",a,a la !en!a8i"ne
di !uffarsi insiee a lei e di !r",are, se era $"ssi+ile, la $a%e
della "r!e/ (i%uraen!e l#a,re++e fa!!"1 a, !ra 3li s!rani
s!"rdien!i della sua s"r!e, e le ra3na!ele 3ri3ie della
s!re3"neria in!essu!e in!"rn" a lui, 3li $are,a %'e !u!!a la
f"r8a e la de%isi"ne di un !e$" f"sser" ,enu!e a an%ar3li/
Un 3i"rn", ,ers" il !ra"n!", en!re il ese ,"l3e,a
"rai alla fine, V"*al e Uldulla a,,i%inar"n" il $rin%i$e,
en!re 6ues!i a!!ende,a su di una s$ia33ia %in!a di r"%%e, e
Dalili si ier3e,a l"n!an", nelle a%6ue !"rren!i8ie/ (en8a
$r"nun%iare $ar"la, l" %'iaar"n" %"n %enni fur!i,iJ e Yadar,
,a3aen!e %uri"s" delle l"r" in!en8i"ni, si las%iL %"ndurre
,ia dalla s$ia33ia, $er sen!ieri $eri%"l"si %'e si sn"da,an" !ra
$i%%" e $i%%", s"$ra la ri,a %ur,ilinea/ :ria %'e %adesse
l#"s%uri!9, 3iunser" ad un $i%%"l" $"r!" di %ui il n"ade n"n
s"s$e!!a,a l#esis!en8a/ In 6uella $la%ida +aia, s"!!" l#"+ra
$esan!e dell#is"la, s!a,a una 3alea dalle %u$e ,ele di $"r$"ra,
siile alla na,e %'e Yadar a,e,a ,edu!" a,an8are ,ers"
7"!'i6ue, risalend" la %"rren!e del 4iue Ner"/
Yadar era 3randeen!e s!u$i!", e n"n rius%i,a a
%"$rendere $er%'I l" a,esser" %"nd"!!" in 6uel $"r!"
nas%"s!", nI %"sa si3nifi%asser" i 3es!i %"n %ui 3li indi%a,an"
l" s!ran" ,as%ell"/ :"i, in "r"rii s"essi, 6uasi !eesse
di ,enire as%"l!a!" an%'e in 6uel lu"3" re"!", V"*al 3li
disse1
&(e !u aiu!erai e e i" fra!ell" nella reali88a8i"ne di un
%er!" $ian", $"!rai ser,ir!i di 6uella 3alea $er las%iare Naa!/ E
%"n !e, se l" ,"rrai, $"!rai $"r!are la 3i",ane Dalili, "l!re ad
al%uni "r!i %'e fun3erann" da rea!"ri/ ($in!" dai ,en!i
$"ssen!i %'e i n"s!ri in%an!esii e,"%'erann" $er !e, risalirai
il 4iue Ner" e ri!"rnerai a 7"!'i6ue/// Ma se n"n %i aiu!erai,
all"ra la d"nn"la Esri! su%%'ier9 il !u" san3ue, fin" a
s,u"!arne le e+raJ e Dalili riarr9 asser,i!a a Va%'arn, a
la,"rare $er la sua a,idi!9 nelle a%6ue s%ure duran!e il
3i"rn"/// e f"rse a ser,ire di n"!!e la sua lussuria/)
Alla $r"essa di V"*al/ Yadar sen!K rinas%ere den!r" di sI
la s$eran8a e il %"ra33i", e 3li $ar,e %'e il al,a3i"
in%an!esi" di Va%'arn s,anisse dalla sua en!e1 e le
allusi"ni di V"*al des!ar"n" la sua indi3na8i"ne %"n!r"
Va%'arn/ :er%iL si affre!!L a ris$"ndere1 &Ti aiu!erL a
reali88are il !u" $ian", 6uale %'e sia, se $"ss" fare 6ual%"sa/)
All"ra, lan%iand"si in!"rn" "l!e "%%'ia!e !i"r"se,
Uldulla $r"se3uK il "r"ri" fur!i,"1
&(ia" %"n,in!i %'e Va%'arn a++ia ,issu!" an%'e !r"$$", e
!r"$$" a lun3" %i a++ia i$"s!" la sua au!"ri!9/ N"i, su"i
fi3li, in,e%%'ia"J e ri!enia" 3ius!" eredi!are i !es"ri e la
su$rea8ia a3i%a di n"s!r" $adre $ria %'e l#e!9 %i $ri,i
della %a$a%i!9 di 3"derne/ :er%iL ,"3lia" il !u" aiu!" $er
u%%idere Va%'arn/)
D"$" una +re,e riflessi"ne/ Yadar $ensL %'e l#u%%isi"ne
del ne3r"an!e sare++e s!a!a in "3ni %as" un a!!" di
3ius!i8ia, in %ui $"!e,a i$e3narsi sen8a dis"n"rare il
$r"$ri" ,al"re/ :er%iL disse, sen8a esi!are1 &Vi aiu!erL/)
<randeen!e i+aldan8i!" dal %"nsens" di Yadar, V"*al
ri$rese a $arlare1 &M ne%essari" a3ire $ria di d"ani sera,
6uand" dal 4iue Ner" salir9 su Naa! la luna $iena, e il
de"ne2d"nn"la Esri! us%ir9 dalla sua !ana/ E d"a!!ina sar9
l#uni%" "en!" in %ui $"!re" s"r$rendere Va%'arn alla
s$r",,is!a nella sua %aera/ In 6uelle "re, se%"nd" la sua
a+i!udine, e3li %"n!e$ler9 un" s$e%%'i" a3i%" %'e 3li
$resen!a ,isi"ni del are e delle na,i %'e l" $er%"rr"n", e
delle !erre $iH l"n!ane/ E d"++ia" u%%iderl" da,an!i all"
s$e%%'i", %"l$end" ra$idaen!e e sen8a esi!are $ria %'e
e3li si rides!i dalla sua !ran%e/)
All#"ra s!a+ili!a/ V"*al e Uldulla ra33iunser" Yadar %'e li
a!!ende,a nella sala/ O3nun" dei fra!elli s!rin3e,a in an"
una lun3a s%ii!arra dal 3elid" s%in!illi"J e V"*al $"r!a,a
nella sinis!ra un#ara iden!i%a, %'e "ffrK al $rin%i$e,
s$ie3and" %'e 6uelle s%ii!arre eran" s!a!e !e$ra!e al su"n"
di le!ali f"rule a3i%'e, e $"i "rna!e di inn"ina+ili
in%an!esii di "r!e/ Yadar, %'e $referi,a la $r"$ria s$ada,
rifiu!" l#ara s!re3a!a1 e sen8a ul!eri"ri indu3i, i !re
$re%ede!!er" ra$idi e fur!i,i ,ers" la %aera di Va%'arn/
La di"ra era ,u"!a, $er%'e !u!!i i "r!i eran" us%i!i al
la,"r"1 e n"n ,i era nI il +rusi" nI l#"+ra de3li esseri
in,isi+ili, s$iri!i dell#aria " s"l!an!" fan!asi, %'e ser,i,an"
Va%'arn in "l!i "di di,ersi/ In silen8i" i !re 3iunser" al
$"r!ale della %aera, il %ui in3ress" era %'ius" s"l!an!" da un
ara88" ner", in!essu!" d#ar3en!" %"n i si+"li della n"!!e, e
"rla!" %"n una ri$e!i8i"ne dei %in6ue n"i dell#ar%ide"ne
T'asaid"n in fil" s%arla!!"/ I fra!elli si s"fferar"n", 6uasi
!eesser" di s"lle,are l#ara88"1 a Yadar, sen8a esi!a8i"ne,
l" s%"s!L ed en!rL nella %aera1 e 3li al!ri due l" se3uir"n" in
fre!!a, 6uasi ,er3"3nand"si della $r"$ria ,il!9/
La sala era 3rande, dall#al!a ,"l!a, illuina!a da una
fines!ra %'e, !ra i %i$ressi n"n $"!a!i, 3uarda,a ,ers" il are
ner"/ Nessuna fiaa arde,a nelle iriadi di la$ade $er
raff"r8are l#in%er!a lu%e del 3i"rn"J e le "+re %"la,an"
6uel lu"3" %"e un fluid" s$e!!rale, in %ui 3li s!ruen!i della
s!re3"neria, i 3randi in%ensieri e 3li ala+i%%'i e i +ra%ieri
$are,an" freere %"e %"se ania!e/ Un $"%" "l!re il %en!r"
della s!an8a, ,"l3end" le s$alle alla $"r!a/ Va%'arn sede,a su
di un !res$"l" d#e+an", da,an!i all" s$e%%'i" della
%'iar",e33en8a, la,"ra!" in ele!!r" in f"ra di un en"re
del!a, e s"rre!!" da un +ra%%i" ser$en!in" di rae/ L"
s$e%%'i" fiae33ia,a ,i,a%een!e nell#"+ra, %"e
illuina!" dall" s$lend"re di una s"r3en!e s%"n"s%iu!a1 e 3li
in!rusi fur"n" a++a3lia!i da 6uel ful3"re, en!re a,an8a,an"/
Va%'arn se+ra,a $res" in!eraen!e dalla !ran%e, $er%'I
3uarda,a fissaen!e nell" s$e%%'i", i"+ile %"e una
uia sedu!a/ I fra!elli riaser" indie!r" en!re Yadar,
%redend" %'e l" se3uisser" da ,i%in", a,an8L fur!i," ,ers" il
ne3r"an!e, %"n la s$ada le,a!a/ Quand" si a%%"s!L, si
a,,ide %'e Va%'arn !ene,a sulle 3in"%%'ia una 3rande
s%ii!arra1 e !eend" %'e l#in%an!a!"re f"sse s!a!" in 6ual%'e
"d" $rea,,er!i!", Yadar %"rse ra$id" alle sue s$alle e ,i+rL
un $"!en!e %"l$" al %"ll"/ Ma en!re $rende,a la ira, fu
a++a3lia!" dalla s!rana lu%en!e88a dell" s$e%%'i", %"e se un
s"le a,esse sf"l3"ra!" nei su"i "%%'i dalle $r"f"ndi!9 "l!re la
s$alla di Va%'arn1 e la laa de,iL, aff"ndL "+li6uaen!e
nell#"ss" del %"ll", %"sK %'e il ne3r"an!e, +en%'I
3ra,een!e feri!", n"n riase de%a$i!a!"/
:are,a "rai %er!" %'e Va%'arn a,esse $re,is!" il !en!a!i,"
di assassinarl", e a,esse de%is" di %"+a!!ere i su"i
a33ress"ri/ Ma, iers" nella !ran%e siula!a, sen8a du++i"
era s!a!" ,in!" %"n!r" la sua ,"l"n!9 da 6uell" s!ran"
s$lend"re, ed era $i"+a!" in un !"r$"re an!i%"/
Ra$id" e infer"%i!" %"e una !i3re feri!a, +al8L dal
!res$"l", a,,en!and" al!a la s%ii!arra en!re si ,"l3e,a
%"n!r" Yadar/ Il $rin%i$e, an%"ra a%%e%a!", n"n $"!I nI
%"l$ire di nu"," nI e,i!are il %"l$" di Va%'arnJ e la
s%ii!arra $ene!rL $r"f"ndaen!e nella sua s$alla des!ra/
Cadde, "r!alen!e feri!", e 3ia%6ue %"n la !es!a a$$"33ia!a
alla +ase del ser$en!in" +ra%%i" di rae %'e s"rre33e,a l"
s$e%%'i"/
E lK, en!re la ,i!a 3li sfu33i,a len!aen!e, ,ide V"*al
+al8are %"n la dis$era8i"ne di %'i si sen!e ina%%ia!"
dall#iinen8a della "r!e, e sferrare un $"der"s" fenden!e
al %"ll" di Va%'arn/ La !es!a, 6uasi s$i%%a!a dal %"r$", si
r",es%iL $en8"land" da una s!ris%ia di %arne e di $elleJ e
!u!!a,ia Va%'arn, $ur ,a%illand", n"n %adde e n"n "rK
su+i!", %"e a,re++e fa!!" 6ualun6ue "r!aleJ a an%"ra
ania!" dal su" $"!ere s!re3"nes%", %"in%iL ad a33irarsi
%"rrend" $er la %aera, a,,en!and" 3randi %"l$i ai $arri%idi/
Men!re %"rre,a, il san3ue 3li 8a$illa,a dal %"ll" %"e da
una f"n!ana1 e la !es!a 3li "s%illa,a 6ua e l9 sul $e!!", %"e
un $end"l" "s!ru"s"/ E !u!!i i su"i %"l$i andar"n" a ,u"!"
$er%'I n"n $"!e,a $iH ,edere %"e diri3erli, e i fi3li
l#e,i!a,an" a3ilen!e, sferrand"3li s$ess" al!ri %"l$i en!re
$assa,a/ E !al,"l!a Va%'arn in%es$i%L sul %"r$" di Yadar, "
%"l$K %"n la s$ada l" s$e%%'i" di ele!!r", fa%end"l" s6uillare
%"e una %a$ana/ E !al,"l!a la +a!!a3lia si $"r!L "l!re la
,is!a del $rin%i$e "ren!e, ,ers" la fines!ra ri,"l!a al areJ
ed e3li udi,a s!rani s%r"s%i, %"e se al%uni de3li arredi
a3i%i ,enisser" sfas%ia!i dai %"l$i dell" s!re3"neJ e sen!i,a
il res$ir" ansian!e dei fi3li di Va%'arn, e il su"n" %u$" dei
%"l$i %'e 3iun3e,an" a se3n" en!re an%"ra inse3ui,an" il
$adre/ E d"$" un $"P la +a!!a3lia ri!"rnL a s,"l3ersi da,an!i a
Yadar, %'e ,i assis!e!!e %"n 3li "%%'i "rai 6uasi s$en!i/
Il %"+a!!ien!" fu indi%i+ilen!e a!r"%e, e V"*al e
Uldulla ansa,an", alla fine, %"e %"rrid"ri esaus!i/ Ma d"$"
un $"# le f"r8e $ar,er" a++and"nare Va%'arn, %"n il defluss"
del san3ue ,i!ale/ Bar%"lla,a di 6ua e di l9 en!re %"rre,a, e
i su"i $assi si fa%e,an" esi!an!i, i %"l$i $iH de+"li/ La ,es!e
3li $ende,a add"ss" rid"!!a a s!ra%%i insan3uina!i dai %"l$i
dei fi3li, e al%une delle sue e+ra eran" 6uasi re%ise, e
!u!!" il su" %"r$" era se3na!" %"e il %e$$" di un %arnefi%e/
Alla fine, %"n un %"l$" $re%is", V"*al !a3liL la s!ris%ia s"!!ile
%'e an%"ra re33e,a la !es!a1 e 6ues!a %adde e r"!"lL
ri+al8and" sul $a,ien!"/
:"i, +ar%"lland" frene!i%aen!e, %"e %er%asse an%"ra di
rianere ere!!", il %"r$" di Va%'arn %adde ri,ers" e 3ia%6ue
di+a!!end"si %"e un 3rande $"llas!r" de%a$i!a!",
s"lle,and"si e ri%adend" in%essan!een!e/ Mai, !u!!a,ia, il
%"r$" rius%K a rie!!ersi in $iediJ a la s%ii!arra era an%"ra
s!re!!a saldaen!e nella an" des!ra, e il %ada,ere
l#a,,en!a,a an%"ra, sferrand" dal $a,ien!" lun3'i fenden!i
"ri88"n!ali, " al!ri ,er!i%ali 6uand" si s"lle,a,a a e88" $er
rie!!ersi in $iedi/ E la !es!a r"!"la,a !u!!"ra, in6uie!a, nella
%aera, e dalla sua +"%%a us%i,an" aledi8i"ni in una ,"%e
$i3"lan!e, n"n $iH f"r!e di 6uella d#un +i+"/
Yadar ,ide %'e V"*al e Uldulla, a 6ues!" $un!",
arre!ra,an" s3"en!i1 e si ,"lser" ,ers" la $"r!a, %"n
l#in!en8i"ne anifes!a di las%iare la s!an8a/ Ma $ria %'e
V"*al a,esse s"lle,a!" l#ara88" %'e la %'iude,a, s"!!" le sue
$ie3'e 3ui88L il lun3" %"r$", ner" e ser$en!in", della
d"nn"la2failiare, Esri!/ E il failiare si lan%iL in aria,
ra33iun3end" %"n un s"l +al8" la 3"la di V"*al1 e ,i si
a33ra$$L, %"n i den!i aff"nda!i nella %arne, su%%'iand"
in%essan!een!e il san3ue, en!re e3li si a33ira,a ,a%illand"
$er la s!an8a e si sf"r8a,a in,an" di s!ra$$arl" ,ia %"n di!a
frene!i%'e/
Uldulla, a 6uan!" $are,a, era $r"n!" a !en!are di u%%idere il
"s!ri%ia!!"l", $er%'I 3ridL a V"*al di s!are fer", e le,L la
s$ada, %"e in a!!esa di una $"ssi+ili!9 di %"l$ire Esri!/ Ma
V"*al $are,a n"n udirl", "$$ure era !r"$$" s%"n,"l!" $er
"++edire alla sua in3iun8i"ne/ E in 6uell#is!an!e la !es!a di
Va%'arn, r"!"land", ri+al8L %"n!r" i $iedi di UldullaJ e %"n
un rin3'i" fer"%e afferrL %"n i den!i l#"rl" della sua ,es!e
sen8a las%iarl" en!re Uldulla s$i%%a,a un +al8" indie!r", in
$reda al $ani%"/ E se++ene e3li sferrasse %"l$i frene!i%i alla
!es!a %"n la s%ii!arra, i den!i n"n las%iar"n" la $resa/
Uldulla, $er%iL, las%iL %adere la ,es!e, e las%iand"la lK %"n la
!es!a an%"ra a$$esa di su" $adre, fu33K i3nud" dalla %aera/
E en!re Uldulla fu33i,a, la ,i!a a++and"nL Yadar, ed e3li
n"n ,ide e n"n udK $iH nulla///
Va3aen!e, dalle $r"f"ndi!9 dell#"+li"/ Yadar %"n!e$lL il
di,a$are di lu%i re"!e, e udK il %an!ilenare d#una ,"%e
l"n!ana/ <li $ar,e di salire a nu"!" da un are ner" ,ers"
6uella ,"%e e 6uelle lu%i, e %"e a!!ra,ers" un s"!!ile s!ra!"
d#a%6ua s%"rse il ,"l!" di Uldulla s"$ra di lui, e il fui3are di
s!rani re%i$ien!i nella %aera di Va%'arn/ E 3li $ar,e %'e
Uldulla 3li di%esse1 Ris"r3i dalla "r!e, e "++edis%i in "3ni
%"sa a e, %'e s"n" il $adr"ne/
E 6uindi, rea3end" ai ri!i e$i ed a3li in%an!esii della
ne3r"an8ia, Yadar na%6ue alla ,i!a %'e era $"ssi+ile a un
"r!" risus%i!a!"/ E %ainL di nu",", %"n il san3ue ner"
della feri!a %'e f"ra,a un 3r"ss" 3ru" sulla s$alla e sul
$e!!", e ris$"se a Uldulla se%"nd" i "di dei "r!i ,i,en!i/
Va3aen!e, %"e %"se !ras%ura+ili, ri%"rda,a 6ual%"sa della
$r"$ria "r!e e le %ir%"s!an8e %'e l#a,e,an" $re%edu!a1 e
in,an", %"n "%%'i ,ela!i, nella s!an8a a s"66uadr", %er%L la
!es!a "88a e il %"r$" di Va%'arn, e V"*al e il de"ne2
d"nn"la/
:"i 3li $ar,e %'e Uldulla 3li di%esse1 (e3uii ed e3li us%K
%"n il ne3r"an!e nella lu%e della 3"nfia luna r"ssa sali!a dal
4iue Ner" su Naa!/ L9, sull#al!ura da,an!i alla %asa, s!a,a
un 3ran u%%'i" di %eneri, d",e le +ra%i arde,an" e
+rilla,an" %"e "%%'i ,i,i/
Uldulla si ferL a %"n!e$lare 6uel u%%'i"J e Yadar 3li
s!e!!e a%%an!", sen8a sa$ere %'e s!a,a 3uardand" la $ira
"rai s$en!a di Va%'arn e di V"*al, %'e 3li s%'ia,i "r!i
a,e,an" ere!!" e da!" alle fiae se%"nd" 3li "rdini di
Uldulla/
:"i, %"n s!rani 3ei!i s!riduli, dal are 3iunse
all#i$r",,is" un ,en!", %'e s"lle,L %eneri e s%in!ille in una
3rande nu+e !ur+inan!e, e ne a,,"lse Yadar e il ne3r"an!e/ I
due fa!i%ar"n" a resis!ere al ,en!", e i l"r" %a$elli e le +ar+e e
3li induen!i si rie$ir"n" dei res!i della $ira1 ed en!ra+i
ne fur"n" a%%e%a!i/ :"i il ,en!" s#innal8L, !ras%inand" la
nu,"la di %enere s"$ra la di"ra, en!r" le sue $"r!e e le sue
fines!re, a!!ra,ers" i su"i a$$ar!aen!i/ E $"i, $er "l!i
3i"rni an%"ra, $i%%"li ,"r!i%i di %enere si s"lle,ar"n" s"!!" i
$iedi di %"l"r" %'e $assa,an" $er le sale, e se++ene
6u"!idianaen!e i "r!i, $er "rdine di Uldulla,
$r",,edesser" a ri$ulire, $are,a %'e 6uel lu"3" n"n si
sare++e ai in!eraen!e s+ara88a!" di 6uelle %eneri///
A $r"$"si!" di Uldulla ,i 5 $"%" da a33iun3ere, $"i%'I la
sua si3n"ria sui "r!i e++e +re,e dura!a/ Di"rand" se$re
s"l", ser,i!" dai "r!i, fu %"l!" da una +i88arra alin%"nia
%'e $res!" si !rasf"rL in deen8a/ N"n rius%i,a $iH a
%"n%e$ire 3li s%"$i ed i fini della ,i!aJ e il lan3u"re della
"r!e sali,a in!"rn" a lui %"e un nIr" are fur!i,", $ien"
di "r"rii s"essi e di +ra%%ia d#"+ra ansi"se di
!ras%inarl" ,ers" il $r"f"nd"/ :res!" e3li $rese ad in,idiare i
"r!i, e a %"nsiderare la l"r" s"r!e desidera+ile $iH d#"3ni
al!ra/ :er%iL, s!rin3end" la s%ii!arra %'e a,e,a usa!" $er
u%%idere Va%'arn, si re%L nella %aera di su" $adre, d",e
n"n era $iH en!ra!" d"$" a,er resus%i!a!" il $rin%i$e Yadar/ E
l9, a%%an!" all" s$e%%'i" della di,ina8i"ne, ful3id" %"e il
s"le, si s,en!rL, e %adde !ra la $"l,ere e le ra3na!ele %'e si
eran" au%%'ia!e $esan!een!e su "3ni %"sa/ E $"i%'I n"n
,#eran" al!ri ne3r"an!i %'e $"!esser" ri$"r!arl" ad un
se+ian!e di ,i!a, 3ia%6ue lK a %"rr"$ersi indis!ur+a!"/
Ma nei 3iardini di Va%'arn, i "r!i la,"ra,an" an%"ra,
i3nari del !ra$ass" di Uldulla1 e an%"ra %ura,an" le %a$re ed i
+",ini, e si !uffa,an" a $es%are le $erle nel ner" are
!"rren!i8i"/
E Yadar, %'e "ra si !r",a,a %"n Dalili in un" s!a!" %"une
a en!ra+i, fu a!!ra!!" a lei da un desideri" s$e!!raleJ e $r",L
una s$e!!rale %"ns"la8i"ne nella sua ,i%inan8a/ La fulinea
dis$era8i"ne %'e $ria l#a,e,a s!ra8ia!", e i lun3'i !"ren!i
del desideri" e della se$ara8i"ne, eran" s+iadi!i e
dien!i%a!iJ ed e3li di,ide,a %"n Dalili un a"re irreale ed
una ,a3a s"ddisfa8i"ne/
L#I!PER0 ,EI 1E?R0!A1*I
La le33enda di Ma!u"r e di ("d"sa nas%er9 s"l!an!"
ne3li ul!ii %i%li della Terra, 6uand" le le33ende lie!e del su"
!e$" fi"ren!e sarann" s!a!e dien!i%a!e/ :ria %'e ,en3a
narra!a, "l!e e$"%'e sarann" !ras%"rse, e i ari sarann"
$re%i$i!a!i nei l"r" le!!i, e nu",i %"n!inen!i sarann" na!i/
4"rse, a 6uei !e$i, !ale le33enda ser,ir9 a s%a%%iare $er un
$"%" la nera n"ia di una ra88a "ren!e, di,enu!a insensi+ile
a !u!!" !ranne %'e all#"+li"/ I" narrerL la ,i%enda %"e la
narrerann" 3li u"ini a 7"!'i6ue, l#ul!i" %"n!inen!e, s"!!"
un s"le fi"%" e un %iel" !ris!e, d",e le s!elle +rillan" %"n
!erri+ile s$lend"re $ria di sera/
1.
Ma!u"r e ("d"sa eran" ne3r"an!i %'e $r",eni,an"
dall#is"la !ene+r"sa di Naa!, e in!ende,an" eser%i!are le l"r"
ar!i !reende a Tinara!', "l!re il are sei$r"s%iu3a!"/ Ma
in Tinara!' n"n e++er" f"r!una1 $er%'I la "r!e era
%"nsidera!a sa%ra dal $"$"l" di 6uel 3ri3i" !erri!"ri"1 e il
nulla della !"+a n"n $"!e,a ,enire ,i"la!" a %u"r le33er"J e
risus%i!are i "r!i a e88" della ne3r"an8ia era %"nsidera!"
un a+"ini"/
:er%iL, d"$" +re,e !e$", Ma!u"r e ("d"sa ,enner"
%a%%ia!i da3li a+i!an!i indi3na!i, e fur"n" %"s!re!!i a fu33ire
,ers" Cin%"r, un deser!" del sud, $"$"la!" s"l!an!" dalle "ssa
e dalle uie d#una ra88a %'e la $es!ilen8a a,e,a
s!erina!" in e$"%'e $re%eden!i/
La !erra in %ui si adden!rar"n" era s6uallida, le++r"sa e
%inerea s"!!" l#en"re s"le %"l"r +ra%e/ Le r"%%e s3re!"la!e e
le "r!ali s"li!udini sa++i"se a,re++er" $"!u!" in%u!ere il
!err"re nei %u"ri de3li u"ini %"uni1 e $"i%'I eran" s!a!i
s%a%%ia!i in 6uell" s$"3li" deser!" sen8a %i+" nI al!r", la
s"r!e de3li in%an!a!"ri $"!e,a a$$arire dis$era!a/ In,e%e,
s"rridend" se3re!aen!e %"n l#aria di %"n6uis!a!"ri %'e si
a$$ressan" a un re3n" da !e$" a3"3na!", ("d"sa e
Ma!u"r $r"%ede!!er" a $ass" fer" nel !erri!"ri" di
Cin%"r/
Da,an!i a l"r", !ra %a$i $ri,i d#al+eri e d#er+a, a!!ra,ers"
i le!!i di fiui inaridi!i, si s!ende,a inin!err"!!a la 3rande
s!rada %'e un !e$" i ,ia33ia!"ri a,e,an" $er%"rs" !ra
Cin%"r e Tinara!'/ Essi n"n in%"n!rar"n" al%una %"sa
,i,en!e1 a $res!" si i+a!!er"n" ne3li s%'ele!ri di un
%a,all" e del su" %a,aliere, %'e 3ia%e,an" sulla s!rada, e
$"r!a,an" an%"ra i finien!i e 3li a+i!i lussu"si $"r!a!i in
,i!a/ E Ma!u"r e ("d"sa si ferar"n" dinan8i a 6uelle
isere "ssa, su %ui n"n res!a,a ne$$ure un +randell" di %arne
$u!refa!!a, e si s%a+iar"n" s"rrisi $er,ersi/
L" s!all"ne sar9 !u" disse Ma!u"r, $"i%'I sei un $"%"
$iH an8ian" di e, e $er%iL 'ai il diri!!" di $re%eden8aJ e il
%a,aliere %i ser,ir9 en!ra+i e sar9 il $ri" a 3iurar%i
de,"8i"ne, 6ui in Cin%"r/
Quindi, nella sa++ia %inerea a%%an!" al +"rd" della s!rada,
essi !ra%%iar"n" un !ri$li%e %er%'i"1 e $"nend"si insiee al
%en!r", ese3uir"n" i ri!i a+"ine,"li %'e %"s!rin3"n" i "r!i
a le,arsi dalla $a%e del nulla e a "++edire in "3ni %"sa alla
!ene+r"sa ,"l"n!9 del ne3r"an!e/ :"i s$arser" un $i88i%" di
$"l,ere a3i%a sulle f"sse nasali dell#u"" e del %a,all"1 e
le "ssa %andide, s%ri%%'i"land" lu3u+reen!e, si le,ar"n"
dalla sa++ia in %ui 3ia%e,an" e si ri88ar"n", $r"n!e a ser,ire i
nu",i $adr"ni/
:"i, %"e a,e,an" %"n%"rda!", ("d"sa "n!L sull"
s%'ele!r" del des!rier" e afferrL le redini in3ea!e, e
%a,al%L in una $er,ersa $ar"dia della M"r!e sul $allid"
%a,all"J en!re Ma!u"r $r"%ede,a a $iedi al su" fian%",
a$$"33iand"si le33eren!e a un +as!"ne d#a,"ri"J e l"
s%'ele!r" dell#u"", nella ri%%a ,es!e %'e s,en!"la,a s%i"l!a,
li se3ui,a %"e un ser,i!"re/
D"$" un $"P, nel deser!" 3ri3i", essi !r",ar"n" i res!i di un
al!r" %a,all" e di un al!r" %a,aliere, %'e 3li s%ia%alli a,e,an"
ris$aria!" e %'e il s"le a,e,a disse%%a!" %"e ,e%%'ie
uie/ An%'e 6ues!i, li des!ar"n" dalla "r!e, e
Ma!u"r "n!L sul des!rier" in%ar!a$e%"ri!"J e i due
a3'i $r"%ede!!er" s"lenni, %"e i$era!"ri erran!i, ser,i!i
da un "r!" e da un" s%'ele!r"/ Al!re "ssa, ed i res!i
$u!refa!!i di u"ini e +es!ie, in %ui si i+a!!e,an" di !an!" in
!an!", ,enner" resus%i!a!i in "d" e3uale1 %"sK %'e essi si
$r"%urar"n" un se3ui!" se$re %res%en!e, en!re
%"n!inua,an" ad a!!ra,ersare Cin%"r/
Lun3" la ,ia, en!re si a,,i%ina,an" a Ye!'l0re", %'e un
!e$" era s!a!a la %a$i!ale, essi !r",ar"n" nuer"se !"+e e
ne%r"$"li, an%"ra in,i"la!e d"$" !an!i se%"li, e %"n!enen!i
uie a,,"l!e nelle +ende, e a$$ena in%ar!a$e%"ri!e nella
"r!e/ Essi le resus%i!ar"n" !u!!e, %'iaand"le dalla n"!!e
se$"l%rale $er ese3uire i l"r" ,"leri/ Ad al%uni dei "r!i
%"andar"n" di arare e seinare i %a$i deser!i e di
a!!in3ere a%6ua dai $"88i s"!!erraneiJ ad al!ri asse3nar"n"
%"$i!i di,ersi, 6uali le uie a,e,an" s,"l!" in ,i!a/ Il
silen8i" se%"lare era r"!!" dal fras!u"n" e dal !uul!" d#una
iriade di a!!i,i!9J e i "r!i !essi!"ri la,"ra,an" %"n le s$"le,
e i %ada,eri de3li ara!"ri se3ui,an" i s"l%'i die!r" alle
%ar"3ne dei +u"i/
(!an%'i di 6uell" s!ran" ,ia33i" e del ri$e!ersi de3li
in%an!esii, Ma!u"r e ("d"sa ,ider" finalen!e
da,an!i a l"r", dall#al!" d#una %"llina deser!a, le 3u3lie
aes!"se e le +elle %u$"le in!a!!e di Ye!'l0re" %'e
s$i%%a,an" nell" s%ur" san3ue s!a3nan!e di un !ra"n!"
ina%%i"s"/
&M una +u"na !erra) disse Ma!u"r, &e !u e i" %e la
di,idere", e re3nere" su !u!!i i su"i "r!i, e d"ani
,erre" in%"r"na!i i$era!"ri a Ye!'l0re"/)
&(K) ris$"se ("d"sa, &$er%'I n"n ,i 5 ania ,i,a, 6ui, a
%"n!es!are i n"s!ri diri!!iJ e %"l"r" %'e a++ia" %'iaa!"
dalla !"+a si u",erann" e res$irerann" s"l" al n"s!r"
%"and", e n"n $"!rann" ri+ellarsi a n"i/)
Quindi, nel %re$us%"l" r"ss"san3ue %'e si "s%ura,a
assuend" !"ni $ur$urei, essi en!rar"n" in Ye!'l0re", e
$assar"n" a %a,all" !ra i su$er+i $ala88i +ui, e si insediar"n",
%"n il a%a+r" se3ui!", nella re33ia aes!"sa e a++and"na!a
d",e la dinas!ia de3li i$era!"ri Ni+"!' a,e,a re3na!" $er
dueila anni su Cin%"r/
Nelle d"ra!e sale $"l,er"se, i due s!re3"ni a%%eser" le
,u"!e la$ade d#"ni%e 3ra8ie alle l"r" ar!i a3i%'e, e
$ran8ar"n" %"n %i+i re3ali, f"rni!i da3li anni del $assa!" e da
l"r" e,"%a!i in "d" iden!i%"/ An!i%'i ,ini i$eriali ,enner"
l"r" ,ersa!i in %"$$e di "$ale dalle ani s%arni!e dei l"r"
ser,i!"riJ ed essi +e,,er" e +an%'e!!ar"n" e si %"$ia%6uer"
in una $"$a fan!asa3"ri%a, rin,iand" all#ind"ani la
resurre8i"ne di %"l"r" %'e 3ia%e,an" "r!i in Ye!'l0re"/
(i le,ar"n" di +u"n#"ra, nell#aur"ra %"l"r %reisi %u$",
da3li "$ulen!i le!!i del $ala88" d",e a,e,an" d"ri!"1 $er%'I
riane,a an%"ra "l!" da fare/ (i a33irar"n" d",un6ue,
nella %i!!9 dien!i%a!a, "$erand" in%an!esii su %"l"r" %'e
eran" "r!i ne3li ul!ii anni della $es!e e 3ia%e,an"
inse$"l!i/ E d"$" a,er %"$iu!" !u!!" 6ues!", las%iar"n"
Ye!'l0re" $er re%arsi nell#al!ra %i!!9 dalle al!e !"+e e dai
s"lenni aus"lei in %ui 3ia%e,an" 3li i$era!"ri e le
i$era!ri%i Ni+"!' e i %i!!adini ed i n"+ili $iH i$"r!an!i di
Cin%"r/
Qui, essi in3iunser" a3li s%'ele!ri l"r" s%'ia,i di
infran3ere %"n i ar!elli le $"r!e si3illa!e1 e $"i %"n i
$e%%ain"si, !iranni%i in%an!esii, e,"%ar"n" le uie
i$eriali, an%'e le $iH an!i%'e della dinas!ia, e !u!!e
a,an8ar"n" %ainand" ri3idaen!e, %"n "%%'i s$en!i,
a,,"l!e in ri%%'e +ende ri%aa!e di 3ee arden!i %"e
fiae/ E $iH !ardi %'iaar"n" ad una $ar,en8a di ,i!a
an%'e "l!e 3enera8i"ni di %"r!i3iani e di di3ni!ari/
Mu",end"si in un s"lenne %"r!e", %"n i ,isi s%uri e al!eri,
3li i$era!"ri e le i$era!ri%i di Cin%"r reser" "a33i" a
Ma!u"r e a ("d"sa, e li se3uir"n" %"e un %"r!e" di
$ri3i"nieri $er le ,ie di Ye!'l0re"/ :"i, nell#iensa sala
del !r"n" del $ala88", i ne3r"an!i as%eser" all#al!" d"$$i"
!r"n", d",e i le3i!!ii s",rani si eran" assisi %"n le l"r"
%"ns"r!i/ In e88" alla f"lla de3li i$era!"ri, a++i3lia!i %"n
fune+re ri%%'e88a, essi fur"n" in,es!i!i della s",rani!9 dalle
ani rinse%%'i!e di Hes!ai0"n, il $ri" della dinas!ia
Ni+"!', %'e a,e,a re3na!" in anni 6uasi i!i%i/ :"i !u!!i i
dis%enden!i di Hes!ai0"n, %'e aff"lla,an" la 3rande sala,
a%%laar"n" %"n ,"%i a!"ne la d"ina8i"ne di Ma!u"r e
di ("d"sa/
In !al "d", i ne3r"an!i s%a%%ia!i si !r",ar"n" un i$er"
e un $"$"l" di suddi!i s"!!"essi nella !erra s$"3lia e
des"la!a d",e 3li u"ini di Tinara!' li a,e,an" s$in!i $er%'I
,i $erisser"/ Re3nand" su$rei su !u!!i i "r!i di Cin%"r in
,ir!H della l"r" a3ia ali3na, essi eser%i!ar"n" un a!r"%e
dis$"!is"/ I !ri+u!i ,eni,an" l"r" $"r!a!i dai essa33eri
s%arni!i dei re3ni %"nfinan!iJ e i %ada,eri di,"ra!i dalla
$es!ilen8a e le al!e uie "d"r"se di +alsai funerari, si
a33ira,an" $er Ye!'l0re", $er ese3uire i l"r" "rdini, "
au%%'ia,an" da,an!i ai l"r" "%%'i a,idi, !raend"le da
%ri$!e inesauri+ili, le 3ee anneri!e dalle ra3na!ele
dell#an!i%'i!9/
<li "$erai "r!i fe%er" ra,,i,are i 3iardini del $ala88" da
fi"ri $eri!i da "l!" !e$"J "r!i e s%'ele!ri la,"ra,an" $er
l"r" nelle iniere, " innal8a,an" su$er+e !"rri fan!as!i%'e
nella lu%e del s"le "ren!e/ Cia+ellani e $rin%i$i
dell#an!i%'i!9 eran" i l"r" %"$$ieriJ e 3li s!ruen!i a %"rde
,eni,an" su"na!i, $er l"r" dile!!", dalle ani esili delle
i$era!ri%i i %ui %a$elli d"ra!i eran" us%i!i indenni dalla n"!!e
della !"+a/ Le $iH +elle, %'e n"n eran" s!a!e de,as!a!e dalle
$es!e e dai ,eri, essi le $reser" $er aan!i, $er sa8iare la
l"r" lussuria di ne%r"fili/
2.
In "3ni %"sa, il $"$"l" di Cin%"r ese3ui,a le a!!i,i!9 della
,i!a, se%"nd" il ,"lere di Ma!u"r e di ("d"sa/ I "r!i
$arla,an", si u",e,an", an3ia,an" e +e,e,an" %"e se
,i,esser"/ Udi,an" e ,ede,an" e sen!i,an" in una $ar,en8a
dei sensi %'e a,e,an" a,u!" $ria di "rire1 a i l"r"
%er,elli eran" asser,i!i da una s$a,en!"sa ne3r"an8ia/
Ri%"rda,an" s"l" ,a3aen!e l#esis!en8a an!eri"reJ e l" s!a!"
%ui eran" s!a!i %'iaa!i era ,a%u" e !ur+a!" e $ien" d#"+re/
Il l"r" san3ue s%"rre,a 3elid" e !"r+id", es%"la!" all#a%6ua
del Le!eJ e i ,a$"ri del Le!e "+nu+ila,an" i l"r" "%%'i/
T"r$idaen!e, essi "++edi,an" ai %"andi dei l"r"
!iranni%i si3n"ri, sen8a ri+ellarsi nI $r"!es!are, a sa!uri di
una ,a3a, s%"nfina!a s!an%'e88a 6uale s"l" i "r!i
%"n"s%"n" 6uand", d"$" a,er +e,u!" il s"nn" e!ern",
,en3"n" ri%'iaa!i all#aare88a dell#esis!en8a "r!ale/ Lssi
n"n %"n"s%e,an" nI $assi"ni nI desideri nI 3i"ie, a s"l" il
ner" lan3u"re del ris,e3li" dal Le!e, e una 3ri3ia, in%essan!e
n"s!al3ia di ri!"rnare al s"nn" in!err"!!"/
Il $iH 3i",ane de3li i$era!"ri Ni+"!', e l#ul!i", era
Illeir", %'e era "r!" duran!e il $ri" ese della $es!ilen8a
e a,e,a d"ri!" $er due%en!" anni nel s"lenne aus"le"
$ria della ,enu!a dei ne3r"an!i/
Resus%i!a!" insiee al su" $"$"l" e ai su"i $adri $er
ser,ire i !iranni, Illeir" era ri!"rna!" al ,u"!" dell#esis!en8a
sen8a s!u$"re/ A,e,a a%%e!!a!" la $r"$ria resurre8i"ne e
6uella dei su"i an!ena!i %"e si a%%e!!an" i $r"di3i e le
infaie di un s"3n"/ (a$e,a di essere ri!"rna!" a un s"le
fi"%", a un "nd" s$e!!rale, a un "rdine di %"se in %ui il su"
$"s!" era se$li%een!e 6uell" di un#"+ra "++edien!e/ Ma
all#ini8i" e3li fu !ur+a!" s"l!an!", %"e 3li al!ri, da una %u$a
s!an%'e88a e da una $allida n"s!al3ia dell#"+li" $erdu!"/
Dr"3a!" dalla a3ia dei su"i $adr"ni, inde+"li!" dal lun3"
nulla della "r!e, Illeir" %"n!e$la,a %"e un s"nna+ul"
le en"ri!9 %ui ,eni,an" ass"33e!!a!i i su"i a,i/ E$$ure,
ins$ie3a+ilen!e, d"$" "l!i 3i"rni, una fi"%a s%in!illa si
a%%ese nel !"r$id" %re$us%"l" della sua en!e/
C"e se f"sse 6ual%"sa di $erdu!" ed irre%u$era+ile, al di
l9 di a+issi $r"di3i"si, e3li ri%"rdL l" s$lend"re del su" re3n"
in Ye!'l0re", e l#aurea fiere88a e l#esul!an8a della sua
3i",ine88a/ E, ri%"rdand", $r",L un ,a3" frei!" di
ri+elli"ne, un" s$e!!rale risen!ien!" %"n!r" i a3'i %'e
l#a,e,an" !ras%ina!" a 6uella s%ia3ura!a $ar"dia di ,i!a/
Os%uraen!e, %"in%iL ad affli33ersi $er la %"ndi8i"ne
$erdu!a, e $er la lu3u+re s"r!e dei su"i an!ena!i e del su"
$"$"l"/
<i"rn" $er 3i"rn", 6uale %"$$iere nel $ala88" d",e un
!e$" a,e,a re3na!", Illeir" ,ide le a8i"ni di Ma!u"r e di
("d"sa/ Vide i l"r" %a$ri%%i %rudeli e lussuri"si, le l"r"
e++re88e e la l"r" in3"rdi3ia/ Li "sser,L di3ua88are nella
lussuria ne3r"an!i%a, li ,ide i$i3rire nell#ind"len8a e nella
s"ddisfa8i"ne/ Essi !ras%ura,an" l" s!udi" della l"r" ar!e,
dien!i%a,an" "l!i dei l"r" in%an!esii1 e !u!!a,ia
re3na,an" an%"ra, $"ssen!i e f"rida+ili1 e "8iand" su
3ia%i3li di $"r$"ra e di r"se, $r"3e!!a,an" di %"ndurre un
eser%i!" di "r!i %"n!r" Tinara!'/
("3nand" nu",e %"n6uis!e e ne3r"an8ie an%"ra $iH
iani, essi di,eni,an" 3rassi e !"r$idi %"e ,eri
insedia!isi in un %arnai" ri%%" di $u!redine/ E
%"n!e$"raneaen!e alla l"r" $i3ri8ia e alla l"r" !irannia, il
fu"%" della ri+elli"ne %res%e,a nel %u"re +ui" di Illeir",
%"e una fiaa %'e l"!!asse %"n!r" le a%6ue del Le!e/ E
len!aen!e, %"n il %res%ere della %"llera, !"rnL in lui 6ual%"sa
della f"r8a e della fere88a %'e l#a,e,an" %ara!!eri88a!" in
,i!a/ Vedend" la !ur$i!udine de3li "$$ress"ri, e +en sa$end" i
!"r!i %'e eran" s!a!i %"essi %"n!r" i "r!i indifesi, udK nel
$r"$ri" %er,ell" il %la"re di ,"%i s"ff"%a!e %'e in,"%a,an"
,ende!!a/
Tra i su"i an!ena!i, nella re33ia di Ye!'l0re", Illeir" si
u",e,a silen8i"s" a3li "rdini dei $adr"ni, " s!a,a in a!!esa
dei l"r" %"andi/ Versa,a nelle l"r" %"$$e d#"ni%e i ,ini
a+ra!i, $"r!a!i $er s!re3"neria da %"lline %'e si le,a,an"
s"!!" un s"le $iH 3i",ane1 e su+i,a le l"r" %"n!uelie e i l"r"
insul!i/ E n"!!e d"$" n"!!e li ,ede,a %i"nd"lare nell#e++re88a,
fin" a 6uand" %ade,an" add"ren!a!i, arr"ssa!i e ,"l3ari, !ra
3li s$lend"ri usur$a!i/
I "r!i ,i,en!i si s%a+ia,an" $"%'e $ar"le1 e $adre e
fi3li", fi3lia e adre, aan!e e aa!a, anda,an" e ,eni,an"
sen8a "s!rare di ri%"n"s%ersi, sen8a $arlare della l"r" s"r!e
s%ia3ura!a/ Ma alla fine, una n"!!e a e88an"!!e, en!re i
!iranni 3ia%e,an" iersi in un s"nn" $r"f"nd", e le fiae
,a%illa,an" nelle la$ade ne3r"an!i%'e, Illeir" si %"nsul!L
%"n Hes!ai0"n, il su" an!ena!" $iH ,e%%'i", %'e nella
le33enda era fa"s" 6uale a3" e, si di%e,a, a,e,a +en
%"n"s%iu!" le ar!i se3re!e dell#an!i%'i!9/
Hes!ai0"n si !ene,a in dis$ar!e da3li al!ri, in un an3"l"
della sala +uia1 era +run" e in%ar!a$e%"ri!" nelle +ende
s3re!"la!eJ e 3li s$en!i "%%'i d#"ssidiana $are,an" fissare il
nulla/ N"n $ar,e a,ere udi!" le d"ande di Illeir"1 a alla
fine ris$"se, %"n un arid" +is+i3li" frus%ian!e1
&I" s"n" ,e%%'i", e la n"!!e del se$"l%r" 5 s!a!a lun3a, e
"l!e %"se '" dien!i%a!"/ E$$ure, +ran%"land" nel ,u"!"
della "r!e, f"rse ri!r",erL 6ual%"sa della ia sa$ien8a d#un
!e$"J e insiee !r",ere" il "d" di li+erar%i/) Ed
Hes!ai0"n fru3L !ra i fraen!i dei ri%"rdi, %"e %'i fru3a
in un lu"3" infes!a!" dai ,eri, d",e 3li ar%'i,i se3re!i del
$assa!" s"n" i$u!ridi!iJ ed alla fine raen!L, e disse1
&Ri%"rd" di essere s!a!", un !e$", un a3" $"!en!eJ e !ra
le al!re %"se, %"n"s%e," 3li in%an!esii della ne3r"an8ia,
a n"n li i$ie3a,", $"i%'I 3iudi%a," a+"ine,"le
resus%i!are i "r!i/ :"ssede," in"l!re al!re %"n"s%en8eJ e
f"rse, !ra i res!i di 6uell#ar!e an!i%a, ,i 5 6ual%"sa %'e $uL
ser,ire "ra a 3uidar%i/ Ri%"rd" infa!!i una ,a3a, du++ia
$r"fe8ia, fa!!a ne3li anni $iH re"!i, 6uand" ,enner" f"nda!i
Ye!'l0re" e l#i$er" di Cin%"r/ La $r"fe8ia affera,a %'e
un ale $e33i"re della "r!e a,re++e %"l$i!" in fu!ur" 3li
i$era!"ri e il $"$"l" di Cin%"rJ e %'e il $ri" e l#ul!i"
della dinas!ia Ni+"!', %"nsul!and"si, a,re++er" !r",a!" il
"d" di s,en!are !ale des!in"/ Nella $r"fe8ia, il ale n"n era
s$e%ifi%a!"1 a era de!!" %'e i due i$era!"ri a,re++er"
a$$res" la s"lu8i"ne del $r"+lea infran3end" un#an!i%a
ia3ine d#ar3illa %'e ,e3lia la %ri$!a $iH $r"f"nda, s"!!" il
$ala88" i$eriale di Ye!'l0re"/)
D"$" a,er udi!" la $r"fe8ia dalle la++ra a,,i88i!e del su"
$r"3eni!"re, Illeir" rifle!!I e disse1
&Ri%"rd" "ra un $"eri33i", nella ia $ria 3i",en!H,
6uand" nel fru3are "8i"saen!e nelle %ri$!e a++and"na!e del
n"s!r" $ala88", %"e $"!e,a fare a$$un!" un ra3a88", 3iunsi
all#ul!i" s"!!errane", e ,i !r",ai una r"88a, $"l,er"sa
ia3ine d#ar3illa, la %ui f"ra i era s%"n"s%iu!a/ E $"i%'I
n"n sa$e," della $r"fe8ia, i all"n!anai delus", e !"rnai,
"8i"saen!e %"#er" ,enu!", a %er%are la lu%e del s"le/)
:"i, all"n!anand"si fur!i,i dai l"r" %"$a3ni indifferen!i, e
re33end" la$ade in3ea!e %'e a,e,an" $res" dalla sala,
Hes!ai0"n e Illeir" s%eser" le s%ale s"!!erranee del $ala88"J e
$r"%edend" %"e "+re fur!i,e e i$la%a+ili nel la+irin!"
dei %"rrid"i +ui, 3iunser" finalen!e alla %ri$!a $iH +assa/
La33iH, !ra la $"l,ere nera e le ra3na!ele a33r",i3lia!e di
un $assa!" dien!i%a!", essi !r",ar"n", %"e annun%ia,a la
$r"fe8ia, l#ia3ine d#ar3illa, i %ui r"88i lineaen!i eran"
6uelli di un dien!i%a!" di" !erres!re/ E Illeir" fran!uL la
s!a!ua %"n un fraen!" di $ie!raJ e dall#in!ern" %a," !rasse,
insiee a Hes!ai0"n, una 3rande s$ada di a%%iai" in"ssida!",
e una $esan!e %'ia,e di +r"n8" in!a!!", e !a,"le!!e di lu%id"
"!!"ne in %ui eran" s%ri!!e le ,arie %"se da fare $er%'I Cin%"r
,enisse li+era!a dal !ene+r"s" d"ini" dei ne3r"an!i e il
$"$"l" $"!esse ri!"rnare all#"+li" della "r!e/
:er%iL, %"n la %'ia,e di +r"n8" indenne, Illeir" a$rK,
se%"nd" l#inse3naen!" delle !a,"le!!e, una $"r!a +assa e
s!re!!a all#es!rei!9 della %ri$!a inferi"re, al di l9
dell#ia3ine infran!aJ ed e3li e Hes!ai0"n ,ider", %"e era
s!a!" $r"fe!i88a!", i 3radini di $ie!ra s%ura %'e %"ndu%e,an"
,ers" il +ass", ,ers" un a+iss" i3n"ra!", d",e arde,an"
an%"ra i fu"%'i in!erni della !erra/ Las%iand" Illeir" a 3uardia
della $"r!a a$er!a, Hes!ai0"n s!rinse la s$ada di a%%iai"
in"ssida!" nell#esile an", e ri!"rnL alla sala d",e d"ri,an"
i ne3r"an!i, sui 3ia%i3li di r"sa e di $"r$"ra, %ir%"nda!i
dalle file $a8ien!i dei "r!i esan3ui/
("rre!!" dall#an!i%a $r"fe8ia e dalla s%ien8a delle !a,"le!!e
lu%en!i, Hes!ai0"n le,L la 3rande s$ada e re%ise la !es!a di
Ma!u"r e la !es!a di ("d"sa, "3ni ,"l!a %"n un uni%"
%"l$"/ :"i, se3uend" le is!ru8i"ni, s6uar!L i res!i %"n %"l$i
$"ssen!i/ E i ne3r"an!i $erser" le ,i!e i"nde, e
3ia%6uer" su$ini, i"+ili, arr"ssand" il r"sa dei 3ia%i3li e
a33iun3end" una sfua!ura $iH ,i,a alla lu3u+re $"r$"ra/
:"i ai su"i dis%enden!i, %'e eran" ri!!i silen8i"si e a$a!i%i,
6uasi in%"ns%i della li+era8i"ne, la uia ,enera+ile di
Hes!ai0"n $arlL %"n aridi "r"rii au!"ri!ari, %"e un re
%'e i$ar!is%e %"andi ai su"i fi3li/ <li i$era!"ri "r!i e
le i$era!ri%i free!!er" %"e f"3lie d#au!unn" in un ,en!"
i$r",,is", e un +rusi" $assL !ra l"r", us%K dal $ala88", si
$r"$a3L $"%" a $"%" a !u!!i i "r!i di Cin%"r/
:er !u!!a 6uella n"!!e, e duran!e il 3i"rn" r"ss"san3ue %'e
se3uK, al %'iar"re delle !"r%e ,a%illan!i " nella lu%e del s"le
a3"ni88an!e, un eser%i!" in!erina+ile di "r!i di,"ra!i dalla
$es!ilen8a, di s%'ele!ri er"si, si ri,ersL in un "rrid" !"rren!e
$er le s!rade di Ye!'l0re" e nella sala del $ala88", d",e
Hes!ai0"n ,e3lia,a a%%an!" ai ne3r"an!i u%%isi/ (en8a
arres!arsi, %"n 3li "%%'i ,i!rei e fissi, $assar"n" %"e "+re,
%er%and" le %ri$!e del $ala88", $er ,ar%are la $"r!a d",e
Illeir" a!!ende,a, nell#ul!i" s"!!errane", e $er dis%endere le
i3liaia di i3liaia di 3radini, sull#"rl" dell#a+iss" in %ui
ri+"lli,an" i fu"%'i "ren!i della !erra/ E di lK si 3e!!ar"n"
,ers" una se%"nda "r!e, nel $ur" annien!aen!" delle
fiae sen8a f"nd"/
Ma d"$" %'e !u!!i e++er" ra33iun!" la li+era8i"ne,
Hes!ai0"n riase an%"ra, s"l" nell" s,anire del !ra"n!",
a%%an!" ai %ada,eri s!ra8ia!i di Ma!u"r e di ("d"sa/
:"i, %"e in3iun3e,an" le !a,"le!!e, e3li si ser,i de3li
in%an!esii dell#an!i%a ne3r"an8ia %'e a,e,a %"n"s%iu!" in
,i!a, e aledisse i %"r$i se+ra!i infli33end" l"r" 6uella
$er$e!ua ,i!a nella "r!e %'e Ma!u"r e ("d"sa a,e,an"
%er%a!" di i$"rre al $"$"l" di Cin%"r/ E le aledi8i"ni
s3"r3ar"n" dalle la++ra $allide, e le !es!e r"!"lar"n"
"rri+ilen!e ad "%%'i s+arra!i, e 3li ar!i e i !r"n%'i si
%"n!"rser" sui 3ia%i3li i$eriali !ra il san3ue ra33rua!"/
:"i, sen8a de3narli di un al!r" s3uard", %er!" %'e !u!!" si era
%"$iu!" %"e era s!a!" $re"rdina!" e $rede!!" dall#ini8i", la
uia di Hes!ai0"n las%iL i ne3r"an!i al l"r" des!in", e
si a,,iL s!an%aen!e $er il +ui" la+irin!" dei s"!!erranei $er
ra33iun3ere Illeir"/
E %"sK, in un silen8i" seren", sen8a $iH ne%essi!9 di
$arlare, Illeir" e Hes!ai0"n ,ar%ar"n" la $"r!a s$alan%a!a
dell#ul!ia %ri$!a, e Illeir" %'iuse l#us%i" die!r" di l"r" %"n la
%'ia,e di +r"n8" indenne/ E $"i, lun3" la s%ala !"r!u"sa
s%eser" fin sull#"rl" delle fiae e ra33iunser" i l"r" $aren!i
ed il l"r" $"$"l" nel nulla su$re"/
Ma di Ma!u"r e di ("d"sa, 3li u"ini narran" %'e i
l"r" %"r$i s6uar!a!i si !ras%inan" an%"ra "33i in Ye!'l0re",
sen8a !r",are re6uie nel l"r" des!in" di ,i!a nella "r!e, e
%er%an" in,an" nel ner" la+irin!" delle %ri$!e la $"r!a %'e fu
%'iusa da Illeir"/
IL SI?10RE ,EI ?RA1CHI
Ri%"rd" %'e +r"n!"lai un $"# 6uand" Mi"r Lui,iQ i
s,e3liL/ La sera $re%eden!e era s!a!a n"i"sa, %"n la s"li!a,
s3rade,"le ,e3lia duran!e la 6uale i er" s$ess" a$$is"la!"/
Dal %alar del s"le fin" al !ra"n!" dell" (%"r$i"ne, %'e in
6uella s!a3i"ne a,,eni,a +en d"$" la e88an"!!e, a,e,"
a,u!" il %"$i!" di far addensare 3radualen!e un de%"!!" di
s%ara+ei, "l!" usa!" da Mi"r Lui,iQ nella $re$ara8i"ne
dei su"i fil!ri d#a"re $iH ri%'ies!i/ ($ess" i a,e,a
a"ni!" %'e il li6uid" si d",e,a addensare nI !r"$$"
len!aen!e nI !r"$$" ra$idaen!e, an!enend" nell#a!'an"r
un fu"%" re3"lare, e $iH di una ,"l!a a,e,a i$re%a!" %"n!r"
di e $er%'I 3liel#a,e," r",ina!"/ :er%iL n"n a,e," %edu!"
alla s"nn"len8a fin" a 6uand" il de%"!!" era s!a!" de%an!a!" e
fil!ra!" !re ,"l!e a!!ra,ers" un se!a%%i" di $elle di s6ual"
$erf"ra!a/
:iH !a%i!urn" del s"li!", il i" Maes!r" si era ri!ira!" di
+u"n#"ra nella sua %aera/ I" %a$i," %'e 6ual%"sa l" !ur+a,a1
a er" !r"$$" s!an%" $er a++and"nari alle %"n3e!!ure, e
n"n a,e," "sa!" in!err"3arl"/
Mi $ar,e di a,er d"ri!" $er un $eri"d" n"n "l!" $iH
lun3" di $"%'i +a!!i!i del %u"re/// e 3i9 il Maes!r" era lK, a
3e!!ari in fa%%ia la lu%e 3ialla della sua lan!erna e a
!ras%inari fu"ri dal $a3lieri%%i"/ Ca$ii %'e $er 6uella n"!!e
n"n a,rei $iH d"ri!", $er%'I il Maes!r" si era ess" in !es!a
il %a$$ell" a %"n", e si era %in!" s!re!!aen!e nella %a$$a1
dalla %in!ura 3li $ende,a l#an!i%a s$ada, nel f"der" di 8i3rin"
anneri!" dal !e$" e dalle ani di "l!i a3'i/
&A+"r!", fi3li" della $i3ri8iaO) 3ridL/ &La!!"n8"l" di una
s%r"fa di,"ra!ri%e di andra3"raO Vu"i d"rire fin" al
3i"rn" del 3iudi8i"N D"++ia" affre!!ar%i1 '" a$$res" %'e
(ar%and si 5 $r"%ura!" la %ar!a di O,"r e si 5 a,,ia!" !u!!"
s"l" ai "li/ (en8a du++i", e3li in!ende i+ar%arsi alla
ri%er%a del !es"r" del !e$i"/ D"++ia" affre!!ar%i a
se3uirl", $er%'I a++ia" 3i9 $erdu!" "l!" !e$"/)
Mi al8ai sen8a indu3i" e i ,es!ii in fre!!a e furia, +en
sa$end" %'e n"n %#era !e$" da $erdere/ (ar%and, %'e era
3iun!" s"l" da $"%" nella %i!!9 di Mir"uane, era 3i9 di,enu!"
il $iH f"rida+ile !ra i %"n%"rren!i del i" aes!r"/ (i di%e,a
%'e f"sse na!" a Naa!, in e88" al %u$" "%ean" "%%iden!ale,
e f"sse fi3li" di un in%an!a!"re di 6uell#is"la e di una d"nna
della nera ra88a di %anni+ali %'e di"ran" "l!re le "n!a3ne
%en!rali/ E3li uni,a in sI l#ind"le sel,a33ia della adre alla
!ene+r"sa ar!e ne3r"an!i%a del $adreJ e in"l!re a,e,a
a%6uisi!" 3rande %"n"s%en8a e du++ia re$u!a8i"ne duran!e i
su"i ,ia33i nei re3ni "rien!ali, $ria di s!a+ilirsi a Mir"uane/
La fa,"l"sa %ar!a di O,"r, %'e risali,a a e$"%'e $erdu!e,
era il s"3n" di "l!e 3enera8i"ni di a3'i/ O,"r, un an!i%"
$ira!a an%"ra fa"s", a,e,a %"$iu!" %"n su%%ess"
un#i$resa e$ia e a,,en!a!a/ <iun3end" di n"!!e in un
es!uari" +en s"r,e3lia!", %"n i e+ri del su" $i%%"l"
e6ui$a33i" !ra,es!i!i da $re!i, a +"rd" di %'ia!!e ru+a!e al
!e$i", a,e,a sa%%'e33ia!" il san!uari" del Di" della Luna di
4araad, e a,e,a $"r!a!" ,ia "l!e delle sue ,er3ini, "l!re a
3ee, "r", arredi dell#al!are, !alisani, fila!!eri e li+ri della
s!rana a3ia an!i%a/ Ques!i a,e,an" ra$$resen!a!" la $erdi!a
$iH 3ra,e di !u!!e, $er%'I ne$$ure i sa%erd"!i a,e,an" "sa!"
%"$iarli/ Eran" uni%i e ins"s!i!ui+ili, e %"n!ene,an" la
sa$ien8a di ere "rai se$"l!e/
L#i$resa di O,"r a,e,a fa!!" nas%ere "l!e le33ende/ Il
$ira!a, i su"i u"ini e le ,er3ini ra$i!e, a +"rd" di due $i%%"li
+ri3an!ini, eran" s,ani!i nei ari "%%iden!ali/ (i %rede,a %'e
f"sser" s!a!i !ras%ina!i dal 4iue Ner", la !erri+ile %"rren!e
"%eani%a %'e, %"n slan%i" irresis!i+ile, si $re%i$i!a "l!re Naa!
,ers" i %"nfini del "nd"/ Ma $ria di 6uell#ul!i" ,ia33i",
O,"r a,e,a alle33eri!" i su"i ,as%elli del !es"r" $reda!", e
a,e,a !ra%%ia!" una a$$a %'e indi%a,a il nas%"ndi3li"/ E
6ues!a %ar!a l#a,e,a affida!a a un su" %"$a3n" d#un !e$",
di,enu!" "rai !r"$$" ,e%%'i" $er ,ia33iare/
Nessun" a,e,a ai ri!r",a!" il !es"r"/ Ma si di%e,a %'e la
%ar!a f"sse s"$ra,,issu!a ai se%"li, nas%"s!a da 6ual%'e $ar!e
n"n en" si%uraen!e del +"!!in" del !e$i" del Di" della
Luna/ Ne3li ul!ii !e$i era %"rsa ,"%e %'e un arinai",
Mi"r Lui,iQ, 3ra8ie ad inf"ra!"ri uani e $re!eruani,
a,e,a %er%a!" in,an" di rin!ra%%iare il arinai", sa$end" %'e
an%'e (ar%ard e 3li al!ri a3'i della %i!!9 l" s!a,an"
%er%and"/
Ques!" 3i9 l" sa$e,"J e il Maes!r" i disse di $iH en!re,
"++edend" ai su"i "rdini, ra%%"3lie," fre!!"l"saen!e le
$r",,is!e ne%essarie $er un ,ia33i" di $are%%'i 3i"rni/
&A,e," s"r,e3lia!" (ar%and %"e una $r"%ellaria
s"r,e3lia il su" nid") i disse/ &I iei failiari i a,e,an
de!!" %'e a,e,a !r",a!" il $r"$rie!ari" della %ar!a, e a,e,a
$re88"la!" un ladr" $er ru+ar3liela1 a 'ann" $"!u!" diri
+en $"%" di $iH/ :ersin" 3li "%%'i del i" 3a!!"2dia,"l",
s%ru!and" a!!ra,ers" le sue fines!re, s"n" s!a!i frus!ra!i da
un#"s%uri!9 siile all#in%'i"s!r" della se$$ia, di %ui l"
%ir%"nda la sua a3ia/
&Ques!a n"!!e '" !en!a!" un e88" $eri%"l"s", $"i%'I n"n
,i era al!r" "d"/ Be,end" il su%%" del dedaim $ur$ure",
%'e indu%e una $r"f"nda !ran%e, '" $r"ie!!a!" il i" ka nella
sua %aera, ,i3ila!a dai su"i s$iri!i eleen!ari/ <li s$iri!i si
s"n" a%%"r!i della ia $resen8a, e si s"n" raduna!i in!"rn" a
e in f"re di fu"%" e d#"+ra, ina%%iand"i
indi%i+ilen!e/ Mi 'ann" %"n!ras!a!", i 'ann" %"s!re!!" ad
us%ire/// a i" a,e," 3i9 ,edu!" a++as!an8a/)
Il Maes!r" si in!erru$$e, in3iun3end"i di %in3ere una
s$ada a3i%a %"nsa%ra!a, siile alla sua, a en" an!i%a,
%'e fin" a 6uel "en!" n"n er" ai s!a!" au!"ri88a!" a
$"r!are/ Nel fra!!e$", a,e," raduna!" le ne%essarie
$r",,is!e e le +e,ande, ri$"nend"le in una r"+us!a re!e da
$es%a %'e $"!e," $"r!are fa%ilen!e a s$alla $er il ani%"/
Era la re!e %'e ,eni,a usa!a s"$ra!!u!!" $er %a!!urare %er!i
re!!ili arini, dai 6uali Mi"r Lui,iQ es!rae,a un ,elen"
dalle ,ir!H e%%e8i"nali/
("l" d"$" a,er %'ius" a %'ia,e !u!!e le $"r!e, 6uand" %i
adden!ra" $er le ,ie !"r!u"se %'e $"r!an" al are, il
Maes!r" ri$rese il su" ra%%"n!"/
&Nel "en!" del i" in3ress", un u"" s!a,a las%iand"
la %aera di (ar%and/ L#'" ,edu!" $er un a!!i", $ria %'e
l#ara88" ner" si a$risse e si %'iudesse1 a s"n" in 3rad" di
ri%"n"s%erl"/ Era 3i",ane e 3rass"%%i", a dai us%"li
$"der"si s"!!" il 3rass", e a,e,a 3li "%%'i "+li6ui, un ,is" da
fan%iulla e la %arna3i"ne 3iall"s%ura di un u"" delle is"le
eridi"nali/ Ind"ssa,a s"l!an!" le %"r!e +ra%'e e 3li s!i,ali
alla %a,i3lia dei arinaiJ $er il res!" era nud"/
&(ar%and era sedu!", ,"l3end" 6uasi le s$alle, e !ene,a
a%%"s!a!" un $a$ir" sr"!"la!", 3iall" 6uan!" il ,"l!" del
arinai", a 6uella ali3na la$ada a 6ua!!r" $un!e %'e e3li
alien!a %"n "li" di %"+ra/ La la$ada +rilla,a %"e
l#"%%'i" di un ,a$ir"/ Ma i" '" 3uarda!" s"$ra la sua
s$alla, a++as!an8a a lun3", $ria %'e i su"i de"ni
rius%isser" a %a%%iari dalla s!an8a/ Il $a$ir" era ,eraen!e
la %ar!a di O,"r/ Era irri3idi!" dal !e$", e a%%'ia!" di
san3ue e d#a%6ua arina/ Ma il !i!"l" e l" s%"$" e le
indi%a8i"ni eran" an%"ra le33i+ili, se++ene !ra%%ia!i in una
s%ri!!ura ar%ai%a %'e "33i s"l" $"%'i sann" le33ere/
&La a$$a "s!ra,a la %"s!a "%%iden!ale del %"n!inen!e di
7"!'i6ue, e i ari/ Un#is"la, esa!!aen!e a ",es! di
Mir"uane, era indi%a!a %"e il nas%"ndi3li" del !es"r"/ (ulla
%ar!a era %'iaa!a Is"la dei <ran%'i1 a e,iden!een!e n"n
5 al!r" %'e 6uella "33i %'iaa!a Iri+"s e %'e, se++ene ,en3a
,isi!a!a raraen!e, si !r",a ad una dis!an8a di due s"li 3i"rni
di ,ia33i"/ N"n ,i s"n" al!re is"le nel ra33i" di %en!" le3'e,
nI a n"rd nI a sud, a $ar!e $"%'e r"%%e des"la!e e 6ual%'e
$i%%"l" a!"ll"/)
Es"r!and"i ad affre!!ari, Mi"r Lui,iQ %"n!inuL1
&("l" d"$" "l!" !e$" i s"n" rides!a!" dall"
s,enien!" %ausa!" dal dedaim$ Un ade$!" en" es$er!" n"n
si sare++e ris,e3lia!" affa!!"/
&I iei failiari i 'ann" a,,er!i!" %'e (ar%and a,e,a
las%ia!" la sua %asa 3i9 da un#"ra/ (i era $re$ara!" $er un
,ia33i", e si era dire!!" ,ers" i "li/ Ma n"i l"
ra33iun3ere"/ Cred" %'e si re%'er9 ad Iri+"s sen8a
%"$a3ni, $"i%'I desidera !ener se3re!" il !es"r"/ E3li 5
,eraen!e $"!en!e e !erri+ile, a i su"i de"ni
a$$ar!en3"n" a una s$e%ie %'e n"n $uL ,ali%are le a%6ue,
essend" %"$le!aen!e ,in%"la!a alla !errafera/ :er%iL li
'a a++and"na!i insiee a $ar!e della sua a3ia/ N"n de,i
!eere 6uindi dell#esi!" dell#i$resa/)
I "li eran" silen8i"si e seideser!i, a $ar!e i $"%'i
arinai add"ren!a!i, ,in!i dal $essi" ,in" e dall#arra%*
delle !a,erne/ ("!!" la !arda luna, in%ur,a!a e affila!a %"e
un#esile s%ii!arra, !"3lie" 3li "re33i alla n"s!ra +ar%a e
$ar!i"1 il Maes!r" !ene,a il !i"ne, en!re i" $ie3a," le
s$alle sui rei dalle a$ie $ale/ :assa" %"sK a!!ra,ers" il
la+irin!" delle na,i, de3li s%ia+e%%'i e delle 3alee, delle
%'ia!!e flu,iali e delle felu%'e e delle 8a!!ere %'e aff"lla,an"
l#an!i%" $"r!"/ L#aria !"r$ida, %'e 3"nfia,a a ala$ena la
n"s!ra al!a ,ela la!ina, era sa!ura de3li "d"ri del are, del
fe!"re dei $es%'ere%%i %ari%'i e de3li ar"i delle s$e8ie delle
es"!i%'e na,i da %ari%"/ Nessun" %i disse nulla1 udi"
s"l!an!" i ri%'iai dei 3uardiani sui $"n!i +ui, %'e
annun%ia,an" l#"ra in lin3ua33i s!ranieri/
La n"s!ra +ar%a, +en%'I $i%%"la e s%"$er!a, era
s"lidaen!e %"s!rui!a di r"+us!" le3nae "rien!ale/ C"n la
$rua a3u88a e la %'i3lia $r"f"nda e 3li al!i $ara$e!!i, a,e,a
da!" $r",a di sa$er !enere il are an%'e nelle !e$es!e, %'e
n"n eran" %"un6ue da !eere in 6uella s!a3i"ne/
Un ,en!" %'e s"ffia,a s"$ra Mir"uane, dai %a$i e dai
fru!!e!i e dai re3ni deser!i, si rinf"r8L alle n"s!re s$alle
en!re las%ia,a" il $"r!"/ Di,enne $iH !es", e la ,ela si
3"nfiL %"e l#ala di un dra3"/ I +affi di s$ua s#in%ur,a,an"
al!i ai la!i della n"s!ra $rua affila!a, en!re se3ui,a" il
Ca$ri%"rn" %'e %ala,a ,ers" "%%iden!e/
L"n!an", sull#a%6ua da,an!i a n"i, nella fi"%a lu%e della
luna, 6ual%"sa $are,a u",ersi, dan8and" e "s%illand" %"e
un fan!asa/ 4"rse era la +ar%a di (ar%and/// " di un al!r"/
(en8a du++i", an%'e il Maes!r" la ,ide1 a e3li disse
s"l!an!"1
&Ora $u"i d"rire/)
E %"sK i", l#a$$rendis!a Man!'ar, i a%%",a%%iai $er
d"rire, en!re Mi"r Lui,iQ s!a,a al !i"ne, e le s!elle
de3li 8"%%"li e delle %"rna del Ca$ri%"rn" %ala,an" ,ers" il
are/
Il s"le era 3i9 al!" s"$ra la n"s!ra $"$$a 6uand" i
s,e3liai/ Il ,en!" s"ffia,a an%"ra, f"r!e e fa,"re,"le,
s$in3end"%i ,ers" "%%iden!e %"n la s!essa ,el"%i!9/ A,e,a"
$erdu!" di ,is!a la %"s!a di 7"!'i6ue/ Il %iel" era sen8a
nu,"le, sul are n"n si s%"r3e,an" ,ele, e le a%6ue si
sr"!"la,an" da,an!i a n"i %"e un iens" r"!"l"
a88urr"%u$", se3na!" s"l!an!" dalle u!e,"li %res!e di
s$ua/
Il 3i"rn" $assL, s,anend" "l!re l#"ri88"n!e an%"ra ,u"!"J e
la n"!!e %i ra33iunse, %"e la ,ela $ur$urea di un di" %'e
nas%"ndesse il %iel", ri%aa!a dei (e3ni 8"dia%ali e dei
$iane!i/ :"i an%'e la n"!!e !ras%"rse, e ,enne una se%"nda
al+a/
:er !u!!" 6ues!" !e$", sen8a d"rire, il Maes!r" a,e,a
3uida!" la +ar%a, s%ru!and" %"n "%%'i i$la%a+ili ,ers"
"%%iden!e, %"e un fal%" dell#"%ean"1 e i" i s!u$ii
3randeen!e della sua resis!en8a/ :"i d"rK un $"%",
s!and"sene sedu!" al !i"ne/ Ma $are,a %'e i su"i "%%'i
f"sser" an%"ra ,i3ili die!r" le $al$e+re1 e la sua an"
s!rin3e,a an%"ra il !i"ne, sen8a allen!arsi/
D"$" 6ual%'e "ra il Maes!r" a$rK 3li "%%'i, a n"n las%iL
la $"sa %'e a,e,a %"n!inua!" a an!enere/
Duran!e il ,ia33i" a,e,a $arla!" $"%"/ I" n"n l" in!err"3ai,
sa$end" %'e a !e$" de+i!" i a,re++e de!!" 6uan!#era
ne%essari"/ Ma er" $ien" di %uri"si!9J e a,e," !i"ri e du++i
sul %"n!" di (ar%and, le %ui ne3r"an8ie, a 6uan!" si di%e,a,
$"!e,an" s3"en!are +en al!r" %'e un se$li%e n",i8i"/ N"n
rius%i," a in!uire nulla dei $ensieri del i" Maes!r"1 s"l" %'e
eran" ass"r!i in 6ues!i"ni !ene+r"se ed es"!i%'e/
D"$" a,er d"ri!" $er la !er8a ,"l!a da 6uand" %i era,a"
i+ar%a!i, fui s,e3lia!" dalle 3rida del Maes!r"/ Nella lu%e
fi"%a della !er8a al+a, un#is"la !"rre33ia,a da,an!i a n"i, !u!!a
s%"3liere !"ren!a!e e $i%%'i s$"r3en!i1 s+arra,a il are $er
$are%%'ie le3'e, ,ers" n"rd e ,ers" sud/ A,e,a la f"ra di
un "s!r" ri,"l!" ,ers" il se!!en!ri"ne/ La !es!a era un al!"
$r""n!"ri", %'e aff"nda,a nell#"%ean" un 3rande +e%%"
siile a 6uell" di un 3rif"ne/
&E%%" Iri+"s) i disse il Maes!r"/ &Il are 5 a3i!a!",
in!"rn" ad essa, %"n s!rane aree e %"rren!i $eri%"l"se/ Da
6ues!a $ar!e n"n ,i s"n" a$$r"di, e n"n d"++ia"
a,,i%inar%i !r"$$"/ D"++ia" d"$$iare il $r""n!"ri"
se!!en!ri"nale/ C#5 una $i%%"la %ala !ra le s%"3liere
"%%iden!ali, d",e si en!ra s"l" $assand" a!!ra,ers" una 3r"!!a
arina/ M l9 %'e si !r",a il !es"r"/)
B"rde33ia" len!aen!e ,ers" n"rd, %"n!r",en!", a una
%er!a dis!an8a dall#is"la/ D",e" fare a$$ell" a !u!!a la
n"s!ra a+ili!9 $er a,an8are, $er%'I il ,en!" si raff"r8L
$a88aen!e, 6uasi alien!a!" dal res$ir" dei dia,"li/ Tra i
su"i ulula!i, udi,a" il %la"re dei fran3en!i su 6uelle r"%%e
"s!ru"se %'e si le,a,an" nude e s%a+re dai sudari di s$ua/
&L#is"la 5 disa+i!a!a) disse Mi"r Lui,iQ/ &I arinai, e
$ersin" 3li u%%elli arini, la sfu33"n"/ <li u"ini di%"n"
%'e "l!" !e$" fa 3li dei arini la aledisser", ,ie!and"la
a !u!!i 3li esseri, !ranne le %rea!ure delle $r"f"ndi!9
s"!!"arine/ Le sue %ale e le sue 3r"!!e s"n" infes!a!e dai
3ran%'i e dalle $i",re/// e f"rse da esseri an%"ra $iH s!rani/)
Vele33ia" in una !edi"sa r"!!a ser$en!ina, !al"ra
ri%a%%ia!i, !al"ra s"s$in!i $eri%"l"saen!e ,ers" ri,a dalle
raffi%'e in%"s!an!i %'e %i %"n!ras!a,an" %"e de"ni
ali3ni/ Il s"le salK a "rien!e, s$andend" una lu%e %ruda sulla
des"la8i"ne dei $i%%'i e delle s%ar$a!e di Iri+"s/ N"i
%"n!inua" a +"rde33iare e a ,irareJ e i $ar,e di in!uire
%'e il Maes!r" f"sse $res" dall#ini8i" di una s!rana
in6uie!udine/ Ma, se $ure era ,er", e3li n"n l" !radi,a
affa!!"/
Era 6uasi e88"3i"rn" 6uand" d"$$ia" finalen!e il
lun3" +e%%" del $r""n!"ri" se!!en!ri"nale/ LK, 6uand"
s,"l!a" ,ers" sud, il ,en!" %adde in una s!rana
i"+ili!9, e il are si %alL ira%"l"saen!e, %"e se ,i
f"sse s!a!" s$ars" un "li" a3i%"/ La n"s!ra ,ela si affl"s%iL
inu!ile s"$ra le a%6ue siili a un" s$e%%'i", in %ui $are,a %'e
l#ia3ine riflessa della n"s!ra i+ar%a8i"ne e di n"i s!essi,
i"!a e in!a!!a, $"!esse 3alle33iare in e!ern" !ra i riflessi
iu!a+ili dell#is"la a f"ra di "s!r"/ C"in%ia"
en!ra+i a reare1 e !u!!a,ia la +ar%a $r"%ede!!e %"n
sin3"lare len!e88a/
Osser,ai %"n 3rande a!!en8i"ne l#is"la en!re $assa,a",
e n"!ai $are%%'ie insena!ure d",e, a 6uan!" $"!e," 3iudi%are,
un ,as%ell" $"!e,a $rendere !erra fa%ilen!e/
&C#5 "l!" $eri%"l", 6ui) disse Mi"r Lui,iQ, sen8a
s$ie3are 6uell#affera8i"ne/
Men!re $r"se3ui,a", le s%"3liere eran" di,enu!e una
ura3lia, s$e88a!a s"l!an!" da %re$a%%i e +urr"ni/ In %er!i
$un!i eran" %"r"na!e da una rada ,e3e!a8i"ne funerea %'e
add"l%i,a a ala$ena il l"r" as$e!!" f"rida+ile/ LassH, !ra
le r"%%e s%'e33ia!e, d",e $are,a %'e nessuna area "
!e$es!a na!urale a,esser" $"!u!" s%a3liarli, ,idi il fas%iae
e 3li al+eri di an!i%'i ,as%elli/
&A,,i%ina!i) "rdinL il Maes!r"/ &Ci s!ia" a%%"s!and" alla
%a,erna %'e $"r!a alla %ala nas%"s!a/)
Men!re ,ira,a" ,ers" !erra, in 6uella +"na%%ia
%ris!allina, in!"rn" a n"i ,i fu un ri+"llire i$r",,is", %"e
se 6ual%'e "s!r" f"sse sali!" dal $r"f"nd"/ La +ar%a ,enne
!ras%ina!a a !u!!a ,el"%i!9 ,ers" le s%"3liere, e il are
s%'iua,a e !ur+ina,a !u!!" in!"rn" a n"i %"e se un *ra*en
%i a!!irasse nel su" %","/ Tras$"r!a!i %"e una f"3lia su di
una %a!ara!!a, %i sf"r8a" in,an", %"n i rei, di resis!ere
alla %"rren!e inelu!!a+ile/
Le s%"3liere, innal8and"si, $are,an" s6uar%iare il %iel"
s"$ra di n"i, ins%ala+ili, sen8a %"rni%i"ni nI a$$i3li/ L9, sulla
$are!e nuda, a$$ar,e l#ar%" a$i" e +ass" dell#i+"%%a!ura
d#una %a,erna %'e $ria n"n a,e,a" s%"r!a, e ,ers" la
6uale la +ar%a ,eni,a !ras%ina!a %"n s$a,en!"sa ra$idi!9/
&E%%" l#en!ra!aO) 3ridL il Maes!r"/ &Ma una area s!re3a!a
l#'a in"nda!a/)
Ri!ira" i rei inser,i+ili e %i a%6ua!!a" die!r" i
$ara$e!!i, en!re %i a,,i%ina,a" all#a$er!ura1 $er%'I %i
se+ra,a %'e l#ar%" f"sse !r"$$" +ass" $er las%iar $assare
l#al!a $r"ra/ N"n %i fu !e$" di !"3liere l#al+er", %'e si
s$e88L iedia!aen!e, %"e una %anna, en!re
$re%i$i!a,a" sen8a rallen!are nella %ie%a !ene+ra
!"rren8iale/
(eis!"rdi!", %er%and" di dis!ri%ari dalla ,ela %adu!a e
a$$esan!i!a dai fraen!i dell#al+era!ura, sen!ii il 3el"
dell#a%6ua %'e i in,es!i,a, e %"$resi %'e la +ar%a si s!a,a
rie$iend" e aff"ndand"/ Un a!!i" d"$", i ri!r",ai
l#a%6ua nelle "re%%'ie, ne3li "%%'i e nelle nari%i1 a en!re
s$r"f"nda," e anne3a,", a,,er!i," an%"ra un sens" di ra$id"
"!" in a,an!i/ :"i i $ar,e ,a3aen!e %'e nell#"s%uri!9
s"ff"%an!e delle +ra%%ia i %in3esser"J e i s"lle,ai
all#i$r",,is", ansiand" e s$u!a%%'iand", nella lu%e del
s"le/
Quand" e++i s+ara88a!" i iei $"l"ni dall#a%6ua
salas!ra ed e++i ria%6uis!a!" $iH $ienaen!e i sensi, i
a%%"rsi %'e i" e Mi"r Lui,iQ s!a,a" 3alle33iand" in una
$i%%"la insena!ura a f"ra di e88aluna, %in!a da 3u3lie e
$inna%"li di r"%%ia %u$a/ Vi%in", in una $are!e s%a+ra e
diri!!a, si a$ri,a l#i+"%%a!ura in!erna della 3r"!!a a!!ra,ers"
la 6uale %i a,e,a $"r!a!" la %"rren!e is!eri"sa1 lie,i
in%res$a!ure si allar3a,an" !u!!" in!"rn", e si dis$erde,an"
nell#a%6ua lis%ia e ,erde %"e un $ia!!" di 3iada/ Di fr"n!e,
dall#al!ra $ar!e della %ala, %#era la lun3a %ur,a d#una s$ia33ia
a 3radini, %"s$arsa di a%i3ni e di $e88i di le3n" !ras$"r!a!i
dall#a%6ua/ Una +ar%a siile alla n"s!ra, %"n l#al+er"
s"n!a!" e la ,ela i+r"3lia!a dal %"l"re del san3ue fres%",
era "re33ia!a a ri,a/ A%%an!", dall#a%6ua s$"r3e,a l#al+er"
s$e88a!" di un#al!ra i+ar%a8i"ne, la %ui sa3"a s"ersa si
s%"r3e,a ,a3aen!e/ Due "33e!!i %'e %i $ar,er" fi3ure
uane 3ia%e,an" sulla +a!!i3ia, $er e!9 nell#a%6ua e $er
e!9 fu"ri, un $"%" $iH "l!re/ A 6uella dis!an8a era
i$"ssi+ile ri%"n"s%ere se eran" u"ini ,i,i " %ada,eri/ I
l"r" %"n!"rni eran" sei%ela!i da 6ual%"sa %'e se+ra,a una
s"r!a +i88arra di dra$$" +run"3iallas!r", %'e si $erde,a !ra le
r"%%e, e $are,a u",ersi e freere e s$"s!arsi
%"n!inuaen!e/
&Qui %#5 un is!er") disse Mi"r Lui,iQ, a ,"%e +assa/
&D",re" $r"%edere %"n $ruden8a e %ir%"s$e8i"ne/)
Ra33iun3e" a nu"!" la s$ia33ia, d",e essa si
res!rin3e,a %"e l#es!rei!9 d#una fal%e di luna, fin" a
!"%%are la r"%%ia/ (3uainand" la s$ada dal f"der", il Maes!r"
l#as%iu3L %"n l#"rl" della %a$$a, e i in3iunse di fare
al!re!!an!" %"n le ie ari, $er%'I l#a%6ua salas!ra n"n le
%"rr"desse/ :"i, nas%"ndend" le lae in%an!a!e s"!!" le ,es!i,
se3ui" la s$ia33ia ,ers" la +ar%a "re33ia!a e le due
fi3ure 3ia%en!i/
&M ,eraen!e il lu"3" indi%a!" dalla %ar!a di O,"r)
"sser,L il Maes!r"/ &La +ar%a dalla ,ela r"ss"san3ue
a$$ar!iene a (ar%and/ (en8a du++i", e3li 'a !r",a!" la 3r"!!a,
nas%"s!a !ra le r"%%e/ Ma %"s!"r" %'i s"n"N N"n %red" %'e
sian" ,enu!i fin 6ui in %"$a3nia di (ar%and/)
Men!re %i a,,i%ina,a" alle fi3ure, 6uell" %'e %i era $ars"
un dra$$" 3iall"+run" 3e!!a!" a ri%"$rirle si ri,elL nella sua
,era na!ura/ Infa!!i, era f"ra!" da un 3rande nuer" di
3ran%'i, %'e s!ris%ia,an" sui %"r$i seis"ersi, e
%"rre,an" a,an!i e indie!r", "l!re una assa di a%i3ni
en"ri/
Ci a,,i%ina" e %i %'ina" sui %"r$i, da %ui i 3ran%'i
s!a%%a,an" la+"ri"saen!e fraen!i di %arne insan3uina!a/
Un" dei %ada,eri 3ia%e,a +"%%"ni, l#al!r" ,"l3e,a ,ers" il
s"le il ,is" seidi,"ra!"/ La $elle, " e3li" %iL %'e ne
res!a,a, era di un 3iall" s%ur"/ En!ra+i ind"ssa,an" %"r!e
+ra%'e $ur$uree e s!i,ali da arinai", a $er il res!" eran"
nudi/
&Quale dia,"leria 5 ai 6ues!aN) %'iese il Maes!r"/
&C"s!"r" s"n" "r!i da $"%"/// e i 3ran%'i 3i9 li fann" a
$e88i/ ("n" aniali %'e s"li!aen!e a!!end"n" la
de%"$"si8i"ne delle l"r" $rede/ E 3uarda/// n"n di,"ran"
ne$$ure i +"%%"ni %'e s!ra$$an", a li $"r!an" ,ia/)
Era $r"$ri" ,er"1 infa!!i "ra ,ede," una $r"%essi"ne
inin!err"!!a di 3ran%'i %'e $ar!i,a dai %ada,eri/ O3ni
%r"s!a%e" !ras$"r!a,a un +randell" di %arne, e anda,a a
s%"$arire !ra le r"%%eJ en!re un al!r" %"r!e" ,eni,a, "
f"rse ri!"rna,a, %"n le %'ele ,u"!e/
&I" %red") disse Mi"r Lui,iQ, &%'e l#u"" ri,ers" sia il
arinai" %'e '" ,edu!" us%ire dalla s!an8a di (ar%and1 il
ladr" %'e a,e,a ru+a!" la %ar!a al le3i!!i" $r"$rie!ari" $er
%"n!" di (ar%and/)
:res" dall#"rr"re e dal dis3us!", a,e," ra%%"l!" una $ie!ra e
s!a," $er s%'ia%%iare al%uni dei 3ran%'i %'e si all"n!ana,an"
dai %ada,eri %"n il l"r" %ari%" "rrend"/
&N") i in!iL il Maes!r"/ &(e3uia"li/)
A33ira" il 3rande u%%'i" di a%i3ni, e ,ede" %'e
la du$li%e $r"%essi"ne en!ra,a e us%i,a dall#i+"%%a!ura di
una %a,erna %'e fin" a 6uel "en!" n"n a,e,a" s%"r!a/
(!rin3end" le ani sull#i$u3na!ura delle s$ade, %i
a,,ia" %au!i e %ir%"s$e!!i ,ers" la %a,erna, e %i
fera" a $"%a dis!an8a dall#in3ress"/ Da 6uel $un!",
!u!!a,ia, n"n si s%"r3e,a nulla all#in!ern", a $ar!e le file dei
3ran%'i in ",ien!"/
&En!ra!eO) es%laL una ,"%e s"n"ra %'e $are,a
$r"lun3are e ri$e!ere la $ar"la in e%'i l"n!ani, %"e la ,"%e
di un 3'uHl %'e risu"nasse nelle $r"f"ndi!9 di una %ri$!a
se$"l%rale/
Era la ,"%e dell" s!re3"ne (ar%and/ Il Maes!r" i lan%iL
un" s3uard" a"ni!"re, a "%%'i s"%%'iusiJ e insiee
en!ra" nella %a,erna/
Era una 3r"!!a al!issia, a %u$"la, di diensi"ni
inde!erina+ili/ La lu%e en!ra,a da un 3rande s6uar%i" della
,"l!a, da %ui a 6uell#"ra $ene!ra,an" "+li6ui i ra33i del s"le1
+rilla,an" d"ra!i sulla $ar!e an!eri"re della %a,erna, e
%"r"na,an" di lu%e le 3randi 8anne delle s!ala!!i!i e delle
s!ala3i!i nell#"s%uri!9 re!r"s!an!e/ Da una $ar!e %#era una
$"lla d#a%6ua, alien!a!a da un esile ri3a3n"l" %'e s%a!uri,a
da una f"n!e in,isi+ile nel +ui"/
In,es!i!" dai ra33i del s"le/ (ar%ard s!a,a, seisdraia!",
%"n il d"rs" a$$"33ia!" a un %"fan" a$er!" di +r"n8" res"
s%ur" da3li anni/ L#en"re %"r$" ner" %"e l#e+an", dalla
us%"la!ura $"der"sa e !u!!a,ia !enden!e alla %"r$ulen8a, era
nud"1 s"l!an!" una %"llana di ru+ini, "3nun" dei 6uali era
3rande %"e l#"%%'i" di un $i,iere, 3li $ende,a dalla 3"la/ Il
sar"n3 %reisi, s!ranaen!e s+rindella!", 3li las%ia,a
s%"$er!e le 3a+e allun3a!e sulla 3'iaia della %a,erna/ La
3a+a des!ra era e,iden!een!e s$e88a!a s"!!" il 3in"%%'i",
$"i%'I era r"88aen!e le3a!a %"n $e88i di le3n" e s!ris%e
s!ra$$a!e al sar"n3/
Il an!" di se!a %"l"r la$isla88uli era dis!es" a%%an!" a
(ar%and1 ,i s!a,an" s$arse 3ee in%ise e aule!i, "ne!e
d#"r" e arredi sa%ri in%r"s!a!i di $ie!re $re8i"se, %'e
la$e33ia,an" e +rilla,an" !ra ,"lui di $er3aena e di
$a$ir"/ Un li+r" dalle %"$er!ine di e!all" ner" era a$er!",
%"e se f"sse s!a!" de$"s!" in 6uel "en!", e "s!ra,a le
inia!ure ese3ui!e in ,i,idi in%'i"s!ri an!i%'i/
A%%an!" al li+r", alla $"r!a!a delle di!a di (ar%and, %#era un
u%%'i" di +randelli di %arne insan3uina!a/ ("$ra il an!",
sulle "ne!e e i r"!"li e le 3ee, s!ris%ia,an" le file dei
3ran%'i %'e ,eni,an" dall#es!ern", ed "3nun" di essi
a33iun3e,a un nu"," +"%%"ne al u%%'i", $er $"i unirsi alla
%"l"nna us%en!e/
N"n i fu diffi%ile %redere alle di%erie %'e %"rre,an" sulla
dis%enden8a di (ar%and/ In ,eri!9, se+ra,a %'e a,esse $res"
"l!" dalla adre, $"i%'I i %a$elli, i lineaen!i e la
%arna3i"ne eran" 6uelli dei %anni+ali ne3ri di Naa!, 6uali li
a,e," ,is!i raffi3ura!i nei dise3ni dei ,ia33ia!"ri/ Ci
fr"n!e33ia,a %"n es$ressi"ne i$ers%ru!a+ile, %"n le +ra%%ia
%"nser!e sul $e!!"/ N"!ai un 3r"ss" serald" %'e s%in!illa,a
%u$aen!e all#indi%e della sua an" des!ra/
&(a$e," %'e i a,res!e se3ui!") disse, &%"e sa$e," %'e
l#a,re++er" fa!!" il ladr" e il su" %"$a3n"/ Tu!!i ,"i
$ensa,a!e di u%%ideri e di i$adr"nir,i del !es"r"/ M ,er"
%'e '" a,u!" un in%id5n!e1 un fraen!" di r"%%ia 5
$re%i$i!a!" dalla ,"l!a della %a,erna, s$e88and"i la 3a+a
en!re i $ie3a," a "sser,are i !es"ri all#in!ern" del %"fan"/
:er%iL d",rL rianere 6ui i"+ile fin" a 6uand" l#"ss" si
sar9 salda!"/ Ma s"n" +en ara!"/// e +en ser,i!" e $r"!e!!"/)
&N"i sia" ,enu!i $er $rendere il !es"r") ris$"se
fran%aen!e Mi"r Lui,iQ/ &A,e," $ensa!" di u%%ider!i, a
in %"+a!!ien!" leale, u"" %"n!r" u"", a3" %"n!r"
a3", sen8#al!ri !es!i"ni %'e il i" dis%e$"l" Man!'ar e le
r"%%e di Iri+"s/)
&(K, e an%'e il !u" dis%e$"l" 5 ara!" di s$ada/ Tu!!a,ia,
%iL %"n!a $"%"/ Ti di,"rerL il fe3a!", Mi"r Lui,iQ, e i
raff"r8erL del $"!ere a3i%" %'e !i a$$ar!iene/)
Il Maes!r" n"n fe%e %as" a 6uella ina%%ia/
&Quale !ur$i!udine 'ai e,"%a!", "raN %'iese +rus%aen!e,
indi%and" i 3ran%'i %'e %"n!inua,an" a de$"si!are al!ri
+"%%"ni sul a%a+r" u%%'i"/)
(ar%and al8L la an" al %ui di!" indi%e +rilla,a l#iens"
serald", in%as!"na!" in un anell" a f"ra di *ra*en %'e
s!rin3e,a !ra i !en!a%"li la 3ea sferi%a/
&H" !r",a!" l#anell" nel !es"r") si ,an!L/ &Era ra%%'ius" in
un %ilindr" di e!all" s%"n"s%iu!", insiee a un r"!"l" dal
6uale '" a$$res" il "d" di usare l#anell" e la sua $"ssen!e
a3ia/ M il si3ill" di Basa!an, il di" del are/ C"lui %'e
3uarda a lun3", $r"f"ndaen!e nell" serald" $uL s%"r3ere
a ,"l"n!9 s%ene e a,,enien!i l"n!ani/ C"lui %'e $"r!a
l#anell" $uL d"inare i ,en!i e le %"rren!i del are e 3li
aniali arini, !ra%%iand" %"n il di!" %er!i se3ni nell#aria/)
Men!re (ar%and $arla,a, la 3ea ,erde $ar,e ra,,i,arsi
e "s%urarsi e a%%endersi s!ranaen!e, %"e una inus%"la
fines!ra s$alan%a!a su !u!!i i is!eri e le iensi!9 del are/
Affas%ina!" e in%an!a!", dien!i%ai la si!ua8i"ne in %ui %i
!r",a,a"1 $er%'I la 3ea $are,a in3i3an!ire,
nas%"ndend" alla ia ,is!a le nere di!a di (ar%and, %"n un
!ur+ini" di "nde e di $inne s%ure e di !en!a%"li nel $r"f"nd"
del su" s%in!illan!e ,erde33iare/
&(!ai in 3uardia, Man!'ar) i "r"rL all#"re%%'i" il
Maes!r"/ &Ci !r",ia" di fr"n!e a una !ei+ile a3ia, e
d"++ia" %"nser,are il d"ini" di !u!!e le n"s!re fa%"l!9/
Dis!"3li l" s3uard" dall" serald"/)
O++edii al +is+i3li" a$$ena udi!"/ La ,isi"ne si dile3uL,
s,anend" ra$idaen!e, e ria$$ar,er" la fi3ura e i lineaen!i
di (ar%and/ Le la++ra %arn"se eran" in%ur,a!e in un a$i"
3'i3n" sard"ni%", e s%"$ri,an" i f"r!i den!i %andidi, a$$un!i!i
%"e 6uelli di un" s6ual"/ A++assL la 3r"ssa an" %"n il
si3ill" di Basa!an, aff"ndand"la nel %"fan" %'e s!a,a die!r"
di lui, e la ri!rasse %"la di 3ee ul!i%"l"ri, $erle, "$ali,
8affiri, eli"!r"$ie, diaan!i, "%%'i di !i3re/ Li fe%e s%"rrere
!ra le di!a in un ri,"l" +alenan!e, e ri$rese a $arlare/
&Vi '" $re%edu!i a Iri+"s di "l!e "re/ (a$e," %'e si
$"!e,a $ene!rare nella 3r"!!a es!erna, sen8a $eri%"l", s"l!an!"
%"n la +assa area, e %"n l#al+er" s"n!a!"/
&4"rse !u a,rai 3i9 ded"!!" da s"l" !u!!" %iL %'e $"!rei dir!i
an%"ra/ C"un6ue, la %"n"s%en8a $erir9 !ra +re,e insiee a
!e/
&D"$" a,er a$$res" 3li usi dell#anell", '" $"!u!" s%ru!are
nella 3ea il are in!"rn" a Iri+"s/ :ur 3ia%end" 6ui, %"n
la 3a+a fra!!ura!a, '" ,is!" a,,i%inarsi il ladr" ed il su"
%"$a3n"/ H" e,"%a!" la %"rren!e arina %'e 'a !ras%ina!"
la l"r" +ar%a nella %a,erna alla3a!a, aff"ndand"la
ra$idaen!e/ Essi 'ann" %er%a!" di ra33iun3ere a nu"!" la
ri,a1 a al i" %"and" i 3ran%'i li 'ann" !ras%ina!i
s"!!#a%6ua e li 'ann" aff"3a!i, las%iand" %'e, $iH !ardi, la
area 3e!!asse a ri,a i %ada,eri/// Quel ladr" alede!!"O <li
a,e," $a3a!" +ene la %ar!a ru+a!a, %'e era !r"$$" i3n"ran!e
$er le33ere1 e s"s$e!!a,a ,a3aen!e %'e ri3uardasse un
!es"r"///
&:iH !ardi ,i '" in!ra$$"la!i all" s!ess" "d", d"$" a,er,i
!ra!!enu!i %"n ,en!i %"n!rari e una +"na%%ia a,,ersa/ Tu!!a,ia
,i '" ser+a!i $er una s"r!e di,ersa dall#anne3aen!"/)
La ,"%e del ne3r"an!e si $erse !ra e%'i $r"f"ndi,
las%iand" un silen8i" %ari%" di !ensi"ne ins"s!eni+ile/ Era
%"e se f"ssi" !ra a+issi s%"n"s%iu!i, in un lu"3" di !ene+re
s$a,en!"se, illuina!" s"l!an!" da3li "%%'i di (ar%and e dalla
3ea !alisani%a dell#anell"/
L#in%an!esi" %'e i a,e,a afferra!" ,enne infran!" dai
freddi !"ni ir"ni%i del Maes!r"/
&(ar%and, ,i 5 un al!r" s"r!ile3i" %'e !u n"n 'ai
en8i"na!"/)
La risa!a di (ar%and era siile al su"n" della risa%%a
"n!an!e/ &I" se3u" le usan8e del $"$"l" di ia adreJ e i
3ran%'i i ser,"n" %iL %'e i "%%"rre, %'iaa!i e f"r8a!i dal
$"!ere dell#anell" del di" del are/)
C"sK di%end" al8L la an" e !ra%%iL un" s!ran" se3n" %"n
l#indi%e, su %ui l#anell" la$e33ia,a %"e un as!r" r"!ean!e/
La d"$$ia %"l"nna di 3ran%'i si arres!L, $er un "en!"/
:"i, 6uasi "ssi da un uni%" i$uls", essi %"in%iar"n" a
%"rrere ,ers" di n"i, en!re al!ri a$$ari,an" dall#i+"%%a!ura
della %a,erna e dai su"i re%essi $iH re"!i, $er unirsi alla
assa %'e %res%e,a ra$idaen!e/ (i a,,en!ar"n" ,ers" di n"i
a ,el"%i!9 in%redi+ile, assalend"%i le %a,i3lie e 3li s!in%'i %"n
le %'ele affila!e, %"e se f"sser" ania!i da de"ni/ Mi
%'inai, %"l$end"li %"n la s$ada1 a i $"%'i %'e rius%i," a
s%'ia%%iare in 6ues!" "d" ,eni,an" ri$ia88a!i da d"88ine
d#al!ri1 e al!ri an%"ra, afferrand"si all#"rl" del i" an!",
%"in%iar"n" ad arra$i%arsi da !er3", a$$esan!end"l"/ C"sK
in!ral%ia!", $ersi l#e6uili+ri" sul su"l" sdru%%i"le,"le, e %addi
ri,ers" in e88" alla "l!i!udine +ruli%an!e/
Men!re 3ia%e," dis!es", e i 3ran%'i i ,eni,an" add"ss" a
"nda!e, ,idi il Maes!r" sla%%iarsi il an!" a$$esan!i!" e
3e!!arl" ,ia/ :"i, en!re l#"rda in%an!a!a l#assedia,a an%"ra, e
i 3ran%'i si iner$i%a,an" l#un" sul d"rs" dell#al!r", s%aland"
le sue 3in"%%'ia e le %"s%e, e3li s%a3liL la s$ada, %"n un
+i88arr" ",ien!" %ir%"lare, %"n!r" il +ra%%i" le,a!" di
(ar%and/ La laa ,"lL r"!eand" %"e un dis%" di ful3"re1 e
la an" del ne3r"an!e ner" fu re%isa ne!!aen!e al $"ls", e
l#anell" +alenL all#indi%e %"e una s!ella %aden!e, en!re
$re%i$i!a,a al su"l"/
Il san3ue 8a$illL dal $"ls" u!ila!", en!re (ar%and
riane,a s!"rdi!", %"nser,and" $er un +re,e is!an!e il su"
3es!" di s%"n3iur"/ :"i il +ra%%i" 3li ri%adde lun3" il fian%",
e il san3ue rus%ellL sul an!" e si s$arse !ra le 3ee, le
"ne!e ed i ,"lui, a%%'iand" il u%%'i" dei +"%%"ni
de$"si!a!i dai 3ran%'i/ C"e se il ",ien!" del +ra%%i"
f"sse s!a!" un al!r" se3nale, i 3ran%'i a++and"nar"n" e e il
Maes!r" e in una lun3a, in!erina+ile area +ruli%ar"n"
,ers" (ar%and/ <li %"$rir"n" le 3a+e, si iner$i%ar"n" sul
3rande !"rs", l"!!ar"n" $er farsi s$a8i" sulle s$alle aff"lla!e/
E3li li s!ra$$a,a ,ia %"n l#uni%a an" rias!a3li, ru33end"
aledi8i"ni e i$re%a8i"ni !erri+ili %'e sus%i!a,an" e%'i
innuere,"li nella %a,erna/ Ma i 3ran%'i %"n!inua,an" ad
assalirl", %"e s$in!i da una frenesia dia+"li%a1 e il san3ue
s3"r3a,a se$re $iH %"$i"s" dalle $i%%"le feri!e da l"r"
infer!e, e in!ride,a le %'ele, s!ria,a i 3us%i in ri,"li %reisi
se$re $iH a$i/
:ar,e %'e !ras%"rresser" lun3'e "re, en!re il Maes!r" e i"
res!a,a" i"+ili ad "sser,are/ 4inalen!e la f"ra
$r"s!ra!a di (ar%and sise di a3i!arsi e di di+a!!ersi s"!!" il
sudari" ,i,en!e %'e l#a,,"l3e,a/ ("l" la 3a+a fra!!ura!a e la
an" re%isa %"n l#anell" di Basa!an n"n ,enner" !"%%a!e dai
3ran%'i "rrendaen!e indaffara!i/
&E' ,iaO) es%laL il Maes!r"/ &E3li 'a las%ia!" a !erra i
su"i de"ni, 6uand" 5 ,enu!" 6ui1 a ne 'a !r",a!i al!ri/// M
!e$" %'e us%ia" al s"le/ Man!'ar, i" +u"n", 8"!i%"
a$$rendis!a, a%%endi sulla s$ia33ia un fu"%" %"n i rei
3e!!a!i a ri,a dal are/ Au%%'ia il %"+us!i+ile sen8a
ris$ari", e $re$ara un" s!ra!" di +ra%i s$ess" e arden!e e
r"ss" %"e l#infern", $er arr"s!ire una d"88ina di 3ran%'i/
Ma a++i %ura di s%e3liere 6uelli %'e s"n" a$$ena us%i!i dal
are/)
LA !0R*E ,I ILAL0*HA
3ero Sovrano dell'orrore e della paura, signore della con'usioneN
=u, come a''erma il tuo pro'eta,
Bispensi nuovi poteri agli stregoni dopo la morte,
6 nella corru%ione le streghe traggono un respiro proi)ito,
6 intessono incantesimi ed illusioni
8uali soltanto le lamie possono usare:
6 per il tuo volere i cadaveri putre'atti perdono
Il loro orrore, e amori ne'andi si accendono
In cripte malsane da molto tempo oscureJ
6 i vampiri ti dedicano i loro sacri'ici$$$
0acendo sgorgare sangue come se grandi urne avessero versato
Il loro 'ulgido contenuto vermiglio
Sui sarco'agi dilavati e tumultuosi$
+itania di +udar in onore di =hasaidon
(e%"nd" l#usan8a dell#an!i%" Tasuun, le ese6uie di Ilal"!'a,
daa di %"$a3nia della re3ina uQ"ri%ida Ean!li%'a, eran"
s!a!e "%%asi"ne di +ald"rie e di fes!e33iaen!i $r"lun3a!i/
:er !re 3i"rni, in una +ara di se!e "rien!ali ul!i%"l"ri, s"!!"
un +alda%%'in" r"sa!" %'e a,re++e $"!u!" de3naen!e
%"r"nare un le!!" nu8iale, ella era rias!a, a++i3lia!a di ,es!i
di 3ala, nella 3ran sala dei +an%'e!!i del $ala88" reale di
Miraa+/ In!"rn" a lei, dall#al+a al !ra"n!", dalla fres%a sera
all#aur"ra !"rrida, la area fe++rile delle "r3e fune+ri a,e,a
!ur+ina!" %"n!inuaen!e sen8a a!!enuarsi/ N"+ili, fun8i"nari
di %"r!e, 3uardie, s3ua!!eri, as!r"l"3i, eunu%'i, e !u!!e le
dae, le an%elle e le s%'ia,e di Ean!li%'a a,e,an"
$ar!e%i$a!" alla $r"di3a +ald"ria %'e ,eni,a 3iudi%a!a %"e
il "d" $iH ada!!" $er "n"rare i defun!i/ Veni,an" %an!a!i
%an!i e++ri e dis!i%i "s%eni, e i dan8a!"ri ,"r!i%a,an" in
,er!i3in"sa frenesia al su"n" las%i," di ins!an%a+ili liu!i/ I
,ini ed i li6u"ri s%"rre,an" a !"rren!i dalle anf"re "s!ru"seJ
sulle !a,"le fui3a,an" %arni %"ndi!e di s$e8ie, in u%%'i
se$re rinn",a!i/ I +e,i!"ri "ffri,an" li+a3i"ni a Ilal"!'a,
fin" a 6uand" le s!"ffe del su" %a!afal%" si a%%'ia,an"
delle !in!e $iH %ari%'e dei ,ini r",es%ia!i/ D",un6ue, in!"rn"
a l"r", 3ia%e,an" %"l"r" %'e si eran" a++and"na!i alle
li%en8e er"!i%'e " a li+a3i"ni !r"$$" a++"ndan!i/ C"n 3li
"%%'i s"%%'iusi e le la++ra lie,een!e a$er!e, nell#"+ra
r"sea del +alda%%'in", Ilal"!'a n"n $are,a "r!a1 se+ra,a
un#i$era!ri%e add"ren!a!a %'e re3nasse i$ar8ialen!e
sui ,i,i e sui defun!i/ Ques!" $ar!i%"lare, "l!re all" s!ran"
a%%en!uarsi della sua na!urale +elle88a, ,eni,an" n"!a!i da
"l!iJ e al%uni affera,an" %'e ella $are,a in a!!esa del
+a%i" di un aan!e, $iH %'e dei +a%i dei ,eri/
La !er8a sera, 6uand" ,enner" a%%ese le la$ade +r"n8ee
dalle "l!e lin3ue, e i ri!i s!a,an" "rai $er %"n%ludersi,
ri!"rnL a %"r!e il n"+ile T'ul"s, aan!e uffi%iale della re3ina
Ean!li%'a, %'e una se!!iana $ria si era re%a!" a ,isi!are il
su" feud" sul %"nfine "%%iden!ale e n"n a,e,a a,u!" n"!i8ia
della "r!e di Ilal"!'a/ An%"ra i3nar", e3li 3iunse nella sala
nell#"ra in %ui i sa!urnali %"in%ia,an" a rallen!are, e il
nuer" dei 3auden!i %adu!i al su"l" era $iH nuer"s" di
6uell" di %"l"r" %'e an%"ra si u",e,an" e +e,e,an" e si
da,an" alle +ald"rie/
T'ul"s s%ru!L %"n s%arsa s"r$resa il dis"rdine della sala,
$"i%'I siili s%ene 3li eran" failiari fin dall#infan8ia/ :"i,
a,,i%ina!"si alla +ara, ri%"n"++e la defun!a %"n un %er!"
s3"en!"/ Tra le nuer"se dae di Miraa+ %'e a,e,an"
a!!ra!!" le sue a!!en8i"ni di li+er!in", Ilal"!'a era dura!a $iH a
lun3" di !u!!eJ e si di%e,a %'e si f"sse add"l"ra!a $iH
a$$assi"na!aen!e di "3ni al!ra 6uand" era s!a!a
a++and"na!a da lui/ Un ese $ria era s!a!a s"$$ian!a!a da
Ean!li%'a, %'e a,e,a di"s!ra!" a T'ul"s il $r"$ri" fa,"re
sen8a a+i3ui!9J e T'ul"s, f"rse, n"n l#a,e,a a++and"na!a
sen8a ri$ian!"1 $er%'I il ru"l" di aan!e della re3ina,
se++ene ,an!a33i"s" e n"n del !u!!" s3rade,"le, era $iu!!"s!"
$re%ari"/ Ean!li%'a, a 6uan!" si ri!ene,a uni,ersalen!e, si
era s+ara88a!a del defun!" re Ar%'ain $er e88" d#una fiala
di ,elen", s%"$er!a in una !"+a, %'e d",e,a la sua
$ar!i%"lare s"!!i3lie88a e ,irulen8a all#ar!e di an!i%'i
in%an!a!"ri/ In se3ui!", la re3ina si era $resa "l!i aan!i, e
%"l"r" %'e n"n le $ia%e,an" $iH a,e,an" !r",a!" una fine
n"n en" ,i"len!a di 6uella di Ar%'ain/ Ean!li%'a era
esi3en!e, %a$ri%%i"sa, e $re!ende,a un#ass"lu!a fedel!9 %'e
$er T'ul"s era in!"llera+ileJ e 6ues!i, addu%end" a $re!es!"
affari ur3en!i nelle sue l"n!ane !enu!e, era s!a!" +en feli%e di
all"n!anarsi $er una se!!iana dalla %"r!e/
Ora, en!re s!a,a a%%an!" alla "r!a, T'ul"s dien!i%L la
re3ina e raen!L %er!e n"!!i d#es!a!e, add"l%i!e dalla
fra3ran8a del 3els"in" e dalla +elle88a, %andida %"e i
3els"ini, di Ilal"!'a/ :iH an%"ra de3li al!ri, e3li s!en!a,a a
%rederla "r!a1 $er%'I il su" as$e!!" a!!uale n"n differi,a
affa!!" da 6uell" %'e s$ess" a,e,a assun!" duran!e la l"r"
rela8i"ne/ :er %"$ia%ere il su" %a$ri%%i", ella a,e,a
siula!" l#iner8ia e l#a++and"n" del s"nn" " della "r!e1 e
all"ra e3li l#a,e,a aa!a %"n un ard"re n"n s3"en!a!" dalla
,eeen8a felina %"n %ui, in al!re "%%asi"ni, ella usa,a
ri%a+iare " $r","%are le sue %are88e/
Di "en!" in "en!", %"e $er "$era d#una $"!en!e
ne3r"an8ia, T'ul"s fu $res" da una +i88arra allu%ina8i"ne,
e 3li $ar,e di essere di nu"," l#aan!e di 6uelle n"!!i
$erdu!e, di essere en!ra!" in 6uel $er3"la!", nei 3iardini del
$ala88", d",e Ilal"!'a l" a!!ende,a su di un 3ia%i3li"
%"s$ars" di $e!ali, 3ia%end" %"n il sen" i"!" %"e il
,"l!" e le ani/ Era %"$le!aen!e dien!i%" della sala
aff"lla!a1 le lu%i arden!i, i ,"l!i arr"ssa!i dal ,in" eran"
di,enu!i un parterre di fi"ri %'e "s%illa,an" d"l%een!e nel
%'iar" di luna, e le ,"%i dei %"r!i3iani n"n eran" al!r" %'e un
fi"%" s"s$ir" del ,en!" !ra i %i$ressi e i 3els"ini/ I %aldi
$r"fui afr"disia%i della n"!!e di 3iu3n" l" a,,"l3e,an"1 e
%"e all"ra 3li $are,a %'e nas%esser" n"n s"l!an!" dai fi"ri,
a dalla $ers"na di Ilal"!'a/ ($in!" da un in!ens" desideri",
si %'inL e sen!K il fres%" +ra%%i" di lei freere
in,"l"n!ariaen!e s"!!" il su" +a%i"/
:"i, %"n l" s+al"rdien!" di un s"nna+ul" s,e3lia!"
+rus%aen!e, udK una ,"%e si+ilar3li all#"re%%'i" in !"ni
s"essi e ,elen"si1 &Hai dun6ue dien!i%a!" %'i sei,
n"+ile T'ul"sN :er la ,eri!9 n"n i s!u$is%" "l!", $er%'I
"l!i dei iei %"r!i3iani afferan" %'e 5 $iH +ella da "r!a
%'e da ,i,a/) V"l3end"si da Ilal"!'a, en!re il +i88arr"
in%an!esi" si diss"l,e,a dai su"i sensi, T'ul"s !r",L
Ean!li%'a al $r"$ri" fian%"/ Le ,es!i eran" in dis"rdine, i
%a$elli s%i"l!i e s%ari3lia!i, e +ar%"lla,a le33eren!e,
a33ra$$and"3lisi alla s$alla %"n le di!a dalle un3'ie a3u88e/
Le la++ra %arn"se, r"sse %"e $a$a,eri, eran" %"n!ra!!e da
una furia ,"l$ina, e 3li "%%'i 3ialli dalle lun3'e %i3lia eran"
a%%esi dalla 3el"sia di una 3a!!a in a"re/
("$raffa!!" da una s!rana %"nfusi"ne, T'ul"s ri%"rdL s"l"
$ar8ialen!e l#in%an!esi" di %ui era s!a!" ,i!!iaJ e n"n
sa$e,a se a,e,a ,eraen!e +a%ia!" Ilal"!'a e a,e,a sen!i!" la
%arne di lei freere s"!!" la sua +"%%a/ In ,eri!9, $ensa,a, era
i$"ssi+ile1 si era a++and"na!" $er un "en!" a una
fan!as!i%'eria/ Ma era !ur+a!" dalle $ar"le di Ean!li%'a e
dalla sua %"llera, e dalle risa!e e++re e fur!i,e e dai "r"rii
ri+aldi %'e udi,a $assare !ra i $resen!i nella sala/
&(!ai in 3uardia, i" T'ul"s) sussurrL la re3ina, %"e se
la sua ira si s!esse $la%and", &$er%'I di%"n" %'e f"sse una
s!re3a///)
&C"#5 "r!aN) %'iese T'ul"s/
&Di una fe++re d#a"re, si "r"ra/)
&All"ra si%uraen!e n"n era una s!re3a) ri+a!!I T'ul"s
%"n una le33ere88a +en l"n!ana dai su"i $ensieri e dai su"i
sen!ien!i/ &:er%'I la ,era s!re3"neria a,re++e !r",a!" un
riedi"/)
&M s!a!" $er a"r !u") disse "s%uraen!e Ean!li%'a/ &E
%"e sann" !u!!e le d"nne, il !u" %u"re 5 $iH ner" e $iH dur"
del diaan!e ner"/ Nessuna s!re3"neria, $er 6uan!" $"!en!e,
$"!re++e ,in%erl"/) All#i$r",,is" il su" u"re $ar,e
add"l%irsi/ &La !ua assen8a si 5 $r"!ra!!a !r"$$" a lun3", i"
si3n"re/ Vieni da e a e88an"!!e1 !i a!!enderL nel
$adi3li"ne sud/) :"i, s%ru!and"l" $er un is!an!e !ra le
$al$e+re a++assa!e, e $i88i%and"3li il +ra%%i" in "d" %'e le
un3'ie $ene!rar"n" nella s!"ffa e nella $elle %"e 3li ar!i3li
di una 3a!!a, si all"n!anL da lui $er %'iaare al%uni de3li
eunu%'i dell#'are/
T'ul"s, n"n a$$ena l#a!!en8i"ne della re3ina si fu dis!"l!a
da lui, si a88ardL a 3uardare di nu"," Ilal"!'a, rifle!!end" nel
%"n!e$" sulle s!rane "sser,a8i"ni di Ean!li%'a/ (a$e,a %'e
Ilal"!'a, %"e "l!e dae di %"r!e, si era dile!!a!a di
in%an!esii e di fil!ri1 a la sua s!re3"neria n"n l#a,e,a ai
$re"%%u$a!", $"i%'I e3li n"n $r",a,a in!eresse se n"n $er 3li
in%an!i di %ui la na!ura a,e,a d"!a!" i %"r$i feinili/ E 3li
era i$"ssi+ile %redere %'e Ilal"!'a f"sse "r!a di una
$assi"ne fa!ale $"i%'I, nella sua es$erien8a, la $assi"ne n"n
era ai fa!ale/
Ma $er la ,eri!9, en!re la 3uarda,a in $reda a sen!ien!i
%"nfusi, fu nu",aen!e assali!" dall#i$ressi"ne %'e ella n"n
f"sse affa!!" "r!a/ N"n ,i fu il ri$e!ersi della +i88arra
allu%ina8i"ne del ri%"rd" di un al!r" !e$" e di un al!r"
lu"3"J a 3li $ar,e %'e ella si f"sse s$"s!a!a sul %a!afal%"
a%%'ia!" di ,in", ,"l3end" un $"%" il ,is" ,ers" di lui,
%"e una d"nna si ,"l3e ,ers" l#aan!e a!!es"J e %'e il
+ra%%i" da lui +a%ia!", nel s"3n" " nella real!9, f"sse
le33eren!e $iH s%"s!a!" dal fian%"/
T'ul"s si %'inL un $"%" di $iH, affas%ina!" dal is!er" e
a!!ra!!" da 6ual%"sa %'e n"n a,re++e sa$u!" definire/ An%"ra
una ,"l!a, sen8a du++i", a,e,a s"3na!" " si era in3anna!"/
Ma en!re il du++i" %res%e,a in lui, 3li $ar,e %'e il sen" di
Ilal"!'a si u",esse in un lie,e res$ir", e udK un "r"ri"
6uasi i$er%e!!i+ile a a33'ia%%ian!e1 &Vieni da e a
e88an"!!e/ Ti a!!enderL/// nella !"+a/)
In 6uell#is!an!e %"$ar,er" a%%an!" al %a!afal%" al%uni
u"ini da3li a+i!i s"+rii e s%uri dei sa%res!ani, %'e eran"
en!ra!i nella sala in silen8i", sen8a %'e T'ul"s e 3li al!ri se ne
f"sser" a%%"r!i/ Essi $"r!a,an" un sar%"fa3" dalle $are!i
s"!!ili di +r"n8" +runi!", a$$ena salda!"/ Era l"r" %"$i!"
$rendere il %"r$" della "r!a e !ras$"r!arl" nella %ri$!a
funeraria della sua fai3lia, si!ua!a nella ,e%%'ia ne%r"$"li,
un $"%" $iH a n"rd dei 3iardini del $ala88"/
T'ul"s a,re++e ,"lu!" 3ridare $er !ra!!enerli1 a 3li si
+l"%%L la lin3ua, e n"n rius%K a u",ersi/ (en8a sa$ere se era
des!" " add"ren!a!", ,ide 3li adde!!i del %ii!er" %"ll"%are
Ilal"!'a nel sar%"fa3" e $"r!arla ra$idaen!e fu"ri dalla sala,
sen8a %'e nessun" li se3uisse, sen8a %'e i $resen!i, e++ri e
ins"nn"li!i, se ne a,,edesser"/ ("l" 6uand" il es!" %"r!e"
se ne fu anda!", T'ul"s rius%K a u",ersi, a%%an!" al
%a!afal%" ,u"!"/ I su"i $ensieri eran" !"r$idi, $ieni di
"s%uri!9 e d#inde%isi"ne/ Vin!" da un#iensa s!an%'e88a %'e
n"n era inna!urale d"$" il lun3" ,ia33i", si ri!irL nel su"
a$$ar!aen!" e su+i!" $i"+L in un s"nn" $esan!e %"e la
"r!e/

Li+erand"si 3radualen!e dai rai dei %i$ressi, %"e da
lun3'e di!a $r"!ese di s!re3'e, una luna fi"%a e def"re
s%ru!a,a "ri88"n!alen!e a!!ra,ers" la fines!ra "rien!ale,
6uand" T'ul"s si des!L/ C"$rese %'e si s!a,a a$$ressand"
la e88an"!!e, e ri%"rdL l#a$$un!aen!" %'e 3li a,e,a da!" la
re3ina Ean!li%'a1 un a$$un!aen!" %ui n"n $"!e,a an%are
sen8a in%"rrere nella sua !ei+ile %"llera/ In"l!re, %"n
sin3"lare %'iare88a, ri%"rdL un al!r" a$$un!aen!"/// alla
s!essa "ra a in un lu"3" di,ers"/ <li in%iden!i e le
i$ressi"ni del funerale di Ilal"!'a %'e, sul "en!", 3li
eran" $arsi %"sK du++i e siili a s"3ni, !"rnar"n" a lui %"n la
f"r8a $r"f"nda della real!9, 6uasi in%isi nella sua en!e da
una "rden!e %'ii%a del s"nn"/// " dal raff"r8aen!" di un
in%an!esi" s!re3a!"/ (en!K %'e Ilal"!'a si era ,eraen!e
"ssa sul %a!afal%" e 3li a,e,a $arla!"1 %'e i sa%res!ani
l#a,e,an" $"r!a!a nella !"+a an%"ra ,i,a/ 4"rse la sua
$resun!a "r!e era s!a!a una s"r!a di %a!alessi1 "$$ure ella
a,e,a ,"lu!aen!e siula!" la "r!e in un ul!i" !en!a!i,"
di ria%%endere la sua $assi"ne/ Ques!i $ensieri sus%i!ar"n" in
lui la fe++re arden!e della %uri"si!9 e del desideri"1 e ,ide
da,an!i a sI la +elle88a $allida, iner!e, lussuri"sa di lei, 6uasi
$resen!a!a da un in%an!aen!"/
:r"f"ndaen!e s%"n,"l!", s%ese $er s%ale e %"rrid"i +ui
,ers" il la+irin!" dei 3iardini ris%'iara!i dalla luna/ Maledisse
l#in!e$es!i,a esi3en8a di Ean!li%'a/ Tu!!a,ia, si disse, era
"l!" $iH $r"+a+ile %'e la re3ina, %"n!inuand" a !ran3u3iare
i li6u"ri di Tasin, a,esse 3i9 ra33iun!" un" s!a!" in %ui n"n
a,re++e nI an!enu!" nI raen!a!" l#a$$un!aen!"/
Ques!" $ensier" l" rassi%urL1 e nella sua en!e s!ranaen!e
$er$lessa, $res!" di,enne una %er!e88aJ e n"n si affre!!L a
diri3ersi ,ers" il $adi3li"ne sud, a a,an8L s!"rdi!" !ra i
+"s%'e!!i "+r"si/
(e+ra,a se$re $iH i$r"+a+ile %'e ,i f"sse in 3ir"
6ual%un al!r", "l!re lui1 $er%'I le lun3'e ali +uie del $ala88"
eran" dis!ese %"e in un ,a%u" !"r$"reJ e nei 3iardini %#eran"
s"l" "+re "r!e, e s!a3ni di fra3ran8a i"+ile in %ui
eran" anne3a!i i ,en!i/ E s"$ra "3ni %"sa, %"e un $a$a,er"
$allid" e "s!ru"s", la luna dis!illa,a il su" $esan!e s"nn" di
"r!e/
T'ul"s, "rai dien!i%" del su" a$$un!aen!" %"n
Ean!li%'a, %ede!!e sen8a ul!eri"ri rilu!!an8e all#i$uls" %'e l"
s$in3e,a ,ers" un#al!ra e!a/ In ,eri!9, era d",er"s" %'e
,isi!asse le %ri$!e e s%"$risse se era s!a!" " n" in3anna!"
nelle sue %"n,in8i"ni ri3uardan!i Ilal"!'a/ 4"rse, se n"n f"sse
anda!", ella sare++e s"ff"%a!a nel sar%"fa3" %'ius", e la
"r!e siula!a sare++e di,enu!a +en $res!" una real!9/ Di
nu",", %"e se ,enisser" $r"nun%ia!e nel %'iar" di luna
da,an!i a lui, e3li udK le $ar"le %'e 3li a,e,a +is+i3lia!" dal
%a!afal%"1 &Vieni da e a e88an"!!e/// !i a!!enderL/// nella
!"+a/)
C"n il $ass" ra$id" e il +a!!i!" a%%elera!" del %u"re di %'i
si a,,ia al 3ia%i3li" %ald" e add"l%i!" di $e!ali d#una aan!e
ad"ra!a, e3li las%iL i 3iardini del $ala88" $assand" da una
$"s!ierla se!!en!ri"nale, e a!!ra,ers" il !erren" er+"s" !ra il
$ar%" reale ed il ,e%%'i" %ii!er"/ (en8a !rei!i e sen8a
s3"en!", e3li ,ar%L 6uei $"r!ali di "r!e e!ernaen!e
a$er!i, d",e "s!ri di ar" ner", dalla !es!a di 3uHl e da3li
"%%'i "rri+ilen!e +u!!era!i, s!a,an" a%%",a%%ia!i da,an!i ai
$ilas!ri dir"%%a!i/
Il silen8i" delle !"+e +asse, la ri3ide88a e il $all"re delle
al!e %"l"nne, la $r"f"ndi!9 delle "+re dei %i$ressi,
l#in,i"la+ili!9 della "r!e %'e si %"uni%a,a ad "3ni %"sa
%"n!ri+ui,an" ad a%%res%ere la sin3"lare e%%i!a8i"ne %'e
a%%ende,a il san3ue di T'ul"s/ Era %"e se a,esse +e,u!" un
fil!r" dr"3a!" %"n $"l,ere di uia/ Tu!!" in!"rn" a lui il
silen8i" "r!ale $are,a ardere e freere di ille ri%"rdi di
Ilal"!'a, insiee alle a!!ese %ui an%"ra n"n a,e,a da!"
ia3ini $re%ise///
Una ,"l!a, a,e,a ,isi!a!" insiee a Ilal"!'a, la !"+a
s"!!erranea de3li a,i di lei1 e ri%"rdand"ne %'iaraen!e
l#u+i%a8i"ne, ra33iunse sen8a inde%isi"ni l#in3ress" dal +ass"
ar%" di s%ur" le3n" di %edr"/ Le "r!i%'e e le er+a%%e fe!ide,
%'e %res%e,an" fi!!e in!"rn" all#in3ress" $"%" usa!", eran"
s!a!e %al$es!a!e da %"l"r" %'e eran" en!ra!i $ria di T'ul"s1 e
la $"r!a arru33ini!a di ferr" +a!!u!" ,a%illa,a $esan!een!e
,ers" l#in!ern" sui %ardini s"ssi/ Ai su"i $iedi s!a,a una
!"r%ia s$en!a, sen8a du++i" las%ia!a %adere nell#andarsene da
un" dei sa%res!ani/ Vedend"la, T'ul"s ri%"rdL %'e n"n a,e,a
$"r!a!" nI una %andela nI una lan!erna $er es$l"rare le
%ri$!e, e 3li $ar,e %'e 6uella !"r%ia $r",,iden8iale f"sse un
se3n" di +u"n aus$i%i"/
Re33end" la !"r%ia ria%%esa, %"in%iL a %er%are/ N"n +adL
ai $"l,er"si sar%"fa3i au%%'ia!i nella $ria $ar!e del
s"!!errane"J $er%'I, duran!e la ,isi!a %'e a,e,an" %"$iu!"
insiee/ Ilal"!'a 3li a,e,a "s!ra!" una ni%%'ia,
nell#es!rei!9 $iH in!erna, d",e a su" !e$" lei s!essa sare++e
s!a!a se$"l!a !ra i e+ri di 6uella s!ir$e de%aden!e/
(!ranaen!e, insidi"saen!e, %"e il s"ffi" di un 3iardin"
$ria,erile, il $r"fu" ri%%" e lan3uid" del 3els"in" salK
,ers" di lui nell#aria uffi!a, !ra le file dei "r!i1 e l" a!!rasse
,ers" il sar%"fa3" %'e s!a,a, s%"$er%'ia!", !ra 3li al!ri +en
%'iusi/ E T'ul"s s%"rse Ilal"!'a, dis!esa nelle ,es!i 3aie del
funerale, %"n 3li "%%'i s"%%'iusi e le la++ra seia$er!eJ e su
di lei ale33ia,a la s!essa s!rana, radi"sa +elle88a, l" s!ess"
$all"re ,"lu!!u"s" e silen!e %'e a,e,an" a!!ira!" T'ul"s %"n
un in%an!" ne%r"fil"/
&(a$e," %'e sares!i ,enu!", T'ul"s) "r"rL Ilal"!'a,
freend" lie,een!e, 6uasi in,"l"n!ariaen!e, s"!!" l#ard"re
%res%en!e dei +a%i %'e s%ende,an" dalla 3"la al sen"///
La !"r%ia %adu!a dalla an" di T'ul"s si s$ense nella fi!!a
$"l,ere///

Ean!li%'a, %'e si era ri!ira!a di +u"n#"ra nella sua s!an8a,
a,e,a d"ri!" ale/ 4"rse a,e,a +e,u!" !r"$$", " !r"$$"
$"%", l" s%ur" ,in" arden!eJ f"rse il su" san3ue era a%%es"
dal ri!"rn" di T'ul"s, e la sua 3el"sia era an%"ra !ur+a!a dal
+a%i" a$$assi"na!" %'e e3li a,e,a de$"s!" sul +ra%%i" di
Ilal"!'a duran!e le ese6uie/ L#in6uie!udine la d"ina,aJ e si
al8L "l!" $ria dell#"ra dell#a$$un!aen!" %"n T'ul"s, e si
a%%"s!L alla fines!ra della sua s!an8a, %er%and" il ris!"r" della
fres%a aria n"!!urna/
Ma l#aria $are,a ris%alda!a dall#ard"re di f"rna%i nas%"s!eJ
il %u"re $are,a 3"nfiarsi nel su" sen" fin" a s"ff"%arla1 e
l#in6uie!udine e l#a3i!a8i"ne ,enner" a%%res%iu!e an8i%'I
sinui!e dall" s$e!!a%"l" dei 3iardini s"!!" la luna/ A,re++e
desidera!" $re%i$i!arsi al $adi3li"ne1 a n"n"s!an!e la sua
i$a8ien8a, ri!enne "$$"r!un" far a!!endere T'ul"s/
Affa%%ia!a al da,an8ale, 6uindi, l" ,ide $assare !ra le aiu"le e
le $er3"le s"!!"s!an!i/ 4u %"l$i!a dalla fre!!a ins"li!a e dalla
de%isi"ne della sua anda!uraJ e si %'iese d",e f"sse dire!!",
$"i%'I $"!e,a essere a,,ia!" s"l" ,ers" un lu"3" re"!" da
6uell" %'e ella a,e,a indi%a!" $er il l"r" in%"n!r"/ T'ul"s
s%"$ar,e al su" s3uard" nel ,iale fian%'e33ia!" dai %i$ressi
%'e %"ndu%e,a al %an%ell" se!!en!ri"nale dei 3iardiniJ e l"
s!u$"re della re3ina $res!" si es%"lL all#allare ed alla
%"llera, 6uand" n"n l" ,ide ri!"rnare/
Ean!li%'a n"n rius%i,a a %"$rendere $er%'I T'ul"s, "
6ualun6ue al!r" u"", $"!esse "sare di dien!i%are
l#a$$un!aen!"1 e %er%and" una s$ie3a8i"ne, in!uK %'e f"sse
$r"+a+ilen!e in 3i"%" una !reenda e $"!en!e s!re3"neria/
D#al!ra $ar!e, alla lu%e di %er!i e$is"di da lei "sser,a!i e di
"l!e di%erie, n"n le era diffi%ile iden!ifi%are l#in%an!a!ri%e/
Ilal"!'a, la re3ina l" sa$e,a +ene, a,e,a aa!"
frene!i%aen!e T'ul"s, e a,e,a $r",a!" un#affli8i"ne
in%"ns"la+ile, 6uand#e3li l#a,e,a a++and"na!a/ La 3en!e
di%e,a %'e a,esse "$era!" ,ari in%an!esii ineffi%a%i, nella
s$eran8a di ria!!irarl" a sI, ed a,esse %"$iu!" envoOtements
,ani e s"r!ile3i di "r!e %"n!r" Ean!li%'a/ Alla fine, era
"r!a d#an3"s%ia e di dis$era8i"ne, " f"rse si era u%%isa %"n
un ,elen" is!eri"s"/// Ma, %"e si %rede,a in Tasuun, una
s!re3a %'e "ri,a %"n un desideri" insa8ia!", $"!e,a
!rasf"rarsi in una laia " in una ,a$ira, reali88and" %"sK
il %"$ien!" di !u!!e le sue s!re3"nerie///
La re3ina ra++ri,idK, ri%"rdand" !u!!" 6ues!" e
raen!and" an%'e l#"rrida, ali3na !rasf"ra8i"ne %'e si
di%e,a a%%"$a3nasse la reali88a8i"ne di !ali fini1 $er%'I
%"l"r" %'e usa,an" in !al "d" del $"!ere dell#infern"
d",e,an" assuere il %ara!!ere e le se+ian8e de3li esseri
infernali/ Ean!li%'a ia3inL an%'e !r"$$" esa!!aen!e la
des!ina8i"ne di T'ul"s, e il $eri%"l" ,ers" il 6uale era
a,,ia!", se i su"i s"s$e!!i eran" ,eri/ E $ur sa$end" di
ris%'iare un e3uale $eri%"l", de%ise di se3uirl"/
N"n fe%e "l!i $re$ara!i,i, $"i%'I n"n %#era !e$" da
$erdere1 a $rese dai seri%i 3uan%iali del su" le!!" un
$u3nale a laa diri!!a, un!" dalla $un!a all#elsa da un ,elen"
ri!enu!" effi%a%e !an!" %"n!r" i ,i,i 6uan!" %"n!r" i "r!i/
(!rin3end"l" nella des!ra, e re33end" nell#al!ra an" una
lan!erna %'e $iH !ardi a,re++e $"!u!" !"rnarle u!ile, Ean!li%'a
si all"n!anL ra$ida e fur!i,a dal $ala88"/
<li ul!ii fui del ,in" +e,u!" 6uella sera s,anir"n"
%"$le!aen!e dal su" %er,ell", en!re si des!a,an" ,a3'e e
!reende $aure %'e l#a"ni,an" %"e le ,"%i di fan!asi
a,i!i/ Ma, in%r"lla+ilen!e de%isa, ella se3uK il $er%"rs" su
%ui si era a,,ia!" T'ul"s, l" s!ess" se3ui!" dai sa%res!ani %'e
a,e,an" $"r!a!" Ilal"!'a al lu"3" della se$"l!ura/ Ale33iand"
da un al+er" all#al!r", la luna l#a%%"$a3na,a %"e una
fa%%ia er"sa dai ,enni/ Il su"n" ra$id" e lie,e dei su"i
%"!urni, infran3end" il +ian%" silen8i", $are,a la%erare il
,el" di ra3na!ele %'e l#is"la,a da un "nd" d#a+"ina8i"ni
s$e!!rali/ E se$re $iH %'iaraen!e ella ri%"rda,a le
le33ende %'e $arla,an" di esseri siili a Ilal"!'a1 e si sen!i,a
!reare il %u"re, $"i%'I sa$e,a %'e n"n a,re++e in%"n!ra!"
una d"nna "r!ale, +ensK una %"sa sus%i!a!a e ania!a dal
se!!i" infern"/ Ma !ra il 3el" di 6ues!i "rr"ri, il $ensier" di
T'ul"s !ra le +ra%%ia della laia era %"e un ar%'i"
r",en!e %'e le +ru%iasse il sen"/
La ne%r"$"li si s$alan%L da,an!i a Ean!li%'a, e i su"i $assi
la $"r!ar"n" nell#"s%uri!9 %a,ern"sa de3li al!i al+eri funerei,
%"e se $assasse a!!ra,ers" "s!ru"se fau%i +uie, in %ui i
"nuen!i +ian%'i eran" le 8anne/ L#aria di,enne uida e
$esan!e, 6uasi sa!ura dell#ali!" delle %ri$!e/ La re3ina esi!L,
$"i%'I le $ar,e %'e neri, in,isi+ili de"ni al,a3i si
le,asser" dal su"l" !u!!" in!"rn" a lei, !"rre33iand" $iH al!i
delle %"l"nne e dei !r"n%'i, $r"n!i ad assalirla se si f"sse
a,,en!ura!a $iH "l!re/ Tu!!a,ia, $"%" d"$" 3iunse al +ui"
$assa33i" %'e %er%a,a/ Treand", a%%ese l" s!"$$in" della
lan!ernaJ e !ra$assand" la densa "s%uri!9 s"!!erranea %"n il
ra33i" !a3lien!e, en!rL %"n un !err"re al re$ress" e %"n una
$r"f"nda ri$u3nan8a nella di"ra dei "r!i/// e f"rse dei n"n
"r!i/
Tu!!a,ia, en!re $er%"rre,a le $rie s,"l!e della
%a!a%"+a, $ar,e %'e n"n d",esse in%"n!rare nulla di $iH
"rrend" della uffa e della $"l,ere fil!ra!a dai se%"li, nulla di
$iH !ei+ile dei sar%"fa3i %'iusi allinea!i sui $r"f"ndi ri$iani
di $ie!ra1 sar%"fa3i %'e eran" rias!i silen8i"si e indis!ur+a!i
dal !e$" in %ui eran" s!a!i lK de$"s!i/ Cer!" in 6uel lu"3" il
s"nn" di !u!!i i "r!i era inin!err"!!", il nulla della "r!e era
in,i"la!"/
La re3ina 6uasi du+i!a,a, "rai, %'e T'ul"s l#a,esse
$re%edu!a lK1 fin%'I, ,"l3end" al su"l" il ra33i" della
la$ada, s%"$rK le i$r"n!e las%ia!e dalle %al8a!ure di lui,
s"!!ili e a$$un!i!e, nell" s$ess" s!ra!" di $"l,ere !ra le "re
di $iedi r"88aen!e %al8a!i dei sa%res!ani/ E ,ide %'e le
i$r"n!e di T'ul"s anda,an" in un#uni%a dire8i"ne, en!re
le al!re anda,an" e ri!"rna,an"/
:"i, ad una dis!an8a inde!erina!a nell#"s%uri!9, Ean!li%'a
udK un su"n" in %ui il 3ei!" "r+"s" d#una d"nna
inna"ra!a si es%"la,a a un rin3'i", siile a 6uell" de3li
s%ia%alli in!en!i a di,"rare la %arne/ Il san3ue le riaffluK
ra33ela!" al %u"re, en!re a,an8a,a a $assi len!i, serrand" il
$u3nale nella an" le,a!a, e !enend" al!a la la$ada/ Il
su"n" di,enne $iH f"r!e e $iH ni!id"J e $"i le 3iunse un
$r"fu" di fi"ri in una %alda n"!!e di 3iu3n"1 a, 6uand"
a,an8L an%"ra, il $r"fu" si es%"lL se$re $iH ad un
fe!"re s"ff"%an!e 6uale ai a,e,a %"n"s%iu!", sfua!" dal
sen!"re %ald" del san3ue/
D"$" 6ual%'e al!r" $ass", Ean!li%'a si ferL, %"e se
l#a,esse arres!a!a il +ra%%i" di un de"ne1 $er%'I la lu%e
della sua lan!erna a,e,a in6uadra!" il ,"l!" ri,ers" e la $ar!e
su$eri"re del %"r$" di T'ul"s, %'e s$"r3e,an" dall#es!rei!9
di un nu"," sar%"fa3" +runi!", sis!ea!" nel +re,e s$a8i" !ra
al!ri $a!ina!i dal ,erderae/ Una delle ani di T'ul"s
s!rin3e,a ri3idaen!e il +"rd" del sar%"fa3", en!re l#al!ra,
u",end"si de+"len!e, $are,a a%%are88are una f"ra ,a3a
$r"!esa s"$ra di lui %"n le +ra%%ia %'e s$lende,an" %andide
%"e 3els"ini nel ra33i" s"!!ile, e %"n le di!a s%ure %'e
aff"nda,an" nel $e!!" di lui/ La !es!a e il %"r$" $are,an" un
3us%i" ,u"!", e la an" $ende,a esile e s%'ele!ri!a sul +"rd"
+r"n8e"1 $are,a esan3ue, %"e se a,esse $erdu!" $iH san3ue
di 6uan!" a$$arisse e,iden!e dal ,"l!" e dalla 3"la s!ra8ia!a,
dalla ,es!e in!risa e dai %a$elli s3"%%i"lan!i/
La %"sa %'ina su T'ul"s %"n!inua,a a ee!!ere 6uel su"n"
%'e era $er e!9 3ei!" e $er e!9 rin3'i"/ E en!re
Ean!li%'a riane,a i$ie!ri!a dall" s$a,en!" e dal dis3us!",
le $ar,e di udire dalle la++ra di T'ul"s un "r"ri"
indis!in!", $iH d#es!asi %'e di $aura/ Il "r"ri" %essL, e la
sua !es!a si a++and"nL an%"ra $iH iner!e, %"sK %'e la re3ina l"
%rede!!e "r!"/ Quella ,is!a le ridiede il %"ra33i" della
%"llera, e la s$inse ad a,,i%inarsi le,and" $iH al!a la lan!erna,
$er%'I, $ur nel su" $ani%" es!re", ri%"rdL %'e %"n il
$u3nale in!in!" nel ,elen" s!re3a!" $"!e,a u%%idere an%"ra,
f"rse, la %"sa %'e a,e,a u%%is" T'ul"s/
La lu%e salK ,a%illand", ri,eland" $"%" a $"%" l#a+"ini"
%'e T'ul"s a,e,a a%%are88a!" nelle !ene+re/// s!ris%ia,a ,ers"
il ur" a%%'ia!" di %reisi, e l#"rifi%i" 8annu!" %'e era $er
e!9 una +"%%a e $er e!9 un r"s!r"/// fin" a 6uand"
Ean!li%'a %"$rese $er%'I il %"r$" di T'ul"s era s"l!an!" un
3us%i" s,u"!a!"/// In %iL %'e la re3ina ,ede,a, n"n riane,a
nulla di Ilal"!'a, !ranne le +ian%'e +ra%%ia ,"lu!!u"se, e un
%"n!"rn" ,a3" di seni uani %'e si al!era,an" in seni n"n
uani, %"e %re!a $lasa!a da un" s%ul!"re de"nia%"/
An%'e le +ra%%ia %"in%iar"n" a %a+iare e ad "s%urarsi1 e
en!re u!a,an", la an" "ren!e di T'ul"s si "sse
an%"ra, le,and"si %"n un ",ien!" %are88e,"le ,ers"
6uell#"rr"re/ E la %"sa $ar,e sen!irl", a n"n ri!rasse le di!a
dal $e!!" di lui, e si $r"!ese s"$ra il su" %"r$" %"n le e+ra
%'e in3i3an!i,an" en"reen!e, %"e $er ar!i3liare la
re3ina "d a%%are88arla %"n 3li ar!i3li s3"%%i"lan!i/
All"ra Ean!li%'a las%iL %adere la lan!erna e il $u3nale, e
%"n urla e risa s!ridule in%essan!i di deen8a ii!i3a!a
fu33K dalla %ri$!a/
IL *ESSI*0RE ,ELLA CRIP*A
Le is!ru8i"ni di 4a"r3', %in6uan!an",esi" re di
Tasuun, eran" inu8i"se ed es$li%i!e, e s"$ra!!u!!" n"n era
$"ssi+ile dis"++edire ad esse sen8a in%"rrere in $uni8i"ni
%'e a,re++er" fa!!" a$$arire $ia%e,"le, al %"nfr"n!", la s!essa
"r!e/ Yanur, <r"!ara e T'irlain Lud"%', !re dei $iH f"r!i
3uerrieri del re, $ar!end" di +u"n a!!in" dal $ala88" di
Miraa+, dis%u!e,an" %"n una la+ile $ar,en8a di 3i"%"si!9 se,
nel l"r" %as", il ale $e33i"re $"!e,a essere ra$$resen!a!"
dall#"++edien8a " dalla dis"++edien8a/
L#in%"+en8a %'e a,e,an" a$$ena ri%e,u!" da 4a"r3'
era n"n en" dis3us!"sa %'e sin3"lare/ Essi d",e,an"
re%arsi a C'a"n <a%%a, la sede a++and"na!a dei s",rani di
Tasuun, %'e si !r",a,a $iH di n",an!a i3lia a n"rd di
Miraa+1 e dis%endend" nelle %ri$!e se$"l%rali s"!!" al $ala88"
in r",ina, d",e,an" ri!r",are e ri$"r!are a Miraa+ %iL %'e
riane,a della uia di re Tne$ree8, f"nda!"re della
dinas!ia %ui a$$ar!ene,a 4a"r3'/ Da se%"li nessun" era $iH
$ene!ra!" in C'a"n <a%%a1 e la %"nser,a8i"ne dei su"i "r!i
nelle %a!a%"+e era in%er!aJ a an%'e se riane,a s"l!an!" il
!es%'i" di Tne$ree8, " l#"ss" del su" di!" i3n"l", " la
$"l,ere in %ui si era rid"!!", i 3uerrieri d",e,an"
i$adr"nirsene %"un6ue, e a,erne %ura %"e di una sa%ra
reli6uia/
&M una issi"ne ada!!a alle iene, $iH %'e ai 3uerrieri)
+"r+"!!L Yanur, nella lar3a +ar+a nera/ &:er il di" Yalulun,
%us!"de delle !"+e, i" %"nsider" una ala %"sa dis!ur+are la
$a%e dei "r!i/ E in ,eri!9, n"n 5 +ene $er 3li u"ini en!rare
in C'a"n <a%%a, d",e la M"r!e 'a s!a+ili!" la sua %a$i!ale, e
'a raduna!" !u!!i i 3uHl $er renderle "a33i"/)
&Il re a,re++e d",u!" in,iare i su"i i+alsaa!"ri) disse
<r"!ara/ Era il $iH 3i",ane ed il $iH 3r"ss" dei !re, $"i%'I era
al!" di !u!!a la !es!a $iH di Yanur e di T'irlain Lud"%'1 e
%"e l"r" era un ,e!eran" di 3uerre fer"%i e di $eri%"li
dis$era!i/
&(K, '" de!!" %'e era un in%ari%" ada!!" alle iene) ri+a!!I
Yanur/ &Ma il re sa$e,a +ene %'e in !u!!a Miraa+ n"n ,i
eran" esseri "r!ali, e%%e!!" n"i, %'e "sasser" en!rare nelle
%ri$!e alede!!e di C'a"n <a%%a/ Due se%"li fa il re Mandis,
,"lend" re%u$erare l" s$e%%'i" d#"r" della re3ina A,aina $er
la sua fa,"ri!a, "rdinL a due dei su"i 3uerrieri di s%endere
nelle %ri$!e, d",e la uia di A,aina siede an%"ra in !r"n"
nella sua !"+a, re33end" l" s$e%%'i" !ra le ani
s%'ele!ri!e/// E i 3uerrieri andar"n" a C'a"n <a%%a/// a n"n
ri!"rnar"n"J e re Mandis, a,,er!i!" da un ind",in", n"n !en!L
$iH di re%u$erare l" s$e%%'i", e a%%"n!en!L la fa,"ri!a %"n un
al!r" d"n"/)
&Yanur, i !u"i ra%%"n!i allie!ere++er" an%'e %"l"r" %'e
a!!end"n" la s%ii!arra del %arnefi%e,) disse T'irlain Lud"%',
il $iH ,e%%'i" dei !re, la %ui +ar+a +runa era s%"l"ri!a dai s"li
del deser!" fin" ad assuere la sfua!ura della %ana$a/ &Ma
n"n !i ri$r",er"/ Tu!!i sann" %'e le %a!a%"+e s"n"
infes!a!e da 6ual%"sa di $e33i" dei "r!i e dei fan!asi/
(!rani de"ni ,i 3iunser" "l!" !e$" fa dal f"lle, e$i"
deser!" di Dl"!'J e '" sen!i!" dire %'e i re a++and"nar"n"
C'a"n <a%%a a %ausa di %er!e O+re, %'e %"$ari,an" in
$ien" eri33i" nelle sale del $ala88", sen8a essere 3e!!a!e da
f"re ,isi+ili, e n"n si all"n!ana,an", rianend" iu!a!e
nel u!are della lu%e, n"n"s!an!e 3li es"r%isi dei sa%erd"!i
e de3li in%an!a!"ri/ Di%"n" %'e la %arne di %'iun6ue "sasse
!"%%are le O+re " %al$es!arle di,enisse nera e $u!rida %"e
6uella di %ada,eri se$"l!i da un ese, e nel ,"l3ere di un
s"l" is!an!e/ Quand" una delle O+re andL a sedersi sul
!r"n", la an" di re A3eni si i$u!ridK fin" al $"ls", e
%adde %"e 6uella di un le++r"s"/// D"$" !u!!" 6ues!",
nessun" "sere++e $iH di"rare a C'a"n <a%%a/)
&In ,eri!9, i" '" udi!" al!re s!"rie) disse Yanur/
&L#a++and"n" della %i!!9 fu d",u!" s"$ra!!u!!"
all#esaurien!" dei $"88i e delle %is!erne, dai 6uali l#a%6ua
s$arK d"$" un !erre"!" %'e a$rK nel su"l" %re$a%%i $r"f"ndi
%"e l#infern"/ Il $ala88" dei re ,enne s6uar%ia!" fin" alla
%ri$!a inferi"re da un" dei %re$a%%i1 e re A3eni fu %"l!" da
una ,i"len!a $a88ia 6uand" as$irL i ,a$"ri infernali us%i!i
dall" s6uar%i"1 e in se3ui!" n"n re%u$erL ai in!eraen!e la
ra3i"ne, an%'e d"$" l#a++and"n" di C'a"n <a%%a e la
f"nda8i"ne di Miraa+/)
&E%%", 6ues!a 5 una s!"ria %ui $"ss" $res!ar fede) disse
<r"!ara/ &E ri!en3" %'e, si%uraen!e, 4a"r3' 'a eredi!a!"
la $a88ia del su" a," A3eni/ Cred" %'e la %asa reale di
Tasuun si s!ia sfas%iand"/ :r"s!i!u!e e s!re3"ni +ruli%an" nel
$ala88" di 4a"r3' %"e ,eri in un %arnai"1 e "ra, in
6ues!a $rin%i$essa Lunalia di E0la% %'e 'a $res" in "3lie,
il re 'a !r",a!" una $r"s!i!u!a e una s!re3a/ Ci 'a in,ia!i a
%"$iere 6ues!a issi"ne su ri%'ies!a di Lunalia, %'e
desidera la uia di Tne$ree8 $er i su"i e$i $r"$"si!i/
Tne$ree8, a 6uan!" '" sen!i!" dire, fu ai su"i !e$i un
3rande a3"J e Lunalia ,"rre++e a,,alersi della $"!en!e
,ir!H delle sue "ssa e della sua $"l,ere $er $re$arare nu",i
fil!ri/ :ua'O Ques!" in%ari%" n"n i $ia%e/ A Miraa+ ,i s"n"
uie in nuer" suffi%ien!e $er ri%a,are $"8i"ni da fare
i$a88ire 3li aan!i della re3ina/ 4a"r3' 5 %"$le!aen!e
a++ru!i!" e ra33ira!"/)
&(!ai in 3uardia) a"nK T'irlain Lud"%', &$er%'I
Lunalia 5 una ,a$ira se$re desider"sa di 3i",ani f"r!i/// e
$uL darsi %'e $res!" ,en3a il !u" !urn", <r"!ara, se la s"r!e %i
far9 ri!"rnare ,i,i da 6ues!a i$resa/ H" n"!a!" %"e !i
3uarda,a/)
&:referirei a%%"$$iari %"n una laia) $r"!es!L <r"!ara,
in !"n" di ,ir!u"sa indi3na8i"ne/
&La !ua a,,ersi"ne n"n ser,ir9 a nulla) disse T'irlain
Lud"%', &$er%'I %"n"s%" al!ri %'e 'ann" +e,u!" i fil!ri/// Ma
"rai %i a,,i%inia" all#ul!ia !a,erna di Miraa+, e la ia
3"la 5 3i9 arida al s"l" $ensier" di 6ues!" ,ia33i"/ A,rL
+is"3n" di un in!er" +arile di ,in" di Y"r"s, $er la,ar ,ia la
$"l,ere/)
&Hai de!!" +ene) aise Yanur/ &Mi sen!" 3i9 inaridi!"
%"e la uia di Tne$ree8/ E !u, <r"!araN)
&Berrei 6ualun6ue %"sa, $ur%'I n"n si !ra!!i di un fil!r"
della re3ina Lunalia/)
M"n!a!i su s,el!i dr"edari ins!an%a+ili e se3ui!i da un
6uar!" %aell" %'e $"r!a,a una le33era +ara di le3n" $er
ri$"r,i re Tne$ree8, i !re 3uerrieri si eran" las%ia!i +en $res!"
alle s$alle le ,ie luin"se e %'iass"se di Miraa+, e i %a$i di
sesa", i fru!!e!i di al+i%"%%'i e di el"3rani %'e si
es!ende,an" $er i3lia e i3lia in!"rn" alla %i!!9/ :ria di
e88"3i"rn" a,e,an" a++and"na!" la $is!a delle %ar",ane, e
a,e,an" $res" una s!rada fre6uen!a!a 6uasi es%lusi,aen!e
da le"ni e s%ia%alli/ La ,ia $er C'a"n <a%%a, %"un6ue, era
%'iara, $er%'I i s"l%'i las%ia!i da3li an!i%'i %arri eran" an%"ra
$r"f"ndaen!e in%isi nel su"l" del deser!", d",e da "l!"
!e$" n"n %ade,a ai la $i"33ia/
La $ria n"!!e d"rir"n" s"!!" le s!elle fredde e fi!!e, e
"n!ar"n" la 3uardia a !urn", $er !i"re %'e un le"ne li
%"3liesse alla s$r",,is!a, " %'e una ,i$era s!ris%iasse in
e88" a l"r" a!!ra!!a dal %al"re/ Duran!e il se%"nd" 3i"rn"
$assar"n" !ra %"lline e +urr"ni se$re $iH ri$idi %'e
rallen!ar"n" la l"r" a,an8a!a/ LK n"n si udi,an" i frus%ii dei
ser$en!i " delle lu%er!"le, e s"l" le l"r" ,"%i e l" s%al$i%%i"
dei %aelli infran3e,an" il silen8i" %'e $esa,a su !u!!e le
%"se %"e una u!a aledi8i"ne/ Tal,"l!a, sui $i%%'i
disse%%a!i s"$ra di l"r", %"n!r" il %iel" s%ur", s%"r3e,an" i
rai di 6ual%'e %a%!us a,,i88i!" da se%"li, " i !r"n%'i di
al+eri +ru%ia!i da fu"%'i dien!i%a!i/
Il se%"nd" !ra"n!" li s"r$rese in ,is!a di C'a"n <a%%a,
%'e innal8a,a le ura dir"%%a!e a una dis!an8a di en" di
%in6ue le3'e, in un#a$ia ,alle/ <iun3end" $"i a una
%a$$elle!!a di Yu%*la, il $i%%"l", 3r"!!es%" di" dell#ilari!9, la
%ui influen8a era %"nsidera!a +eni3na, fur"n" lie!i di n"n
andare "l!re $er 6uel 3i"rn"1 si rifu3iar"n" nel sa%rari" sul
%i3li" della s!rada $er !i"re dei 3uHl e dei dia,"li %'e
$"!e,an" infes!are le ,i%inan8e di 6uelle r",ine alede!!e/ I
!re a,e,an" $"r!a!" da Miraa+ un "!re $ien" del fer,id" ,in"
r"ss"ru+in" di Y"r"sJ e se++ene l#"!re f"sse "rai $er !re
6uar!i ,u"!", ,ersar"n" nel %re$us%"l" una li+a3i"ne
sull#al!are s$e88a!", e %'ieser" a Yu%*la la $r"!e8i"ne %'e il
di" $"!e,a a%%"rdare l"r" %"n!r" i de"ni della n"!!e/
D"rir"n" sulle $ie!re fredde e %"nsun!e in!"rn" all#al!are,
fa%end" %"e al s"li!" la 3uardia a !urn"/ <r"!ara, %ui !"%%L
il !er8" !urn", ,ide finalen!e i$allidire le s!elle fi!!e, e
des!L i %"$a3ni in un#al+a %'e era siile a un !ur+inare di
%eneri nell#"s%uri!9 nera %"e il %ar+"ne/
D"$" un" s%ars" $as!" a +ase di fi%'i e di %arne se%%a di
%a$ra, ri$reser" il ,ia33i", 3uidand" i %aelli ,ers" la
,alle, e a33irand"si sui $endii $ieni di a%i3ni 6uand"
3iun3e,an" di fr"n!e a3li s6uar%i a+issali nella !erra e nella
r"%%ia/ L#a,,i%inaen!" alle r",ine fu rallen!a!" da !ali
de,ia8i"ni !"r!u"se/ La ,ia era fian%'e33ia!a dai !r"n%'i di
al+eri da fru!!a $eri!i "l!" !e$" fa, e da %a$anne e
asserie %'e ne$$ure le iene s%e3lie,an" "rai %"e !ane/
A %ausa delle "l!e de,ia8i"ni, era "rai il eri33i"
6uand" si adden!rar"n" $er le ,ie s"nan!i della %i!!9/ C"e
la%eri an!i $ur$urei, le "+re delle %ase in r",ina si
s!rin3e,an" ,i%ine alle ura e ai $"r!ali/ D",un6ue eran"
e,iden!i le de,as!a8i"ni del !erre"!", e le s!rade $iene di
%re$e e le %ase %r"lla!e %"nfera,an" le s!"rie %'e Yanur
a,e,a udi!" %ir%a il "!i," dell#a++and"n" della %i!!9/
Il $ala88" dei re, !u!!a,ia, !r"ne33ia,a an%"ra s"$ra 3li
al!ri edifi%i/ De,as!a!" e s%"n,"l!", s!a,a !"r,", in $"rfid"
s%ur", su di una +assa a%r"$"li, al %en!r" del 6uar!iere
se!!en!ri"nale/ :er fare l#a%r"$"li, una %"llina di sieni!e r"ssa
era s!a!a s$"3lia!a, nell#an!i%'i!9, dalla !erra %'e la ri,es!i,a,
ed era s!a!a !a3lia!a e arr"!"nda!a, e %in!a da una s!rada %'e si
sn"da,a len!aen!e a!!"rn" ad essa fin" a 3iun3ere alla
s"i!9/ Nel $er%"rrere 6ues!a ,ia, e nell#a,,i%inarsi alla
$"r!a del %"r!ile, i 3uerrieri di 4a"r3' 3iunser" a un
%re$a%%i" %'e !a3lia,a l"r" il %ain", dalle ura al
$re%i$i8i"/ Il %re$a%%i" era a$i" en" di un +ra%%i", e
!u!!a,ia i dr"edari si ferar"n"/ I !re s"n!ar"n" e,
las%iand" le +es!ie ad a!!endere il l"r" ri!"rn", s%a,al%ar"n"
il %re$a%%i"/ <r"!ara e r'irlain Lud"%' $"r!a,an" il
sar%"fa3", e Yanur re33e,a l#"!re di ,in"J insiee, $assar"n"
s"!!" il +ar+a%ane dir"%%a!"/
Il 3rande %"r!ile era $ien" delle a%erie delle !"rri e delle
!erra88e un !e$" aes!"se, e i !re 3uerrieri ,i si
iner$i%ar"n" %"n 3rande %au!ela, s%ru!and" a!!en!i le "+re e
allen!and" le s$ade nel f"der", %"e se s%a,al%asser" le
+arri%a!e di un nei%" nas%"s!"/ Tu!!i e !re riaser"
s+al"rdi!i nel ,edere la fi3ura $allida e nuda di una d"nna
%"l"ssale, ada3ia!a sulle $ie!re e le a%erie in un $"r!i%" in
f"nd" al %"r!ile/ Ma, a%%"s!and"si, si a%%"rser" %'e n"n si
!ra!!a,a di una dia,"lessa, %"e a,e,an" !eu!", +ensK di
una s!a!ua ar"rea, %'e un !e$" s!a,a %"e una %aria!ide
!ra le $"ssen!i %"l"nne/
(e3uend" le is!ru8i"ni i$ar!i!e da 4a"r3', en!rar"n"
nella 3rande sala/ LK, s"!!" il s"ffi!!" s6uar%ia!" e in $r"%in!"
di %r"llare, si "sser" %"n es!rea %au!ela, !eend" %'e una
s%"ssa, un +is+i3li" fa%esse $re%i$i!are s"$ra le l"r" !es!e,
%"e una ,alan3a, 6uelle a%erie s"s$ese/ Tri$"di r",es%ia!i
di rae "rai ,erdas!r", !a,"li e s3a+elli d#e+an" s%'e33ia!",
e %"%%i di $"r%ellane dai %"l"ri ,i,a%i eran" frais!i a3li
en"ri fraen!i di $iedes!alli, di fus!i e di !ra+ea8i"ni1
s"$ra una $ia!!af"ra s%'e33ia!a di eli"!r"$ia ,erde
%'ia88a!a di san3ue, l#ar3en!e" !r"n" "$a%" dei re s$i%%a,a
!ra le sfin3i u!ila!e, s%"l$i!e in dias$r", %'e 3li "n!a,an"
e!ernaen!e la 3uardia/
In f"nd" alla sala, !r",ar"n" un#al%",a, n"n in3"+ra!a
dalla %adu!a delle a%erie, d",e si a$ri,a la s%ala %'e
%"ndu%e,a alle %a!a%"+e/ I !re si s"fferar"n" $er 6ual%'e
is!an!e, $ria di in%"in%iare la dis%esa/ Yanur si a!!a%%L
sen8a %eri"nie all#"!re %'e $"r!a,a e l" alle33erK
%"nsidere,"len!e $ria di affidarl" alle ani di T'irlain
Lud"%', il 6uale a,e,a "sser,a!" %"n a!!en8i"ne la sua
li+a3i"ne/ T'irlain Lud"%' e <r"!ara +e,,er" %iL %'e an%"ra
res!a,a del ,in"J e <r"!ara n"n si laen!L della densa fe%%ia
%'e 3li era !"%%a!a/ :"i a%%eser" !"r%e di !ere+in!" resin"s",
%'e a,e,an" $"r!a!" den!r" al sar%"fa3"/ Yanur s%ese $er
$ri", sfidand" le $r"f"ndi!9 !ene+r"se %"n la s$ada
s3uaina!a, e %"n la !"r%ia %'e fiae33ia,a fui3and" nella
sinis!ra/ L" se3ui,an" i %"$a3ni, re33end" il sar%"fa3" in
%ui, s"lle,and" le33eren!e il %"$er%'i", a,e,an" in%as!ra!"
le al!re !"r%e/ Il $"!en!e ,in" di Y"r"s fe%e effe!!", s%a%%iand"
le $aure e le a$$rensi"ni/ Tu!!i e !re eran" +e,i!"ri na,i3a!i, e
si u",e,an" %"n 3rande $ruden8a e %ir%"s$e8i"ne, sen8a
in%ia$are ai sui 3radini alsi%uri/
D"$" a,er a!!ra,ersa!" una serie di %an!ine, $iene di 3iare
s%re$"la!e e s%'e33ia!e, 3iunser" finalen!e, al !erine di
al!re ra$e di s%ale, a un a$i" %"rrid"i" s%a,a!" nella
sieni!e, al di s"!!" del li,ell" delle ,ie %i!!adine/ (i es!ende,a
da,an!i a l"r" in un#"s%uri!9 in!erina+ile, %"n le $are!i
in!a!!e e il !e!!" sen8a %re$e %'e n"n las%ia,a $assare ne$$ure
un ra33i"/ A 6uan!" $are,a, eran" $ene!ra!i nella %i!!adella
ines$u3na+ile dei "r!i/ A des!ra s!a,an" le !"+e dei re $iH
an!i%'i, a sinis!ra i se$"l%ri delle re3ineJ ed i %"rrid"i la!erali
%"ndu%e,an" a !u!!" un "nd" di %ri$!e sussidiarie, riser,a!e
a3li al!ri e+ri della fai3lia reale/ All#es!rei!9 della
3alleria $rin%i$ale a,re++er" !r",a!" la %aera funeraria di
Tne$ree8/
Yanur, se3uend" la $are!e di des!ra, 3iunse +en $res!" alla
$ria !"+a/ (e%"nd" la !radi8i"ne, le $"r!e eran" a$er!e, ed
eran" di al!e88a inferi"re alla s!a!ura uana, in "d" %'e
%'iun6ue en!rasse si in%'inasse uilen!e alla "r!e/ Yanur
a%%"s!L la !"r%ia all#ar%'i!ra,e, e lesse fa!i%"saen!e la
le3enda in%isa sulla $ie!ra1 annun%ia,a %'e 6uella era la
%ri$!a di re A%'arnil, $adre di A3eni/
&In ,eri!9) disse, &6ui n"n !r",ere" al!r" %'e 3li inn"%ui
"r!i/) :"i, s$in!" alla s$a,alderia dal ,in" %'e a,e,a
+e,u!", si %'inL da,an!i alla $"r!a e s$inse la !"r%ia
lin3ue33ian!e den!r" la !"+a di A%'arnil/
("r$res", si las%iL sfu33ire una s"n"ra i$re%a8i"ne
s"lda!es%a, %'e indusse 3li al!ri due a las%iar %adere il l"r"
%ari%" e ad aff"llarsi die!r" di lui/ (%ru!and" la %aera
s6uadra!a, aes!"saen!e s$a8i"sa, ,ider" %'e n"n era
"%%u$a!a/ L#al!" !r"n" d#"r" e d#e+an" "rna!" di is!i%'e
in%isi"ni, sul 6uale a,re++e d",u!" sedere la uia,
%"r"na!a e a++i3lia!a %"e in ,i!a, era a$$"33ia!" %"n!r" la
$are!e di f"nd", su di una +assa $edana/ E sul !r"n" s!a,a una
,es!e ,u"!a d#erellin" e di %arini", e una i!ria d#ar3en!"
%"s!ella!a di 8affiri neri, %"e se il s",ran" "r!" se ne f"sse
s$"3lia!" e se ne f"sse anda!"/
(+i3"!!i!i, en!re 3li effe!!i del ,in" s,ani,an"
ra$idaen!e dai l"r" %er,elli, i 3uerrieri $r",ar"n" il +ri,id"
di un is!er" i3n"!"/ Yanur, !u!!a,ia, si fe%e %"ra33i" ed
en!rL nella %ri$!a/ EsainL 3li an3"li +ui, s"lle,L e s%"sse le
,es!i di A%'arnil, a n"n !r",L nulla %'e $"!esse s$ie3are
l#eni3a della s%"$arsa della uia/ La !"+a era $ri,a
di $"l,ere, e n"n ,i era !ra%%ia nI sen!"re della $u!redine
della "r!e/
Yanur ra33iunse i %"$a3ni, e i !re si 3uardar"n", $resi da
un#in6uie!a %"s!erna8i"ne/ Ri$reser" a es$l"rare la 3alleriaJ e
Yanur, 6uand" 3iun3e,a all#in3ress" di "3ni !"+a, si
fera,a e s$in3e,a la !"r%ia in 6uell#"s%uri!9, s%"$rend" "3ni
,"l!a un !r"n" ,u"!" e 3li induen!i re3ali a++and"na!i/
:are,a n"n esis!esser" s$ie3a8i"ni ra3i"ne,"li $er la
s%"$arsa delle uie, $er %"nser,are le 6uali eran" s!a!e
usa!e le $"!en!i s$e8ie dell#Orien!e, insiee al na!r"n, %'e le
a,re++e d",u!e rendere ,ir!ualen!e in%"rru!!i+ili/ Da!e le
%ir%"s!an8e, n"n $are,a %'e f"sser" s!a!e $"r!a!e ,ia da
sa%%'e33ia!"ri uani, i 6uali n"n a,re++er" %er!" las%ia!" le
3ee, i e!alli e le s!"ffe $re8i"seJ ed era an%"ra $iH
i$r"+a+ile %'e le uie f"sser" s!a!e di,"ra!e da
aniali, $"i%'I in !al %as" sare++er" rias!e le "ssa, e le
,es!i sare++er" a$$arse la%ere e in dis"rdine/ I !err"ri i!i%i
di C'a"n <a%%a %"in%iar"n" ad assuere un#iinen8a
$iH !ene+r"saJ e 3li es$l"ra!"ri s%ru!ar"n" e as%"l!ar"n"
!i"r"si, en!re $r"%ede,an" nella silen8i"sa 3alleria
se$"l%rale/
:"i, d"$" a,er %"ns!a!a!" %'e "l!re una d"88ina di !"+e
eran" ,u"!e, ,ider" l" s%in!illi" di $are%%'i "33e!!i d#a%%iai",
da,an!i a l"r", sul $a,ien!" della 3alleria/ Eran" due s$ade,
due eli e %"ra88e di un "dell" $iu!!"s!" an!i6ua!", 6uali li
a,e,an" $"r!a!i in $assa!" i 3uerrieri di Tasuun/
:r"+a+ilen!e eran" a$$ar!enu!i a3li u"ini %'e re Mandis
a,e,a in,ia!" a re%u$erare l" s$e%%'i" di A,aina e %'e n"n
a,e,an" fa!!" ri!"rn"/
Yanur, <r"!ara e T'irlain Lud"%', s%"r3end" 6uelle
reli6uie sinis!re, fur"n" $resi dal desideri" 6uasi frene!i%" di
$"r!are a !erine il l"r" in%ari%" e di ri!"rnare alla lu%e del
s"le/ :r"%ede!!er" $iH in fre!!a, sen8a $iH ferarsi a
is$e8i"nare le sin3"le !"+e, e dis%u!end", en!re
$r"%ede,an", il +i88arr" $r"+lea %'e si sare++e $resen!a!"
se la uia %er%a!a da 4a"r3' e Lunalia f"sse s,ani!a
%"e le al!re/ Il re a,e,a "rdina!" l"r" di $"r!ar3li i res!i di
Tne$ree8, ed essi sa$e,an" %'e n"n sare++er" s!a!e a%%e!!a!e
s%use " s$ie3a8i"ni $er il l"r" insu%%ess"/ In !ali %ir%"s!an8e,
il l"r" ri!"rn" a Miraa+ sare++e s!a!" s%"nsi3lia+ile, e l#uni%a
,ia di s%a$" $"!e,a %"nsis!ere nel fu33ire "l!re il deser!"
del n"rd, lun3" la $is!a delle %ar",ane $er 7ul2B'a2(air "
E0la%/
I !re a,e,an" la sensa8i"ne di a!!ra,ersare una dis!an8a
en"re, !ra 6uelle %ri$!e an!i%'issie/ LK la $ie!ra era $iH
!enera e fria+ile, e il !erre"!" a,e,a %ausa!" danni
%"nsidere,"li/ Il $a,ien!" era %"s$ars" di de!ri!i, i la!i e il
s"ffi!!" eran" $ieni di %re$eJ al%une %aere eran"
$ar8ialen!e %r"lla!e, e risul!ar"n" e3ualen!e ,u"!e a3li
s3uardi %asuali di Yanur e dei su"i %"$a3ni/
Vers" il f"nd" della 3alleria si !r",ar"n" di fr"n!e a un
%re$a%%i" %'e di,ide,a il $a,ien!" e il s"ffi!!" e s6uar%ia,a
la s"3lia e l#ar%'i!ra,e dell#ul!ia %aera/ La s$a%%a!ura era
a$ia %ir%a 6ua!!r" $assi, e la !"r%ia di Yanur n"n rius%K a
ri,elarne il f"nd"/ E3li !r",L il n"e di Tne$ree8
sull#ar%'i!ra,e, la %ui an!i%a is%ri8i"ne, %'e narra,a i !i!"li e le
i$rese del re, era s!a!a s$a%%a!a in due dal %a!a%lisa/ :"i,
%ainand" lun3" l" s!re!!" %"rni%i"ne, Yanur en!rL nella
%ri$!a/ <r"!ara e T'irlain Lud"%' l" se3uir"n", las%iand" il
sar%"fa3" nella 3alleria/
Il !r"n" se$"l%rale di Tne$ree8, r",es%ia!" e infran!",
3ia%e,a a!!ra,ers" la %re$a %'e a,e,a s6uar%ia!" l#in!era
!"+a da un la!" all#al!r"/ N"n %#era !ra%%ia della uia
%'e, a 3iudi%are dalla $"si8i"ne in,er!i!a del !r"n", era sen8a
du++i" $re%i$i!a!a in 6uell#a+iss" s$alan%a!"/
:ria %'e 3li es$l"ra!"ri $"!esser" es$riere delusi"ne e
s+i3"!!ien!", il silen8i" in!"rn" a l"r" fu infran!" da un
r"+" s"rd", %"e di un !u"n" l"n!an"/ La $ie!ra !reL
s"!!" i l"r" $iedi, le $are!i si s%"sser" e free!!er", e il
r"+", in lun3'e "ndula8i"ni a33'ia%%ian!i, di,enne $iH
f"r!e e alau3uran!e/ Il $a,ien!" se+ra,a s"lle,arsi e
fluire %"n un "!" %"n!inu" e nausean!eJ e $"i, en!re i !re
si ,"l3e,an" $er fu33ire, $ar,e %'e l#uni,ers" $re%i$i!asse su
di l"r" in un dilu,i" ru33en!e di n"!!e e di r",ina/
<r"!ara, rides!and"si nell#"s%uri!9, si a%%"rse di un $es"
!"r!uran!e, %"e una !ra,e "nuen!ale, 3li +l"%%asse i
$iedi e la $ar!e inferi"re delle 3a+e/ La !es!a 3li $ulsa,a e
d"le,a %"e $er un %"l$" !reend" di a88a/ (i a%%"rse di
a,ere li+eri il %"r$" e le +ra%%ia1 a il d"l"re alle es!rei!9
di,enne ins"$$"r!a+ile e l" fe%e nu",aen!e s,enire, 6uand"
%er%L di s!ris%iare ,ia dal $es" %'e l" +l"%%a,a/
Il !err"re l" serrL %"e la s!re!!a di di!a "s!ru"se 6uand"
si rese %"n!" della si!ua8i"ne/ Un !erre"!", %"e 6uell" %'e
a,e,a %ausa!" l#a++and"n" di C'a"n <a%%a, a,e,a se$"l!"
lui e i su"i %"$a3ni nelle %a!a%"+e/ C'iaL a ,"%e al!a,
ri$e!end" "l!e ,"l!e i n"i di Yanur e di T'irlain Lud"%'1
a n"n ,i fur"n" ne 3ei!i nI frus%ii ad assi%urar3li %'e
f"sser" an%"ra ,i,i/
<r"!ara $r"!ese la an" sinis!ra, e !r",L $are%%'i
fraen!i di $ie!ra/ ($in3end"si in 6uella dire8i"ne, ne
in%"n!rL di,ersi delle diensi"ni di a%i3ni, e !ra essi un
"33e!!" lis%i" e arr"!"nda!", %"n una %res!a in rilie," al
%en!r"1 l" ri%"n"++e, era l#el" di un" dei su"i %"$a3ni/
An%'e a $re88" di sf"r8i d"l"r"si, n"n rius%K a s$in3ersi
"l!re, e n"n $"!I iden!ifi%arne il $r"$rie!ari"/ Il e!all" era
$esan!een!e aa%%a!", e la %res!a era $ie3a!a, %"e
dall#ur!" d#una assa $"nder"sa/
N"n"s!an!e la si!ua8i"ne !erri+ile, l#ind"le fiera di <r"!ara
rifiu!L di a++and"narsi alla dis$era8i"ne/ (i issL a sedere e,
$ie3and"si in a,an!i, rius%K a !"%%are il +l"%%" en"re %'e 3li
era %adu!" su3li ar!i inferi"ri/ L" s$inse %"n un" sf"r8"
er%ule", infuria!" %"e un le"ne in !ra$$"la, a la assa era
ina",i+ile/ :er "re ed "re, 3li $ar,e, l"!!L %"n essa %"e
%"n un de"ne "s!ru"s"/ La sua frenesia si %alL s"l" $er
l" sfinien!"/ Alla fine si ridis!ese1 e la !ene+ra 3li $ree,a
add"ss" %"e una %"sa ,i,a, e $are,a di,"rarl" %"n 8anne di
s"fferen8a e d#"rr"re/
Il deliri" ale33ia,a in!"rn" a lui1 e 3li $ar,e di udire un
,a3", "rri+ile r"n8i", nelle ,is%ere $ie!r"se della !erra/ Il
ru"re di,enne $iH f"r!e, %"e se as%endesse da un infern"
s6uar%ia!"/ <r"!ara s%"rse una fi"%a lu%e irreale %'e
"nde33ia,a s"$ra di lui, ri,eland"3li a !ra!!i il !e!!" sf"nda!"/
La lu%e si raff"r8L1 e s"lle,and"si un $"P, e3li ,ide %'e si
ri,ersa,a dalla %re$a a$er!a nel $a,ien!" dal !erre"!"/
Era una lu%e 6uale n"n a,e,a ai ,is!"1 una lu%en!e88a
li,ida, %'e n"n era il rifless" di una la$ada " di una !"r%ia/
Ins$ie3a+ilen!e, %"e se i sensi dell#udi!" e della ,is!a si
f"sser" %"nfusi, e3li l#iden!ifi%L %"n il !reend" r"n8i"/
C"e un#al+a sen8a "ri3ine, la luin"si!9 salK sulle
de,as!a8i"ni %ausa!e dal "!" sisi%"/ <r"!ara ,ide %'e
l#en!ra!a della !"+a e 3ran $ar!e della %aera eran" %r"lla!e/
Un fraen!" l#a,e,a %"l$i!" al %a$", fa%end"3li $erdere i
sensi, e un !ra!!" en"re del !e!!" 3li era %adu!" sulle 3a+e/
I %"r$i di T'irlain Lud"%' e di Yanur 3ia%e,an" ,i%in" al
%re$a%%i", "rai $iH a$i"/ Eran" "r!i en!ra+i, di 6ues!"
<r"!ara era %er!"/ La +ar+a 3ri3ia di T'irlain Lud"%' era
"s%ura!a da ri3ide in%r"s!a8i"ni del san3ue %"la!" dal %rani"
fra!!ura!"J e Yanur era seise$"l!" in un u%%'i" di +l"%%'i
di $ie!ra e di de!ri!i, da %ui s$"r3e,an" s"l" il !"rs" e il
+ra%%i" sinis!r"/ La !"r%ia a,e,a fini!" di +ru%iare nelle di!a
irri3idi!e, %"e in un %andeliere anneri!"/
<r"!ara ,ide !u!!" %iL %"e in un s"3n"/ :"i s%"rse la ,era
f"n!e della s!rana illuina8i"ne/ Un 3l"+" in%"l"re, dall"
s$lend"re fredd", r"!"nd" %"e una ,es%ia e 3rande 6uan!"
una !es!a uana, si era le,a!" dal %re$a%%i" e ,i ale33ia,a
s"$ra, %"e la $ar"dia di una luna/ La %"sa "s%illa,a %"n un
"!" ,i+ra!"ri" lie,e a in%essan!e/ Quasi %ausa!" dalla
,i+ra8i"ne, se ne ri,ersa,a il $esan!e r"n8i"1 e la lu%e %ade,a
in "nde se$re !reule/
Un ,a3" s3"en!" s#i$adr"nK di <r"!ara1 a n"n
$r",a,a !err"re/ <li $are,a %'e lu%e e su"n" si in!essesser"
s"$ra i su"i sensi %"e un in%an!aen!" le!e"/ (ede,a
irri3idi!", dien!i%" della s"fferen8a fisi%a e della
dis$era8i"ne, en!re il 3l"+" res!a,a li+ra!" $er al%uni is!an!i
s"$ra il %re$a%%i", e $"i $rende,a a flu!!uare len!aen!e,
"ri88"n!alen!e, fin" a $"r!arsi dire!!aen!e s"$ra il ,"l!"
ri,ers" di Yanur/
C"n la s!essa len!e88a, la s!essa "s%illa8i"ne in%essan!e,
s%ese sulla fa%%ia e sul %"ll" del "r!", %'e $ar,er" f"ndersi
%"e se3" en!re il 3l"+" %"n!inua,a ad a++assarsi/ Il
r"n8i" si fe%e $iH $r"f"nd", il 3l"+" fiae33iL di una
+i88arra lu%en!e88a, e il su" $all"re di "r!e si %'ia88L
d#irides%en8e i$ure/ (i 3"nfiL e in3r"ssL "s%enaen!e,
en!re la !es!a del 3uerrier" si %"n!rae,a en!r" l#el", e le
$ias!re della %"ra88a %ade,an", %"e se il !"ra%e si
in%ar!a$e%"risse nell#in!ern"/
<li "%%'i di <r"!ara s%"r3e,an" %'iaraen!e la ,isi"ne
"rri+ile, a il su" %er,ell" era "+nu+ila!", %"e dal ,elen"
iseri%"rdi"s" della %i%u!a/ Era diffi%ile ri%"rdare, diffi%ile
$ensare/// a ri%"rda,a le !"+e ,u"!e, le %"r"ne e le ,es!i
a++and"na!e/ L#eni3a delle uie s%"$arse, %'e
insiee ai %"$a3ni a,e,a !en!a!" in,an" di ris"l,ere, era
"rai %'iar"/ Ma la %"sa dis%esa su Yanur era al di l9 della
%"n"s%en8a e dell#in!ui8i"ne dei "r!ali/ Era un a+i!a!"re
,a$ires%" dell#aldil9, li+era!" dai de"ni del !erre"!"/
Nella %a!alessi %'e si era i$adr"ni!a di lui, e3li ,ide
asses!arsi 3radualen!e le a%erie au%%'ia!e s"!!" %ui
eran" se$"l!e le 3a+e e le an%'e di Yanur/ L#el" e
l#us+er3" eran" siili a %"%%i s,u"!a!i, il +ra%%i" $r"!es" s#era
rinse%%'i!", a%%"r%ia!", e $ersin" le "ssa ri$i%%i"li,an",
s%i"3liend"si e f"ndend"si/ Il 3l"+" era di,enu!" en"re/
Era arr"ssa!" di un#i"nda lu%e di ru+in", %"e una luna
,a$ira, e da ess" s%a!uri,an" filaen!i $erla%ei, freen!i di
s!rani %"l"ri, %'e $are,an" afferrarsi al $a,ien!", alle $are!i
ed al !e!!" in r",ina, %"e nella !raa di un ra3n"/ I fili si
"l!i$li%ar"n" se$re $iH fi!!i, f"rand" un !enda33i" !ra
<r"!ara e il %re$a%%i", e %adder" su T'irlain Lud"%' e su di
lui, fin" a 6uand" ,ide l#ard"re san3ui3n" del 3l"+" %"e
a!!ra,ers" ara+es%'i di un" s$a,en!"s" "$ale/
Orai la ra3na!ela a,e,a rie$i!" l#in!era !"+a/
(%in!illa,a di %en!" !in!e %an3ian!i, essuda,a s$lend"ri !ra!!i
dall" s$e!!r" della diss"lu8i"ne/ 4i"ri,a di +"%%i"li s$e!!rali,
e di fr"nde %'e %res%e,an" e s,ani,an" %"e $er
ne3r"an8ia/ <li "%%'i di <r"!ara eran" a%%e%a!i1 e la
+i88arra re!e l" a,,"l3e,a se$re $iH s!re!!aen!e/
Ul!ra!erreni, 3elidi %"e le di!a della "r!e, i su"i ,eli
aderi,an" freend" al ,"l!" e alle ani del 3uerrier"/
<r"!ara n"n a,re++e sa$u!" dire $er 6uan!" !e$" durasse
6uella !essi!ura e 6uell#in%an!esi"/ Va3aen!e, alla fine,
,ide ass"!!i3liarsi i fili luin"si, e ri!rarsi i !reuli ara+es%'i/
Il 3l"+", radi"s" di +elle88a ali3na, ,i," e %"ns%i" in "d"
"l"%ri$!i%", si era s"lle,a!" dall#ara!ura s,u"!a!a di Yanur/
Ridu%end"si di nu"," alle diensi"ni $re%eden!i, e
a++and"nand" i su"i %"l"ri di san3ue e d#"$ale, ale33iL $er
6ual%'e !e$" s"$ra il %re$a%%i"/ <r"!ara sen!K %'e l"
s"r,e3lia,a/// e s"r,e3lia,a T'irlain Lud"%'/ :"i, %"e un
sa!elli!e delle 3r"!!e dell#aldil9, s%ese len!aen!e nel
%re$a%%i", e la lu%e s,anK dalla !"+a, las%iand" <r"!ara
nell#addensarsi delle !ene+re/
D"$", ,i fur"n" "re in!erina+ili di fe++re, di se!e e di
deen8a, di !"ren!" e di s"nn", e di l"!!e ri%"rren!i %"n!r"
il +l"%%" %adu!" %'e l" i$ri3i"na,a/ Bar+u3lia,a
f"lleen!e, ulula,a %"e un lu$"J "$$ure, a++and"na!"
su$in" e in silen8i", as%"l!a,a le innueri ,"%i "r"ran!i
del 3uHl %'e %"s$ira,an" %"n!r" di lui/ Le sue es!rei!9
s%'ia%%ia!e, in%an%renend" ra$idaen!e, sa$e,an" $ulsare
%"e 6uelle di un Ti!an"/ <r"!ara s3uainL la s$ada %"n la
f"r8a del deliri", e %er%L di li+erarsi !ran%iand"si le %a,i3lie,
a s,enne $er il san3ue $erdu!"/
Al ris,e3li", de+"lissi", %a$a%e a$$ena di s"lle,are la
!es!a, ,ide %'e la lu%e era ri!"rna!a, e udK di nu","
l#in%essan!e r"n8i" freen!e %'e rie$i,a la %ri$!a/ La sua
en!e era li$ida, e un ,a3" !err"re nas%e,a den!r" di lui,
$er%'I %"$rende,a %'e il Tessi!"re era as%es" di nu","
dall#a+iss"/// e %"n"s%e,a la ra3i"ne della sua ,enu!a/
<irL fa!i%"saen!e la !es!a, e ,ide la sfera lu%en!e li+rarsi,
"s%illan!e, e $"i s%endere len!a sulla fa%%ia di T'irlain
Lud"%'/ La ,ide 3"nfiarsi an%"ra "s%enaen!e, %"e una
luna arr"ssa!a di san3ue, nu!ri!a dalla dis!ru8i"ne del %"r$"
del ,e%%'i" 3uerrier"/ An%"ra una ,"l!a, %"n 3li "%%'i
a++a3lia!i, ,ide in!essersi la ra3na!ela dalle irides%en8e
i$ure, ,arie3a!a di s$lend"ri "r!ali, %'e ,ela,a la
%a!a%"+a in r",ina %"n le sue +i88arre illusi"ni/ An%"ra una
,"l!a, %"e un" s%arafa33i" "ren!e, ,enne a,,"l!" nei
3elidi filaen!i ul!ra!erreniJ e i fi"ri ne3r"an!i%i,
s+"%%iand" e %adend", s%re8iar"n" l#aria ,u"!a s"$ra di lui/
Ma $ria %'e la ra3na!ela si ri!raesse, il deliri" l" $rese,
$"r!L una !ene+ra $"$"la!a di de"ni1 e il Tessi!"re !erinL
la sua fa!i%a in,isi+ile e ri!"rnL i3n"ra!" nell#a+iss"/
<r"!ara si di+a!!I ne3li inferni della fe++re, 3ia%6ue nel
ner", inia3ina+ile nadir dell#"+li"/ Ma la "r!e
indu3ia,a, an%"ra l"n!ana1 ed e3li %"n!inua,a a ,i,ere s"l"
$er la sua 3i",ine88a e la sua f"r8a 3i3an!es%a/ An%"ra una
,"l!a, ,ers" la fine, i su"i sensi si sne++iar"n", e $er la !er8a
,"l!a e3li ,ide l#e$ia lu%e e udK il r"n8i" a!r"%e/ Il Tessi!"re
s!a,a li+ra!" s"$ra di lui, $allid", lu%en!e e ,i+ran!e/// ed e3li
sa$e,a %'e s!a,a a!!endend" la sua "r!e/
Le,and" la s$ada %"n le di!a fia%%'e, <r"!ara %er%L di
s%a%%iarl"/ Ma il 3l"+" ale33ia,a, ,i3ile e in!en!", "l!re la
sua $"r!a!a1 ed e3li $ensL %'e l" s$ia,a %"e un a,,"l!"i"/
La s$ada 3li sfu33K di an"/ L#"rr"re luin"s" n"n si
all"n!anL/ (i fe%e $iH ,i%in", %"e un ,"l!" $er!ina%e e $ri,"
d#"%%'i1 e $ar,e se3uirl", $i"+and" nella n"!!e ass"lu!a
en!re e3li %ade,a ,ers" la "r!e/
Ora %'e n"n %#era $iH nessun" a %"n!e$lare l" s$lend"re
della sua ra3na!ela, !ra la !ene+ra $re%eden!e e la !ene+ra
susse3uen!e, il Tessi!"re in!essI la sua ul!ia !ela nella
!"+a di Tne$ree8/
LA S*RE?01ERIA ,I 3L3A
(a+"n l#ana%"re!a era fa"s", n"n en" %'e $er la sua
$ie!9, an%'e $er la sa33e88a $r"fe!i%a e $er la %"n"s%en8a
dell#ar!e !ene+r"sa della a3ia/ Da due 3enera8i"ni e3li
di"ra,a s"l" in una %asa +i88arra, sul lii!are del deser!"
se!!en!ri"nale di Tasuun1 una %asa %'e a,e,a $a,ien!" e
$are!i %"s!rui!i %"n 3randi "ssa di dr"edari, e il !e!!"
%"$"s!" dalle "ssa $iH $i%%"le di %ani sel,a!i%i, u"ini e
iene/ Ques!e reli6uie da "ssari", s%el!e $er la l"r" +ian%'e88a
e sie!ria, eran" fissa!e saldaen!e %"n s!ris%e di $elle +en
%"n%ia!a, e %"nnesse e %"n3iun!e %"n $r"di3i"sa $erfe8i"ne,
%'e n"n las%ia,a $ene!rare la sa++ia $"r!a!a dal ,en!"/ La
%asa era l#"r3"3li" di (a+"n, il 6uale la s$a88a,a
6u"!idianaen!e %"n una s%"$a di %a$elli di uia, fin" a
6uand" +rilla,a den!r" e fu"ri, ia%"la!a %"e a,"ri"
le,i3a!"/
N"n"s!an!e la l"n!anan8a e l#is"laen!", e le fa!i%'e e i
disa3i %'e %"$"r!a,a un ,ia33i" fin" alla sua di"ra,
(a+"n era s$ess" %"nsul!a!" da3li a+i!a!"ri di Tasuun, e
$ersin" da $elle3rini $r",enien!i dai $iH l"n!ani lidi di
7"!'i6ue/ Tu!!a,ia, +en%'I n"n f"sse s%"r!ese nI in"s$i!ale,
s$ess" e3li i3n"ra,a le ri%'ies!e dei su"i ,isi!a!"ri, i 6uali di
n"ra ,"le,an" se$li%een!e di,inare il fu!ur" " %'iedere
%"nsi3li sul "d" di re3"larsi $iH ,an!a33i"saen!e nei l"r"
affari/ C"n l#andar de3li anni, era di,en!a!" se$re $iH
!a%i!urn", e $arla,a $"%" %"n 3li u"ini/ (i di%e,a, f"rse
3ius!aen!e, %'e $referisse %"n,ersare %"n le $ale
"r"ran!i in!"rn" al su" $"88", " %"n le s!elle ,a3a+"nde
in !ransi!" s"$ra il su" r"i!a33i"/
Nell#es!a!e del n",an!a!reesi" ann" di (a+"n, andL da
lui il 3i",ane Aal8ain, su" $r"ni$"!e, fi3li" di una ni$"!e
%'e (a+"n a,e,a aa!" !eneraen!e $ria di ri!irarsi in
6uell#is"laen!"/ Aal8ain, %'e a,e,a ,issu!" !u!!i i su"i
,en!un anni in "n!a3na, nella %asa dei 3eni!"ri, era dire!!" a
Miraa+, la %a$i!ale di Tasuun, $er di,enire %"$$iere del re
4a"r3'/ Quel $"s!", $r"%ura!"3li da ai%i influen!i del
$adre, era "l!" desidera!" dai 3i",ani del re3n", e a,re++e
$"r!a!" a 3randi a,an8aen!i se e3li a,esse a,u!" la f"r!una
di "!!enere il fa,"re del re/ (e%"nd" il desideri" di sua
adre, e3li si era re%a!" a far ,isi!a a (a+"n e a %'iedere il
%"nsi3li" del sa33i" su di,ersi $r"+lei del %"$"r!aen!"
"ndan"/
(a+"n, i %ui "%%'i n"n eran" "ffus%a!i dall#e!9 e
dall#as!r"n"ia e dalle lun3'e %"nsul!a8i"ni di ,"lui di
se3ni ar%ani, fu lie!" di ,edere Aal8ain, e !r",L nel 3i",ane
6ual%"sa della +elle88a a!erna/ E $er 6ues!a ra3i"ne 3li
dis$ensL 3ener"saen!e i !es"ri della sua sa33e88a1 e d"$"
a,er $r"feri!" "l!e assie $r"f"nde e $er!inen!i, disse ad
Aal8ain1
&In ,eri!9, +ene 'ai fa!!" a ,enire da e1 $er%'I, i3nar"
%"e sei delle !ur$i!udini del "nd", !i re%'i in una %i!!9
da3li s!rani $e%%a!i e dalle s!re3"nerie e dai s"r!ile3i an%"ra
$iH s!rani/ A Miraa+ ,i s"n" "l!i ali/ Le sue d"nne s"n"
s!re3'e e $r"s!i!u!e, e la l"r" +elle88a 5 una s"88ura in %ui
rian3"n" i$ania!i i 3i",ani, i f"r!i, i ,al"r"si/)
:"i, $ria %'e Aal8ain ri$ar!isse, (a+"n 3li d"nL un
$i%%"l" aule!" d#ar3en!", in %ui era in%isa l#ia3ine
+i88arra d#un" s%'ele!r" di fan%iulla/ L#erei!a disse1
&Ti %"nsi3li" di $"r!are se$re l#aule!", d#"ra innan8i/
C"n!iene un $i88i%" delle %eneri della $ira fune+re di Y"s
E+ni, sa33i" e ar%ia3", %'e nei !e$i anda!i %"n6uis!L la
su$rea8ia su3li u"ini e sui de"ni sfidand" "3ni
!en!a8i"ne "r!ale e d"and" l#insu+"rdina8i"ne della %arne/
Vi 5 una 3rande ,ir!H in 6ues!e %eneri, e !i $r"!e33erann" dai
ali %'e fur"n" ,in!i da Y"s E+ni/ Tu!!a,ia, ,i s"n" ali e
in%an!esii, in Miraa+, dai 6uali ne$$ure 6ues!" aule!" $uL
difender!i/ In !al %as", !u d",rai ri!"rnare da e/ I" ,e3lierL
s%ru$"l"saen!e su di !e, e sa$rL !u!!" %iL %'e !i a%%adr9 a
Miraa+1 $"i%'I da !e$" "rai $"sse33" %er!e rare fa%"l!9
della ,is!a e dell#udi!" %'e n"n s"n" lii!a!e " +l"%%a!e dalla
dis!an8a/)
Aal8ain, i3nar" %"#era delle %"se %ui allude,a (a+"n,
riase $iu!!"s!" s!u$i!" da 6uella $er"ra8i"ne/ Tu!!a,ia
a%%e!!L l#aule!" %"n 3ra!i!udineJ e 6uindi, %"n3edand"si %"n
re,eren8a da (a+"n, ri$rese il ,ia33i" $er Miraa+,
%'iedend"si 6uale s"r!e $"!e,a a!!enderl" in 6uella
$e%%ain"sa %i!!9 dalle "l!e le33ende/
4a"r3', di,enu!" ,e%%'i" e ri+a+i!" !ra le +ald"rie,
era s",ran" di una !erra esaus!a e seideser!aJ la sua %"r!e
era un lu"3" di lussi ri%er%a!i, di raffina!e88e a+i3ue e di
%"rru8i"ne/ Il 3i",ane Aal8ain, a,,e88" ai "di se$li%i,
alle r"88e ,ir!H e ai r"88i ,i8i della 3en!e di %a$a3na, fu
da$$ria a++a3lia!" dalla ,i!a si+ari!i%a %'e ,ede,a in!"rn"
a sI/ Ma una %er!a f"r8a inna!a di %ara!!ere, f"r!ifi%a!a da3li
inse3naen!i "rali dei 3eni!"ri e dai $re%e!!i del $r"8i"
(a+"n, l" sal,ar"n" da 3ra,i err"ri/
4u %"sK %'e, $ur ser,end" %"e %"$$iere in "r3e e
+a%%anali, riase as!ei", ,ersand" $er n"!!i e n"!!i, nella
%"$$a in%r"s!a!a di ru+ini di 4a"r3', i ,ini ine+rian!i
dr"3a!i %"n la %ana$a, e l" s%"n,"l3en!e arra%* infus" di
$a$a,er"/ C"n il %u"re e la %arne in%"n!aina!i, assis!e,a
alle infai lusin3'e %"n %ui i %"r!i3iani, 3are33iand" !ra l"r"
in s,er3"3na!e88a, %er%a,an" di s%a%%iare la n"ia del re/
:r",and" s"l" s"r$resa " dis3us!", 3uarda,a 3li a3ili, las%i,i
%"n!"r%ien!i delle dan8a!ri%i nere di D""8a T'", " delle
fan%iulle dalla $elle di 8afferan" delle is"le eridi"nali/ I
su"i 3eni!"ri, %'e %rede,an" i$li%i!aen!e nella s",ruana
+"n!9 dei "nar%'i, n"n l#a,e,an" $re$ara!" a 6uell"
s$e!!a%"l" di ,i8i"si!9 re3aleJ a la re,eren8a %'e a,e,an"
ins!illa!" in lui l" s$inse a %"nsiderarla %"e la +i88arra,
is!eri"sa $rer"3a!i,a dei s",rani di Tasuun/
Duran!e il $ri" ese del su" s"33i"rn" a Miraa+,
Aal8ain sen!K $arlare $are%%'i" della $rin%i$essa Ulua,
l#uni%a fi3lia di 4a"r3' e della re3ina LunaliaJ a $"i%'I le
d"nne della fai3lia reale $resen8ia,an" ai +an%'e!!i e
%"$ari,an" in $u++li%" "l!" di rad", n"n la ,ide ai/ Ma
l#iens", %u$" $ala88", risu"na,a di di%erie sui su"i a"ri/
Ulua, 3li disser", a,e,a eredi!a!" le s!re3"nerie di sua adre
Lunalia, la %ui +runa, lussuri"sa +elle88a, !an!e ,"l!e %an!a!a
da $"e!i s!re3a!i, era "rai de%lina!a nella de%re$i!e88a/ <li
aan!i di Ulua eran" innuere,"li, e s$ess" ella sus%i!a,a la
l"r" $assi"ne " si assi%ura,a la l"r" fedel!9 %"n in%an!i %'e
n"n eran" s"l" 6uelli della sua $ers"na/ Ben%'I f"sse $"%"
$iH al!a di una +a+ina, a,e,a f"re s6uisi!e, ed era d"!a!a
dell#aa+ili!9 di un de"ne feina %'e "ssessi"na i s"3ni
dei 3i",ani/ M"l!i la !ee,an", e il su" sfa,"re era
%"nsidera!" $eri%"l"sissi"/ 4a"r3', %ie%" ai su"i $e%%a!i e
alle sue s!re3"nerie n"n en" di 6uan!" l" f"sse s!a!" a
6uelli di Lunalia, l#asse%"nda,a in "3ni "d" e n"n le
ne3a,a nulla/
I d",eri di Aal8ain 3li las%ia,an" "l!" !e$" li+er",
$er%'I di s"li!" 4a"r3' d"ri,a il du$li%e s"nn" della
,e%%'iaia e dell#e++re88a, d"$" le +ald"rie serali/ <ran $ar!e
del !e$" li+er", il 3i",ane l" dedi%a,a all" s!udi"
dell#al3e+ra e alla le!!ura di an!i%'i $"ei e r"an8i/ Un
a!!in", en!re era i$e3na!" in %er!i %al%"li al3e+ri%i, si
$resen!L ad Aal8ain una ne3ra en"re %'e 3li era s!a!a
indi%a!a %"e una delle an%elle di Ulua/ <li disse
$eren!"riaen!e di se3uirla ne3li a$$ar!aen!i della
$rin%i$essa/ (+al"rdi!" e fras!"rna!" da 6uella sin3"lare
in!erru8i"ne dei su"i s!udi, $er un "en!" fu in%a$a%e di
ris$"ndere/ All"ra, ,edend" la sua esi!a8i"ne, la %"l"ssale
ne3ra l" s"lle,L !ra le +ra%%ia nude e l" $"r!L
!ran6uillaen!e fu"ri dalla s!an8a, a!!ra,ers" le 3allerie del
$ala88"/ 4uri"s" e uilia!", il 3i",ane ,enne de$"s!" in una
%aera "rna!a di ara88i "s%eni, d",e, !ra ,a$"ri afr"disia%i,
la $rin%i$essa l#"sser,a,a %"n lussuri"sa a!!en8i"ne da un
3ia%i3li" s%arla!!" %"e il fu"%"/ Era $i%%"la %"e una
d"nna de3li elfi, e ,"lu!!u"sa %"e una laia ra,,"l!a in
s$ire/ L#in%ens" ale33ia,a in!"rn" a lei in ,eli sinu"si/
&Vi s"n" al!re %"se, "l!re il ,ersare ,in" $er un "nar%a
ri+e%illi!", e l" s!udiare ,"lui di,"ra!i dai ,eri) disse
Ulua, %"n una ,"%e %'e se+ra,a di iele arden!e/ &N"+ile
%"$$iere, la !ua 3i",en!H d",re++e !r",are un i$ie3"
i3li"re/)
&I" n"n %'ied" al!r" %'e i iei d",eri e i iei s!udi)
ris$"se Aal8ain, sen8a %eri"nie/ &Ma dii, $rin%i$essa,
%'e %"sa ,u"iN :er%'I la !ua an%ella i 'a $"r!a!" 6ui in
"d" !an!" inde%"r"s"N)
&:er un 3i",ane !an!" in!elli3en!e ed erudi!", d",re++e
essere una d"anda su$erflua) ris$"se Ulua, %"n un s"rris"
"+li6u"/ &N"n ,edi %'e s"n" +ella e desidera+ileN O$$ure le
!ue $er%e8i"ni s"n" $iH "!!use di 6uan!" i" $ensassiN)
&N"n du+i!" %'e !u sia +ellissia) disse il 3i",ane, &a
6ues!" n"n ri3uarda un uile %"$$iere/)
I ,a$"ri, salend" densi dai !uri+"li d"ra!i dis$"s!i da,an!i
al 3ia%i3li", si s%'iuser" %"n un ",ien!" di dra$$e33i
s%"s!a!iJ e Aal8ain a++assL l" s3uard" da,an!i
all#in%an!a!ri%e, freen!e d#un ris" s"ess" %'e fa%e,a
+rillare %"e "%%'i ,i,i le 3ee sul su" sen"/
&(i dire++e %'e 6uei ,"lui auffi!i !i a++ian"
,eraen!e a%%e%a!") 3li disse/ &Hai +is"3n" dell#eufrasia %'e
$urifi%a la ,is!a/ Ora ,ai1 a $"i ri!"rna/// s$"n!aneaen!e/)
In se3ui!", $er "l!i 3i"rni, en!re s,"l3e,a %"e al
s"li!" le sue ansi"ni, Aal8ain si a%%"rse d#una s!rana
"ssessi"ne/ <li $are,a %'e Ulua f"sse d",un6ue/
C"$arend" alle "r3e, %"e $er un nu"," %a$ri%%i",
"s!en!a,a la sua +elle88a $er,ersa a3li "%%'i del 3i",ane
%"$$iereJ e s$ess", duran!e il 3i"rn", e3li l#in%"n!ra,a nei
3iardini e nei %"rrid"i del $ala88"/ Tu!!i 3li u"ini $arla,an"
di lei, 6uasi %"n3iurasser" $er !enerla $resen!e ai su"i
$ensieriJ e 3li $are,a %'e $ersin" i $esan!i ara88i
+is+i3liasser" il su" n"e, en!re frus%ia,an" nei ,en!i
$erdu!i %'e ,a3a,an" nelle 3allerie !e!re e in!erina+ili/
Tu!!a,ia 6ues!" n"n era !u!!"1 $er%'I l#ia3ine
indesidera!a di lei %"in%iL a !ur+are i su"i s"3ni n"!!urniJ e
al ris,e3li" udi,a il %ald", ine+rian!e lan3u"re della sua
,"%e, e sen!i,a la %are88a di di!a le33ere e s"!!ili
nell#"s%uri!9/ <uardand" la luna $allida %'e %res%e,a "l!re le
fines!re, s"$ra i %i$ressi neri, ne ,ede,a la fa%%ia "r!a e
+u!!era!a assuere i lineaen!i ,i,i di Ulua/ La f"ra snella
e inu!a della 3i",ane s!re3a $are,a u",ersi !ra le re3ine
fa,"l"se e le dee %'e aff"lla,an" %"n i l"r" a"ri 3li ara88i
"$ulen!i/ C"e in un in%an!esi", il ,"l!" di Ulua a$$ari,a
ne3li s$e%%'i a%%an!" al su"1 ed ella a$$ari,a e s,ani,a,
%"e un fan!asa, %"n "r"rii sedu%en!i e 3es!i "s%eni,
6uand#e3li si %ur,a,a sui li+ri/ Ma se++ene f"sse !ur+a!" da
6uelle a$$ari8i"ni, in %ui fa!i%a,a a dis!in3uere il reale
dall#illus"ri", Aal8ain era !u!!"ra indifferen!e nei %"nfr"n!i
di Ulua, $"i%'I era $r"!e!!" dall#aule!" %"n!enen!e le %eneri
di Y"s E+ni, san!", sa33i" e ar%ia3"/ Da %er!i sa$"ri s!rani
n"!a!i $iH di una ,"l!a nel %i+" e nelle +e,ande, s"s$e!!a,a
%'e 3li ,enisser" $r"$ina!i i fil!ri d#a"re $er %ui Ulua
anda,a !ris!aen!e fa"saJ a a $ar!e una le33era nausea
$asse33era, n"n risen!i,a di al%un effe!!" ali3n"1 e
i3n"ra,a !"!alen!e 3li in%an!esii !raa!i in se3re!" %"n!r"
di lui, ed i le!ali envoOtements %'e a,e,an" l" s%"$" di
ferir3li il %u"re e i sensi/
(e++ene e3li n"n l" sa$esse, a %"r!e la sua indifferen8a era
"33e!!" di "l!i $e!!e3"le88i/ <li u"ini si s!u$i,an"
3randeen!e di 6uell#iuni!9J $er%'I !u!!i %"l"r" %'e la
$rin%i$essa a,e,a $res%el!", %a$i!ani, %"$$ieri " al!i di3ni!ari,
se$li%i s"lda!i " $a33i, a,e,an" %edu!" fa%ilen!e ai su"i
s"r!ile3i/ Ulua, $er%iL, si in%"llerK, $"i%'I !u!!i sa$e,an" %'e
la sua +elle88a ,eni,a s$re3ia!a da Aal8ain, e %'e la sua
s!re3"neria n"n +as!a,a a in%an!arl"/ (ise 6uindi di
%"$arire alle "r3e di 4a"r3'J e Aal8ain n"n la ,ide $iH
nelle 3allerie e nei 3iardiniJ e i su"i s"3ni e le "re di ,e3lia
n"n ,enner" $iH "ssessi"na!i dalle se+ian8e di lei, a$$arse
$er a3ia/ Nella sua in3enui!9, e3li si ralle3ra,a, %"e se
a,esse in%"n!ra!" un 3rande $eri%"l" us%end"ne indenne/
Ma $iH !ardi, in una n"!!e illune, en!re d"ri,a
serenaen!e nelle "re %'e $re%ed"n" l#al+a, 3li a$$ar,e in
s"3n" una fi3ura a,,"l!a da %a$" a $iedi nelle ,es!i fune+ri/
Al!a %"e una %aria!ide, !erri+ile e ina%%i"sa, si $ie3L
s"$ra di lui in un silen8i" $iH ali3n" di 6ualun6ue
aledi8i"neJ e sul $e!!" 3li induen!i si a$rir"n", e ,eri e
s%ara+ei della "r!e e s%"r$i"ni, insiee a +randelli di %arne
$u!refa!!a, $i",,er" su Aal8ain/ :"i, 6uand" si des!L
dall#in%u+", nausea!" e s"ff"%a!", as$irL un fe!"re di %ar"3na,
e sen!K %"n!r" di sI la $ressi"ne di un %"r$" i"+ile e
$esan!e/ ($a,en!a!", si al8L e a%%ese la la$ada, a il le!!"
era ,u"!"/ Tu!!a,ia l#"d"re della $u!refa8i"ne indu3ia,a
an%"raJ e Aal8ain a,re++e 3iura!" %'e il %ada,ere di una
d"nna, "r!a da due se!!iane e +ruli%an!e di ,eri, si f"sse
ada3ia!" nelle !ene+re al su" fian%"/
:er "l!e n"!!i, in se3ui!", i su"i s"nni ,enner" s$e88a!i da
al!re siili "s!ru"si!9/ Quasi n"n d"ri,a $iH, $er l#"rr"re
di %iL %'e anda,a e ,eni,a, in,isi+ile a $al$a+ile, nella sua
%aera/ (i des!a,a se$re da +ru!!i s"3ni, e si !r",a,a s!re!!"
!ra le +ra%%ia irri3idi!e di su%%u+i "r!i da !e$", " sen!i,a
al su" fian%" il frei!" a"r"s" di s%'ele!ri s%arni!i/ Era
s"ff"%a!" dall#"d"re di na!r"n e di +i!ue di seni
uifi%a!i, s%'ia%%ia!" dal $es" irre",i+ile di %ada,eri
3i3an!es%'i, +a%ia!" in "d" nausean!e da la++ra %'e eran"
,is%idi +randelli di $u!redine/
E 6ues!" n"n era !u!!"1 $er%'I al!re a+"ina8i"ni ,eni,an"
a lui duran!e il 3i"rn", ,isi+ili, $er%e$i!e da !u!!i i su"i sensi,
e an%"ra $iH dis3us!"se dei "r!i/ C"se %'e $are,an" i res!i
della le++ra s!ris%ia,an" da,an!i a lui, in $ien" eri33i",
nelle sale di 4a"r3'J e si le,a,an" dalle "+re e
ser$e33ia,an" ,ers" di lui, 3'i3nand" %"n fa%%e %'e n"n
eran" $iH fa%%e, e !en!and" di a%%are88arl" %"n le di!a
seier"se/ Men!re %aina,a, in!"rn" alle sue %a,i3lie si
a33ra$$a,an" e$use las%i,e dai seni ,ell"si %"e
$i$is!relliJ e laie dal %"r$" di ser$en!e fa%e,an" "ine e
$ir"e!!a,an" da,an!i ai su"i "%%'i, %"e le dan8a!ri%i da,an!i
al re/
Aal8ain n"n $"!e,a $iH le33ere i su"i li+ri in $a%e, nI
ris"l,ere i $r"+lei d#al3e+raJ $er%'I le le!!ere u!a,an" di
"en!" in "en!" s"!!" il su" s3uard", !rasf"rand"si in
rune dal si3nifi%a!" ali3n"J ed i se3ni e le %ifre %'e a,e,a
s%ri!!" si %a+ia,an" in $i%%"lissii dia,"li, %'e si
%"n!"r%e,an" s"88aen!e sulla %ar!a %"e su di un %a$",
%"$iend" i ri!i a%%e!!a+ili s"l" ad Alila, re3ina della
$erdi8i"ne e dea dell#ini6ui!9/
E %"sK, "ssessi"na!" e assedia!", il 3i",ane Aal8ain si
sen!i,a $r"ssi" alla f"lliaJ e$$ure n"n "sa,a la3narsi nI
$arlare ad al!ri di %iL %'e ,ede,a, $"i%'I sa$e,a %'e 6ue3li
"rr"ri, ia!eriali " %"n%re!i %'e f"sser", eran" $er%e$i!i da
lui s"l!an!"/ La n"!!e, $er un#in!era luna, 3ia%6ue nella sua
%aera insiee a %"se "r!eJ e di 3i"rn", d",un6ue andasse,
era $erse3ui!a!" da s$e!!ri a+"ine,"li/ E3li n"n du+i!a,a
%'e f"sser" in,ia!i da Ulua, indi3na!a $er%'I le a,e,a
rifiu!a!" il su" a"reJ e ri%"rdL %'e (a+"n a,e,a allus"
"s%uraen!e a %er!i in%an!esii %"n!r" %ui n"n $"!e,a
difenderl" ne$$ure l#aule!" d#ar3en!" %"n le %eneri di Y"s
E+ni/ E sa$end" di essere ,i!!ia di !ali in%an!esii,
Aal8ain ri%"rdL la ra%%"anda8i"ne finale del ,e%%'i"
ar%ia3"/
:er%iL, %"n,in!" di n"n $"!er !r",are s"%%"rs" se n"n nella
sa$ien8a a3i%a di (a+"n, si $resen!L a re 4a"r3' e 3li
%'iese una +re,e li%en8a/ E 4a"r3', %'e era s"ddisfa!!" del
%"$$iere, e a,e,a %"in%ia!" a n"!arne la a3re88a e il
$all"re, a%%"lse $r"n!aen!e la sua ri%'ies!a/
(ali!" su di un $alafren" s%el!" $er la ,el"%i!9 e la
resis!en8a, Aal8ain las%iL Miraa+ dire!!" a n"rd, in un#af"sa
a!!ina d#au!unn"/ Una s!rana $esan!e88a 3ra,a,a sull#aria, e
3randi nu+i %u$ree eran" au%%'ia!e sulle %"lline del
deser!" %"e !"rre33ian!i $ala88i a "l!e %u$"le, a+i!a!i dai
3enii/ Il s"le se+ra,a 3alle33iare nel +r"n8" fus"/ Ne$$ure
un a,,"l!"i" s"l%a,a i %ieli silen!iJ e $ersin" 3li s%ia%alli si
eran" rifu3ia!i nelle !ane, 6uasi !eend" 6ual%'e i3n"!a
s,en!ura/ Ma Aal8ain, %'e 3al"$$a,a ,el"%e ,ers" il
r"i!a33i" di (a+"n, era an%"ra "ssessi"na!" dalle lar,e
le++r"se %'e si le,a,an" da,an!i a lui, in "s%ene $"se sulle
sa++ie s%ure, e udi,a i 3ei!i lan3uidi dei su%%u+i s"!!" 3li
8"%%"li del su" %a,all"/
La n"!!e l" %"lse, sen8a ,en!" e sen8a s!elle, 6uand"
3iunse a un $"88" !ra $ale "ren!i/ LK 3ia%6ue ins"nne,
an%"ra s"!!" la aledi8i"ne di Ulua, $er%'I 3li $ar,e %'e i
"r!i $"l,er"si e rinse%%'i!i delle !"+e del deser!" si
s!endesser" ri3idi al su" fian%", e di!a "ssu!e %er%asser" di
a!!irarl" ,ers" 3li ins"nda+ili a+issi di sa++ia da %ui si eran"
le,a!i/
(fini!" e s!ra,"l!", il 3i",ane ra33iunse la %asa di (a+"n
al eri33i" del 3i"rn" se3uen!e/ Il sa33i" l" a%%"lse
affe!!u"saen!e, sen8a "s!rarsi s"r$res", e as%"l!L la sua
s!"ria %"n l#aria di %'i "de fa!!i 3i9 n"!i/
&Tu!!" 6ues!", e al!r", i era 3i9 n"!" fin dall#ini8i",) disse
ad Aal8ain/ &A,rei $"!u!" sal,ar!i 3i9 $ria d#"ra da3li
in,ia!i di Ulua1 a desidera," %'e ,enissi da e,
a++and"nand" la %"r!e del ri+e%illi!" 4a"r3' e la
$er,ersa %i!!9 di Miraa+, le %ui ini6ui!9 s"n" "rai al %"l"/
La s"r!e iinen!e di Miraa+, +en%'I i su"i as!r"l"3i an%"ra
n"n l#a++ian" le!!a, 5 s!a!a de%re!a!a dai %ieli1 ed i" n"n
,"le," %'e %"ndi,idessi 6uel des!in"/
&M ne%essari") %"n!inuL $"i, &%'e 3li in%an!esii di Ulua
,en3an" s$e88a!i "33i s!ess", e 3li in,ia!i rianda!i a %"lei
%'e li 'a s$edi!iJ $er%'I al!rien!i !i "ssessi"nerann" $er
se$re, e res!erann" ,isi+ili e !an3i+ili an%'e 6uand" la
s!re3a sar9 !"rna!a nel se!!i" infern" dal su" ner" si3n"re/
T'asaid"n/)
:"i, %"n 3rande s!u$"re di Aal8ain, il ,e%%'i" a3"
!rasse da un" s!i$" d#a,"ri" un" s$e%%'i" elli!!i%" di e!all"
s%ur" e +runi!", e l" $"se da,an!i a sI/ L" s$e%%'i" era
s"rre!!" dalle ani di un#ia3ine ,ela!a1 e 3uardand",
Aal8ain n"n ,i s%"rse nI il $r"$ri" ,"l!" nI 6uell" di
(a+"n, e ne$$ure 6ual%'e $ar!i%"lare della s!an8a/ (a+"n
3li in3iunse di 3uardare a!!en!aen!e l" s$e%%'i", e $"i si
re%L in un $i%%"l" "ra!"ri", se$ara!" dalla %aera $er e88"
di lun3'i r"!"li, s!ranaen!e di$in!i, di $er3aena di
%aell"/
<uardand" l" s$e%%'i", Aal8ain si a%%"rse %'e al%uni
de3li in,ia!i di Ulua anda,an" e ,eni,an" a%%an!" a lui,
sf"r8and"si in,an" di a!!irare la sua a!!en8i"ne %"n i 3es!i
i"ndi delle $r"s!i!u!e/ Ma e3li fissL 3li "%%'i,
ris"lu!aen!e, sul e!all" ,u"!" e $ri," di riflessiJ e $"%"
d"$" udK la ,"%e di (a+"n %an!ilenare sen8a $ause le
$"!en!i $ar"le di un#an!i%a f"rula d#es"r%is"J e dalle !ende
dell#"ra!"ri" us%K l#ar"a $un3en!e di s$e8ie %'e +ru%ia,an",
le s$e8ie usa!e $er s%a%%iare i de"ni/
All"ra Aal8ain, sen8a le,are 3li "%%'i dall" s$e%%'i", si
a%%"rse %'e 3li in,ia!i di Ulua eran" s,ani!i %"e ,a$"ri
dis$ersi dal ,en!" del deser!"/ Ma nell" s$e%%'i" si $r"filL
"s%uraen!e una s%ena1 3li $ar,e di s%"r3ere le !"rri
ar"ree della %i!!9 di Miraa+ s"!!" +as!i"ni in%"+en!i di
nu+i ina%%i"se/ :"i la s%ena %a+iL, ed e3li ,ide la sala del
$ala88" d",e 4a"r3' d"ri%%'ia,a, senile ed e++r" nelle
,es!i di $"r$"ra a%%'ia!e di ,in", !ra i su"i inis!ri e i su"i
si%"fan!i/ L" s$e%%'i" %a+iL an%"ra, ed e3li ,ide una s!an8a
"rna!a di ara88i "s%eni d",e, su di un 3ia%i3li" %reisi
+rillan!e %"e il fu"%", la $rin%i$essa Ulua s!a,a insiee ai
su"i aan!i !ra i fui dei !uri+"li aurei/
(+al"rdi!", Aal8ain assis!e!!e a un" s!ran" s$e!!a%"l"1 i
,a$"ri esala!i dai !uri+"li, di,en!and" $iH densi e ,"luin"si,
assunser" di "en!" in "en!" la f"ra delle s!esse
a$$ari8i"ni %'e l#a,e,an" "ssessi"na!" !an!" a lun3"/
("r3e,an" e si "l!i$li%a,an", fin" a 6uand" la %aera fu
!u!!a un +ruli%are di 6uella $r"3enie infernale, del ,"i!"
d#un %arnai" s%"$er%'ia!"/ Tra Ulua e l#aan!e %'e s!a,a alla
sua des!ra, un %a$i!an" della 3uardia reale, s!a,a a,,"l!a in
s$ire una laia "s!ru"sa, %'e li a,,"l3e,a en!ra+i nel su"
%"r$" ser$en!in" e li s!ri!"la,a %"n!r" il sen" uan"J e
a%%an!", a sinis!ra, s!a,a un %ada,ere seidi,"ra!", %'e
3'i3na,a %"n i den!i sen8a la++ra, e dalle sue ,es!i fune+ri
$i",e,an" ,eri su Ulua e sul su" se%"nd" aan!e, un"
s%udiere reale/ E %res%end" %"e i fui di un %alder"ne
s!re3a!", le al!re a+"ina8i"ni si aff"lla,an" sul 3ia%i3li" di
Ulua %"n 3es!i e s"rfie "s%ene/
A 6uella ,is!a, %"e un ar%'i" infernale, l#"rr"re si
i$resse sul ,"l!" del %a$i!an" e dell" s%udier"J e il !err"re
s"rse ne3li "%%'i di Ulua %"e una fiaa $allida a%%esa in
a+issi sen8a s"le1 e i su"i seni !rear"n" s"!!" la $e!!"rina/
:"i, in un a!!i", la s!an8a %"in%iL ad "nde33iare
,i"len!een!e, e i !uri+"li si r",es%iar"n", 3li ara88i "s%eni
free!!er" e si 3"nfiar"n" %"e le ,ele di un ,as%ell" nella
!e$es!a/ <randi %re$e a$$ar,er" sul $a,ien!", e a%%an!"
al 3ia%i3li" di Ulua un %re$a%%i" si a$rK ra$idaen!e,
allar3and"si da una $are!e all#al!ra/ L#in!era %aera si
s6uar%iL, e la $rin%i$essa e i su"i due aan!i, %ir%"nda!i da
!u!!i i su"i a+"ine,"li in,ia!i, fur"n" s%a3lia!i
!uul!u"saen!e nell#a+iss"/
:"i l" s$e%%'i" si "s%urL, e Aal8ain ,ide $er un
"en!" le !"rri $allide di Miraa+, %'e si s6uassa,an" e
%ade,an" s"!!" %ieli neri %"e il %ar+"ne/ An%'e l" s$e%%'i"
!rea,a, e l#ia3ine ,ela!a di e!all" %'e l" re33e,a
%"in%iL a ,a%illare, $ar,e sul $un!" di %adereJ e la %asa di
(a+"n !reL al $assa33i" del !erre"!" a, essend"
%"s!rui!a s"lidaen!e, riase indenne, en!re i $ala88i e le
aes!"se di"re di Miraa+ anda,an" in r",ina/
Quand" la !erra e++e %essa!" il lun3" !rei!", (a+"n us%K
dall#"ra!"ri"/
&M su$erflu" !rarre una "rale da 6uan!" 5 a%%adu!") e3li
disse/ &Ora 'ai a$$res" la ,era na!ura del desideri" %arnale, e
'ai ,edu!" la ,i%enda della %"rru8i"ne !errena/ C"sK
aaes!ra!", "ra !i ri,"l3erai a 6uelle %"se %'e s"n"
in%"rru!!i+ili e al di l9 del "nd"/)
Da all"ra, fin" alla "r!e di (a+"n, Aal8ain di"rL
%"n lui e di,enne il su" uni%" dis%e$"l" nella s%ien8a delle
s!elle e nelle ar!i ar%ane dell#in%an!esi" e della a3ia/
IL ,I0 ,EI !0R*I
&M"rdi33ian 5 il di" di 7ul2B'a2(air) disse il l"%andiere
%"n un!u"sa s"lenni!9/ &(in da anni $erdu!i alla e"ria
de3li u"ini in "+re $iH +uie dei s"!!erranei del su" !e$i"
ner"/ N"n ,i 5 al!r" di" in 7ul2B'a2(air/ E !u!!i %"l"r" %'e
u"i"n" en!r" le ura della %i!!9 s"n" sa%ri a M"rdi33ian/
An%'e i re e 3li "!!ia!i, 6uand" u"i"n", ,en3"n"
%"nse3na!i nelle ani dei su"i $re!i ,ela!i/ C"sK i$"n3"n"
la le33e e la !radi8i"ne/ Tra un $"%", i sa%erd"!i ,errann" a
$rendere la !ua s$"sa/)
&Ma Elai!' n"n 5 "r!a) $r"!es!L il 3i",ane :'ari" $er
la !er8a " la 6uar!a ,"l!a, %"n $a!e!i%a dis$era8i"ne/ &La sua
ala!!ia assue l#as$e!!" en8"3ner" della "r!e/ <i9 al!re
due ,"l!e 5 %adu!a $ri,a di sensi, %"n le 3uan%e $allide e il
san3ue i"!", %"sK %'e diffi%ilen!e sare++e s!a!" $"ssi+ile
dis!in3uerla dai defun!iJ a en!ra+e le ,"l!e si 5 rides!a!a
d"$" un in!er,all" di al%uni 3i"rni/)
Il l"%andiere 3uardL %"n aria di $r"f"nda in%reduli!9 la
fan%iulla %'e 3ia%e,a +ian%a e i"!a %"e un 3i3li" re%is"
sul le!!" della s"ffi!!a iseraen!e arreda!a/
&In !al %as" n"n a,res!i d",u!" %"ndurla a 7ul2B'a2(air)
disse, in !"n" di %u$a ir"nia/ &Il edi%" l#'a di%'iara!a "r!a,
e la sua "r!e 5 s!a!a se3nala!a ai sa%erd"!i/ :er%iL de,e
andare al !e$i" di M"rdi33ian/)
&Ma n"i sia" f"res!ieri, "s$i!i di una n"!!e/ Venia"
dalla !erra di E0la%, "l!" $iH a n"rd1 e 6ues!a a!!ina
a,re" d",u!" $r"se3uire il nu"," ,ia33i" a!!ra,ers"
Tasuun, ,ers" :'araad, la %a$i!ale di Y"r"s, in ri,a al are
eridi"nale/ (i%uraen!e il ,"s!r" di" n"n $"!re++e
ri,endi%are Elai!', an%'e se f"sse ,eraen!e "r!a/)
&Tu!!i %"l"r" %'e u"i"n" in 7ul2B'a2(air a$$ar!en3"n" a
M"rdi33ian) insis!e!!e il !a,erniere in !"n" sen!en8i"s"/ &I
f"res!ieri n"n fann" e%%e8i"ne/ Le nere fau%i del !e$i" s"n"
e!ernaen!e a$er!e, e in !u!!i 6ues!i anni nessun", u"",
d"nna " +a+in", ,i 5 ai sfu33i!"/ Tu!!a la %arne "r!ale
de,e di,en!are, a !e$" de+i!", nu!rien!" del di"/)
:'ari" ra++ri,idK a 6uell#un!u"sa, in%redi+ile
affera8i"ne/
&H" sen!i!" $arlare ,a3aen!e di M"rdi33ian, %"e di
una le33enda %'e i ,ia33ia!"ri ra%%"n!an" a E0la%) aise/
&Ma a,e," dien!i%a!" il n"e della sua %i!!9J e i" ed Elai!'
sia" 3iun!i i3nari a 7ul2B'a2(air/// An%'e se l#a,essi
sa$u!", a,rei du+i!a!" della !erri+ile usan8a di %ui !u i
inf"ri/// C'e s"r!a di di,ini!9 5 6ues!a, %'e ii!a la iena e
l#a,,"l!"i"N (i%uraen!e e3li n"n 5 un di" a un 3uHl/)
&N"n +es!eiare) l#a"nK il l"%andiere/ &M"rdi33ian
5 an!i%" e "nni$"!en!e %"e la "r!e/ E3li era ad"ra!" ne3li
al!ri %"n!inen!i, $ria %'e dal are eer3esse 7"!'i6ue/
<ra8ie a lui, ,enia" sal,a!i dalla %"rru8i"ne e dai ,eri/
C"e le $"$"la8i"ni di al!ri lu"3'i affidan" i l"r" "r!i alla
fiaa %'e li %"nsua, n"i di 7ul2B'a2(air affidia" i
n"s!ri al di"/ Terri+ile 5 il san!uari", un lu"3" di !err"re e di
"+re "s%ure d",e n"n $ene!ra il s"le, e in %ui i "r!i
,en3"n" $"r!a!i dai su"i sa%erd"!i e de$"s!i su di
un#iensa !a,"la di $ie!ra ad a!!endere %'e e3li ,en3a dalla
$r"f"nda %ri$!a in %ui di"ra/ Tranne i sa%erd"!i, 3li u"ini
,i,en!i n"n l#'ann" ai ,edu!"J e i ,"l!i dei $re!i s"n"
nas%"s!i da as%'ere d#ar3en!", e an%'e le l"r" ani s"n"
,ela!e, $er%'I 3li u"ini n"n $"ss"n" s%"r3ere %"l"r" %'e
'ann" ,is!" M"rdi33ian/)
&Ma ,i 5 un re in 7ul2B'a2(air, n"N Mi a$$ellerL a lui,
%"n!r" 6ues!a "di"sa, "rri+ile in3ius!i8ia/ (i%uraen!e e3li
i dar9 as%"l!"/)
&Il re 5 :'en6u"rJ a n"n $"!re++e aiu!ar!i ne$$ure se l"
,"lesse/ Il !u" a$$ell" n"n ,err9 ne$$ure as%"l!a!"/
M"rdi33ian 5 al di s"$ra di !u!!i i re, e la sua le33e 5 sa%ra/
As%"l!aO/// s!ann" 3iun3end" i sa%erd"!i/)
:'ari", s%"n,"l!" e nausea!" dal !err"re e dalle %rudel!9
della s"r!e %'e in%"+e,a sulla sua 3i",anissia s$"sa in
6uella s%"n"s%iu!a %i!!9 d#in%u+", udK un fur!i,", ali3n"
s%ri%%'i"li" sulle s%ale %'e sali,an" alla s"ffi!!a della
l"%anda/ Il su"n" si a,,i%inL %"n ra$idi!9 disuana, e nella
s!an8a en!rar"n" 6ua!!r" s!rane fi3ure, $esan!een!e
a++i3lia!e di $"r$"ra funerea, e %"n en"ri as%'ere
d#ar3en!" "della!e in f"ra di !es%'i/ Era i$"ssi+ile
in!uire il l"r" ,er" as$e!!" $"i%'I, %"e a,e,a de!!" il
!a,erniere, an%'e le l"r" ani eran" %ela!e da 3uan!i sen8a
di!aJ e le !"na%'e $ur$uree s%ende,an" in $ie3'e s%i"l!e %'e
f"ra,an" un" s!ras%i%" ri3id" in!"rn" ai l"r" $iedi/ Eran"
al"na!i da un "rr"re di %ui le as%'ere a%a+re %"s!i!ui,an"
s"l" un eleen!" !ras%ura+ile1 un "rr"re is$ira!" in $ar!e
dalle $"se inna!urali, ranni%%'ia!e, e dalla +es!iale a3ili!9 %"n
%ui si u",e,an", $er nulla in!ral%ia!i da3li a++i3liaen!i
in3"+ran!i/
Re33e,an" una s!rana +ara di s!ris%e di $elle in!re%%ia!a,
%ui "ssa "s!ru"se ser,i,an" %"e in!elaia!ura e %"e
ani%i/ Il %u"i" era un!" e anneri!", %"e da lun3'i anni
d#us" "r!uari"/ (en8a $arlare a :'ari" e al l"%andiere, e
sen8a indu3i nI f"rali!9 di s"r!a, a,an8ar"n" ,ers" il le!!"
su %ui 3ia%e,a Elai!'/
:er nulla a!!erri!" dal l"r" as$e!!" $iH %'e $aur"s" e fu"ri
di sI $er l#an3"s%ia e la %"llera, :'ari" !rasse dalla %in!ura
un %"r!" %"l!ell", l#uni%a ara %'e $"ssede,a/ (en8a
as%"l!are il 3rid" ina%%i"s" del !a,erniere, si $re%i$i!L
all#i$a88a!a sulle fi3ure i+a%u%%a!e/ Era un 3i",ane a3ile
e us%"l"s", e $er 3iun!a ind"ssa,a a+i!i le33eri e aderen!i,
%'e a,re++er" d",u!" dar3li un %er!" ,an!a33i"/
I sa%erd"!i 3li a,e,an" ,"l!a!" le s$alle1 a %"e se
a,esser" $re,is!" "3ni sua a8i"ne, due di essi 3irar"n" su se
s!essi %"n l#a3ili!9 di !i3ri, las%iand" %adere i ani%i d#"ss"
della +ara/ Un" fe%e sal!are il %"l!ell" dalla an" di :'ari"
%"n un ",ien!" %'e l#"%%'i" $"!I se3uire a$$ena, nella
sua ra$idi!9 ser$en!ina/ :"i en!ra+i l" assalir"n",
%"s!rin3end"l" ad arre!rare %"n %"l$i !erri+ili delle +ra%%ia
aan!a!e, e s%a3liand"l" in un an3"l" ,u"!" della s!an8a/
(!"rdi!" dalla %adu!a, il 3i",ane 3ia%6ue $ri," di sensi $er
al%uni inu!i/
Quand" si ri$rese, an%"ra in!"n!i!", s%"rse %"n 3li "%%'i
anne++ia!i il r"+us!" !a,erniere %'e si %'ina,a s"$ra di lui
%"e una luna %"l"r se3"/ Il $ensier" di Elai!', $iH d"l"r"s"
d#una feri!a di $u3nale, l" ri$"r!L !"ren!"saen!e alla
%"s%ien8a/ In!i"ri!", s%ru!L la s!an8a sei+uia, e ,ide %'e i
$re!i se ne eran" anda!i e il le!!" era ,u"!"/ UdK la ,"%e
3ra%%'ian!e, s"lenne e se$"l%rale del !a,erniere/
&I sa%erd"!i di M"rdi33ian s"n" iseri%"rdi"si, !en3"n"
%"n!" della dis$era8i"ne frene!i%a di %"l"r" %'e 'ann"
$erdu!" i $r"$ri %ari/ M s!a!" un +ene $er !e %'e essi sian"
!an!" $ie!"si e %"$rensi,i della de+"le88a dei "r!ali/)
:'ari" +al8L in $iedi, %"e se il su" %"r$" illi,idi!" e
d"l"ran!e f"sse s!a!" s%"!!a!" da un fu"%" i$r",,is"/
("fferand"si s"l!an!" $er ri$rendere il %"l!ell", %'e s!a,a
an%"ra al %en!r" della s!an8a, si a,,iL ,ers" la $"r!a/ L"
arres!L la an" un!u"sa del !a,erniere %'e l" a++ran%L $er la
s$alla/
&Bada di n"n e%%edere i lii!i della iseri%"rdia di
M"rdi33ian/ Mala %"sa 5 se3uire i su"i sa%erd"!i/// e %"sa
an%'e $e33i"re 5 $ene!rare nell#"s%uri!9 sa%ra e "r!ale del
su" !e$i"/)
:'ari" udK a$$ena l#a"ni8i"ne/ (i s,in%"lL
+rus%aen!e dalle di!a "di"se e si ,"l!L $er andarsene1 a la
an" !"rnL ad afferrarl"/
&:a3ai alen" il danar" %'e i de,i $er il ,i!!" e $er
l#all"33i", $ria di andar!ene) in3iunse l#u""/ &Vi 5 $"i
l#"n"rari" del edi%", %'e $"ss" re3"lare i" $er !e, se i
affidi la s"a d",u!a/ :a3a su+i!"/// $er%'I n"n 5 affa!!"
%er!" %'e ri!"rnerai/)
:'ari" !rasse la +"rsa %'e %"n!ene,a !u!!e le sue
ri%%'e88e, e rie$K il $al" a,idaen!e $r"!es" da,an!i a lui
%"n "ne!e %'e n"n s!e!!e a %"n!are/ (en8a una $ar"la di
%"ia!", sen8a ,"l3ersi a dare un#"%%'ia!a, s%ese le s%ale
uffi!e della l"%anda !arla!a, %"e inse3ui!" da un in%u+", e
si adden!rL $er le !e!re s!rade ser$en!ine di 7ul2B'a2(air/
4"rse la %i!!9 era $"%" di,ersa dalle al!re, se n"n in 6uan!"
era $iH ,e%%'ia e $iH !ene+r"sa1 a $er :'ari", $res"
%"#era da un#an3"s%ia es!rea, le ,ie %'e $er%"rre,a eran"
%"e %"rrid"i s"!!erranei %'e %"ndu%e,an" s"l!an!" a un
$r"f"nd", "s!ru"s" %arnai"/ Il s"le si era innal8a!" s"$ra le
%ase s$"r3en!i, a 3li $are,a %'e n"n ,i f"sse lu%e, s"l" un
+arlue $erdu!" e fi"%", 6uale $uL dis%endere in una !"+a/
<li a+i!an!i eran" $r"+a+ilen!e del !u!!" n"rali, a e3li li
,ede,a s"!!" un as$e!!" alefi%", %"e f"sser" 3uHl e
de"ni %'e si a33ira,an" %"$iend" le "rride ansi"ni di
una ne%r"$"li/
Aaraen!e, nella sua dis$era8i"ne, ri%"rdL la sera
innan8i, 6uand" era en!ra!" al %re$us%"l" in 7ul2B'a2(air
insiee ad Elai!'1 la fan%iulla %a,al%a,a l#uni%" dr"edari"
s"$ra,,issu!" alla !ra,ersa!a del deser!" se!!en!ri"nale,
en!re lui s!ess" le %aina,a a%%an!", s!an%" a %"n!en!"/
C"n le ura e le %u$"le sfua!e dal $"r$"ra r"sa!" del
%re$us%"l", e le fines!re illuina!e %'e +rilla,an" %"e
"%%'i d#"r", 3li era $arsa una +ella %i!!9 di s"3n", e a,e,an"
de%is" di ferarsi a ri$"sare un 3i"rn" " due $ria di
ri$rendere il lun3", ardu" ,ia33i" $er :'araad, in Y"r"s/
Il ,ia33i" era s!a!" in!ra$res" $er ne%essi!9/ :'ari", un
3i",ane di n"+ile s!ir$e rid"!!" in iseria, era s!a!" esilia!" a
%ausa delle %"n,in8i"ni $"li!i%'e e reli3i"se della sua
fai3lia, %'e n"n eran" in ar"nia %"n 6uelle
dell#i$era!"re re3nan!e, Cale$$"s/ Insiee alla fan%iulla
%'e a,e,a a$$ena s$"sa!", :'ari" era $ar!i!" $er Y"r"s,
d",e 3i9 si eran" s!a+ili!i al!ri rai della fai3lia %ui
a$$ar!ene,a e %'e l#a,re++er" a%%"l!" fra!ernaen!e/
A,e,an" ,ia33ia!" insiee a una nuer"sa %ar",ana di
er%an!i, diri3end"si ,ers" sud, a Tasuun/ Ol!re i %"nfini di
E0la%, !ra le sa++ie r"sse del deser!" di Cel"!ian, la %ar",ana
era s!a!a assali!a dai $red"ni, %'e a,e,an" u%%is" "l!i
er%an!i e a,e,an" dis$ers" il res!"/ :'ari" e la s$"sa,
fu33end" %"n i l"r" dr"edari, si eran" s$erdu!i, s"li, nel
deser!", e in%a$a%i di ri!r",are la s!rada $er Tasuun, a,e,an"
$res" ina,,er!i!aen!e un#al!ra $is!a %'e %"ndu%e,a a 7ul2
B'a2(air, una e!r"$"li %in!a da ura sul lii!e
sud"%%iden!ale del deser!", %'e n"n era in%lusa nel l"r"
i!inerari" "ri3inale/
En!ra!i in 7ul2B'a2(air, $er "!i,i di e%"n"ia 3li s$"si
a,e,an" $res" all"33i" in una !a,erna del 6uar!iere $iH
$",er"/ L9, duran!e la n"!!e, Elai!' era s!a!a %"l!a dal !er8"
a!!a%%" della ala!!ia %a!ale!!i%a %ui era s"33e!!a/ <li a!!a%%'i
$re%eden!i, a,,enu!i $ria del su" a!ri"ni" %"n :'ari",
eran" s!a!i ri%"n"s%iu!i $er %iL %'e eran" dai edi%i di
E0la%, %'e ,i a,e,an" $"s!" riedi" %"n ade3ua!i
!ra!!aen!i/ (i s$era,a %'e la ala!!ia n"n a,esse a ri$e!ersi/
Il !er8" a!!a%%", sen8a du++i", era s!a!" %ausa!" dalle fa!i%'e
e dalle $ri,a8i"ni del ,ia33i"/ :'ari" a,e,a a,u!" la
%er!e88a %'e Elai!' si sare++e ri$resaJ a un edi%" di 7ul2
B'a2(air, %'iaa!" fre!!"l"saen!e dal l"%andiere, a,e,a
insis!i!" nell#afferare %'e era ,eraen!e "r!a1 e in
"++edien8a alla s!rana le33e della %i!!9, a,e,a se3nala!"
su+i!" la "r!e ai sa%erd"!i di M"rdi33ian/ Alle frene!i%'e
$r"!es!e del ari!" nessun" a,e,a da!" as%"l!"/
(e+ra,a esser%i una fa!ali!9 dia+"li%a nella serie delle
%ir%"s!an8e in se3ui!" alle 6uali Elai!', an%"ra ,i,a
n"n"s!an!e la "r!e a$$aren!e, era %adu!a nelle ani dei
de,"!i del di" dei defun!i/ :'ari" rifle!!I fin 6uasi a $erdere
la ra3i"ne, en!re si a33ira,a %"n una furi"sa fre!!a sen8a
e!a $er le s!rade e!ernaen!e !"r!u"se e aff"lla!e/
Alle !ru%i inf"ra8i"ni ri%e,u!e dal l"%andiere, si
a33iunser" ,ia ,ia i ri%"rdi delle le33ende %'e a,e,a udi!" in
E0la%/ La faa di 7ul2B'a2(air era in ,eri!9 du++ia e
!ene+r"sa, e :'ari" si s!u$K di a,erla dien!i%a!a, e
aledisse a!r"%een!e se s!ess" $er 6uell#"+li" !e$"rane" e
fa!ale/ (are++e s!a!" e3li" se Elai!' e lui f"sser" $eri!i nel
deser!", $iu!!"s!" %'e en!rare dalle a$ie $"r!e %'e s!a,an"
se$re s$alan%a!e, in a!!esa della $reda, se%"nd" l#usan8a di
7ul2B'a2(air/
La %i!!9 era un %en!r" %"er%iale, fre6uen!a!a da
,ia33ia!"ri s!ranieri %'e !u!!a,ia $referi,an" n"n s"s!are a
%ausa del ri$u3nan!e %ul!" di M"rdi33ian, il di,"ra!"re
in,isi+ile dei "r!i, %'e si %rede,a s$ar!isse il su" %i+" %"n i
sa%erd"!i ,ela!i/ (i di%e,a %'e i %"r$i 3ia%esser" $er 3i"rni
nel !e$i" !ene+r"s" e n"n ,enisser" di,"ra!i se n"n 6uand"
in%"in%ia,an" a %"rr"$ersi/ E la 3en!e "r"ra,a di
%"se an%"ra $iH i"nde della ne%r"fa3ia, di ri!i +lasfei
%ele+ra!i nelle %ri$!e $"$"la!e dai 3uHl, e de3li usi
inn"ina+ili %ui ,eni,an" adi+i!i i "r!i $ria %'e
M"rdi33ian li re%laasse/ In "3ni al!r" lu"3", la s"r!e di
6uan!i "ri,an" in 7ul2B'a2(air era %"nsidera!a una
s$a,en!"sa aledi8i"ne/ Ma $er 3li a+i!a!"ri della %i!!9,
%res%iu!i nella fede del di" !reend", era s"l!an!" il "d"
a+i!uale e l"3i%" di s+ara88arsi dei %ada,eri/ Le !"+e, le
%a!a%"+e, le $ire fune+ri e al!ri siili fas!idi eran" resi
inu!ili da 6uella di,ini!9 es!reaen!e u!ili!aria/
:'ari" si s!u$i,a nel ,edere 3li a+i!an!i della %i!!9 %'e si
"%%u$a,an" delle n"rali fa%%ende della ,i!a/ :assa,an" i
fa%%'ini, $"r!and" sulle s$alle %ari%'i di er%i/ I er%an!i
s!a,an" sedu!i nelle l"r" +"!!e3'eJ a%6uiren!i e ,endi!"ri
dis%u!e,an" ru"r"saen!e nei $u++li%i +a8ar/ Le d"nne
ride,an" e %'ia%%'iera,an" sulle s"3lie/ ("l" 3ra8ie alle l"r"
,"luin"se ,es!i r"sse, nere e ,i"la e a3li s!rani, r"88i
a%%en!i, :'ari" rius%i,a a dis!in3uere 3li u"ini di 7ul2
B'a2(air dai f"res!ieri %"e lui/ L#"s%uri!9 dell#in%u+"
%"in%iL a dile3uarsi in!"rn" a luiJ a $"%" a $"%", en!re
$r"%ede,a, l" s$e!!a%"l" 6u"!idian" dell#uani!9 in!"rn" a lui
%"n!ri+uK a %alare un $"%" la sua dis$era8i"ne frene!i%a/
Nien!e $"!e,a dissi$are l#"rr"re della $erdi!a su+i!a e il fa!"
a+"ine,"le %'e ina%%ia,a Elai!'/ Ma "ra, %"n una l"3i%a
fredda na!a dall#esi3en8a %rudele, %"in%iL a $rendere in
esae il $r"+lea a$$aren!een!e dis$era!" di sal,arla dal
!e$i" del di"23uHl/
Ri%"$"se i $r"$ri lineaen!i, ridusse l#anda!ura fe++rile
a un $ass" "8i"s", in "d" %'e nessun" in!uisse le
$re"%%u$a8i"ni %'e l" s!ra8ia,an" in!eri"ren!e/ 4in3end" di
in!eressarsi alle er%an8ie di un ,endi!"re d#a++i3liaen!"
as%'ile, l" fe%e $arlare di 7ul2B'a2(air e delle sue usan8e,
fa%end" le d"ande !i$i%'e di un ,ia33ia!"re ,enu!" da !erre
l"n!ane/ Il er%an!e era l"6ua%e, e $res!" :'ari" se$$e da
lui l#u+i%a8i"ne del !e$i" di M"rdi33ian, %'e era si!ua!" al
%en!r" della %i!!9/ A$$rese in"l!re %'e il !e$i" era a$er!" a
!u!!e le "re e %'e la 3en!e era li+era di andare e ,enire en!r" i
su"i re%in!i/ N"n ,i eran", !u!!a,ia, ri!uali di %ul!", a $ar!e
%er!i ri!i $ri,a!i %ele+ra!i dai sa%erd"!i/ :"%'i "sa,an" en!rare
nel sa%rari", $"i%'I si %rede,a %'e %'iun6ue si in!r"du%esse
da ,i," nella sua "s%uri!9 ,i sare++e ri!"rna!" +en $res!" $er
ser,ire %"e %i+" al di"/
M"rdi33ian, a 6uan!" $are,a, a3li "%%'i de3li a+i!an!i di
7ul2B'a2(air era una di,ini!9 +ene,"la/ A++as!an8a
s!ranaen!e, n"n 3li eran" as%ri!!i a!!ri+u!i $ers"nali defini!i/
E3li era, $er %"sK dire, una f"r8a i$ers"nale, affine a3li
eleen!i/// una $"!en8a di,"ra!ri%e e $urifi%a!ri%e %"e il
fu"%"/ I su"i 3er"fan!i eran" al!re!!an!" is!eri"si1 ,i,e,an"
nel !e$i" e ne us%i,an" s"l!an!" $er %"$iere i l"r" d",eri
fune+ri/ Nessun" sa$e,a %"e ,enisser" re%lu!a!iJ a "l!i
%rede,an" %'e f"sser" as%'i e feine, e %'e si
ri$r"du%esser" di 3enera8i"ne in 3enera8i"ne, sen8a fare
nu",i $r"seli!i all#es!ern"/ Al!ri $ensa,an" %'e n"n f"sser"
esseri uani, a a$$ar!enesser" ad un "rdine di en!i!9
s"!!erranee, %'e ,i,e,an" in e!ern", e si nu!ri,an" di
%ada,eri %"e il l"r" di"/ In +ase a 6ues!a %"n,in8i"ne, ne3li
ul!ii anni si era affera!a un#eresia, se%"nd" la 6uale
M"rdi33ian era s"l!an!" una fin8i"ne iera!i%a, e i sa%erd"!i
eran" i s"li a di,"rare i "r!i/ Il er%an!e, nel %i!are l#eresia,
si affre!!L a rinne3arla %"n $ia ri$r",a8i"ne/
:'ari" $arlL an%"ra un $"%" di al!ri ar3"en!i, e $"i
%"n!inuL ad a33irarsi $er la %i!!9, diri3end"si ,ers" il !e$i"
%"n !u!!a la s$edi!e88a %"nsen!i!a dalle ,ie "+li6ue e !"r!u"se/
N"n a,e,a f"rula!" un $ian" $re%is", a desidera,a
effe!!uare una ri%"3ni8i"ne/ Tra !u!!" %iL %'e 3li a,e,a de!!"
il ,endi!"re d#a+i!i, %#era un $ar!i%"lare rassi%uran!e1 il !e$i"
era a$er!" e a%%essi+ile a %'iun6ue "sasse en!rar,i/ Tu!!a,ia,
la rari!9 dei ,isi!a!"ri a,re++e e,iden8ia!" :'ari", il 6uale
desidera,a in,e%e e,i!are di farsi n"!are/ D#al!ra $ar!e, "3ni
!en!a!i," di $"r!are ,ia i %ada,eri dal !e$i" era una %"sa
inaudi!a/// un#auda%ia i$ensa+ile $er il $"$"l" di 7ul2B'a2
(air/ <ra8ie all#auda%ia s!essa del su" $r"3e!!", e3li $"!e,a
s"!!rarsi ai s"s$e!!i e rius%ire a sal,are Elai!'/
Le s!rade %"in%iar"n" a !endere ,ers" il +ass"1 eran" $iH
s!re!!e, $iH +uie e !"r!u"se di 6uelle $er%"rse in $re%eden8a/
:er un $"%", :'ari" $ensL di a,er $erdu!" la ,ia, e s!a,a
$er %'iedere is!ru8i"ni ai $assan!i, 6uand" 6ua!!r" sa%erd"!i
di M"rdi33ian, re33end" una delle %uri"se +are d#"ssa e di
%u"i" a f"ra di le!!i3a, us%ir"n" $r"$ri" dinnan8i a lui da
un an!i%" ,i%"l"/
(ulla +ara s!a,a il %"r$" di una fan%iulla, e $er un a!!i"
di !ur+aen!" e di a3i!a8i"ne %'e l" las%iL !rean!e, :'ari"
$ensL %'e si !ra!!asse di Elai!'/ <uardL di nu"," e si a%%"rse
del $r"$ri" err"re/ La ,es!e %'e ind"ssa,a, se++ene se$li%e,
era fa!!a di rara s!"ffa es"!i%a/ Il ,"l!", +en%'I $allid" %"e
6uell" di Elai!', era al"na!" da ri%%i"li siili ai $e!ali di
$esan!i $a$a,eri neri/ La sua +elle88a, %alda e ,"lu!!u"sa
an%'e nella "r!e, differi,a dalla +i"nda $ure88a di Elai!'
%"e i 3i3li dei !r"$i%i differis%"n" dai nar%isi/
In silen8i", e !enend"si a una dis%re!a dis!an8a, :'ari"
se3uK le %u$e fi3ure aan!a!e e il l"r" aa+ile %ari%"/ Vide
%'e la 3en!e si s%"s!a,a $er las%iar $assare la +ara %"n
in!i"ri!a ala%ri!9J e le ,"%i s"n"re dei er%iai"li e de3li
a+ulan!i si a88i!!i,an" all#a,,i%inarsi dei $re!i/ As%"l!and"
la %"n,ersa8i"ne s"essa !ra due a+i!an!i della %i!!9,
:'ari" a$$rese %'e la fan%iulla "r!a era Ar%!ela, fi3lia di
Qua"s, un $"!en!e n"+ile e a3is!ra!" di 7ul2B'a2(air/ Era
"r!a "l!" ra$idaen!e e is!eri"saen!e, $er una %ausa
s%"n"s%iu!a ai edi%i, %'e n"n a,e,a affa!!" sinui!" la sua
+elle88a/ Al%uni ri!ene,an" %'e a u%%iderla f"sse s!a!" un
,elen" iniden!ifi%a+ile, an8i%'I una ala!!iaJ al!ri la
%rede,an" ,i!!ia di un alefi%" s"r!ile3i"/
I sa%erd"!i $r"se3uir"n", e :'ari" n"n li $erse di ,is!a
nell#in!ri%" delle s!rade/ Il $er%"rs" si fe%e $iH ri$id", sen8a
$er 6ues!" "ffrire una %'iara $r"s$e!!i,a dei li,elli $iH +assi,
e le %ase se+ra,an" aassarsi $iH fi!!e, %"e $er !enersi
l"n!ane da un $re%i$i8i"/ 4inalen!e, die!r" alle a%a+re
3uide, il 3i",ane us%K in una s$e%ie di de$ressi"ne %ir%"lare
nel %u"re della %i!!9, d",e il !e$i" di M"rdi33ian
3rande33ia,a, s"l" e is"la!", !ra $a,ien!a8i"ni di es!"
"ni%e, e %edri funerei il %ui ,erde era anneri!" %"e $er le
"+re %"s!an!i las%ia!e da e$"%'e "r!e/
L#edifi%i" era %"s!rui!" in una s!rana $ie!ra, %"l"ra!a della
$"r$"ra neras!ra della $u!redine1 una $ie!ra %'e res$in3e,a
l#arden!e lus!r" del eri33i" e la $r"di3ali!9 dell" s$lend"re
dell#aur"ra e del !ra"n!"/ Era +ass", $ri," di fines!re, e
a,e,a la f"ra di un "s!ru"s" aus"le"/ Le sue $"r!e
eran" s$alan%a!e, se$"l%rali, nell#"+ra dei %edri/
:'ari" ,ide i sa%erd"!i s%"$arire "l!re la $"r!a,
!ras$"r!and" la 3i",ane Ar%!ela %"e fan!asi %'e
re33esser" un %ari%" fan!asa/ L#a$ia area di
$a,ien!a8i"ne !ra le %ase arre!ra!e e il !e$i" era "rai
deser!a, ed e3li n"n si a88ardL ad a!!ra,ersarla in $iena lu%e
del 3i"rn"/ <irand" in!"rn" all#area, ,ide %'e ,i eran" "l!i
al!ri in3ressi nel !e$i", !u!!i a$er!i e in%us!"di!i/ N"n ,i era
al%un se3n" di a!!i,i!91 a e3li ra++ri,idK al $ensier" di %iL
%'e era nas%"s!" en!r" 6uelle ura, %"e il +an%'e!!are dei
,eri si nas%"nde nella !"+a di ar"/
C"e un ,"i!" di %arnai", le a+"ina8i"ni di %ui a,e,a
sen!i!" $arlare si le,ar"n" da,an!i a lui nella lu%e del s"leJ e
di nu"," si sen!K +ar%"llare sull#"rl" della f"llia, sa$end" %'e
Elai!' d",e,a 3ia%ere !ra i "r!i nel !e$i", all#"+ra di
6uelle %"se i"ndeJ e %'e lui, %"nsua!" da un#i$la%a+ile
frenesia, d",e,a a!!endere la %"$er!ura $r"$i8ia delle !ene+re
$er ese3uire il su" $ian" ne+ul"s" e du++i"/ Nel fra!!e$",
Elai!' $"!e,a rides!arsi, e $erire $er l#"rr"re "r!ale di %iL
%'e la %ir%"nda,a/// "$$ure $"!e,a a%%aderle an%'e di $e33i",
se le s!"rie %'e si "r"ra,an" eran" ,ere///

A+n"n2T'a, in%an!a!"re e ne3r"an!e, si %"$ia%e,a %"n
se s!ess" $er il $a!!" %'e a,e,a %"n%lus" %"n i sa%erd"!i di
M"rdi33ian/ Ri!ene,a, n"n del !u!!" a !"r!", %'e nessun al!r"
a,re++e $"!u!" %"n%e$ire e reali88are le ,arie $r"%edure %'e
a,e,an" res" $"ssi+ile l#a%%"rd", in f"r8a del 6uale Ar%!ela,
fi3lia del su$er+" Qua"s, sare++e di,enu!a la sua s%'ia,a
"++edien!e/ Nessun al!r" inna"ra!", si disse, a,re++e
sa$u!" $r"%urarsi in !al "d" la d"nna desidera!a/ Ar%!ela,
fidan8a!a ad Al"s, un 3i",ane n"+ile della %i!!9, $are,a +en
al di s"$ra delle as$ira8i"ni di un in%an!a!"re/ Tu!!a,ia
A+n"n2T'a n"n era un %"une s!re3"ne, a un es$er!"
ade$!" de3li ar%ani $iH !reendi e $r"f"ndi delle ar!i nere/
E3li %"n"s%e,a 3li in%an!esii %'e u%%id"n" $iH ra$idaen!e
e irriedia+ilen!e del %"l!ell" e del ,elen", e a dis!an8aJ e
%"n"s%e,a in"l!re 3li in%an!esii an%"ra $iH !ene+r"si %"n
%ui si $"ss"n" rianiare i "r!i, an%'e d"$" anni " ere di
$u!refa8i"ne/ E3li a,e,a u%%is" Ar%!ela in un "d" %'e
nessun" $"!e,a iden!ifi%are, %"n un rar" e s"!!ile
envoOtement %'e n"n las%ia,a !ra%%e1 ed "ra il %"r$" di lei
3ia%e,a !ra i "r!i, nel !e$i" di M"rdi33ian/ Quella n"!!e,
%"n la !a%i!a %"nni,en8a dei !erri+ili $re!i ,ela!i, e3li
l#a,re++e ri$"r!a!a in ,i!a/
A+n"n2T'a n"n era na!i," di 7ul2B'a2(airJ era 3iun!"
"l!i anni $ria dalla fai3era!a e 6uasi i!i%a is"la di
("!ar, si!ua!a a "rien!e dell#iens" %"n!inen!e di 7"!'i6ue/
C"e un a3ile, 3i",ane a,,"l!"i", si era s!a+ili!" nell#"+ra
del !e$i" dei defun!i, e a,e,a $r"s$era!", a!!irand" a sI
dis%e$"li e assis!en!i/
I su"i ra$$"r!i %"n i sa%erd"!i dura,an" da un $e88", e
l#a%%"rd" %'e a,e,a a$$ena %"n%lus" n"n era il $ri" del
3enere/ Essi 3li a,e,an" %"n%ess" l#us" !e$"rane" dei %"r$i
re%laa!i da M"rdi33ian, s!a+ilend" s"l!an!" %'e i %"r$i n"n
d",e,an" ,enire $"r!a!i fu"ri dal !e$i" duran!e i su"i
es$erien!i di ne3r"an8ia/ :"i%'I si !ra!!a,a di un
$ri,ile3i" $iu!!"s!" irre3"lare, dal l"r" $un!" di ,is!a, e3li
a,e,a ri!enu!" ne%essari" %"$rarli/// n"n %"n l#"r", !u!!a,ia,
a %"n la $r"essa di ri%%'e f"rni!ure di %"se $iH sinis!re e
%"rru!!i+ili dell#"r"/ L#a%%"rd" era s!a!" a++as!an8a
s"ddisfa%en!e $er !u!!i 3li in!eressa!i1 i %ada,eri eran" afflui!i
nel !e$i" %"n a33i"re a++"ndan8a del s"li!", d"$" l#arri,"
dell" s!re3"ne1 al di" n"n era ai an%a!" il %i+"J e A+n"n2
T'a a,e,a se$re a,u!" a dis$"si8i"ne i s"33e!!i su %ui
ad"$erare i su"i in%an!esii $iH !erri+ili/
Nel %"$less", A+n"n2T'a n"n era s%"n!en!" di sI/
Tu!!a,ia $ensa,a %'e, a $ar!e il su" d"ini" sulla a3ia e la
sua a+ile in3e3n"si!9, s!a,a $er anifes!are an%'e un
e%%e8i"nale %"ra33i"/ A,e,a $r"3e!!a!" un fur!" e6ui,alen!e
a un !reend" sa%rile3i"1 l#as$"r!a8i"ne dal !e$i" del %"r$"
riania!" di Ar%!ela/ Tali fur!i di %ada,eri ania!i "d
inania!i e la rela!i,a $uni8i"ne eran" s"l!an!" le33endari,
$er%'I in e$"%'e re%en!i n"n si eran" ai ,erifi%a!i/ Tre
,"l!e !erri+ile, se%"nd" la %"n,in8i"ne 3enerale, era la s"r!e
di %"l"r" %'e a,e,an" !en!a!" e falli!"/ Il ne3r"an!e n"n era
i3nar" dei ris%'i dell#i$resa1 e d#al!ra $ar!e n"n +as!a,an" a
dis!"3lierl" e ad in!i"rirl"/
I su"i due assis!en!i, Nar3'ai e Ve+a2Tsi!', inf"ra!i
delle sue in!en8i"ni, a,e,an" effe!!ua!" in 3ran se3re!" !u!!i i
$re$ara!i,i $er la fu3a da 7ul2B'a2(air/ La f"r!e $assi"ne %'e
l" s!re3"ne a,e,a %"n%e$i!" $er Ar%!ela n"n era f"rse l#uni%"
"!i," %'e l" s$in3e,a ad all"n!anarsi dalla %i!!9/ E3li
desidera,a un %a+iaen!", $"i%'I si era s!an%a!" delle
s!rane le33i %'e lii!a,an" le sue $ra!i%'e ne3r"an!i%'e,
$ur fa%ili!and"le in un al!r" sens"/ E3li in!ende,a re%arsi al
sud, e s!a+ilirsi in una delle %i!!9 di Tasuun, un i$er"
fa"s" $er il nuer" e l#an!i%'i!9 delle sue uie/
Era "rai il !ra"n!"/ Cin6ue dr"edari da %"rsa
a!!ende,an" nel %"r!ile in!ern" della %asa di A+n"n2T'a,
un#al!a, uffi!a di"ra %'e $are,a $r"!endersi ,ers" l#a$i"
s$a8i" %ir%"lare a$$ar!enen!e al !e$i"/ Un" dei dr"edari
a,re++e !ras$"r!a!" i li+ri, i an"s%ri!!i $iH $re8i"si dell"
s!re3"ne, e 3li al!ri s!ruen!i della a3ia/ <li al!ri a,re++er"
$"r!a!" A+n"n2T'a, i due assis!en!i/// e Ar%!ela/
Nar3'ai e Ve+a2Tsi!' si $resen!ar"n" al aes!r" $er
annun%iar3li %'e !u!!" era $r"n!"/ Eran" en!ra+i assai $iH
3i",ani di A+n"n2T'a1 a %"e lui eran" s!ranieri in 7ul2
B'a2(air/ :r",eni,an" infa!!i dal $"$"l" +run" e da3li "%%'i
a and"rla di Naa!, un#is"la $"%" en" alfaa!a di ("!ar/
&Bene) disse il ne3r"an!e, en!re i due 3li s!a,an"
da,an!i ad "%%'i a++assa!i, d"$" a,er3li da!" l#annun%i"/
&D"++ia" s"l" a!!endere l#"ra $iH fa,"re,"le/ A e88a ,ia
!ra il !ra"n!" e il le,ar della luna, 6uand" i sa%erd"!i s"n" a
%ena nell#andi!" $iH in!ern", en!rere" nel !e$i" e fare"
6uan!" 5 ne%essari" $er resus%i!are Ar%!ela/ 6ssi si nu!rirann"
+ene 6ues!a n"!!e, $er%'I s" %'e "l!i "r!i a!uran" sulla
3ran !a,"la del san!uari"1 e $uL darsi %'e an%'e M"rdi33ian
+an%'e!!i/ Nessun" ,err9 ad "sser,ar%i/)
&Ma, aes!r") disse Nar3'ai, ra++ri,idend" un $"%" s"!!"
la ,es!e r"ssa, &5 da,,er" "$$"r!un" far 6ues!"N De,i
,eraen!e s"!!rarre la fan%iulla al !e$i"N :ria d#"ra, !i sei
se$re a%%"n!en!a!" del +re,e $res!i!" a%%"rda!" dai
sa%erd"!i, e 'ai res!i!ui!" i "r!i nell" s!a!" inania!"/ M
+ene ,i"lare la le33e del di"N <li u"ini di%"n" %'e la
%"llera di M"rdi33ian, se++ene si s%a!eni di rad", 5 $iH
!erri+ile dell#ira di !u!!e le al!re di,ini!9/ :er 6ues!a ra3i"ne
nessun" 'a "sa!" defraudarl" ne3li ul!ii anni, " 'a !en!a!"
di as$"r!are 6ual%'e %ada,ere dal su" !e$i"/ M"l!" !e$"
fa, si di%e, un n"+ile della %i!!9 ra$K il %ada,ere di una d"nna
%'e a,e,a aa!a, e fu33K %"n ess" nel deser!"1 a i sa%erd"!i
l" inse3uir"n", %"rrend" $iH s,el!i de3li s%ia%alli/// e il fa!"
%'e l" %"l$K 5 !ale %'e le le33ende l" sussurran" s"l"
,a3aen!e/)
&I" n"n !e" M"rdi33ian nI le sue %rea!ure) disse A+n"n2
T'a, %"n un !"n" di s"lenne ,ana3l"ria/ &I iei dr"edari
s"n" $iH ,el"%i dei sa%erd"!i/// an%'e ae!!end" %'e
%"s!"r" n"n sian" u"ini a 3uHl, %"e "l!i afferan"/
Ed 5 $"%" $r"+a+ile %'e essi %i se3uan"1 d"$" il +an%'e!!" di
s!an"!!e, d"rirann" %"e a,,"l!"i sa8i/ D"ani sare" 3i9
sulla s!rada $er Tasuun, $ria %'e essi si rides!in"/)
&Il aes!r" 'a ra3i"ne) in!er,enne Ve+a2Tsi!'/ &N"n
a++ia" nulla da !eere/)
&Ma di%"n" %'e M"rdi33ian n"n d"ra) insis!e!!e
Nar3'ai, &e %'e "sser,i e!ernaen!e "3ni %"sa, dalla sua nera
%ri$!a s"!!" al !e$i"/)
&L#'" udi!" dire an%'#i",) fe%e A+n"n2T'a, %"n aria sa$u!a
e as%iu!!a/ &Ma ri!en3" %'e !ali %reden8e sian" s"l!an!"
su$ers!i8i"ni/ Nulla %"nfera la l"r" ,era na!ura di en!i!9
di,"ra!ri%i di %ada,eri/ 4in" a "ra, n"n '" ai ,is!"
M"rdi33ian, nI nella ,e3lia nI nel s"3n"J a %"n "3ni
$r"+a+ili!9 e3li n"n 5 al!r" %'e un %"une 3uHl/ C"n"s%" !ali
de"ni e le l"r" a+i!udini/ Differis%"n" dalle iene s"l" $er la
f"ra e la 3rande88a "s!ru"sa, e $er la l"r" i"r!ali!9/)
&Tu!!a,ia, ri!en3" sia $eri%"l"s" defraudare M"rdi33ian)
+"r+"!!L s"!!","%e Nar3'ai/
Quelle $ar"le n"n sfu33ir"n" alle "re%%'ie $r"n!e di
A+n"n2T'a/ &N", 6ui n"n si !ra!!a di defraudare/ I" '"
ser,i!" +ene M"rdi33ian e il su" %ler", e '" f"rni!"
a++"ndan!een!e la l"r" "rrida ensa/ In"l!re, in un %er!"
sens", i" ris$e!!erL il $a!!" %'e '" %"n%lus" $er Ar%!ela1
f"rnirL un nu"," %ada,ere in %a+i" del i" $ri,ile3i"
ne3r"an!i%"/ D"ani il 3i",ane Al"s, il $r"ess" s$"s" di
Ar%!ela, 3ia%er9 !ra i "r!i al $"s!" di lei/ Ora anda!e e
las%ia!ei, $"i%'I de++" $re$arare l#envoOtement %'e
%"rr"$er9 il %u"re di Al"s %"e un ,ere %'e si des!a al
%en!r" del fru!!"/)

A :'ari", fe++ri%i!an!e e dis$era!", $ar,e %'e il 3i"rn"
li$id" $assasse %"n il !"r$"re di un fiue in!asa!" di
%ada,eri/ In%a$a%e di $la%are l#a3i!a8i"ne, ,a3L sen8a e!a
$er i +a8ar aff"lla!i, fin" a 6uand" le !"rri "%%iden!ali si
"s%urar"n" %"n!r" un %iel" di fiaa %"l"r 8afferan" e il
%re$us%"l" si al8L %"e un 3ri3i" are in6uie!" !ra le %ase/
All"ra fe%e ri!"rn" alla l"%anda d",e Elai!' era s!a!a %"l$i!a
dall#a!!a%%" e ri$rese il dr"edari" %'e a,e,a las%ia!" nella
s!alla/ Ca,al%and" l#aniale $er le ,ie se$re $iH +uie,
ris%'iara!e s"l" dal +a3li"re delle la$ade e delle %andele
die!r" le fines!re s"%%'iuse, ri!"rnL di nu"," ,ers" il %en!r"
della %i!!9/
Il %re$us%"l" s#era addensa!" di,en!and" !ene+ra 6uand"
3iunse nell" s$ia88" a$er!" %'e %ir%"nda,a il !e$i" di
M"rdi33ian/ Le fines!re delle %ase %'e fr"n!e33ia,an" la
$ia88a eran" %'iuse e +uie %"e "%%'i "r!i, e il !e$i", una
"le !e!ra e %"l"ssale, era %u$" %"e un aus"le" s"!!"
l#infi!!irsi delle s!elle/ (e+ra,a n"n ,i f"sse in 3ir" nessun"
e, se++ene 6uella 6uie!e f"sse fa,"re,"le al su" $r"3e!!",
:'ari" fu s%"ss" da un frei!" di $aura e di des"la8i"ne/
<li 8"%%"li del su" aniale risu"na,an" sulla
$a,ien!a8i"ne %"n un %lan3"re $re!erna!urale, ed e3li $ensL
%'e le "re%%'ie dei 3uHl, all#er!a nel silen8i", n"n si
las%iasser" sfu33ire 6uei su"ni/
Tu!!a,ia, nel +ui" se$"l%rale nulla si u",e,a/ <iun!" al
ri$ar" di un" dei fi!!i 3ru$$i di an!i%'i %edri, :'ari" s"n!L
e le3L il dr"edari" ad un ra" +ass"/ :"i, !enend"si !ra 3li
al+eri, %"e un#"+ra !ra le "+re, si a,,i%inL al !e$i" %"n
infini!a %au!ela, 3li 3irL in!"rn" len!aen!e, e s%"$rK %'e le
6ua!!r" $"r!e, %"rris$"nden!i ai 6ua!!r" $un!i %ardinali, eran"
!u!!e e3ualen!e s$alan%a!e, deser!e e +uie/ :"i, ri!"rna!" sul
la!" "rien!ale, d",e a,e,a le3a!" l#aniale, si fe%e %"ra33i" e
,ar%L la s"3lia !ene+r"sa/
N"n a$$ena la su$erL, fu iedia!aen!e a,,"l!" da
un#"s%uri!9 "r!a e ,is%ida, %ari%a del ,a3" fe!"re della
%"rru8i"ne, e di un "d"re di %arne e d#"ssa %ar+"ni88a!e/
E++e l#i$ressi"ne di !r",arsi in un iens" %"rrid"i"1 e
a,an8and" a !en!"ni lun3" la $are!e di des!ra, 3iunse +en
$res!" a una s,"l!a, e s%"rse in l"n!anan8a un +alu3ini"
a88urr"3n"l" $r",enire da un andi!" %en!rale in %ui
!erina,a il $assa33i"/ C"l"nne assi%%e a$$ari,an"
$r"fila!e %"n!r" 6uel +arlue1 e a,,i%inand"si s%"rse
$are%%'ie fi3ure s%ure e aan!a!e %'e $assa,an" su 6uell"
sf"nd", $resen!and" i $r"fili di en"ri !es%'i/ Due di esse
re33e,an" il $es" d#un %"r$" uan", $"r!and"l" !ra le
+ra%%ia/ A :'ari", %'e si era s"ffera!" nel %"rrid"i" +ui",
$ar,e %'e il ,a3" sen!"re di $u!redine nell#aria si fa%esse $er
6ual%'e is!an!e $iH f"r!e, d"$" %'e le fi3ure eran" $assa!e/
N"n ne ,enner" al!re, e il !e$i" ria%6uis!L il silen8i" da
aus"le"/ Ma il 3i",ane a!!ese $er $are%%'i inu!i,
du++i"s" e !re$idan!e, $ria di a88ardarsi a $r"se3uire/
L#"$$ressi"ne di un fune+re is!er" a$$esan!i,a l#aria e
s"ff"%a,a %"e 3li efflu,i n"%i,i delle %a!a%"+e/ Il su"
udi!" era di,enu!" ins"$$"r!a+ilen!e a%u!"1 "ra udi,a un
,a3" +rusi", un su"n" di ,"%i $r"f"nde e ,is%ide, es%"la!e
indis!in3ui+ilen!e, %'e $are,an" $r",enire dalle %ri$!e
s"!!" il !e$i"/
Infine, 3iun!" fur!i,aen!e all#es!rei!9 del %"rrid"i",
s%ru!L 6uell" %'e era e,iden!een!e il sa%rari" $rin%i$ale1
una +assa sala dalle "l!e %"l"nne, la %ui iensi!9 era s"l"
$ar8ialen!e ri,ela!a dai fu"%'i a88urr"3n"li %'e arde,an" e
3ui88a,an" in nuer"si re%i$ien!i siili a urne, s"rre!!i da
esili s!ele/
:'ari" esi!L su 6uella s"3lia !ei+ile, $er%'I 3li "d"ri
frais!i di %arne arsa e $u!refa!!a eran" $iH $esan!i
nell#aria, %"e se si f"sse a,,i%ina!" alla l"r" "ri3ineJ e il
dens" "r"ri" $are,a as%endere da una s%ala +uia %'e si
a$ri,a nel $a,ien!", a%%an!" alla $are!e di sinis!ra/ Ma la
sala, a 6uan!" a$$ari,a e,iden!e, era ,u"!a, e nulla ,i si
u",e,a !ranne le lu%i e le "+re 3ui88an!i/ :'ari" s%"rse
i %"n!"rni di un#en"re !a,"la al %en!r", ri%a,a!a dalla s!essa
$ie!ra nera dell#edifi%i"/ (ul !a,"l", illuina!e $ar8ialen!e
dalle urne fiae33ian!i " ,ela!e dall#"+ra delle $esan!i
%"l"nne, 3ia%e,an" fian%" a fian%" "l!e fi3ure1 e :'ari"
%"$rese di a,er !r",a!" l#al!are ner" di M"rdi33ian, sul
6uale ,eni,an" dis$"s!i i %"r$i re%laa!i dal di"/
Una $aura f"lle, s"ff"%an!e, l"!!a,a %"n una s$eran8a
an%"ra $iH f"lle nel %u"re di :'ari"/ Treand", si a,,i%inL
,ers" la !a,"la, e un fredd" ,is%id", %rea!" dalla $resen8a dei
"r!i, l" assalK1 la !a,"la era lun3a 6uasi !ren!a $assi, e si
innal8a,a su di una d"88ina di 3a+e $"ssen!i/
In%"in%iand" dall#es!rei!9 $iH ,i%ina, e3li $assL lun3" la
fila dei %ada,eri, s%ru!and" i$auri!", un" ad un", 6uei ,isi
ri,"l!i ,ers" l#al!"/ Eran" "r!i di en!ra+i i sessi, di "l!e
e!9 di,erse e di di,ersi ran3'i/ N"+ili e ri%%'i er%an!i
s!a,an" in e88" a endi%an!i dai sudi%i s!ra%%i/ Al%uni
eran" "r!i da $"%" e al!ri, $are,a, 3ia%e,an" lK da 3i"rni, e
%"in%ia,an" a "s!rare i se3ni della %"rru8i"ne/ V#eran"
"l!i ,ar%'i li+eri nella fila "rdina!a, e 6ues!" fa%e,a $ensare
%'e al%uni dei %ada,eri f"sser" s!a!i ri"ssi/ :'ari"
$r"%ede!!e nella lu%e fie,"le, %er%and" l#aa!" ,"l!" di
Elai!'/ 4inalen!e, nell#a,,i%inarsi all#es!rei!9 "$$"s!a,
6uand" 3i9 a,e,a in%"in%ia!" a !eere %'e n"n f"sse !ra
6uelli, la !r",L/
Cin!a dal $all"re eni3a!i%" e dall#i"+ili!9 della sua
s!rana ala!!ia, 3ia%e,a iu!a!a sulla $ie!ra 3elida/ Una
3rande le!i8ia in,ase il %u"re di :'ari", $er%'I si sen!K
si%ur" %'e ella n"n era "r!a/// e n"n si era ne$$ure des!a!a
$er s%"r3ere 3li "rr"ri del !e$i"/ (e f"sse rius%i!" a $"r!arla
,ia sen8a farsi s%"r3ere dalla !erri+ile %i!!9 di 7ul2B'a2(air,
Elai!' si sare++e %er!aen!e ri$resa dalla "r!e a$$aren!e/
N"!L, ,a3aen!e, %'e a%%an!" a Elai!' 3ia%e,a un#al!ra
d"nna, e ri%"n"++e in lei la +ella Ar%!ela, di %ui a,e,a
se3ui!" i +e%%'ini sin 6uasi alla $"r!a del !e$i"/ N"n le
diede una se%"nda "%%'ia!a, a si %'inL $er $rendere Elai!'
!ra le +ra%%ia/
In 6uel "en!" udK un "r"ri" di ,"%i s"esse nella
dire8i"ne della $"r!a da %ui era en!ra!" nel sa%rari"/
:ensand" %'e f"sser" ri!"rna!i al%uni sa%erd"!i, si 3e!!L
fulineaen!e %ar$"ni e si infilL s"!!" la $esan!e !a,"la %'e
"ffri,a l#uni%" $"ssi+ile nas%"ndi3li"/ Ri!irand"si nell#"+ra
"l!re la lu%e 3e!!a!a dalle al!e urne, a!!ese, s$iand" !ra le
3a+e 3r"sse %"e %"l"nne/
Le ,"%i di,enner" $iH s"n"re, ed e3li ,ide i sandali
+i88arri e le %"r!e !uni%'e di !re indi,idui %'e si a,,i%inar"n"
al !a,"l" dei "r!i e si ferar"n" nell" s!ess" $un!" in %ui
e3li a,e,a s"s!a!" $"%'i is!an!i $ria/ N"n se$$e
ia3inare %'i f"sser"1 a i l"r" induen!i in !"ni %'iari e
s%uri di r"ss" n"n eran" %er!" i an!i dei $re!i di
M"rdi33ian/ :'ari" n"n sa$e,a se l#a,esser" ,edu!" " n"1 e
a%%",a%%iand"si nell" s$a8i" ris!re!!" s"!!" il !a,"l", sf"derL
il %"l!ell"/
:"i rius%K a dis!in3uere !re ,"%i, una s"lenne, un!u"sa e
i$eri"sa, una $iu!!"s!" 3u!!urale e rin3'ian!e, l#al!ra s!ridula
e nasale/ L#a%%en!" era s!ranier", di,ers" da 6uell" de3li
u"ini di 7ul2B'a2(air, e le $ar"le eran" s$ess" s%"n"s%iu!e
a :'ari"/ In"l!re, 3ran $ar!e della %"n,ersa8i"ne era
inaudi+ile/
&/// 6ui/// in f"nd") disse la ,"%e s"lenne/ &Affre!!a!e,i///
N"n a++ia" !e$" da $erdere/)
&(K, aes!r") ris$"se la ,"%e rin3'ian!e/ &Ma %'i 5
6ues!#al!raN In ,eri!9 5 "l!" +ella/)
(e+rL s%"$$iare una dis%ussi"ne, in !"ni dis%re!aen!e
a++assa!i/ A 6uan!" $are,a, l#u"" dalla ,"%e 3u!!urale
insis!e,a nel $r"$"rre 6ual%"sa %'e 3li al!ri rifiu!a,an"/
L#as%"l!a!"re $"!e,a dis!in3uere s"l" una $ar"la " due 6ua e
l91 a %"$rese %'e il n"e del $ri" era Ve+a2Tsi!', e
%'e %"lui %'e $arla,a in s!riduli !"ni nasali era %'iaa!"
Nar3'ai/ Infine, risu"nar"n" %'iaraen!e 3li a%%en!i 3ra,i
dell#u"" %ui 3li al!ri due si ri,"l3e,an" %"n l#a$$ella!i," di
RMaes!r"R1
&N"n a$$r"," affa!!"/// ri!arder9 la n"s!ra $ar!en8a/// e
d",rann" s!are !u!!e e due su un uni%" dr"edari"/ Ma
$rendila $ure/ Ve+a2Tsi!', se sai %"$iere sen8a aiu!" i
ne%essari in%an!esii/ N"n '" il !e$" $er s,"l3erne un"
du$li%e/// sar9 una +u"na $r",a della !ua effi%ien8a/)
Vi fu un +"r+"!!i" di 3ra!i!udine da $ar!e di Ve+a2Tsi!'/
:"i la ,"%e del aes!r"1 &Ora !a%e!e ed affre!!a!e,i/) A
:'ari", %'e si in!err"3a,a ,a3aen!e in6uie!" sul
si3nifi%a!" di 6uel %"ll"6ui", $ar,e %'e due dei !re u"ini si
a,,i%inasser" alla !a,"la, %"e se si %'inasser" sui "r!i/
UdK un frus%i" di s!"ffa su $ie!ra e, d"$" un is!an!e, ,ide %'e
!u!!i e !re si all"n!ana,an" !ra le %"l"nne e le s!ele, nella
dire8i"ne "$$"s!a a 6uella da %ui eran" en!ra!i nel sa%rari"/
Due di l"r" $"r!a,an" %ari%'i %'e lu%e,an", $allidi e
indis!in!i, nell#"+ra/
Un ner" "rr"re s!rinse il %u"re di :'ari", %'e a,e,a
ind",ina!" an%'e !r"$$" %'iaraen!e la na!ura di 6uei
%ari%'i, e la $"ssi+ile iden!i!9 di un" di essi/ :r"n!aen!e,
us%K dal nas%"ndi3li" e ,ide %'e Elai!' era s%"$arsa dalla
!a,"la nera, insiee alla 3i",ane Ar%!ela/ Vide le fi3ure
indis!in!e s,anire nell#"s%uri!9 %'e a%%'ia,a la $are!e
"%%iden!ale della %aera/ N"n $"!e,a sa$ere se i ra$i!"ri
eran" 3uHl, " esseri $e33i"ri dei 3uHl, a li se3uK ra$id",
!ras%urand" "3ni $ruden8a nella sua $re"%%u$a8i"ne $er
Elai!'/
Quand" ra33iunse la $are!e, !r",L l#i+"%%a!ura di un
%"rrid"i" e ,i si a,,en!urL a $re%i$i8i"/ Da 6ual%'e $ar!e,
nell#"s%uri!9 $iH a,an!i, ,ide un +a3li"re r"ssas!r" di lu%e/
:"i udK un %u$" s!rid"re e!alli%"1 e il +arlue si ridusse a
un" s%in!illi" s"!!ile, %"e se si f"sse %'iusa la $"r!a della
%aera da %ui us%i,a/
(e3uend" il ur" %ie%", :'ari" arri,L a 6uella fendi!ura
di lu%e %reisi/ Una $"r!a di +r"n8" a %'ia88e %u$e era s!a!a
las%ia!a s"%%'iusa, e il 3i",ane s%ru!L dalla fessura,
s%"r3end" una s%ena s!rana ed e$ia, illuina!a dalle
fiae san3ui3ne %'e sali,an" in%"s!an!i dalle al!e urne
s"rre!!e da neri $iedes!alli/
La s!an8a era arreda!a %"n un luss" sensuale %'e si
a%%"rda,a s!ranaen!e %"n l#"$a%a $ie!ra funerea di 6uel
!e$i" della "r!e/ C#eran" di,ani e !a$$e!i di s!"ffe
su$er+aen!e la,"ra!e, ,eri3lie, d"ra!e, %eles!i e ar3en!ee,
e !uri+"li 3ea!i di e!alli s%"n"s%iu!i s!a,an" ne3li
an3"li/ Da un la!", un +ass" !a,"l" era %ari%" di +i88arre
+"!!i3lie e di s!ruen!i "%%ul!i, 6uali $"!e,an" ,enire usa!i in
edi%ina " in s!re3"neria/
Elai!' 3ia%e,a su un" dei di,ani e a%%an!" a lei, su di un
di,an" iden!i%", era s!a!" dis!es" il %"r$" della 3i",ane
Ar%!ela/ I ra$i!"ri, %'e :'ari" ,ede,a "ra in fa%%ia $er la
$ria ,"l!a, eran" indaffara!i a %"$iere sin3"lari
$re$ara!i,i %'e l" s+al"rdi,an" 3randeen!e/ L#i$uls" di
a,,en!arsi nella s!an8a fu frena!" da un" s!u$"re %'e l"
!ene,a in%'i"da!", i"+ile/
Un" dei !re, un u"" al!" di e88a e!9 %'e iden!ifi%L $er il
RMaes!r"R, a,e,a raduna!" al%uni s!rani re%i$ien!i, !ra %ui un
$i%%"l" +ra%iere e un in%ensiere, e li a,e,a de$"s!i sul
$a,ien!" a%%an!" ad Ar%!ela/ Il se%"nd", un u"" $iH
3i",ane da3li "%%'i ali8i"saen!e s"%%'iusi, a,e,a $"sa!"
"33e!!i siili da,an!i ad Elai!'/ Il !er8", an%'#e3li 3i",ane e
dall#as$e!!" al,a3i", si lii!a,a a !enersi in dis$ar!e e ad
"sser,are %"n aria d#in6uie!a a$$rensi"ne/
:'ari" in!uK %'e eran" s!re3"ni 6uand", %"n la des!re88a
in3enera!a da una lun3a $ra!i%a, a%%eser" i !uri+"li e i
+ra%ieri e nel %"n!e$" $reser" a in!"nare $ar"le
ri!i%aen!e isura!e in una s!rana lin3ua, en!re a
in!er,alli re3"lari s$ar3e,an" "lii neri %'e %ade,an" %"n
3randi si+ili sui %ar+"ni dei +ra%ieri s"lle,and" nu+i en"ri
di fu" $erla%e"/ (%ure s!ria!ure di ,a$"re sali,an"
ser$e33iand" da3li in%ensieri, in!re%%iand"si %"e ,ene
in!"rn" alle ,a3'e fi3ure def"ri, siili a 3i3an!i s$e!!rali,
%'e ,eni,an" f"ra!e dai fui/ Un afr"re di +alsai
ins"$$"r!a+ilen!e a%ri rie$K la %aera, a33redend" e
!ur+and" i sensi di :'ari", fin" a 6uand" la s%ena "nde33iL
da,an!i a lui e assunse un#iensi!9 "niri%a, una dis!"rsi"ne
nar%"!i%a/
Le ,"%i dei ne3r"an!i si fa%e,an" $iH f"r!i e $iH fi"%'e,
%"e in un e$i" $eana/ I$eri"se, esi3en!i, $are,an"
i$l"rare la %"nsua8i"ne di una +es!eia $r"i+i!a/ C"e
una f"lla di fan!asi, !ur+inand" e freend" di ,i!a ali3na,
i ,a$"ri sali,an" in!"rn" ai di,ani su %ui 3ia%e,an" la
fan%iulla "r!a e 6uella %"l$i!a dalla "r!e a$$aren!e/
:"i, en!re i fui si s6uar%ia,an" ri+"llend"
!erri+ilen!e, :'ari" ,ide %'e la fi3ura $allida di Elai!' si
era "ssa le33eren!e %"e nel ris,e3li"1 a,e,a a$er!" 3li
"%%'i, e s"lle,a,a una an" s!an%a dal lussu"s" di,an"/ Il
ne3r"an!e $iH 3i",ane in!erru$$e la %an!ilena %"n una
%aden8a +rus%aen!e s$e88a!a1 a i !"ni s"lenni dell#al!r"
%"n!inuar"n", e le e+ra e i sensi di :'ari" eran" an%"ra
d"ina!i da un in%an!esi" %'e 3li i$edi,a di u",ersi/
Len!aen!e, i ,a$"ri si diradar"n", %"e fan!asi in
diss"lu8i"ne/ :'ari" ,ide %'e la fan%iulla "r!a, Ar%!ela, si
s!a,a al8and" in $iedi %"e una s"nna+ula/ Il %an!" di
A+n"n2T'a, ri!!" da,an!i a lei, si %"n%luse s"n"raen!e/ Nel
!reend" silen8i" %'e se3uK, :'ari" udK il fie,"le 3rid" di
Elai!' e $"i la ,"%e rin3'i"sa e 3iu+ilan!e di Ve+a2Tsi!',
%'e s!a,a %'in" su di lei/
&<uarda, A+n"n2T'aO I iei in%an!esii s"n" s!a!i $iH
ra$idi dei !u"i, $er%'I %"lei %'e '" s%el!" si 5 s,e3lia!a $ria
di Ar%!elaO)
:'ari" si sen!K li+era!" dalla $aralisi, %"e nell" s,anire
di un in%an!esi" $er,ers"/ ($alan%L la $esan!e $"r!a di
+r"n8" anneri!", %'e %i3"lL sui %ardini %"n un %lan3"re di
$r"!es!a/ (3uainand" il $u3nale, si $re%i$i!L nella s!an8a/
Elai!', 3li "%%'i s+arra!i in un $en"s" s+al"rdien!", si
3irL ,ers" di lui e !en!L in,an" di s"lle,arsi dal 3ia%i3li"/
Ar%!ela, u!a e s"!!"essa da,an!i ad A+n"n2T'a, $are,a
n"n as%"l!are al!r" %'e il ,"lere del ne3r"an!e1 era %"e un
+ell#au!"a sen8#ania/ <li s!re3"ni, ,"l3end"si nell#is!an!e
in %ui :'ari" en!ra,a, +al8ar"n" a3ilen!e indie!r" $er
sfu33ire al su" assal!", e s3uainar"n" le %"r!e s$ade
un%ina!e/ Nar3'ai fe%e +al8are il $u3nale dalla an" di
:'ari" %"n un %"l$" fuline" %'e infranse l#esile laa
all#i$u3na!ura, e Ve+a2Tsi!', le,and" all#indie!r" la sua
ara in un ar%" ina%%i"s", a,re++e u%%is" su+i!" il 3i",ane
se A+n"n2T'a n"n f"sse in!er,enu!" e n"n 3li a,esse
"rdina!" di arres!arsi/
:'ari", furi"s" a inde%is" di fr"n!e alle s$ade $un!a!e,
si sen!i,a s%ru!a!" da3li "%%'i !ene+r"si di A+n"n2T'a, siili
a 6uelli di un u%%ell" da $reda ni!!al"$"/
&V"3li" %"n"s%ere il si3nifi%a!" di 6ues!a in!rusi"ne) disse
il ne3r"an!e/ &:er la ,eri!9, sei un !eerari", se 'ai "sa!"
en!rare nel !e$i" di M"rdi33ian/)
&("n" ,enu!" a %er%are 6uella fan%iulla) di%'iarL
:'ari"/ &M Elai!', ia "3lie, ed 5 s!a!a in3ius!aen!e
re%laa!a dal di"/ Ma di!ei, $er%'I l#a,e!e $"r!a!a in 6ues!a
s!an8a dalla !a,"la di M"rdi33ian, e 6uali u"ini sie!e ai
,"i, %'e risus%i!a!e i "r!i %"e a,e!e risus%i!a!" 6ues!#al!ra
d"nnaN)
&I" s"n" A+n"n2T'a il ne3r"an!e, e %"s!"r" s"n" i iei
dis%e$"li Nar3'ai e Ve+a2Tsi!'/ Rin3ra8ia Ve+a2Tsi!',
$er%'I 5 s!a!" lui %'e 'a s"!!ra!!" !ua "3lie al re3n" dei
"r!i %"n un#a+ili!9 su$eri"re a 6uella del su" aes!r"1 ella
infa!!i si 5 des!a!a $ria %'e l#in%an!esi" a,esse !erineO)
:'ari" 3uardL A+n"n2T'a %"n s"s$e!!" i$la%a+ile/
&Elai!' n"n era "r!a, a s"l!an!" in %a!alessi) afferL/
&N"n 5 s!a!a la s!re3"neria del !u" dis%e$"l" a des!arla/ E in
,eri!9, %'e Elai!' sia ,i,a " "r!a 5 una 6ues!i"ne %'e de,e
ri3uardare e s"l!an!"/ Las%ia!e%i andare, $"i%'I desider"
%"ndurla l"n!an" da 7ul2B'a2(air, d",e %i !r",ia" s"l!an!"
di $assa33i"/)
C"sK di%end", ,"lse le s$alle ai ne3r"an!i, e si a,,i%inL
ad Elai!', la 6uale l" 3uardL %"n "%%'i s!"rdi!i, a $r"ferK
s"essaen!e il su" n"e n"n a$$ena e3li la s!rinse !ra le
+ra%%ia/
&E%%" una %"in%iden8a s!ra"rdinaria) disse s"a,een!e
A+n"n2T'a/ &An%'#i" e i iei dis%e$"li in!endia" $ar!ire
da 7ul2B'a2(air, e %i e!!ere" in ,ia33i" 6ues!a n"!!e
s!essa/ 4"rse %i "n"rere!e della ,"s!ra %"$a3nia/)
&Vi rin3ra8i") disse la%"ni%" :'ari"/ &Ma n"n s"n"
si%ur" %'e le n"s!re s!rade %"in%idan"/ Elai!' e i" in!endia"
a,,iar%i ,ers" Tasuun/)
&:er il ner" al!are di M"rdi33ian, e%%" una %"in%iden8a
an%"ra $iH s!rana, $er%'I Tasuun 5 an%'e la n"s!ra
des!ina8i"ne/ :"r!ere" %"n n"i la resus%i!a!a Ar%!ela, %'e
i se+ra !r"$$" +ella $er il di" dei defun!i e i su"i 3uHl/)
:'ari" in!uK la !ene+r"sa $erfidia %'e si %ela,a s"!!" le
$ar"le un!u"se e sar%as!i%'e del ne3r"an!e/ In"l!re, ,ide i
se3ni fur!i,i e sinis!ri %'e A+n"n2T'a a,e,a ri,"l!" ai su"i
assis!en!i/ :ri," d#ari %"#era, $"!I s"l!an!" %"nsen!ire alla
sard"ni%a $r"$"s!a/ (a$e,a +ene %'e n"n 3li a,re++er"
$eress" di us%ire ,i," dal !e$i", $er%'I 3li "%%'i
s"%%'iusi di Nar3'ai e di Ve+a2Tsi!', %'e l" s%ru!a,an"
a!!en!aen!e, eran" illuina!i dalla r"ssa +ra"sia "i%ida/
&Veni!e) disse A+n"n2T'a, in !"n" di %"and" i$eri"s"/
&M !e$" di andare/) (i ,"lse ,ers" la fi3ura i"!a di
Ar%!ela e $r"nun%iL una $ar"la s%"n"s%iu!a/ C"n 3li "%%'i
,a%ui e il $ass" di una s"nna+ula, ella l" se3uK da ,i%in"
6uand" si a,,iL ,ers" la $"r!a a$er!a/ :'ari" a,e,a aiu!a!"
Elai!' ad al8arsi in $iedi, e le "r"ra,a $ar"le rassi%uran!i,
nel !en!a!i," di $la%are l#"rr"re %res%en!e e l#allare %"nfus"
%'e le le33e,a ne3li "%%'i/ Elai!' rius%i,a a %ainare,
+en%'I a $ass" len!" e in%er!"/ Ve+a2Tsi!' e Nar3'ai
riaser" indie!r", a%%ennand" l"r" di $re%ederliJ a
:'ari", in!uend" la l"r" in!en8i"ne di u%%iderl" n"n a$$ena
a,esse ,"l!a!" l"r" le s$alle, "++edK al,"len!ieri e si 3uardL
dis$era!aen!e in!"rn" alla ri%er%a di 6ual%"sa %'e $"!esse
ser,ir3li %"e ara/
Ai su"i $iedi %#era un" dei +ra%ieri di e!all", $ien" di
+ra%i fuan!i/ Il 3i",ane si %'inL ra$idaen!e, l" s"lle,L !ra
le ani e si 3irL ,ers" i ne3r"an!i/ Ve+a2Tsi!', %"#e3li
a,e,a s"s$e!!a!", s!a,a a,an8and" fur!i," ,ers" di lui %"n la
s$ada le,a!a, $r"n!" a %"l$ire/ :'ari" s%a3liL il +ra%iere e il
su" %"n!enu!" arden!e in fa%%ia al ne3r"an!e, %'e %r"llL %"n
un !erri+ile url" s"ff"%a!"/ Rin3'iand" fer"%een!e, Nar3'ai
+al8L a,an!i $er a33redire il 3i",ane indifes"/ La sua
s%ii!arra s%in!illL $er,ersaen!e nella lu%e delle urne,
6uand" l#al8L $er ,i+rare il %"l$"/ Ma l#ara n"n si a++a!!I1 e
:'ari", %'e 3i9 si a!!ende,a la "r!e ine,i!a+ile, si a%%"rse
%'e Nar3'ai fissa,a 6ual%"sa "l!re lui, %"e se f"sse
$ie!rifi%a!" dalla ,isi"ne di un" s$e!!r" eduse"/
Quasi %"s!re!!" da una ,"l"n!9 es!ranea, il 3i",ane si
,"lse/// e ,ide la %"sa %'e a,e,a arres!a!" il %"l$" di Nar3'ai/
Ar%!ela e A+n"n2T'a, feri da,an!i alla $"r!a a$er!a, eran"
$r"fila!i %"n!r" un#"+ra %"l"ssale %'e n"n era 3e!!a!a da
6ual%"sa %'e si !r",asse nella s!an8a/ Rie$i,a la $"r!a,
!"rre33ia,a s"$ra l#ar%'i!ra,e/// e $"i, ra$idaen!e, di,enne
$iH di un#"+ra1 fu una assa di !ene+ra, nera e "$a%a, %'e
ins$ie3a+ilen!e a%%e%a,a 3li "%%'i %"n un" s!ran" +a3li"re/
:are,a ass"r+ire la fiaa delle urne r"sse e rie$ire la
%aera %"n il 3el" della "r!e ass"lu!a e del ,u"!"/ La sua
f"ra era 6uella d#una %"l"nna ,erif"re, en"re %"e un
dra3", le %ui s$ire %"n!inua,an" a us%ire dal +ui" del
%"rrid"i"1 a u!a,a di "en!" in "en!", !ur+inand" e
ru"!and" %"e se f"sse ,i,a dell#ener3ia dei ,"r!i%i di ere
!ene+r"se/ :er un a!!i" assunse le se+ian8e di un 3i3an!e
de"nia%" dalla !es!a $ri,a d#"%%'i e dal %"r$" sen8a
e+ra1 e $"i, +al8and" e diff"ndend"si %"e un fu"%"
fu"s", a,an8L nella %aera/
A+n"n2T'a arre!rL, %"n "r"rii frene!i%i di aledi8i"ne
" di es"r%is"1 a Ar%!ela, $allida ed esile e i"!a, riase
sulla sua s!rada, e la %"sa l#a,,"lse e l#a,,ilu$$L %"n un
+alenare a,id" fin" a nas%"nderla %"$le!aen!e/
:'ari", s"rre33end" Elai!' %'e si a$$"33ia,a
de+"lissia alla sua s$alla 6uasi f"sse sul $un!" di s,enire,
n"n rius%i,a a u",ersi/ Dien!i%L il ina%%i"s" Nar3'ai, e
3li $ar,e %'e lui ed Elai!' n"n f"sser" al!r" %'e lie,i "+re
alla $resen8a dell#in%arna8i"ne della "r!e e della
diss"lu8i"ne/ Vide la !ene+ra %res%ere e alien!arsi di
fiaa nel %'iudersi in!"rn" ad Ar%!ela1 e la ,ide ris$lendere
di u!e,"li sfua!ure di %u$a irides%en8a, %"e l" s$e!!r" di
un s"le ner"/ :er un is!an!e, udK un s"ess" "r"ri" di
fiaa/ :"i, ra$idaen!e e !erri+ilen!e, la %"sa si ri!rasse
dalla %aera/ Ar%!ela era s%"$arsa, 6uasi si f"sse diss"l!a
nell#aria %"e un fan!asa/ :"r!a!" da un s"ffi" i$r",,is"
di %al"re e di fredd" s!ranaen!e %"is!i, ,enne un "d"re
a%re, siile a 6uell" di una $ira fune+re "rai s$en!a/
&M"rdi33ianO) urlL Nar3'ai, in $reda a un !err"re is!eri%"/
&Era il di" M"rdi33ianO Ha $res" Ar%!elaO)
:ar,e %'e al su" 3rid" ris$"ndesser" d"88ine di e%'i
sar%as!i%i, disuani %"e 3li ulula!i delle iene, e !u!!a,ia
ar!i%"la!i, %'e ri$e!e,an" il n"e di M"rdi33ian/ Dalla
3alleria +uia si ri,ersL nella %aera un#"rda di esseri %'e le
,es!i ,i"le!!e iden!ifi%a,an" a3li "%%'i di :'ari" %"e i
sa%erd"!i del di"23uHl/ (i eran" !"l!e le as%'ere siili a
!es%'i, s%"$rend" fa%%e $er e!9 an!r"$""rfe, $er e!9
%anine e in!eraen!e dia+"li%'e/ E si eran" !"l!i i 3uan!i
sen8a di!a/// Eran" alen" una d"88ina/ I l"r" ar!i3li ri%ur,i
s%in!illa,an" nella lu%e san3ui3na %"e 3an%i di s%ur"
e!all" +runi!"1 le 8anne a$$un!i!e, $iH lun3'e dei %'i"di
delle +are, s$"r3e,an" dalle la++ra a33ri%%ia!e/ C"e un
%er%'i" di s%ia%alli si s!rinser" in!"rn" ad A+n"n2T'a ed a
Nar3'ai, ri%a%%iand"li nell#an3"l" $iH l"n!an"/ :are%%'i al!ri,
en!rand" d"$" di l"r", si a,,en!ar"n" %"n fer"%ia +es!iale su
Ve+a2Tsi!', %'e s!a,a ri$rendend" i sensi, e 3ee,a e si
%"n!"r%e,a sul $a,ien!" !ra i %ar+"ni s$arsi del +ra%iere/
<li esseri $ar,er" i3n"rare :'ari" ed Elai!', %'e
"sser,a,an" %"e in $reda ad una !ran%e s$a,en!"sa/ Ma
l#ul!i", $ria di unirsi a3li a33ress"ri di Ve+a2Tsi!', si
ri,"lse ai 3i",ani s$"si e $arlL l"r" %"n ,"%e rau%a e
s"essa, %"e un la!ra!" ri,er+eran!e in una !"+a1
&Anda!e, $"i%'I M"rdi33ian 5 un di" 3ius!", e re%laa
s"l!an!" i "r!i e n"n s#in!eressa dei ,i,i/ E n"i, sa%erd"!i di
M"rdi33ian, $unia" %"l"r" %'e ,i"lan" la sua le33e
s"!!raend" i "r!i al !e$i"/)
:'ari", se$re s"rre33end" Elai!' %'e 3li si a$$"33ia,a
alla s$alla, us%K nella 3alleria +uia, udend" un %la"re
"rrend" in %ui le urla de3li u"ini si es%"la,an" a rin3'i di
s%ia%all" e a risa!e di iena/ Il %la"re %essL 6uand#essi
en!rar"n" nel sa%rari" illuina!" d#a88urr" e si a,,iar"n"
,ers" il %"rrid"i" es!ern"J e il silen8i" %'e rie$i,a, die!r" di
l"r", il !e$i" di M"rdi33ian, era $r"f"nd" %"e il silen8i"
dei "r!i sulla nera !a,"la dell#al!are/
L#I,0L0 *E1E%R0S0
(u 7"!'i6ue, l#ul!i" %"n!inen!e della Terra, il s"le n"n
s$lende,a $iH %"n la +ian%'e88a dei !e$i anda!i, a era
"ffus%a!" e %"n!aina!" %"e da un ,a$"re di san3ue/
Nu",e s!elle innuere,"li eran" %"$arse nei %ieli, e le
"+re dell#infini!" si eran" fa!!e $iH ,i%ine/ E da 6uelle
"+re eran" ri!"rna!i all#u"" 3li dei $iH an!i%'i1 3li dei
dien!i%a!i d"$" H0$er+"rea, d"$" Mu e :"seid"nide, "ra
$"r!a,an" al!ri n"i a a,e,an" 3li s!essi a!!ri+u!i/ E an%'e
i de"ni $iH an!i%'i eran" ri!"rna!i, $r"s$erand" dei fui di
sa%rifi%i $er,ersi, e nu!rend" di nu"," le s!re3"nerie
$ri"rdiali/
M"l!i eran" i ne3r"an!i e i a3'i di 7"!'i6ue, e l#infaia
e la $r"di3i"si!9 delle l"r" a8i"ni eran" d",un6ue
le33endarie in 6uei !e$i/ Ma !ra !u!!i, n"n %#era nessun" $iH
3rande di Nairr'a, %'e i$"se il su" ner" 3i"3" sulle %i!!9
di E0la% e su%%essi,aen!e, in un deliri" di su$er+ia, si
%"nsiderL de3n" $ari di T'asaid"n, si3n"re del Male/
Nairr'a a,e,a %"s!rui!" la sua di"ra a Ua"s, la %i!!9
$rin%i$ale di E0la%, alla 6uale era 3iun!" dal re3n" deser!" di
Tasuun $re%edu!" dalla re$u!a8i"ne !ene+r"sa delle sue
!aua!ur3ie %"e da una nu+e di !e$es!a/ E nessun"
sa$e,a %'e, 3iun3end" a Ua"s, e3li era ri!"rna!" alla sua
%i!!9 na!ale, $"i%'I !u!!i l" ri!ene,an" na!i," di Tasuun/ In
,eri!9, nessun" a,re++e ia3ina!" %'e il 3rande s!re3"ne
al!ri n"n era se n"n il $i%%"l" endi%an!e Nar!'"s, un "rfan"
di dis%u!i+ile as%enden8a, %'e a,e,a endi%a!" il $ane
6u"!idian" $er le ,ie e i +a8ar di Ua"s/ E3li a,e,a
,issu!" iseraen!e, s"l" e dis$re88a!"1 e l#"di" $er la %i!!9
"$ulen!a e %rudele era %res%iu!" nel su" %u"re %"e una
fiaa s"ff"%a!a %'e si alien!a in se3re!", %eland" il !e$"
in %ui defla3rer9 %"nsuand" "3ni %"sa/
(e$re $iH aar", nell#infan8ia e nella $ria 3i",ine88a,
fu il ran%"re di Nar!'"s ,ers" 3li u"ini/ E un 3i"rn" il
$rin%i$e 7"!ulla, un fan%iull" di $"%" $iH ,e%%'i" di lui,
%a,al%and" un $alafren" irre6uie!", l#a,e,a in%"n!ra!" sulla
$ia88a da,an!i al $ala88" i$erialeJ e Nar!'"s a,e,a
in,"%a!" un#ele"sina/ Ma 7"!ulla, s$re3iand" la sua
su$$li%a, era a,an8a!" %"n arr"3an8a, s$r"nand" il $alafren"1
e Nar!'"s era s!a!" !ra,"l!" e %al$es!a!" da3li 8"%%"li/ :"i,
$r"ssi" alla "r!e $er le lesi"ni, era rias!" a 3ia%ere $er
"l!e "re, en!re la 3en!e 3li $assa,a a%%an!" sen8a %urarsi
di lui/ 4inalen!e, ri$rendend" i sensi, si era !ras%ina!" fin"
al su" !u3uri"J a da all"ra a,e,a se$re 8"$$i%a!"
le33eren!e, e il se3n" di un" 8"%%"l" era rias!a %"e un
ar%'i" sul su" %"r$", sen8a s,anire ai/ :iH !ardi, e3li
las%iL Ua"s, e ,enne ra$idaen!e dien!i%a!" da3li
a+i!an!i della %i!!9/ ($in3end"si a sud, in Tasuun, si $erse nel
3rande deser!" e ris%'iL di $erire1 a finalen!e 3iunse a
una $i%%"la "asi, d",e di"ra,a l" s!re3"ne Ou$'al"%, un
erei!a %'e $referi,a la %"$a3nia "nes!a de3li s%ia%alli e
delle iene a 6uella de3li u"ini/ E Ou$'al"%, in!uend" la
3rande in!elli3en8a e la $er,ersi!9 del ra3a88" affaa!",
s"%%"rse Nar!'"s e l" a%%"lse/ Nar!'"s ,isse "l!i anni
insiee ad Ou$'al"%, di,en!and" il su" dis%e$"l" e l#erede
della sa$ien8a s!ra$$a!a ai de"ni/ In 6uell#erei!a33i"
a$$rese s!rane %"se, nu!rend"si di fru!!i e %ereali %'e n"n
eran" na!i dalla !erra irri3a!a e di ,in" %'e n"n era il su%%" di
3ra$$"li !erreni/ E, %"e Ou$'al"%, di,enne un aes!r"
delle s%ien8e dia+"li%'e e s!rinse un $a!!" %"n l#ar%ide"ne
T'asaid"n/ Alla "r!e di Ou$'al"%, assunse il n"e di
Nairr'a, e andL 6uale $"ssen!e s!re3"ne !ra i $"$"li
n"adi e le uie se$"l!e di Tasuun/ Mai, !u!!a,ia, se$$e
dien!i%are l#infeli%i!9 della sua infan8ia in Ua"s, nI il
!"r!" %'e a,e,a su+i!" da 7"!ullaJ e $er anni e anni in!essI
nei su"i $ensieri la nera ra3na!ela della ,ende!!a/ E la sua
faa di,enne se$re $iH !ene+r"sa e ,as!a, e 3li u"ini l"
!ee,an" an%'e in !erre re"!e, "l!re Tasuun/ C"n "r"rii
3uardin3'i $arla,an" delle sue i$rese nelle %i!!9 di Y"r"s, e
in 7ul2B'a2(air, la di"ra del di" dei "r!i M"rdi33ian/ E
"l!" !e$" $ria dell#arri," di Nairr'a, 3li a+i!an!i di
Ua"s l" %"n"s%e,an" %"e un fa,"l"s" fla3ell", $iH
!reend" del siun " della $es!e/

Ora, ne3li anni su%%essi,i alla $ar!en8a del 3i",ane
Nar!'"s da Ua"s, :i!'ai, il $adre del $rin%i$e 7"!ulla,
,enne u%%is" dal "rs" d#una $i%%"la ,i$era %'e s#era infila!a
nel su" le!!" in %er%a di !e$"re in una n"!!e d#au!unn"/ Al%uni
di%e,an" %'e la ,i$era era s!a!a essa lK da 7"!ulla, a
nessun" $"!e,a afferarl" %"n %er!e88a/ D"$" la "r!e di
:i!'ai, 7"!ulla, essend" il su" uni%" fi3li", di,enne
i$era!"re di E0la%, e 3",ernL $er,ersaen!e dal !r"n" di
Ua"s/ E3li era ind"len!e e !iranni%", $ien" di s!rani
%a$ri%%i e %rudel!91 a il $"$"l", an%'#ess" al,a3i", l"
a%%laa,a nella sua !ur$i!udine/ Dun6ue e3li $r"s$era,a, e i
si3n"ri dell#Infern" e del Ciel" n"n l" a++a!!e,an"/ E i s"li
r"ssi e le lune %ineree $assa,an" s"$ra E0la% ,"l3end"si
,ers" "%%iden!e, e s%endend" nel are raraen!e +a!!u!" %'e,
se eran" ,eri i ra%%"n!i dei arinai, si ri,ersa,a %"e un
fiue $re%i$i!"s" "l!re la alfaa!a is"la di Naa!, e
$re%i$i!a,a in un#iane %a!ara!!a nell" s$a8i" dall#"rl"
es!re" della !erra/
7"!ulla in,"l3ari,a, e i su"i $e%%a!i eran" fru!!i 3"nfi %'e
a!ura,an" su di un a+iss" $r"f"nd"/ Ma i ,en!i del !e$"
s"ffia,an" len!aen!e, e i fru!!i n"n %ade,an"/ E 7"!ulla
ride,a, !ra i su"i +uff"ni e 3li eunu%'i e le fa,"ri!e, e le s!"rie
delle sue lussurie 3iun3e,an" l"n!an", e ,eni,an" narra!e dai
$"$"li di !erre s!raniere, 6uali era,i3lie n"n inferi"ri alle
ne3r"an8ie di Nairr'a/
A,,enne, nell#ann" della Iena e nel ese della s!ella
Cani%"la, %'e 7"!ulla "ffrisse un 3rande +an%'e!!" a3li
a+i!an!i di Ua"s/ D",un6ue eran" i+andi!e %arni %"!!e
nelle s$e8ie es"!i%'e 3iun!e da ("!ar, l#is"la "rien!aleJ e i ,ini
arden!i di Y"r"s e di E0la%, $ieni di fu"%'i s"!!erranei,
,eni,an" ,ersa!i inesauri+ilen!e $er !u!!i da urne en"ri/ I
,ini sus%i!ar"n" una furi"sa alle3ria e una f"llia re3aleJ e $"i
$"r!ar"n" un s"nn" n"n en" $r"f"nd" del Le!e della
!"+a/ A un" a un", en!re +e,e,an", %"l"r" %'e si da,an"
alla +ald"ria %ade,an" $er le s!rade, nelle %ase e nei 3iardini,
%"e %"l$i!i da una $es!ilen8aJ e 7"!ulla si add"ren!L nella
sala dei +an%'e!!i d#"r" e d#e+an", %ir%"nda!" dalle "dalis%'e
e dai %ia+ellani/ :er%iL, in !u!!a Ua"s, n"n ,#era un s"l"
u"" " una s"la d"nna %'e f"sse des!" nell#"ra in %ui (iri"
%"in%iL a dis%endere ,ers" "%%iden!e/
4u %"sK %'e nessun" ,ide " udK l#arri," di Nairr'a/ Ma
ris,e3liand"si in!"r$idi!" la a!!ina d"$", l#i$era!"re
7"!ulla udK un ,"%iare %"nfus", un %la"re di 3rida lan%ia!e
da3li eunu%'i e dalle d"nne %'e si eran" rides!a!i $ria di
lui/ Quand" ne %'iese la %ausa, si sen!K ris$"ndere %'e
duran!e la n"!!e era a%%adu!" un" s!ran" $r"di3i"1 a, an%"ra
s!"rdi!" dal ,in" e dal s"nn", e3li ne %"$rese +en $"%" fin"
a 6uand" la sua %"n%u+ina $referi!a, O+eQa', l" %"ndusse
s"!!" il $"r!i%" "rien!ale del $ala88", da d",e e3li $"!I
%"n!e$lare 6uella era,i3lia %"n i $r"$ri "%%'i/
Il $ala88" s"r3e,a is"la!" al %en!r" di Ua"s, e a
se!!en!ri"ne, e a eridi"ne, $er a$ie dis!an8e, si
es!ende,an" i 3iardini i$eriali, ri%%'i di su$er+e $ale
ar%ua!e e di aes!"se f"n!ane/ Ma ,ers" "rien!e %#era
un#a$ia area a$er!a, usa!a %"e %a$" %"une, !ra il
$ala88" e le di"re dei $rin%i$ali "!!ia!i/ In 6uell" s$a8i",
alla ,i3ilia %"$le!aen!e ,u"!", !"rre33ia,a un edifi%i"
%"l"ssale e aes!"s" s"!!" il s"le, %"n %u$"le siili a
"s!ru"si fun3'i di $ie!ra s$un!a!i nella n"!!e/ E le %u$"le,
%'e si le,a,an" all" s!ess" li,ell" di 6uelle di 7"!ulla, eran"
di ar" +ian%" %"e la "r!e1 e l#en"re fa%%ia!a, dai
$"r!i%i a %"l"nne e dalle a$ie +al%"na!e, era la,"ra!a a
fas%e al!erne di "ni%e ner" %"e la n"!!e e di $"rfid" del
%"l"re del san3ue dei dra3'i/ 7"!ulla i$re%L "s%enaen!e,
+es!eiand" 3li dei e i dia,"li di E0la%J e 3rande fu il su"
s+al"rdien!", $"i%'I ri!ene,a 6ues!a era,i3lia "$era di
s!re3"neria/ Le d"nne si radunar"n" in!"rn" a lui, lan%iand"
s!ridule 3rida di s3"en!" e di !err"re1 e i %"r!i3iani,
ris,e3liand"si, a%%"rser" se$re $iH nuer"si e a%%re++er"
il su++u3li"1 e i 3rassi eunu%'i free,an" ne3li a+i!i !essu!i
d#"r" %"e iense 3ela!ine nere in +a%ili d"ra!i/ Ma
7"!ulla, e"re del su" $"!ere d#i$era!"re di E0la%, %er%L
di nas%"ndere la $r"$ria !re$ida8i"ne, di%end"1
&C'i 5 ai %"s!ui %'e 'a "sa!" en!rare in Ua"s al +ui",
%"e un" s%ia%all", e 'a ere!!" la sua e$ia !ana in
$r"ssii!9 del i" $ala88"N Anda!e, e %'iede!e il n"e di
6uel is%reden!e1 a $ria di andare, a,,er!i!e il %arnefi%e
di affilare il su" s$ad"ne a due ani/)
All"ra, !eend" %'e un indu3i" $r","%asse la %"llera
dell#i$era!"re, al%uni %ia+ellani us%ir"n" al,"len!ieri e
si a$$ressar"n" alla $"r!a dell#edifi%i" is!eri"s"/ La $"r!a
a$$ar,e deser!a, fin" a 6uand" si a,,i%inar"n"1 $"i sulla
s"3lia a$$ar,e un" s%'ele!r" !i!ani%", $iH al!" di 6ualun6ue
u"" della !erra1 e a,an8L ,ers" di l"r" a $assi lun3'issii/
L" s%'ele!r" $"r!a,a un $eri8"a di se!a s%arla!!a %"n una
fi++ia di 3iaie!!", e un !ur+an!e ner" %"s!ella!" di diaan!i, la
%ui s"i!9 6uasi !"%%a,a l#al!" ar%'i!ra,e/ Nelle "%%'iaie
$r"f"nde +ru%ia,an" "%%'i siili a 3ui88an!i fu"%'i fa!ui, ed
una lin3ua anneri!a %"e 6uella di un u"" "r!" da !e$"
3li s$"r3e,a !ra i den!i1 a $er il res!" era $ri," di %arne, e le
"ssa +rilla,an" %andide al s"le, en!re a,an8a,a/
I %ia+ellani au!"lir"n" al ,ederl"J n"n si udi,a al!r"
su"n" %'e il !in!inni" delle l"r" %in!ure d"ra!e, il frus%i"
s!ridul" delle l"r" se!e, !an!" essi !rea,an"/ E le "ssa dei
$iedi dell" s%'ele!r" !i%%'e!!ar"n" se%%aen!e sul $a,ien!"
d#"ni%e ner", 6uand" si ferLJ e la lin3ua sei$u!refa!!a
%"in%iL a freere !ra i den!i, $r"ferend" 6ues!e $ar"le %"n
,"%e un!u"sa e nausea+"nda1
&Ri!"rna!e a dire all#i$era!"re 7"!ulla %'e Nairr'a,
,e33en!e e a3", 5 ,enu!" a di"rare a%%an!" a lui/)
Udend" l" s%'ele!r" $arlare %"e un u"" ,i,", e
sen!end" il n"e !eu!" di Nairr'a %"e se f"sse
l#annun%i" della %adu!a della %i!!9, i %ia+ellani n"n
resis!e!!er" $iH, e %"n inde%"r"sa ra$idi!9 fu33ir"n" e
$"r!ar"n" il essa33i" a 7"!ulla/
Nell#a$$rendere %'i era il su" nu"," ,i%in" in Ua"s, la
%"llera dell#i$era!"re si s$ense %"e una fie,"le fiaa
in,es!i!a dal ,en!" delle !ene+re1 e il $"r$"ra ,in"s" delle sue
3uan%e si %'ia88L di un" s!ran" $all"re1 ed e3li n"n disse
nulla, a le sue la++ra si "sser", %"e in una $re3'iera "
in una aledi8i"ne/ La n"!i8ia della ,enu!a di Nairr'a
$assL %"e un ,"l" di ali3ni u%%elli n"!!urni sul $ala88" e
sulla %i!!9, las%iand" un !reend" !err"re %'e riase in
Ua"s fin" alla fine/ Infa!!i Nairr'a, a %ausa della
!ene+r"sa re$u!a8i"ne delle sue !aua!ur3ie e delle
s$a,en!"se en!i!9 %'e l" ser,i,an", era di,en!a!" una $"!en8a
%'e nessun s",ran" se%"lare "sa,a %"n!ras!areJ e d",un6ue
3li u"ini l" !ee,an", %"e !ee,an" i 3i3an!es%'i,
!ene+r"si si3n"ri dell#Infern" e dell" s$a8i"/ E in Ua"s, la
3en!e di%e,a %'e era ,enu!" da Tasuun $"r!a!", insiee ai
su"i ser,i!"ri, dal ,en!" del deser!", %"e ,iene $"r!a!a la
$es!e, e %'e a,e,a edifi%a!" la sua %asa in un#"ra, %"n l#aiu!"
dei de"ni, a%%an!" al $ala88" di 7"!ulla/ E di%e,a %'e le
f"ndaen!a della %asa $"sa,an" s"$ra la ,"l!a adaan!ina
dell#infern"J e nei su"i $a,ien!i ,i eran" f"sse nel %ui f"nd"
arde,an" i fu"%'i s"!!erranei, " s!elle %'e si s%"r3e,an"
en!re $assa,an" s"!!" la !erra, nell#infia n"!!e/ E i se3ua%i
di Nairr'a eran" i "r!i di s!rani reai, i de"ni del %iel"
e della !erra e dell#a+iss", e f"lli, e$ie %"se i+ride %'e l"
s!ess" s!re3"ne a,e,a %rea!" da uni"ni $r"i+i!e/
<li u"ini e,i!a,an" di a33irarsi nei $ressi della sua
aes!"sa di"ra, e nel $ala88" di 7"!ulla $"%'i !ene,an" ad
a,,i%inarsi alle fines!re e ai +al%"ni ri,"l!i ,ers" di ess"J e l"
s!ess" i$era!"re n"n $arla,a di Nairr'a, fin3end"
d#i3n"rare l#in!rus"J e le d"nne dell#'are s$e!!e3"la,an"
$er,ersaen!e di Nairr'a e delle sue %"n%u+ine/ Ma l"
s!re3"ne n"n si fa%e,a ai ,edere da3li a+i!an!i della %i!!9,
se++ene al%uni %redesser" %'e us%isse 6uand" ,"le,a,
a,,"l!" nell#in,isi+ili!9/ An%'e i su"i ser,i!"ri n"n si
,ede,an" ai1 a dalle $"r!e si udi,an" us%ire !al"ra ulula!i
de3ni dei danna!i, e !al,"l!a %a%'inni $e!r"si, %"e se
un#ia3ine adaan!ina ridesse f"r!eJ e 6ual%'e ,"l!a si
sen!i,a un rida%%'iare, %"e il su"n" di 3'ia%%i" %'e si
s$e88asse in un infern" 3elid"/ O+re ,a3'e si u",e,an"
s"!!" i $"r!i%a!i, d",e n"n $"!e,an" essere 3e!!a!e nI dalla
lu%e del s"le, nI dal %'iar"re delle la$ade1 e s!rane lu%i
r"sse a$$ari,an" e s$ari,an" a sera alle fines!re, %"e un
ai%%are di "%%'i de"nia%i/ E len!aen!e i s"li %"l"r
+ra%e $assa,an" s"$ra E0la%, e si s$e3ne,an" nei ari
l"n!aniJ e le lune %ineree anneri,an" s%endend" "3ni n"!!e
,ers" l#a+iss" nas%"s!"/ :"i, ,edend" %'e l" s!re3"ne n"n
a,e,a "$era!" a$er!aen!e del ale, e %'e nessun" a,e,a
su+i!" danni %"n%re!i dalla sua $resen8a, il $"$"l" si
rin%u"rLJ e 7"!ulla +e,,e a++"ndan!een!e, e +an%'e!!L
%"e $ria nell#i3nara lussuriaJ e il !ene+r"s" T'asaid"n,
$rin%i$e di "3ni !ur$i!udine, era il ,er" e ai ri%"n"s%iu!"
si3n"re di E0la%/ E %"n il !e$", 3li u"ini di Ua"s
$reser" a ,an!arsi un $"%" di Nairr'a e delle sue !ei+ili
!aua!ur3ie, %"e si ,an!a,an" dei $ur$urei $e%%a!i di
7"!ulla/
Ma Nairr'a, an%"ra in,isi+ile a u"ini e d"nne ,i,en!i,
sede,a nelle sale in!erne della %asa %'e i su"i de"ni 3li
a,e,an" ere!!", e %"n!inua,a a !essere nei su"i $ensieri la
nera ra3na!ela della ,ende!!a/ E in !u!!a Ua"s n"n %#era
nessun", ne$$ure !ra i endi%an!i, %'e ri%"rdasse il +a+in"
endi%" Nar!'"s/ E il !"r!" fa!!" da 7"!ulla a Nar!'"s in
$assa!" era la in"re delle %rudel!9 %'e l#i$era!"re a,e,a
dien!i%a!"/

Quand" i !i"ri di 7"!ulla si fur"n" un $"# $la%a!i, e le sue
d"nne s$e!!e3"lar"n" en" s$ess" dell" s!re3"ne, si
$r"dusse un nu"," $r"di3i" a$$"r!a!"re di !err"re/ Infa!!i,
en!re una sera sede,a al !a,"l" dei +an%'e!!i, %ir%"nda!"
dai su"i %"r!i3iani, l#i$era!"re udK un ru"re, %"e d#una
iriade di 8"%%"li ferra!i %'e a!!ra,ersasser" s%al$i!and" i
3iardini del $ala88"/ An%'e i %"r!i3iani udir"n" il su"n", e
sussul!ar"n" nella l"r" %res%en!e u+ria%'e88aJ e l#i$era!"re
s#in%"llerK e andL al%une sue 3uardie ad a%%er!are la %ausa
di 6uel !ra$es!i"/ Ma, s%ru!and" i $ra!i e le aiu"le ris%'iara!i
dalla luna, le 3uardie n"n s%"rser" al%una f"ra ,isi+ile,
+en%'I $r"se3uisser" an%"ra i ru"ri s%al$i!an!i/ (e+ra,a
%'e un +ran%" di s!all"ni i+i88arri!i $assasse e ri$assasse
da,an!i alla fa%%ia!a del $ala88", %"n 3al"$$i e $ir"e!!e
!uul!u"si/ Una 3rande $aura $rese le 3uardie, en!re
3uarda,an" e as%"l!a,an"1 e n"n "sar"n" a,,en!urarsi fu"ri,
a ri!"rnar"n" da 7"!ulla/ L#i$era!"re ridi,enne s"+ri"
all#udire il l"r" ra%%"n!"J e !ra al!e es%laa8i"ni us%K a
"sser,are il $r"di3i"/ :er !u!!a la n"!!e 3li 8"%%"li in,isi+ili
risu"nar"n" %la"r"saen!e sulle $a,ien!a8i"ni d#"ni%e,
%"rser" %"n !"nfi $r"f"ndi s"$ra le er+e e i fi"ri/ Le fr"nde
delle $ale si a3i!a,an" nell#aria sen8a ,en!" %"e se
,enisser" se$ara!e dal $assa33i" di s!all"ni lan%ia!i a %"rsaJ e
i 3i3li dall#al!" s!el" e i fi"ri es"!i%i dai lar3'i $e!ali ,eni,an"
,isi+ilen!e %al$es!a!i/ La ra++ia e il !err"re si annidar"n"
nel %u"re di 7"!ulla %'e, su un +al%"ne affa%%ia!" s"$ra il
3iardin", udi,a il !uul!" s$e!!rale e assis!e,a ai danni su+i!i
dalle sue aiu"le $iH rare/ Le d"nne, i %"r!i3iani e 3li eunu%'i,
die!r" di lui, !rea,an" in!i"ri!i1 e n"n %i fu ri$"s" $er 3li
"%%u$an!i del $ala88"J a ,ers" l#al+a il fras!u"n" de3li
8"%%"li si all"n!anL, a,,iand"si ,ers" la %asa di Nairr'a/
Quand" l#aur"ra s$un!L su Ua"s, l#i$era!"re us%K
%ir%"nda!" dalle 3uardie e ,ide %'e le er+e e 3li s!eli
%al$es!a!i eran" anneri!i, %"e dal fu"%", d",e si eran"
a++a!!u!i 3li 8"%%"li/ I se3ni eran" i$ressi %'iaraen!e,
%"e le !ra%%e di una 3rande s%'iera di %a,alli, su !u!!i i $ra!i
e !u!!e le aiu"le, a s#in!err"$e,an" al lii!are dei 3iardini/
E +en%'I !u!!i %redesser" %'e il $r"di3i" f"sse s!a!" in,ia!"
da Nairr'a, n"n ,#era $r",a di 6ues!" sul !erren" an!is!an!e
la di"ra dell" s!re3"ne, $"i%'I l9 le 8"lle er+"se n"n eran"
%al$es!a!e/
&Il ,ai"l" %"l$is%a Nairr'a, se 5 s!a!" lui a far 6ues!"O)
3ridL 7"!ulla/ &Qual ale 3li '" fa!!"N In ,eri!9, i"
s%'ia%%erL il %"ll" di 6uel %aneJ e la ru"!a della !"r!ura l"
sis!eer9 %"e 6uei %a,alli us%i!i dall#Infern" 'ann"
sis!ea!" i iei 3i3li san3ui3ni di ("!ar e i iei 3ia33i"li
,ena!i di Naa! e le ie "r%'idee di U%%as!r"3, %'e eran"
$ur$uree %"e le feri!e d#a"re/ (K, se++ene e3li sia il ,i%erI
di T'asaid"n in Terra, e si3n"re di die%iila de"ni, la ia
ru"!a l" s$e88er9, e i fu"%'i renderann" in%andes%en!e la
ru"!a nel su" ,"l3ersi, fin%'I e3li n"n a,,i88ir9, annerend"
%"e fi"ri +ru%ia!i/) C"sK si ,an!a,a 7"!ulla, a n"n
i$ar!i,a "rdini $er e!!ere in a!!" la ina%%iaJ e nessun"
us%i,a dal $ala88" $er a,,i%inarsi alla di"ra di Nairr'a/ E
nessun" us%i,a dalla $"r!a dell" s!re3"ne1 ", se 6ual%un"
us%i,a, n"n si fa%e,a nI udire nI ,edere/
C"sK !ras%"rse il 3i"rn", e ,enne la n"!!e, $"r!and" $iH
!ardi una luna lie,een!e "s%ura!a all#"rl"/ La n"!!e era
silen8i"saJ e 7"!ulla, sedend" al !a,"l" del +an%'e!!", ,u"!L
la sua %"$$a di ,in" di fre6uen!e e %"n ra++ia, +"r+"!!and"
nu",e ina%%e %"n!r" Nairr'a/ E la n"!!e si $r"!rasse, e
$ar,e %'e n"n d",esse a%%adere nulla/ Ma a e88an"!!e,
en!re 3ia%e,a nella sua %aera insiee a O+eQa', iers"
in un s"nn" $r"f"nd" $er il "l!" ,in" +e,u!", 7"!ulla fu
des!a!" da un "s!ru"s" %lan3"re di 8"%%"li %'e %"rre,an" e
s%al$i!a,an" s"!!" i $"r!i%i dei $ala88i e nei lun3'i l"33ia!i/
:er !u!!a la n"!!e 3li 8"%%"li !u"nar"n" a,an!i e indie!r",
e%'e33iand" s$a,en!"saen!e s"!!" le ,"l!e di $ie!ra en!re
7"!ulla e O+eQa' as%"l!a,an", ranni%%'ia!i ,i%ini !ra i
%us%ini e le %"$er!eJ e !u!!i 3li a+i!an!i del $ala88", s,e3li e
in!i"ri!i, udir"n" i ru"ri a n"n si "sser" dalle l"r"
s!an8e/ :"%" $ria dell#al+a, 3li 8"%%"li si all"n!anar"n"
all#i$r",,is"1 e di 3i"rn", le !ra%%e si !r",ar"n" sulle las!re
ar"ree dei $"r!i%i e dei l"33ia!i1 eran" se3ni
innuere,"li, $r"f"ndi, e anneri!i, %"e i$ressi dalla
fiaa/
Le 3uan%e dell#i$era!"re $are,an" di ar" %'ia88a!"
6uand" e3li ,ide i $a,ien!i se3na!i da3li 8"%%"li, e il
!err"re n"n l" a++and"nL, se3uend"l" an%'e nel $r"f"nd"
dell#u+ria%'e88a, $"i%'I n"n sa$e,a a 6ual $un!" sare++e
%essa!a la $erse%u8i"ne/ Le sue d"nne "r"ra,an", e
al%une di esse ,"le,an" fu33ire da Ua"s, e le +ald"rie
del 3i"rn" e della sera $ar,er" ad"+ra!e da ali ali3ne %'e
las%ia,an" la l"r" !ra%%ia nel ,en!" 3iall" e "ffus%a,an" le
la$ade d"ra!e/ E di nu",", ,ers" la e88an"!!e, il s"nn"
$esan!e di 7"!ulla fu infran!" da3li 8"%%"li, %'e en!rar"n"
3al"$$and" e %"rrend" sul !e!!" del $ala88" e $er !u!!i i
%"rrid"i e !u!!e le sale/ :"i, fin" all#al+a, 3li 8"%%"li
rie$ir"n" la re33ia %"n s%al$i%%ii di ferr", e risu"nar"n"
%u$aen!e sulle %u$"le $iH al!e, %"e se i %"rsieri de3li dei
,i f"sser" !ransi!a!i, $assand" da %iel" a %iel" in una
!uul!u"sa %a,al%a!a/
7"!ulla ed O+eQa', %'e 3ia%e,an" ,i%ini en!re i !erri+ili
8"%%"li $assa,an" a,an!i e indie!r" nella 3alleria da,an!i alla
l"r" %aera, n"n a,e,an" nI %u"re nI $ensier" $er il
$e%%a!", nI rius%i,an" a !r",are al%un %"nf"r!" nella l"r"
,i%inan8a/ Nell#"ra 3ri3ia %'e $re%ede l#al+a udir"n" un
3rande !u"n", sulla +r"n8ea $"r!a s+arra!a della s!an8a, %"e
se un $"ssen!e s!all"ne, inal+erand"si, l#a,esse $er%"ssa %"n
le 8a$e an!eri"ri/ E $"%" d"$", 3li 8"%%"li si all"n!anar"n",
las%iand" un silen8i" siile a un in!erludi" nell#addensarsi
dell#ura3an" del des!in"/ :iH !ardi, i se3ni de3li 8"%%"li
fur"n" !r",a!i d",un6ue nelle sale, d",e a,e,an" r",ina!"
3li s$lenden!i "sai%i/ 4"ri neri de!ur$a,an" i !a$$e!i
in!essu!i d#"r" e i dra$$i d#ar3en!" e di s%arla!!", e le al!e
%u$"le +ian%'e eran" +u!!era!e da 6uelle !ra%%e1 e sulla $ar!e
al!a della +r"n8ea $"r!a della %aera di 7"!ulla eran"
$r"f"ndaen!e in%ise le i$r"n!e delle 8a$e an!eri"ri di un
%a,all"/
La s!"ria di 6ues!a $erse%u8i"ne fu risa$u!a in Ua"s ed
in !u!!a E0la%, e fu %"nsidera!a un $r"di3i" alau3uran!e,
se++ene la 3en!e $r"s$e!!asse in!er$re!a8i"ni di,erse/ Al%uni
affera,an" %'e era "$era di Nairr'a, il 6uale in!ende,a
%"sK di"s!rare la sua su$eri"ri!9 su !u!!i i re e 3li i$era!"ri1
e al!ri $ensa,an" %'e era d",u!a a un nu"," s!re3"ne
affera!"si in Tinara!', a "rien!e, e desider"s" di s"$$ian!are
Nairr'a/ E i sa%erd"!i de3li dei di E0la% s"s!ene,an" %'e
eran" s!a!e le l"r" ,arie di,ini!9 a andare 6uei se3ni, a
si3nifi%are %'e re%laa,an" $iH sa%rifi%i $er i ris$e!!i,i
!e$li/
All"ra, nella sua sala delle udien8e, il %ui $a,ien!" di
sard"ni%e e di dias$r" era s!a!" s%ia3ura!aen!e r",ina!"
da3li 8"%%"li in,isi+ili, 7"!ulla %"n,"%L "l!i sa%erd"!i e
a3'i e ind",ini, e %'iese l"r" di indi%are la %ausa della
$erse%u8i"ne e di es%"3i!are un ,alid" es"r%is"/ Ma $"i,
,edend" %'e !ra l"r" n"n ,#era a%%"rd", 7"!ulla f"rnK alle
nuer"se se!!e sa%erd"!ali il ne%essari" $er i sa%rifi%i ai l"r"
dei, e le andL ,iaJ e a3li s!re3"ni e ai $r"fe!i, s"!!"
ina%%ia di de%a$i!a8i"ne se si f"sser" rifiu!a!i, in3iunse di
far ,isi!a a Nairr'a nella sua di"ra in%an!a!a e di
a$$rendere %iL %'e ,"le,a, nel %as" %'e la $erse%u8i"ne
f"sse "$era sua e n"n di 6ual%un al!r"/
<li s!re3"ni e 3li ind",ini eran" "l!" !ur+a!i, $"i%'I
!ee,an" Nairr'a e n"n desidera,an" en!rare !ra 3li
s$a,en!"si is!eri della sua !ene+r"sa di"ra/ Ma 3li
s$ada%%ini dell#i$era!"re li s$inser" fu"ri, le,and"
ina%%i"saen!e le 3randi lae a e88aluna 6uand#essi
indu3ia,an"1 e $er%iL a un" a un", in "rdine s$ars", si
a,,iar"n" ,ers" la $"r!a di Nairr'a e s$arir"n" nell#in!ern"
della %asa ere!!a dai dia,"li/
:allidi, !ur+a!i e an3"s%ia!i, %"e a,esser" s%ru!a!"
l#infern" s%"r3end",i la $r"$ria s"r!e, essi ri!"rnar"n"
dall#i$era!"re $ria del !ra"n!"J e disser" %'e Nairr'a li
a,e,a a%%"l!i %eri"ni"saen!e e li a,e,a rin,ia!i %"n
6ues!" essa33i"1
&(a$$ia 7"!ulla %'e la $erse%u8i"ne 5 un se3n" di %iL %'e
da "l!" !e$" e3li 'a dien!i%a!"J e la ra3i"ne 3li ,err9
ri,ela!a nell#"ra $re$ara!a e indi%a!a dal des!in"/ E 6uell#"ra
si a$$ressa, $"i%'I Nairr'a in,i!a l#i$era!"re e !u!!a la sua
%"r!e a un 3rande +an%'e!!", nel $"eri33i" di d"ani/)
D"$" a,er !rasess" il essa33i" !ra l" s!u$"re e la
%"s!erna8i"ne di 7"!ulla, la dele3a8i"ne %'iese li%en8a di
andarsene/ E se++ene l#i$era!"re li in!err"3asse
inu8i"saen!e, i a3'i e 3li ind",ini $are,an" rilu!!an!i a
riferire le %ir%"s!an8e della l"r" ,isi!a a Nairr'a1 e n"n
,"ller" des%ri,ere la fa,"l"sa di"ra dell#in%an!a!"re se n"n
in "d" ,a3", %"n!raddi%end"si l#un l#al!r" su %iL %'e
a,e,an" ,edu!"/ :er%iL, d"$" un $"%", 7"!ulla disse l"r" di
andare, e 6uand" si fur"n" all"n!ana!i edi!L a lun3"
sull#in,i!" di Nairr'a, %'e n"n a,re++e ,"lu!" a%%e!!are a
%'e n"n "sa,a rifiu!are/ Quella sera e3li +e,,e $iH
a++"ndan!een!e di 6uan!" f"sse sua a+i!udine, e d"rK un
s"nn" $lu+e" e nel $ala88" n"n ,i fur"n" ru"ri di 8"%%"li
%'e l" des!asser"/ E silen8i"saen!e, duran!e la n"!!e, i
$r"fe!i ed i a3'i las%iar"n" Ua"s %"e "+re fur!i,e1 e
nessun" li ,ide $ar!ireJ e al a!!in" !u!!i se ne eran" anda!i
da E0la% in al!re !erre, $er n"n ri!"rnare ai $iH///
Quella s!essa sera, nella 3rande sala della sua di"ra,
Nairr'a sede,a s"l", d"$" a,er %"n3eda!" i failiari %'e
a+i!ualen!e l" ser,i,an"/ Da,an!i a lui, su di un al!are di
3iaie!!", s!a,a la !ene+r"sa s!a!ua 3i3an!es%a di T'asaid"n,
%'e un" s%ul!"re 3enera!" dai de"ni a,e,a "della!" nei
!e$i an!i%'i $er un al,a3i" re di Tasuun %'iaa!"
:'arn"%/ L#ar%ide"ne era raffi3ura!" %"e un 3uerrier" in
ara!ura %"$le!a, %'e le,a,a al!a una a88a ferra!a, %"e
in un %"+a!!ien!" er"i%"/ La s!a!ua era rias!a a lun3" nel
$ala88" di :'arn"%, se$"l!" nel deser!", di %ui 3li s!essi
n"adi n"n %"n"s%e,an" l#u+i%a8i"neJ e Nairr'a, 3ra8ie
alla sua di,ina8i"ne, l#a,e,a ri!r",a!a, e a,e,a se$re !enu!"
%"n sI 6uell#ia3ine infernale/ E s$ess", $er +"%%a della
s!a!ua, T'asaid"n da,a res$"nsi "ra%"lari a Nairr'a, "
ris$"nde,a alle sue d"ande/
Da,an!i alla s!a!ua dall#ara!ura nera s!a,an" s"s$ese se!!e
la$ade d#ar3en!", f"33ia!e %"e %rani di %a,all", dalle %ui
"r+i!e le fiae us%i,an", u!e,"len!e, "ra a88urre, "ra
$"r$"ra e "ra %reisi/ La l"r" lu%e era !reenda e ,i,a, e la
fa%%ia del de"ne, s"!!" l#el" %res!a!", era $iena di
e6ui,"%'e "+re ali3ne %'e si s$"s!a,an" e %a+ia,an"
e!ernaen!e/ E sedu!" sull" s%rann" "rna!" di ser$i s%"l$i!e,
Nairr'a 3uarda,a !"r," la s!a!ua, %"n un s"l%" $r"f"nd"
in%is" !ra 3li "%%'i1 $"i%'I e3li a,e,a %'ies!" una %er!a %"sa
a T'asaid"n e il de"ne, ris$"ndend" a e88" della s!a!ua,
a,e,a rifiu!a!"/ E la ri+elli"ne era nel %u"re di Nairr'a,
res" f"lle dalla su$er+ia, e %"n,in!" di essere si3n"re di !u!!i
3li s!re3"ni, s",ran" !ra i $rin%i$i delle ar!i dia+"li%'e/
:er%iL, d"$" lun3a riflessi"ne, e3li ri$e!I la ri%'ies!a %"n
,"%e ardi!a e al!e88"sa, %"e si ri,"l3esse a un su" $ari,
an8i%'I al f"rida+ile s",ran" %ui a,e,a 3iura!" una fedel!9
fa!ale/
&4in" a "ra !i '" aiu!a!" in "3ni %"sa) disse l#ia3ine,
%"n a%%en!i la$idei e s"n"ri %'e ,eni,an" rie%'e33ia!i
e!alli%aen!e dalle se!!e la$ade d#ar3en!"/ &(K, i ,eri
i"r!ali del fu"%" e della !ene+ra s"n" a%%"rsi %"e un
eser%i!" al !u" a$$ell", e le ali dei 3enii s"!!erranei si s"n"
le,a!e a ,elare il s"le 6uand" !u l" 'ai ,"lu!"/ Ma in ,eri!9,
i" n"n !i aiu!erL in 6ues!a ,ende!!a %'e !i ri$r"$"ni1 $er%'I
l#i$era!"re 7"!ulla n"n i 'a fa!!" !"r!", e i 'a ser,i!"
+ene an%'e se in,"l"n!ariaen!e1 e 3li a+i!an!i di E0la%, a
%ausa delle l"r" !ur$i!udini, n"n s"n" !ra i $iH !ras%ura+ili dei
iei de,"!i/ :er%iL, Nairr'a, sare++e e3li" $er !e ,i,ere
in $a%e %"n 7"!ulla, e dien!i%are l#an!i%" !"r!" ai danni del
$i%%"l" endi%" Nar!'"s1 e in ,eri!9, se 3li 8"%%"li del
$alafren" di 7"!ulla n"n !i a,esser" !ra,"l!" e %al$es!a!", la
!ua ,i!a sare++e s!a!a di,ersa, e il n"e e la faa di
Nairr'a d"rire++er" an%"ra nell#"+li", %"e un s"3n"
n"n s"3na!"/ (K, an%"ra "33i !u ,i,res!i in Ua"s %"e
endi%an!e, a%%"n!en!and"!i della isera s"r!e di un"
s!ra%%i"ne, e n"n !i sares!i all"n!ana!" $er di,enire il
dis%e$"l" del sa33i" e d"!!" Ou$'al"%1 e i", T'asaid"n, a,rei
$erdu!" il $iH 3rande di !u!!i i ne3r"an!i %'e 'ann"
a%%e!!a!" il i" ser,i8i" e il i" ,in%"l"/ :ensa%i +ene,
Nairr'a, e %"nsidera 6ues!e %"se1 $er%'I en!ra+i, si
dire++e, sia" de+i!"ri a 7"!ulla $er a,er!i %al$es!a!"/)
&(K, ,i 5 un de+i!") rin3'iL i$la%a+ile Nairr'a/ &E in
,eri!9, $a3'erL 6uel de+i!" d"ani, se%"nd" il i" $ian"///
Vi s"n" C"l"r" %'e i aiu!erann", C"l"r" %'e ris$"nderann"
al i" ri%'ia", a !u" dis$e!!"/)
&M ala %"sa %"n!ras!ari) disse l#ia3ine, d"$" una
$ausa/ &E n"n 5 +ene %'iaare C"l"r" %ui 'ai a%%enna!"/
Tu!!a,ia, %"$rend" %'iaraen!e %'e !ale 5 la !ua in!en8i"ne/
Tu sei su$er+" e "s!ina!" e ,endi%a!i,"/ 4ai 6uindi %iL %'e
,u"i, a $"i n"n i$u!are il risul!a!" a e/)
D"$" 6ues!", ,i fu silen8i" nella sala in %ui Nairr'a
sede,a da,an!i all#id"l"J e le fiae +ru%ia,an" %u$e, %"e
s"li %an3ian!i, nelle la$ade in f"ra di %raniJ e le "+re
fu33i,an" e ri!"rna,an", in6uie!e, sul ,"l!" della s!a!ua e sul
,"l!" di Nairr'a/ :"i, ,ers" e88an"!!e, il ne3r"an!e si
al8L e salK una lun3a s%ala a s$irale, fin" a un#al!a %u$"la in
%ui si a$ri,a una $i%%"la fines!ra r"!"nda, affa%%ia!a sulle
%"s!ella8i"ni/ La fines!ra era si!ua!a alla s"i!9 della
%u$"laJ a Nairr'a a,e,a fa!!" in "d", 3ra8ie alla a3ia,
%'e en!rand" $er l#ul!ia ra$a a s$irale di s%ale se+rasse
di s%endere an8i%'I di salire, e ra33iun3end" l#ul!i"
3radin", $aresse di 3uardare in )asso a!!ra,ers" la fines!ra,
en!re le s!elle $assa,an" s"!!" di lui in un a+iss"
,er!i3in"s"/ LK, in3in"%%'iand"si/ Nairr'a !"%%L una "lla
se3re!a nel ar", e il ,e!r" %ir%"lare rien!rL sen8a far
ru"re/ :"i, 3ia%end" $r"n" sull#in!ern" %ur,iline" della
%u$"la, %"n il ,"l!" s"$ra l#a+iss", e la lun3a +ar+a %'e
$ende,a ri3ida nell" s$a8i", e3li "r"rL una runa
$reuana, e %"n,ersL %"n en!i!9 %'e n"n a$$ar!ene,an"
all#Infern" nI a3li eleen!i !erreni, e %'e eran" $iH !erri+ili
da e,"%are dei 3enii infernali e dei de"ni della !erra,
dell#aria, dell#a%6ua e del fu"%"/ C"n essi %"n%luse il su"
$a!!", sfidand" il ,"lere di T'asaid"n, en!re in!"rn" a lui
l#aria free,a delle l"r" ,"%i, e la +rina $allida in%r"s!a,a la
sua +ar+a nera $er il fredd" ali!a!" dal l"r" res$ir" en!re si
s$"r3e,an" ,ers" la !erra/

Tur+a!" e aar" fu il ris,e3li" di 7"!ulla dall#e++re88a del
,in"J e $ria an%"ra %'e a$risse 3li "%%'i, la lu%e del 3i"rn"
3li fu a,,elena!a dal $ensier" dell#in,i!" %'e n"n "sa,a nI
a%%e!!are nI de%linare/ Ma e3li $arlL %"sK a O+eQa'1
&D"$"!u!!", %'i 5 6ues!" %ane di s!re3"ne, $er%'I i" de++a
"++edire al su" ri%'ia" %"e un endi%an!e %'e un
al!e88"s" si3n"re %'iaa dalla s!radaN)
O+eQa', una fan%iulla dalla $elle d"ra!a e da3li "%%'i
"+li6ui, %'e $r",eni,a da U%%as!r"3, l#Is"la dei T"r!ura!"ri,
s%ru!L s"!!ilen!e l#i$era!"re e disse1
&O 7"!ulla, s!a a !e a%%e!!are " rifiu!are, %"e $iH !i
se+ra %"n,enien!e/ E in ,eri!9, 5 %"sa da $"%" $er il si3n"re
di Ua"s e di !u!!a E0la% andare " n"n andare, $"i%'I
nulla $uL %"n!es!are la sua s",rani!9/ :er%'I, 6uindi, n"n
andareN) O+eQa', se++ene !eesse l" s!re3"ne, $r",a,a
%uri"si!9 $er 6uella di"ra %"s!rui!a dai de"ni di %ui si
sa$e,a %"sK $"%"1 e %"e !u!!e le al!re d"nne, era ansi"sa di
,edere il fa"s" Nairr'a, il %ui as$e!!" era an%"ra i3n"ra!"
da !u!!i in Ua"s/
&CiL %'e di%i %"n!iene del ,er") aise 7"!ulla/ &Ma un
i$era!"re, nella sua %"nd"!!a, de,e se$re !ener %"n!" del
+ene $u++li%"1 e s"n" in 3i"%" 6ues!i"ni di s!a!" %'e
diffi%ilen!e una d"nna $"!re++e %a$ire/)
C"sK 6uella a!!ina, d"$" una %"la8i"ne ri%%a e +en
innaffia!a, l#i$era!"re %'iaL in!"rn" a sI %ia+ellani e
%"r!i3iani e !enne %"nsi3li"/ Al%uni 3li su33erir"n" di
i3n"rare l#in,i!" di Nairr'aJ al!ri s"s!enner" %'e l#in,i!"
d",e,a essere a%%e!!a!", $er e,i!are %'e ,enisse in,ia!" sul
$ala88" e sulla %i!!9 un ale $e33i"re dell" s%a!enarsi de3li
8"%%"li fan!asa/
All"ra 7"!ulla %'iaL da,an!i a sI i ,arii 3ru$$i di
sa%erd"!i, e %er%L di ri%"n,"%are 3li s!re3"ni e 3li ind",ini
%'e eran" fu33i!i se3re!aen!e duran!e la n"!!e/ Tra !u!!i
%"s!"r", nessun" ris$"se 6uand" il su" n"e ,enne 3rida!"
$er le s!rade di Ua"sJ e 6ues!" sus%i!L una 3rande
era,i3lia/ Ma i $re!i a%%"rser" $iH nuer"si di $ria, e
aff"llar"n" la sala delle udien8e, !an!" %'e le $an%e di 6uelli
s%'iera!i in $ria fila eran" s!re!!e %"n!r" il $"di" i$eriale
e i dere!ani de3li ul!ii si s%'ia%%ia,an" %"n!r" le $are!i e le
%"l"nne sul f"nd"/ 7"!ulla dis%usse %"n l"r" se era il %as" di
a%%e!!are " di rifiu!are/ E i sa%erd"!i s"s!enner", %"e $ria,
%'e Nairr'a n"n a,e,a nulla a %'e fare %"n 3li e,en!i
$r"di3i"siJ ed il su" in,i!", disser", n"n %ela,a al,a3ie
in!en8i"ni ,ers" l#i$era!"reJ ed era e,iden!e, a 3iudi%are dai
!erini del essa33i", %'e l" s!re3"ne a,re++e ri,ela!" a
7"!ulla un "ra%"l"J e 6ues!" "ra%"l", se Nairr'a era un
,er" ar%ia3", a,re++e %"nfera!" la l"r" sa%ra sa$ien8a e
a,re++e di"s!ra!" l#"ri3ine di,ina delle anifes!a8i"niJ e
3li dei di E0la% sare++er" s!a!i nu",aen!e 3l"rifi%a!i/
D"$" a,er udi!" le affera8i"ni dei sa%erd"!i, l#i$era!"re
"rdinL ai su"i !es"rieri di %ari%arli di nu",i d"niJ e 6uelli,
in,"%and" un!u"saen!e su 7"!ulla e sulla sua %asa le
+enedi8i"ni delle l"r" di,ini!9, se ne andar"n"/ Le "re
!ras%"rser", il s"le $assL il eridian", s%endend" len!aen!e
"l!re Ua"s a!!ra,ers" 3li s$a8i del $"eri33i" %'e
a,e,an" $er $a,ien!" i deser!i !erinan!i al are/ Ma
7"!ulla era an%"ra inde%is"J %'iaL i su"i %"$$ieri,
"rdinand" l"r" di ,ersar3li i ,ini $iH f"r!i e $iH s6uisi!iJ a
nel ,in" n"n rius%K a !r",are nI la %er!e88a nI la de%isi"ne/
Men!re an%"ra sede,a sul !r"n" nella sala delle udien8e,
,ers" la e!9 del $"eri33i", udK un 3rid" $"ssen!e e
%la"r"s", %'e sali,a dalla $"r!a del $ala88"/ Eran" 3ei!i
$r"f"ndi di u"ini, e 3rida s!ridule di eunu%'i e di d"nne,
%"e se il !err"re $assasse di lin3ua in lin3ua, in,adend" le
sale e 3li a$$ar!aen!i/ E il %la"re s$a,en!"s" si diffuse $er
!u!!" il $ala88"1 e 7"!ulla, ris%u"!end"si dal !"r$"re del ,in",
s!a,a $er in,iare i su"i ser,i!"ri ad inf"rarsi della %ausa/
:"i nella sala en!rL una s%'iera di al!e uie, a++i3lia!e
di ,es!i fune+ri $ur$uree e s%arla!!e, %"n i %rani rinse%%'i!i
%in!i da %"r"ne d#"r"/ E die!r" di l"r", %"e ser,i!"ri,
,eni,an" s%'ele!ri 3i3an!es%'i %'e $"r!a,an" $eri8"i
aran%i"ne1 in!"rn" alla $ar!e su$eri"re dei %rani eran"
ra,,"l!i, %"e a%%"n%ia!ure, ser$en!i ,i,i %'e f"ra,an"
fas%e %"l"r e+an" e 8afferan"/ Le uie si in%'inar"n"
da,an!i a 7"!ulla, di%end" %"n ,"%i aride e s"!!ili1
&N"i %'e fu" re del 3rande re3n" di Tasuun, sia"
s!a!i in,ia!i 6uale 3uardia d#"n"re all#i$era!"re 7"!ulla, $er
s%"r!arl" %"e si %"n,iene en!re si re%a al +an%'e!!"
$re$ara!" da Nairr'a/)
:"i, %"n se%%'i !i%%'e!!ii dei den!i e si+ili 6uasi d#aria
a!!ra,ers" s%'eri d#a,"ri" s"!!ile, $arlar"n" 3li s%'ele!ri1
&N"i, %'e fu" 3uerrieri 3i3an!es%'i d#una ra88a
dien!i%a!a, sia" s!a!i in,ia!i da Nairr'a, affin%'I i
%"r!i3iani dell#i$era!"re, se3uend"l" al +an%'e!!", sian"
difesi da "3ni $eri%"l" e a,an8in" in un %"r!e33i" de3n" di
l"r"/)
Assis!end" a !ali $r"di3i, i %"$$ieri e 3li al!ri si
ra!!ra$$ir"n" in!"rn" al $"di" i$eriale " si nas%"ser" die!r"
le %"l"nne, en!re 7"!ulla, %"n "%%'i s+arra!i e le s%ler"!i%'e
inie!!a!e di san3ue, e il ,"l!" 3"nfi" di un a!r"%e $all"re,
res!a,a sedu!" i$ie!ri!" sul !r"n", sen8a $"!er $r"ferire una
s"la $ar"la in ris$"s!a ai ser,i!"ri di Nairr'a/
All"ra, fa%end"si a,an!i, le uie disser" %"n a%%en!i
$"l,er"si1 &Tu!!" 5 $r"n!", e il fes!in" a!!ende l#arri," di
7"!ulla/) E le ,es!i fune+ri delle uie free!!er" e si
a$rir"n" sui $e!!i, e $i%%"li r"di!"ri "s!ru"si, neri %"e il
+i!ue e da3li "%%'i siili a ru+ini alede!!i, si le,ar"n" dai
%u"ri di,"ra!i delle uie %"e ra!!i dalle !ane e
s6ui!!ir"n" s!riduli %"n $ar"le uane, ri$e!end" la s!essa
frase/ A l"r" ,"l!a, 3li s%'ele!ri fe%er" e%" alla frase s"lenne,
e i ser$en!i neri e 8afferan" la si+ilar"n" dall#al!" dei !es%'iJ
e an%"ra le $ar"le ,enner" ri$e!u!e in +"r+"!!ii ina%%i"si da
%er!e %rea!ure ,ell"se di du++ia f"ra %'e $ria 7"!ulla n"n
a,e,a s%"r!", e %'e s!a,an" die!r" le %"s!"le de3li s%'ele!ri
%"e den!r" 3a++ie di 3iun%'i +ian%'i/
C"e un s"3na!"re %'e "++edis%e a un des!in" "niri%",
l#i$era!"re si al8L dal !r"n" e a,an8L, e le uie l"
%ir%"ndar"n" %"e una s%"r!a/ E "3ni s%'ele!r" !rasse dalle
$ie3'e r"ss"3iallas!re del $eri8"a un ar%ai%" flau!"
d#ar3en!", %uri"saen!e +u%'erella!"1 e !u!!i in%"in%iar"n"
a su"nare una usi%a d"l%e e $er,ersa e "r!ale, en!re il
s",ran" si a,,ia,a a!!ra,ers" le sale del $ala88"/ In 6uella
usi%a %#era un in%an!aen!" fa!aleJ $er%'I i %ia+ellani, le
d"nne, le 3uardie, 3li eunu%'i, e !u!!i i e+ri della %asa di
7"!ulla, %"$resi i %u"%'i e 3li s3ua!!eri, fur"n" !ra!!i %"e
una $r"%essi"ne di s"nna+uli dalle s!an8e e dalle al%",e in
%ui s#eran" ,anaen!e nas%"s!iJ e 3uida!i dai flau!is!i
se3uir"n" l#i$era!"re/ Era un" s!ran" s$e!!a%"l" ,edere
6uella $"ssen!e s%'iera di $ers"ne %'e, s"!!" i ra33i "+li6ui
del s"le, si a,,ia,a ,ers" la %asa di Nairr'a, %ir%"nda!a da
un %"r!e33i" di re "r!i, en!re l#ali!" de3li s%'ele!ri ,i+ra,a
+i88arraen!e nei flau!i d#ar3en!"/ E 7"!ulla $r",L +en $"%"
%"nf"r!" 6uand" s%"$rK al su" fian%" la 3i",ane O+eQa' %'e,
%"e lui, si u",e,a asser,i!a da un "rr"re %'e la $ri,a,a di
,"l"n!9, se3ui!a dal res!" delle sue d"nne/

<iun!" alla $"r!a a$er!a della %asa di Nairr'a,
l#i$era!"re ,ide %'e era %us!"di!a da 3randi esseri dai
+ar3i3li %reisi, $er e!9 dra3'i e $er e!9 u"ini, %'e si
in%'inar"n" da,an!i a lui, s!rus%iand" i +ar3i3li, %"e s%"$e
insan3uina!e, sulle $ie!re d#"ni%e s%ur"/ E l#i$era!"re $assL
insiee a O+eQa' in e88" ai "s!ri, se3ui!" dalle uie,
da3li s%'ele!ri e dalla sua 3en!e in un" s!ran" %"r!e", ed en!rL
in una iensa sala dalle "l!e %"l"nne, d",e la lu%e del
3i"rn", affa%%ia!asi !iidaen!e, ,enne s"ersa dal
+a3li"re arr"3an!e di ille la$ade/
N"n"s!an!e l#"rr"re, 7"!ulla si s!u$K dell#iensi!9 della
sala, %'e n"n rius%i,a a ri%"n%iliare %"n le diensi"ni es!erne
della di"ra, %'e $ure eran" a$ie e de3ne di un $ala88"1
3li $ar,e infa!!i %'e ,i f"sser" 3randi ,iali di %"l"nne sen8a
%a$i!elli, e $r"s$e!!i,e di !a,"le %ari%'e di u%%'i di ,i,ande
e di urne di ,in", %'e si s!ende,an" da,an!i a lui nella
dis!an8a luin"sa e nell#"s%uri!9 di una n"!!e sen8a s!elle/
Ne3li a$i s$a8i !ra le !a,"le, i failiari di Nairr'a e 3li
al!ri su"i ser,i!"ri anda,an" e ,eni,an" in%essan!een!e,
%"e se una fan!asa3"ria di in%u+i si in%arnasse da,an!i
all#i$era!"re/ Cada,eri re3ali in ,es!i di +r"%%a!"
i$u!ridi!" dal !e$", %"n le "%%'iaie +ruli%an!i di ,eri,
,ersa,an" un ,in" siile a san3ue in %"$$e di "$ales%en!e
%"rn" d#uni%"rn"/ Laie dalle %"de !rif"r%u!e e %'iere dai
6ua!!r" seni en!ra,an" re33end" !ra 3li ar!i3li di +r"n8" $ia!!i
fuan!i/ Dia,"li dalla !es!a %anina e dalla lin3ua di fiaa
%"rre,an" a,an!i $er fare a%%""dare la %"$a3nia/ E
da,an!i a 7"!ulla e ad O+eQa' a$$ar,e un +i88arr" essere %'e
a,e,a la $ar!e inferi"re del %"r$" di una 3rande d"nna ne3ra,
e 6uella su$eri"re siile all" s%'ele!r" di un" s%ii"ne
!i!ani%"/ E 6ues!" "s!r" indi%L, %"n %enni indes%ri,i+ili
delle di!a "ssu!e, %'e l#i$era!"re e la sua "dalis%a d",e,an"
se3uirl"/
7"!ulla e++e l#i$ressi"ne %'e a,esser" %aina!" a
lun3" in una %a,erna dell#Infern", 6uand" 3iunser" al
!erine della $r"s$e!!i,a di !a,"le e di %"l"nne lun3" la
6uale li a,e,a 3uida!i il "s!r"/ LK, is"la!a dalle al!re, %#era
una !a,"la d",e Nairr'a sede,a s"l"1 die!r" di lui arde,an"
irre6uie!e le fiae delle se!!e la$ade a %rani" di %a,all" e
l#ia3ine di T'asaid"n dall#ara!ura nera !"rre33ia,a
sull#al!are di 3iaie!!" alla sua des!ra/ E un $"%" dis%"s!"
dall#al!are, un" s$e%%'i" di diaan!e era s"rre!!" da3li ar!i3li
di +asilis%'i di ferr"/
Nairr'a si al8L $er a%%"3lierli, %"n s"lenne e funerea
%"r!esia/ I su"i "%%'i eran" ,a%ui e freddi %"e s!elle
l"n!ane, nelle "r+i!e s%a,a!e da ,e3lie s!rane e s$a,en!"se/
Le sue la++ra eran" siili ad un si3ill" r"ss"$allid" sulla
$er3aena del des!in"/ La +ar+a s%ende,a ri3ida, in %i"%%'e
un!e di ner", sul $e!!" della ,es!e ,eri3lia, %"e una assa
di ser$en!i s%uri/ 7"!ulla sen!K il san3ue arres!ar3lisi in!"rn"
al %u"re, %"e se si !rasf"rasse in 3'ia%%i"/ E O+eQa',
s+ir%iand" s"!!" le $al$e+re a++assa!e, riase s%"n,"l!a e
a!!erri!a dall#"rr"re ,isi+ile %'e a,,"l3e,a 6uell#u"" e
ale33ia,a in!"rn" a lui %"e la re3ali!9 ale33ia in!"rn" a un
s",ran"/ Ma nella sua $aura, !r",L e3ualen!e "d" di
%'iedersi %'e 3enere d#u"" f"sse nei su"i ra$$"r!i %"n le
d"nne/
&Ti d" il +en,enu!", 7"!ulla, %"n l#"s$i!ali!9 %'e s"n" in
3rad" di "ffrire) disse Nairr'a, %"n il rin!"%%" ferre" di
un#ar%ana %a$ana fune+re nella ,"%e $r"f"nda/ &Ti $re3" di
seder!i alla ia !a,"la/)
7"!ulla ,ide %'e un se33i" d#e+an" era s!a!" %"ll"%a!" $er
lui di fr"n!e a Nairr'aJ e un al!r", en" aes!"s", era s!a!"
$"s!" a sinis!ra $er O+eQa'/ I due sede!!er", e 7"!ulla ,ide
%'e i su"i si sede,an" e3ualen!e alle al!re !a,"le
nell#iensa saia, ser,i!i assiduaen!e da3li s$a,en!"si
ser,i!"ri di Nairr'a, siili a dia,"li indaffara!i in!"rn" ai
danna!i/
:"i 7"!ulla si a%%"rse %'e una an" s%ura e %ada,eri%a 3li
,ersa,a del ,in" in una %"$$a di %ris!all"J e la an" $"r!a,a
l#anell" %"n il si3ill" de3li i$era!"ri di E0la%, un "s!ru"s"
"$ale di fu"%" in%as!"na!" nella +"%%a di un $i$is!rell" d#"r"1
un anell" siile a 6uell" %'e e3li s!ess" $"r!a,a se$re al
di!" indi%e/ E ,"l3end"si, ,ide alla sua des!ra una fi3ura %'e
a,e,a le fa!!e88e di su" $adre :i!'ai, d"$" %'e il ,elen"
della ,i$era, s$ar3end"si in !u!!e le e+ra, a,e,a las%ia!" il
3"nfi"re $ur$ure" della "r!e/ E 7"!ulla, %'e a,e,a fa!!"
$"rre la ,i$era nel le!!" di :i!'ai, si ra!!ra$$K sul se33i" e
!reL $er la $aura della %"l$a/ E la %"sa %'e a,e,a le
se+ian8e di :i!'ai, %ada,ere " fan!asa " ia3ine
%rea!a dall#in%an!esi" di Nairr'a, anda,a e ,eni,a al su"
fian%", ser,end"l" %"n le 3"nfie di!a nere %'e n"n
s+a3lia,an" ai/ <li "%%'i s$"r3en!i eran" %ie%'i e la li,ida
+"%%a $ur$urea era serra!a nel ri3"re d#un silen8i" "r!ale, e
la ,i$era %'ia88a!a si affa%%ia,a a in!er,alli, %"n "%%'i 3elidi,
dalle $esan!i $ie3'e della ani%a 6uand" l#ia3ine si
$ie3a,a a%%an!" a lui $er rie$ir3li la %"$$a " $er ser,ir3li
la %arne/ E ,a3aen!e, nella sa++ia 3elida del su" !err"re,
l#i$era!"re ,ede,a la fi3ura dalla %"ra88a !ene+r"sa, siile
ad una %"$ia se",en!e dell#i"+ile, !"r,a s!a!ua di
T'asaid"n, %'e Nairr'a a,e,a e,"%a!", nella sua e$ie!9,
$er ser,ire lui s!ess"/ E ,a3aen!e, sen8a %a$ire, ,ede,a l"
s$a,en!"s" ser,i!"re %'e s!a,a a%%an!" a O+eQa'J un
%ada,ere s%u"ia!" e $ri," d#"%%'i, l#ia3ine del su" $ri"
inna"ra!", un 3i",ane di C0n!r" %'e era s!a!" 3e!!a!" da
un naufra3i" sull#is"la dei T"r!ura!"ri/ L9 O+eQa' l#a,e,a
!r",a!" sulla +a!!i3ia1 3li a,e,a fa!!" ri$rendere i sensi, e $er
6ual%'e !e$" l#a,e,a nas%"s!" in una %a,erna se3re!a $er il
$r"$ri" $ia%ere, e 3li a,e,a $"r!a!" %i+" e +e,ande/ :"i,
s!an%a!asene, l#a,e,a !radi!" ai T"r!ura!"ri, e a,e,a !ra!!"
nu"," $ia%ere dalle s"fferen8e a!r"%i %'e 6uel $"$"l"
%rudele e $erni%i"s" 3li a,e,a infli!!" $ria di u%%iderl"/
&Be,e!e) disse Nairr'a, !ran3u3iand" un" s!ran" ,in"
%'e era r"ss" e s%ur", %"e $er i !ra"n!i disas!r"si di anni
$erdu!i/ E 7"!ulla e O+eQa' +e,,er" il ,in", a sen8a
ri!r",arsi nelle ,ene al%un %al"re, a un 3el" %"e di %i%u!a
%'e sali,a len!aen!e ,ers" i l"r" %u"ri/
&In ,eri!9 6ues!" 5 un +u"n ,in") disse Nairr'a, &ada!!"
a +rindare al n"s!r" in%"n!r"J $er%'I fu se$"l!" "l!" !e$"
fa insiee ai "r!i re3ali, in anf"re di dias$r" s%ur" in
f"33ia di urne funerarieJ e i iei 3uHl l" 'ann" !r",a!"
6uand" s"n" anda!i a s%a,are in Tasuun/)
A 7"!ulla $ar,e %'e la lin3ua 3li si 3elasse in +"%%a, %"e
3ela una andra3"ra nel su"l" +rina!" dell#in,ern", e n"n
se$$e %'e ris$"ndere alla %"r!esia di Nairr'a/
&Ti $re3", assa33ia 6ues!a %arne) disse Nairr'a, &$er%'I
5 e%%e8i"nale1 5 di 6uel %in3'iale %'e i T"r!ura!"ri di
U%%as!r"3 usan" $as!urare %"n i res!i +en !ri!a!i delle l"r"
ru"!e e dei l"r" a!!re88iJ e in"l!re i iei %u"%'i l#'ann"
%"ndi!a %"n i +alsai $"!en!i della !"+a, e l#'ann" far%i!a
%"n %u"ri di ,i$ere e lin3ue di %"+ra neri/)
L#i$era!"re n"n se$$e dir nullaJ e $ersin" O+eQa' !a%e,a,
d"l"r"saen!e !ur+a!a nella sua !ur$i!udine dalla $resen8a
della %"sa s%u"ia!a %'e era l#ia3ine del su" aan!e ,enu!"
da C0n!r"/ E la sua $aura del ne3r"an!e %re++e
en"reen!e1 $er%'I il fa!!" %'e e3li %"n"s%esse 6uel
,e%%'i" %riine dien!i%a!" e a,esse e,"%a!" il fan!asa le
$are,a la $iH !reenda delle a3ie/
&Te") disse Nairr'a &%'e !r",ia!e la %arne $ri,a di
sa$"re, il ,in" sen8a fu"%"/ :er%iL, $er ra,,i,are il n"s!r"
+an%'e!!", %'iaerL i iei %an!"ri e i iei usi%i/)
:r"nun%iL una $ar"la s%"n"s%iu!a a 7"!ulla e ad O+eQa',
%'e risu"nL in !u!!a l#iensa sala, %"e se ille ,"%i
l#a,esser" ri$e!u!a e $r"lun3a!a/ (u+i!" a$$ar,er" le
%an!a!ri%i, %'e eran" 3uHl feine, dai %"r$i rasi e da3li
s!in%'i ,ell"si, dalle lun3'e 8anne 3ialle %ari%'e di +randelli
di %ar"3ne, %'e s$un!a,an" da +"%%'e s%'iuse in s"rrisi da
iena/ Die!r" di l"r" en!rar"n" i usi%i, de"ni %'e
%aina,an" ere!!i sulle 8a$e $"s!eri"ri di s!all"ni neri, e
$i88i%a,an", %"n %andide di!a s%iies%'e, lire fa!!e %"n le
"ssa e i !endini dei %anni+ali di Naa!J e al!ri eran" sa!iri
$e88a!i %'e 3"nfia,an" le 3uan%e %a$rine s"ffiand" in "+"i
fa!!i %"n i fe"ri di 3i",ani s!re3'e, " %"rnause
%"nfe8i"na!e %"n la $elle del sen" di re3ine ne3re e %"n i
%"rni dei rin"%er"n!i/
Tu!!i s#in%'inar"n" da,an!i a Nairr'a %"n 3r"!!es%a
%eri"ni"si!9/ :"i, sen8a indu3i", le 3uHl %"in%iar"n" un
ululi" d"l"r"s" ed ese%ra+ile, %"e di s%ia%alli %'e a++ian"
fiu!a!" una %ar"3na, e i sa!iri e i de"ni su"nar"n" un
laen!" siile al 3ei!" dei ,en!i del deser!" in un 'are
a++and"na!"/ E 7"!ulla ra++ri,idK, $er%'I il %an!" 3li
a33'ia%%iL il id"ll", e la usi%a sus%i!L nel su" %u"re una
des"la8i"ne di i$eri %adu!i e %al$es!a!i dai ferrei 8"%%"li del
!e$"/ In 6uella usi%a ali3na 3li $ar,e di udire l"
s$"s!arsi della sa++ia su 3iardini inaridi!i, e il frus%i" di se!e
%"rr"se su 3ia%i3li di $assa!e lussurie, e il si+il" di ser$en!i
a!!"r%i3lia!i ai $iedi dei +assi fus!i di %"l"nne a++a!!u!e/ E la
3l"ria %'e era s!a!a di Ua"s $are,a s,anire in l"n!anan8a
%"e i !ur+ini di sa++ia $"r!a!i dal siun/
&M s!a!a una fiera el"dia) disse Nairr'a, 6uand" la
usi%a %essL e le 3uHl siser" di ululare/ &Ma in ,eri!9 !e"
%'e !r",ia!e un $"# n"i"s" il i" !ra!!enien!"/ :er%iL, i iei
+allerini dan8erann" $er ,"i/)
(i ri,"lse ,ers" la 3rande sala e des%risse nell#aria un 3es!"
eni3a!i%" %"n le di!a della an" des!ra/ In ris$"s!a a 6uel
se3n", una ne++ia in%"l"re s%ese dal !e!!" al!issi" e nas%"se
la sala, $er un +re,e in!er,all", %"e un si$ari" a++assa!"/ Vi
fu una +a+ele di su"ni, %"nfusi e s"r8a!i, "l!re 6uel si$ari",
e un $ia3nu%"li" di ,"%i affie,"li!e dalla dis!an8a/
:"i, s$a,en!"saen!e, il ,a$"re si s"lle,L "nde33iand", e
7"!ulla ,ide %'e le !a,"le s",ra%%ari%'e eran" s%"$arse/
Ne3li a$i s$a8i !ra le %"l"nne, 3li a+i!an!i del su" $ala88", i
%ia+ellani, 3li eunu%'i, i %"r!i3iani, le "dalis%'e e !u!!i 3li
al!ri, 3ia%e,an" le3a!i da %in3'ie di %u"i" sul $a,ien!",
%"e al!re!!an!i ,"la!ili dal $iua33i" s3ar3ian!e/ ("$ra di
l"r", al ri!" di una usi%a su"na!a dai flau!is!i e dai liris!i
del ne3r"an!e, una %"$a3nia di s%'ele!ri $ir"e!!a,a %"n
le33eri !i%%'e!!ii delle "ssa dei !arsiJ e un#"rda di uie
s$i%%a,a ri3idi +al8i, e al!re delle %rea!ure di Nairr'a si
u",e,an" %"n "s!ru"se %a$ri"le/ A,an!i e indie!r"
+al8a,an" sui %"r$i dei ser,i dell#i$era!"re, a $assi di
$er,ersa sara+anda/ Ad "3ni $ass" di,eni,an" $iH al!i e $iH
$esan!i, fin" a 6uand" le uie +al8an!i di,enner" %"e
le uie di Ana*i, e 3li s%'ele!ri e++er" "ssa %"l"ssaliJ e
la usi%a di,en!a,a $iH f"r!e, e s"ff"%a,a le 3rida fie,"li
della 3en!e di 7"!ulla/ E i dan8a!"ri di,enner" an%"ra $iH
%"l"ssali, !"rre33iand" nell#"+ra !ra le 3randi %"l"nne,
$es!and" i $iedi %"n !"nfi %'e des!a,an" e%'i di !u"n" nella
salaJ e %"l"r" sui 6uali dan8a,an" eran" %"e 3ra$$"li
$i3ia!i in una ,endeia d#au!unn", e sul $a,ien!"
s%"rre,a il san3ue dens"/
C"e un u"" %'e anne3a in una ,elen"sa $alude
n"!!urna, l#i$era!"re udK la ,"%e di Nairr'a1
&(e+ra %'e i iei dan8a!"ri n"n ,i $ia%%ian"/ :er%iL ,i
"ffrirL "ra un" s$e!!a%"l" ,eraen!e re3ale/ Al8a!e,i e
se3ui!ei, $er%'I 5 un" s$e!!a%"l" %'e ri%'iede %"e
s%enari" un i$er"/)
7"!ulla e O+eQa' si al8ar"n" dai l"r" se33i %"e
s"nna+uli/ (en8a ,"l3ersi a 3uardare i fan!asi %'e li
a,e,an" ser,i!i, nI la sala d",e an%"ra sal!a,an" i dan8a!"ri,
se3uir"n" Nairr'a in un#al%",a "l!re l#al!are di T'asaid"n/
Di lK, $er la s%ala a s$irale, 3iunser" finalen!e a un a$i",
al!" l"33ia!" ri,"l!" ,ers" il $ala88" di 7"!ulla e affa%%ia!"
s"$ra i !e!!i della %i!!9, ,ers" il !ra"n!"/

:are,a %'e $are%%'ie "re f"sser" !ras%"rse nel fes!in"
infernale, $er%'I il 3i"rn" s!a,a $er %"n%ludersi, e il s"le,
%'e era s%"$ars" die!r" il $ala88" i$eriale, s!ria,a i %ieli
iani %"n ra33i san3ui3ni/
&<uarda!e) disse Nairr'a, a33iun3end" un" s!ran"
,"%a+"l", %ui la $ie!ra dell#edifi%i" rea3K risu"nand" %"e un
3"n3 $er%"ss"/
Il l"33ia!" si in%linL le33eren!e e 7"!ulla, 3uardand"
"l!re la +alaus!ra!a, ,ide i !e!!i di Ua"s ri$i%%i"lire e
s$r"f"ndare s"!!" di lui/ <li $ar,e %'e la l"33ia si in,"lasse
,ers" il %iel" a un#al!e88a $r"di3i"saJ e 3uardL 3iH "l!re le
%u$"le del su" $ala88", sulle %ase, i %a$i ara!i e il deser!", e
l#en"re s"le +ass" sul lii!are del deser!" s!ess"/ E 7"!ulla
fu $res" dalle ,er!i3iniJ e le arie 3elide de3li al!i s!ra!i del
%iel" s"ffiar"n" su di lui/ Ma Nairr'a $r"nun%iL un#al!ra
$ar"la, e il l"33ia!" sise di as%endere/
&<uarda +ene) 3li disse il ne3r"an!e &l#i$er" %'e era
!u", e %'e n"n sar9 ai $iH !u"/) :"i, %"n le +ra%%ia le,a!e
,ers" il !ra"n!", $r"ferK a ,"%e al!a i d"di%i n"i %'e era
danna8i"ne $r"nun%iare, e $"i l#in,"%a8i"ne !reenda1 Gna
padam)is devompra thungis 'uridor avoragomon$
:ar,e iedia!aen!e %'e 3randi nu+i d#e+an" !"nan!e si
aassasser" %"n!r" il s"le/ Rie$iend" l#"ri88"n!e, le nu+i
assunser" f"re di "s!ri %"l"ssali, dalle !es!e e dalle
e+ra siili a 6uelle di s!all"ni/ Ri88and"si !erri+ilen!e,
%al$es!ar"n" il s"le %"e una +ra%e s$en!a, e %"rrend" %"e
in un i$$"dr"" di Ti!ani, di,enner" $iH al!i e $iH %"l"ssali
en!re a,an8a,an" ,ers" Ua"s/ Li $re%ede,an" $r"f"ndi
r"+i %alai!"si, e la !erra !rea,a ,isi+ilen!e, fin" a
6uand" 7"!ulla ,ide %'e n"n eran" nu+i ia!eriali, a reali
f"re ,i,en!i %"$arse $er %al$es!are il "nd" %"n la l"r"
en"ri!9 a%r"s%"$i%a/ <e!!and" da,an!i a sI le l"r" "+re
$er "l!e le3'e, i des!rieri %ari%ar"n" a!!ra,ers" E0la%, %"e
se f"sser" s$in!i dai de"ni, e i l"r" $iedi si a++a!!e,an"
%"e %r"llare di $i%%'i "n!ani sulle "asi l"n!ane e sulle
%i!!9 ai +"rdi del deser!"/
Venner" %"e una !e$es!a dalle "l!e nu+i, e $ar,e %'e
il "nd" s$r"f"ndasse ,ers" l#a+iss", in%linand"si s"!!" il
l"r" $es"/ An%"ra in%an!a!", i$ie!ri!", 7"!ulla riase ri!!" a
%"n!e$lare la r",ina %'e si a++a!!e,a sul su" i$er"/ E i
3i3an!es%'i s!all"ni si a,,i%inar"n", %"rrend" %"n ra$idi!9
in%"n%e$i+ile, e $iH f"r!e era il !u"n" dei l"r" $assi, %'e
%"in%ia,an" a %an%ellare i ,erdi %a$i e i fru!!e!i "$ii
es!enden!isi $er "l!e i3lia a "%%iden!e di Ua"s/ E
l#"+ra de3li s!all"ni salK %"e l#"s%uri!9 ali3na dell#e%lisse
fin" a 6uand" %"$rK Ua"sJ e al8and" la !es!a, l#i$era!"re
,ide i l"r" "%%'i a e88a ,ia !ra la !erra e l" 8eni!', %"e
s"li ale,"li %'e ris$lendesser" ina%%i"si !ra al!i %uuli/
:"i, nell#addensarsi dell#"s%uri!9, $iH f"r!e del !u"n"
ins"$$"r!a+ile, e3li udK la ,"%e di Nairr'a %'e 3rida,a in
!"n" di f"lle !ri"nf"1
&(a$$i, 7"!ulla, %'e i" '" %'iaa!" i %"rsieri di
T'aa3"r3"s, si3n"re dell#a+iss"/ E i %"rsieri %al$es!erann"
il !u" i$er", %"e il !u" $alafren" %al$es!L e !ra,"lse un
!e$" un $i%%"l" endi%" %'e si %'iaa,a Nar!'"s/ E sa$$i
an%'e %'e i", Nairr'a, s"n" 6uel +a+in"/) E 3li "%%'i di
Nairr'a, $ieni d#una ,ana3l"ria di deen8a e di "di",
arde,an" %"e ali3ne, disas!r"se s!elle all#"ra del l"r"
%uline/
:er 7"!ulla, %"$le!aen!e s!"rdi!" dall#"rr"re e dal
!uul!", le $ar"le del ne3r"an!e n"n fur"n" al!r" %'e
s!riduli !"ni urlan!i della !e$es!a del des!in", ed e3li n"n le
%"$rese/ Treendaen!e, sfas%iand" s"lidi !e!!i,
s%'ian!and" e s3re!"land" uri $"ssen!i, 3li 8"%%"li s%eser"
su Ua"s/ Le +elle %u$"le dei !e$li ,enner" s3re!"la!e
%"e 3us%i di ali"!ide, e le s"lenni di"re fur"n" dis!ru!!e e
a$$ia!!i!e al su"l" %"e 8u%%'eJ e %asa d"$" %asa, !u!!a la
%i!!9 fu s%'ia%%ia!a, %"n un" s%r"s%i" di "ndi nel %a"s/
La33iH, $er le s!rade +uie, u"ini e %aelli fu33i,an"
%"e inse!!i a!!erri!i a n"n $"!e,an" sal,arsi/ E
i$la%a+ilen!e 3li 8"%%"li si al8a,an" e si a++assa,an",
fin" a 6uand" la r",ina fu su e88a %i!!9, e la n"!!e su !u!!a/
Il $ala88" di 7"!ulla ,enne %al$es!a!", e le 8a$e an!eri"ri
dei %"rsieri 3rande33iar"n" al li,ell" del l"33ia!" di
Nairr'a, le l"r" !es!e in%"+e!!er" iensaen!e al!e/
:ar,e %'e s!esser" $er i$ennarsi e $er %al$es!are la %asa del
ne3r"an!eJ a in 6uel "en!" si di,iser" a des!ra ed a
sinis!ra, e dal !ra"n!" ,enner" s%in!illii d"l"r"siJ e i %"rsieri
$assar"n" "l!re, s%'ia%%iand" 6uella $ar!e di Ua"s %'e si
!r",a,a ,ers" "rien!e/ E 7"!ulla e O+eQa' e Nairr'a
3uardar"n" i res!i della %i!!9, %"e una %"n%iaia $iena di
%"%%i, e udir"n" il %la"re %a!a%lisi%" de3li 8"%%"li %'e si
all"n!ana,an" ,ers" la $ar!e "rien!ale di E0la%/
&Ques!" 5 s!a!" un +ell" s$e!!a%"l") disse Nairr'a/ :"i,
,"l3end"si all#i$era!"re, a33iunse ali3naen!e1 &N"n
%redere !u!!a,ia %'e a++ia fini!" %"n !e, " %'e il des!in" si sia
3i9 %"$iu!"/)
Il l"33ia!" $ar,e ridis%endere al li,ell" $re%eden!e, %'e
%"un6ue era $iu!!"s!" al!" sulle r",ine/ E Nairr'a $rese
$er il +ra%%i" l#i$era!"re e l" %"ndusse dal l"33ia!" a una
%aera in!erna, en!re O+eQa' li se3ui,a au!"li!a/ Il
%u"re dell#i$era!"re era "$$ress" da !an!e %alai!9, e la
dis$era8i"ne 3li $esa,a add"ss" %"e un in%u+" i"nd"
sulle s$alle di un u"" $erdu!" in una !erra dalle n"!!i
alede!!e/ Ed e3li n"n si a%%"rse di essere s!a!" se$ara!" da
O+eQa' sulla s"3lia della s!an8a, nI %'e %er!e %rea!ure di
Nairr'a, %"$arend" %"e "+re, a,e,an" %"s!re!!" la
ra3a88a a s%endere %"n l"r" $er le s%ale, s"ff"%and"ne le
3rida %"n le l"r" $u!refa!!e ,es!i fune+ri/
Era una s!an8a %'e Nairr'a usa,a $er i su"i ri!i $iH e$i
e le sue al%'iie $iH a+"ine,"li/ I ra33i delle la$ade %'e
la ris%'iara,an" eran" di un r"ss" 8afferan" %"e l#i%"re
s$ars" dai de"ni, e flui,an" su s!ruen!i e %r"3i"li e neri
a!'an"r e la+i%%'i la %ui fun8i"ne era i3n"!a ai "r!ali/ L"
s!re3"ne s%aldL in un" de3li ala+i%%'i un li6uid" s%ur"
$ien" di fredde lu%i s!ella!e, en!re 7"!ulla "sser,a,a,
a$a!i%"/ E 6uand" il li6uid" 3"r3"3liL ed esalL una s$irale di
,a$"re, Nairr'a l" dis!illL in %"$$e di ferr" "rla!" d#"r", e
una la $"rse a 7"!ulla, !enend" l#al!ra $er sI/ :"i disse
all#i$era!"re, %"n se,er" !"n" au!"ri!ari"1 &Ti "rdin" di
!ran3u3iare 6ues!" li6u"re/)
7"!ulla, !eend" %'e f"sse ,elen", esi!L/ Il ne3r"an!e l"
fissL %"n un" s3uard" le!ale e 3ridL1 &Tei f"rse di fare %iL
%'e i" fa%%i"N) e su+i!" a%%"s!L la %"$$a alle la++ra/
L#i$era!"re +e,,e il fil!r", 6uasi ,i f"sse %"s!re!!" dal
%"and" di un an3el" della "r!e, e la !ene+ra $i"+L sui
su"i sensi/ Ma $ria %'e l#"s%uri!9 f"sse %"$le!a, ,ide %'e
an%'e Nairr'a a,e,a ,u"!a!" il su" %ali%e/ :"i, !ra
s"fferen8e indi%i+ili, all#i$era!"re $ar,e di "rireJ e la sua
ania flu!!uL li+eraJ e ,ide nu",aen!e la %aera, %"n "%%'i
sen8a %"r$"/ E %"sK, disin%arna!", s!e!!e nella lu%e %reisi e
8afferan", en!re il su" %"r$" 3ia%e,a %"e "r!" sul
$a,ien!" a%%an!" a lui, e ,i%in" s!a,a il %"r$" $r"n" di
Nairr'a e le due %"$$e %adu!e/
:"i ,ide una s!rana %"sa1 $"%" d"$" il su" %"r$" si "sse
e si al8L, en!re 6uell" del ne3r"an!e res!a,a in
un#i"+ili!9 di "r!e/ E 7"!ulla 3uardL i $r"$ri lineaen!i,
la $r"$ria fi3ura nella %"r!a %a$$a di s%iai!" a88urr"
%"s!ella!" di $erle nere e di +alas%iJ e il %"r$" ri,i,e,a
da,an!i a lui, se++ene %"n "%%'i %'e a,e,an" un fu"%" $iH
!ene+r"s" e $iH al,a3i" dell#usa!"/ :"i, $ur $ri," di
"re%%'ie %"r$"ree, 7"!ulla udK $arlare la fi3ura, e la ,"%e era
6uella f"r!e e arr"3an!e di Nairr'a %'e 3li di%e,a1
&(e3uii, " fan!asa sen8a di"ra, e fai !u!!" %iL %'e i" !i
in3iun3"/)
C"e un#"+ra in,isi+ile, 7"!ulla se3uK l" s!re3"ne, ed
en!ra+i s%eser" la s%ala del 3rande sal"ne dei +an%'e!!i/
<iunser" all#al!are di T'asaid"n e all#ia3ine ara!a,
da,an!i alla 6uale +ru%ia,an", %"e $ria, le se!!e la$ade
in f"33ia di %rani" di %a,all"/ (ull#al!are, la fa,"ri!a di
7"!ulla, O+eQa', l#uni%a d"nna %'e a,esse il $"!ere di
a%%endere il su" %u"re sa8i", 3ia%e,a le3a!a da s!ris%e di
%u"i" ai $iedi di T'asaid"n/ Ma la sala era deser!a, e nulla
res!a,a del sa!urnale dia+"li%" !ranne il fru!!" della $i3ia!ura,
%'e si era ra%%"l!" in $"88e s%ure !ra le %"l"nne/
Nairr'a, usand" in "3ni "d" %"e $r"$ri" il %"r$"
dell#i$era!"re, si ferL da,an!i all#id"l" !ene+r"s"J e disse
all" s$iri!" di 7"!ulla1 &(ii i$ri3i"na!" in 6ues!a ia3ine,
sen8a il $"!ere di li+erar!i " di u",er!i/)
C"$le!aen!e s"!!"essa al ,"lere del ne3r"an!e,
l#ania di 7"!ulla si in%"r$"rL nella s!a!ua, ed e3li sen!K la
fredda, 3i3an!es%a ara!ura in!"rn" a sI %"e un sar%"fa3"
aderen!e, e 3uardL i"!" da3li "%%'i ,a%ui "+re33ia!i
dall#el" s%"l$i!"/
Ora e3li ,ide il %a+iaen!" %'e si era $r"d"!!" nel su"
%"r$" a %ausa della $"ssessi"ne s!re3"nes%a di Nairr'a1
s"!!" la %"r!a %a$$a a88urra, le 3a+e eran" di,enu!e
all#i$r",,is" le 8a$e $"s!eri"ri di un" s!all"ne ner", da3li
8"%%"li %'e +rilla,an" r"ssi, %"e arr",en!a!i da fu"%'i
infernali/ E en!re 7"!ulla 3uarda,a 6uel $r"di3i", 3li
8"%%"li di,en!ar"n" in%andes%en!i, e il fu" salK dal
$a,ien!" s"!!"s!an!e/
:"i, sull#al!are ner", l#a+"ina8i"ne i+rida a,an8L
al!eraen!e ,ers" O+eQa', e le i$r"n!e fuan!i a$$ar,er"
die!r" di essa/ 4erand"si a%%an!" alla 3i",ane d"nna, %'e
3ia%e,a su$ina e i$"!en!e a 3uardarl" %"n "%%'i sa!uri di
"rr"re a33'ia%%ia!", l#essere le,L un" 8"%%"l" s$lenden!e e l"
$"sL sul sen" nud" di lei, !ra le %"$$e del re33isen" di
fili3rana d#"r" in3ea!e di ru+ini/ E la ra3a88a urlL s"!!"
6uel $es" a!r"%e %"e l#ania di un nu"," danna!" $uL
urlare nell#infern"J e l" 8"%%"l" rifulse di s$lend"re
in!"llera+ile, %"e a$$ena es!ra!!" dalla f"r3ia in %ui
,en3"n" "della!e le ari dei de"ni/
In 6uel "en!", nell#ania s%'ia%%ia!a e in!i"ri!a
dell#i$era!"re 7"!ulla, $ri3i"niera nell#ia3ine
adaan!ina, si des!L il %"ra33i" %'e a,e,a d"ri!" sen8a
ris%u"!ersi da,an!i alla r",ina del su" i$er" e
all#annien!aen!" della sua %"r!e/ Iedia!aen!e, una
3rande re$ulsi"ne e un#iensa %"llera si a%%eser" nella sua
ania, e arden!een!e desiderL %'e il su" +ra%%i" des!r" 3li
"++edisse, e %'e ,i f"sse una s$ada $er la sua an"/
<li $ar,e all"ra %'e una ,"%e $arlasse den!r" di lui, 3elida
e ,a%ua e s$a,en!"sa, %"e se us%isse dalla s!a!ua s!essa/ E
la ,"%e disse1 &I" s"n" T'asaid"n, si3n"re dei se!!e inferni
s"!!erranei, e de3li inferni del %u"re uan" s"$ra la !erra,
%'e s"n" se!!e ,"l!e se!!e/ :er un "en!", " 7"!ulla, la ia
$"!en8a 5 di,enu!a !ua $er una %"une ,ende!!a/ (ii in "3ni
"d" una %"sa s"la %"n la s!a!ua %'e 'a le ie se+ian8e,
%"e l#ania 5 una %"sa s"la %"n la %arne/ E%%"O Vi 5 una
a88a di diaan!e nella !ua an" des!ra/ Le,a la a88a, e
%"l$is%i/)
7"!ulla fu %"ns%i" di un 3rande $"!ere den!r" di lui, e di
una f"r8a 3i3an!es%a %'e free,a a 6uel $"!ere e rea3i,a
a3ilen!e se%"nd" la sua ,"l"n!9/ (en!K nella an" des!ra
l#i$u3na!ura dell#en"re a88a ferra!a, e se++ene f"sse
!r"$$" $esan!e $er "3ni u"" "r!ale, a 7"!ulla se+ra,a
s"l" un $es" ane33e,"le/ All"ra, le,and"la %"e un
3uerrier" in +a!!a3lia, l#a,,en!L in un %"l$" de,as!an!e
sull#e$ia %"sa %'e $"r!a,a la sua %arne uni!a alle 8a$e e
a3li 8"%%"li di un des!rier" de"nia%"/ E la %"sa si affl"s%iL
su+i!", e 3ia%6ue %"n il %er,ell" %'e fu"rius%i,a, s$ar3end"si
$"l$"s", dal %rani" s$e88a!" sul 3iaie!!" lu%en!e/ E le 8a$e
si a3i!ar"n" un $"%" e $"i riaser" i"+ili, e 3li 8"%%"li
$assar"n" da un arden!e +ian%"re a%%e%an!e al r"sse33iare
del ferr" r",en!e, raffreddand"si $"%" a $"%"/
:er 6ual%'e is!an!e n"n ,i fu al!r" su"n" %'e le urla
s!ridule della 3i",ane O+eQa', resa f"lle dal d"l"re e dal
!err"re di %iL %'e ,ede,a/ :"i nell#ania di 7"!ulla,
s%"n,"l!a da 6uelle 3rida, $arlL di nu"," la ,"%e 3elida e
s$a,en!"sa di T'asaid"n1
Vai li+er", $"i%'I n"n 'ai al!r" da fare/ E %"sK l" s$iri!" di
7"!ulla $assL dall#ia3ine di T'asaid"n e !r",L nell#aere
iens" la li+er!9 del nulla e dell#"+li"/
Ma n"n fu an%"ra la fine $er Nairr'a, la %ui ania f"lle
e arr"3an!e era s!a!a li+era!a a %ausa del %"l$" dal %"r$" di
7"!ulla ed era ri!"rna!a "s%uraen!e, n"n nel "d"
$r"3raa!" dal a3", al $r"$ri" %"r$" 3ia%en!e nella
s!an8a dei ri!i alede!!i e delle !rasi3ra8i"ni $r"i+i!e/ L9 si
rides!L Nairr'a d"$" un $"%", %"n una !reenda
%"nfusi"ne nella en!e, e un $ar8iale "+li", $er%'I la
aledi8i"ne di T'asaid"n s#era a++a!!u!a su di lui a %ausa
delle sue e$ie!9/
Nulla era %'iar" nel su" $ensier" e%%e!!" un ali3n",
iane desideri" di ,ende!!a1 a la ra3i"ne e l#"33e!!"
eran" %"e "+re indis!in!e/ E !u!!a,ia, s$in!" da
6uell#i$uls" "s%ur", e3li si le,L, e %in3end"si al fian%" una
s$ada in%an!a!a %'e re%a,a in%as!"na!i nell#i$u3na!ura
8affiri ed "$ali runi%i, dis%ese le s%ale e ri!"rnL da,an!i
all#al!are di T'asaid"n, d",e la s!a!ua %"ra88a!a s!a,a
i$assi+ile %"e $ria, %"n la a88a le,a!a nell#i"+ile
an" des!ra1 e s"!!" di essa, sull#al!are, s!a,an" le due
,i!!ie/
Un ,el" di s!rana !ene+ra %"$rK i sensi di Nairr'a, ed e3li
n"n ,ide l#"rr"re dalle 8a$e di s!all"ne %'e 3ia%e,a "r!"
%"n 3li 8"%%"li %'e anneri,an" len!aen!eJ e n"n udK i 3ei!i
della 3i",ane O+eQa', an%"ra ,i,a lK a%%an!"/ Ma i su"i
"%%'i fur"n" a!!ra!!i dall" s$e%%'i" di diaan!e s"rre!!" da3li
ar!i3li dei +asilis%'i di ferr" ner" "l!re l#al!are1 e a,,iand"si
,ers" di ess", ,i s%"rse una fa%%ia %'e n"n ri%"n"s%e,a $iH
%"e sua/ E $"i%'I i su"i "%%'i eran" "+nu+ila!i, e il su"
%er,ell" $ien" delle u!e,"li ra3na!ele dell#illusi"ne, e3li
s%a+iL il $r"$ri" ,"l!" $er 6uell" dell#i$era!"re 7"!ulla/
Insa8ia+ile %"e la fiaa dell#infern", il ,e%%'i" "di"
rina%6ue den!r" di luiJ ed e3li s3uainL la s$ada in%an!a!a e
%"in%iL a %"l$ire l#ia3ine riflessa/ Tal,"l!a, a %ausa
della aledi8i"ne lan%ia!a su di lui e dell#e$ia
!rasi3ra8i"ne %'e a,e,a %"$iu!", e3li si %rede,a 7"!ulla
i$e3na!" a +a!!ersi %"n il ne3r"an!e, e $"i, nel u!are
della sua deen8a, era Nairr'a %'e sferra,a %"l$i
all#i$era!"reJ e $"i, sen8a n"e, %"+a!!e,a un nei%"
sen8a n"e/ E +en $res!" la laa s!re3a!a, se++ene !e$ra!a
%"n in%an!esii f"rida+ili, si s$e88L ,i%in" all#elsa, e
Nairr'a ,ide l#ia3ine an%"ra illesa/ All"ra, ululand" a
,"%e al!a le rune seidien!i%a!e di una !reendissia
aledi8i"ne, ,anifi%a!a dall#"+li", %"n!inuL a $er%u"!ere l"
s$e%%'i" %"n la $esan!e i$u3na!ura dell#ara, fin" a
6uand" 3li 8affiri e 3li "$ali runi%i si s%re$"lar"n" e %adder"
ai su"i $iedi, rid"!!i in inus%"li fraen!i/
O+eQa', "ren!e sull#al!are, ,ide Nairr'a %"+a!!ere
%"n!r" la sua s!essa ia3ine, e l" s$e!!a%"l" la s$inse ad
una risa!a f"lle %"e l" s6uill" di %a$ane di %ris!all"
r",ina!"/ E $iH f"r!e della sua risa!a e delle i$re%a8i"ni di
Nairr'a, $"%" d"$" si le,L %"e un r"+" di ra$ida
!e$es!a il r"+" $r","%a!" da3li s!all"ni a%r"%"si%i di
T'a"3"r3"s, %'e ri!"rna,an" ,ers" l#a+iss" a!!ra,ers"
E0la%, $assand" s"$ra Ua"s, $er %al$es!are l#uni%a %asa
%'e a,e,an" ris$aria!" la ,"l!a $re%eden!e/
!0R*HBLLA
Ad U+ri, la Ci!!9 del Del!a, le lu%i sf"l3"ra,an" %"n
,i,a%e s$lend"re d"$" il !ra"n!" di 6uel s"le %'e era "rai
una s!ella de%aden!e e r"sse33ian!e %"e una +ra%e,
in,e%%'ia!a "l!re "3ni %r"na%a e "l!re "3ni le33enda/ Le $iH
+rillan!i e s3ar3ian!i di !u!!e eran" le lu%i %'e ris%'iara,an" la
%asa del ,e%%'i" $"e!a 4aur8a, i %ui %an!i ana%re"n!i%i 3li
a,e,an" $r"%ura!" ri%%'e88e %'e e3li s$er$era,a in "r3e $er i
su"i ai%i ed adula!"ri/ LK, nei $"r!i%i, nelle 3allerie e nelle
%aere, le !"r%e eran" fi!!e %"e le s!elle in un firaen!"
sen8a nu+i/ (i sare++e de!!" %'e 4aur8a ,"lesse dissi$are
!u!!e le "+re, e%%e!!" 6uelle delle al%",e "rna!e di ara88i,
$re$ara!e $er 3li a"ri %"n,ulsi dei su"i "s$i!i/
:er a%%endere !ali a"ri %#eran" ,ini, %"rdiali, afr"disia%i/
V#eran" %arni e fru!!i %'e ris,e3lia,an" 3li i$ulsi fla%%idi/
C#eran" s!rane dr"3'e es"!i%'e %'e sus%i!a,an" e
$r"lun3a,an" il $ia%ere/ C#eran" +i88arre s!a!ue!!e in ni%%'ie
sei,ela!eJ e $annelli a ur" %'e raffi3ura,an" a"ri
+es!iali, " a"ri uani " s",ruani/ C#eran" %an!"ri
$re88"la!i di !u!!i i sessi, %'e %an!a,an" dis!i%i di,ersaen!e
er"!i%i, e dan8a!"ri le %ui %"n!"rsi"ni eran" idea!e $er
ra,,i,are i sensi esaus!i 6uand" !u!!i 3li al!ri e!"di eran"
falli!i/
Ma a !u!!i 6ues!i in%i!aen!i Val8ain, dis%e$"l" di
4aur8a, fa"s" !an!" %"e $"e!a 6uan!" %"e li+er!in",
era del !u!!" insensi+ile/
C"n un#indifferen8a %'e sfua,a nel dis3us!", una %"$$a
sei,u"!a nella an", e3li "sser,a,a da un an3"l" la f"lla
fes!"sa %'e 3li s!a,a da,an!i, e dis!"3lie,a in,"l"n!ariaen!e
3li "%%'i da %er!e %"$$ie !r"$$" s,er3"3na!e " !r"$$" e++re
$er %er%are l#"+ra dell#in!ii!9 ai l"r" ,e88e33iaen!i/ Una
sa8ie!9 i$r",,isa s#era i$adr"ni!a di lui/ (i sen!i,a
s!ranaen!e dis!a%%a!" dalla ania di ,in" e di %arne in %ui,
fin" a $"%" !e$" $ria, si ier3e,a an%"ra %"n dile!!"/
<li $are,a di !r",arsi su di una s$ia33ia aliena, "l!re alla
dis!esa d#a%6ua della se$ara8i"ne/
&C'e !i affli33e, Val8ainN Un ,a$ir" !i 'a su%%'ia!" il
san3ueN) Era 4aur8a, r"ss" in ,is" s"!!" ai %a$elli 3ri3i,
le33eren!e %"r$ulen!", %'e 3li s!a,a a%%an!"/ :"sand"
affe!!u"saen!e una an" sulla s$alla di Val8ain, il $"e!a
le,L %"n l#al!ra la %"$$a da un li!r", "rna!a di "!i,i
fes%ennini, nella 6uale e3li usa,a +ere s"l!an!" ,in",
rifu33end" dai li6u"ri dr"3a!i e ,i"len!i s$ess" $referi!i dai
si+ari!i di U+ri/
&M +ili"si!9N O un a"re n"n ri%a+ia!"N Qui a++ia"
riedi $er en!ra+i/ Bas!a %'e !u %'ieda la edi%ina %'e
$referis%i/)
&N"n ,i 5 edi%ina $er %iL %'e i affli33e) ri+a!!I
Val8ain/ &In 6uan!" all#a"re, n"n i in!eressa $iH se 5
ri%a+ia!" " n"n ri%a+ia!"/ I" $"ss" assa$"rare s"l!an!" la
fe%%ia in "3ni %"$$a/ E il !edi" si affa%%ia an%'e !ra i +a%i/)
&Il !u" 5 ,eraen!e un %as" di alin%"nia/) La ,"%e di
4aur8a era $re"%%u$a!a/ &H" le!!" al%uni dei !u"i ,ersi $iH
re%en!i/ Tu s%ri,i s"l" di !"+e e di %i$ressi, di ,eri e di
fan!asi e di a"ri disin%arna!i/ ("n" ar3"en!i %'e i
dann" la %"li%a/ H" +is"3n" di alen" e88" 3all"ne di
"nes!" su%%" di ,i!e d"$" "3nuna delle !ue $"esie/)
&(e++ene l#a++ia s%"$er!a s"l" re%en!een!e) aise
Val8ain, &,i 5 in e la %uri"si!9 $er l#in,isi+ile, l#as$ira8i"ne
a %"se al di l9 del "nd" a!eriale/)
4aur8a s%"sse il %a$" %"n aria di %"isera8i"ne/
&(e++ene i" a++ia ,issu!" $iH del d"$$i" dei !u"i anni, i
a%%"n!en!" an%"ra di %iL %'e ,ed" e "d" e !"%%"/ Bu"ne %arni
su%%"se, d"nne, ,in", le %an8"ni a $iena 3"la, i s"n"
suffi%ien!i/)
&Nei s"3ni del s"nn" $iH $r"f"nd") fe%e in !"n"
edi!a+"nd" Val8ain, &'" a++ra%%ia!" su%%u+i %'e eran" $iH
%'e %arne, '" %"n"s%iu!" deli8ie !r"$$" in!ense $er%'I il
%"r$", all" s!a!" di ,e3lia, $"ssa s"$$"r!arle/ Tali s"3ni
'ann" f"rse un#"ri3ine, al di fu"ri del %er,ell" !erren"N
:a3'erei 6ualun6ue %"sa $er s%"$rire !ale f"n!e, se esis!e/
Ma in!an!" $er e n"n ,i 5 al!r" %'e la dis$era8i"ne/)
&C"sK 3i",ane/// e 3i9 %"sK esaus!"O E++ene, se sei s!an%"
delle d"nne, e ,u"i in,e%e i fan!asi, $"!rei dar!i un
su33erien!"/ C"n"s%i la ,e%%'ia ne%r"$"li, si!ua!a a e88a
,ia !ra U+ri e :si"/// a %ir%a !re i3lia da 6uiN I %a$rai
di%"n" sia infes!a!a da una laia/// l" s$iri!" della
$rin%i$essa M"r!'0lla, %'e "rK "l!i se%"li fa e ,enne
se$"l!a in un aus"le" !u!!"ra esis!en!e, %'e d"ina le
!"+e in"ri/ :er%'I n"n ,ai l9, 6ues!a n"!!e, a ,isi!are la
ne%r"$"liN D",re++e essere $iH ada!!a al !u" u"re %'e n"n
la ia %asa/ E f"rse M"r!'0lla !i a$$arir9/ Ma n"n +iasiare
e, se n"n d",essi ri!"rnare affa!!"/ D"$" !u!!i 6ues!i anni, la
laia 5 an%"ra a,ida di aan!i uani1 e $"!re++e
in%a$ri%%iarsi di !e/)
&Cer!", %"n"s%" 6uel lu"3",) disse Val8ain/// &Ma %red"
%'e !u ,"3lia s%'er8are/)
4aur8a s%r"llL le s$alle e $assL "l!re, !ra i su"i %"$a3ni
di +ald"ria/ Una riden!e dan8a!ri%e, dalle snelle e+ra
+i"nde, si a%%"s!L a Val8ain e 3li 3e!!L in!"rn" al %"ll" un
%a$$i" di fi"ri in!re%%ia!i, re%laand"l" %"e $ri3i"nier"/
E3li s$e88L 3en!ilen!e il %a$$i", e diede alla fan%iulla un
!e$id" +a%i" %'e l#indusse ad una s"rfia ir"ni%a/ (en8a farsi
n"!are, a alla s,el!a, $ria %'e al!ri %er%asser" di a!!irarl",
us%K dalla %asa di 4aur8a/
(en8#al!ri i$ulsi %'e un desideri" assillan!e di s"li!udine,
,"lse i $assi ,ers" i s"++"r3'i, e,i!and" le !a,erne ed i
lu$anari d",e si aff"lla,a il $"$"l"/ Musi%'e, risa, +rani di
%an8"ni l" se3ui,an" dalle %ase illuina!e d",e "3ni n"!!e i
%i!!adini $iH ri%%'i "ffri,an" fes!ini/ Ma in%"n!rL $"%a 3en!e
$er le s!rade1 era !r"$$" !ardi $er%'I 3li "s$i!i di !ali fes!e si
radunasser", !r"$$" $res!" $er%'I si dis$erdesser"/
Le lu%i si diradar"n", s$a8ia!e da in!er,alli se$re
a33i"ri, e le s!rade si ra++uiar"n" dell#an!i%a n"!!e %'e
"$$rie,a U+ri, e %'e a,re++e s"ff"%a!" le ardi!e 3alassie
delle fines!re ris%'iara!e dalle la$ade %"n l#"s%urarsi del
s"le senes%en!e di 7"!'i6ue/ A 6ues!e %"se, e al is!er" della
"r!e, eran" ri,"l!i i $ensieri di Val8ain en!re si
ier3e,a nell#"s%uri!9 dell#es!ern", 3radi!a ai su"i "%%'i
a++a3lia!i/
<li fu 3radi!" an%'e il silen8i" della s!rada fian%'e33ia!a
di %a$i %'e e3li se3uK $er un %er!" !ra!!" sen8a rendersi +en
%"n!" della dire8i"ne/ :"i, 3iun!" a un $un!" di riferien!"
%'e 3li era failiare n"n"s!an!e l#"s%uri!9, raen!L %'e
6uella s!rada anda,a da U+ri a :si", la %i!!9 3eella del
Del!a1 la s!rada !"r!u"sa lun3" la 6uale era si!ua!a la
ne%r"$"li a++and"na!a %ui 4aur8a 3li a,e,a ir"ni%aen!e
%"nsi3lia!" di re%arsi/
In ,eri!9, e3li $ensL, 4aur8a a,e,a s%"$er!" l#esi3en8a
%'e s!a,a alla +ase del su" disin%an!" nei %"nfr"n!i di !u!!i i
$ia%eri sens"riali/ (are++e s!a!" $ia%e,"le re%arsi a
s"33i"rnare, $er un#"ra " $"%" $iH, in 6uella %i!!9 i %ui
a+i!an!i a,e,an" da !e$" su$era!" le +ra"sie della
"r!ali!9, la sa8ie!9 e la disillusi"ne/
La luna, %'e s!a,a $assand" dal $ri" 6uar!" alla e!9,
salK die!r" di lui 6uand" 3iunse ai $iedi della +assa %"llina su
%ui s"r3e,a il %ii!er"/ E3li las%iL la s!rada las!ri%a!a, e
%"in%iL a salire l#er!a, sei%"$er!a da s!en!e 3ines!re
s$in"se, alla %ui s"i!9 si ,ede,an" i lu%en!i ari
+ian%'i/ N"n ,i eran" sen!ieri, s"l" le !ra88ere s$e88a!e,
a$er!e dalle %a$re e dai l"r" %us!"di/ Buia, allun3a!a e
a!!enua!a, la sua "+ra l" $re%ede,a %"e una 3uida
s$e!!rale/ Nella sua fan!asia 3li $ar,e di salire il sen"
d"l%een!e in%ur,a!" di una 3i3an!essa, %"s!ella!" in
dis!an8a da 3ee $allide %'e eran" $ie!re !"+ali e
aus"lei/ (i %'iese, in 6uel %a$ri%%i" funere", se la
3i3an!essa era "r!a " s"l!an!" add"ren!a!a/
<iun!" all#a$i" s$ia88" alla s"i!9, d",e !assi nani
"ren!i dis$u!a,an" a r",i $ri,i di f"3lie 3li s$a8i !ra le
la$idi %'ia88a!e di li%'eni, ri%"rdL la le33enda %ui a,e,a
a%%enna!" 4aur8a, la laia %'e si di%e,a infes!asse la
ne%r"$"li/ 4aur8a, e3li l" sa$e,a +ene, n"n %rede,a a !ali
le33ende, e a,e,a in!es" s"l!an!" +urlare il su" u"re
funere"/ E$$ure, $"i%'I era un $"e!a, %"in%iL a +al"%%arsi
%"n la fan!asia di una $resen8a, i"r!ale, +ellissia e
$er,ersa, %'e di"rasse !ra i ari an!i%'i e ris$"ndesse
all#e,"%a8i"ne di %'i, sen8a una %reden8a si%ura, a,e,a
as$ira!" in,an" a ,isi"ni dell#aldil9/
Tra le file di la$idi, nella s"li!udine illuina!a dalla luna,
e3li 3iunse a un aes!"s" aus"le", an%"ra ere!!" %"n $"%'e
!ra%%e di r",ina al %en!r" del %ii!er"/ ("!!" di ess", 3li era
s!a!" de!!", ,i eran" a$ie %ri$!e %'e "s$i!a,an" le uie
d#una fai3lia reale es!in!a, %'e a,e,a re3na!" sulle %i!!9
3eelle di U+ri e :si" nei se%"li $re%eden!i/ La
$rin%i$essa M"r!'0lla era a$$ar!enu!a a 6uella dinas!ia/
C"n su" 3rande s+al"rdien!" una d"nna, " %iL %'e
$are,a !ale, era sedu!a su di una %"l"nna %adu!a a%%an!" al
aus"le"/ N"n $"!e,a s%"r3erla dis!in!aen!e1 l#"+ra della
!"+a l#a,,"l3e,a an%"ra dalle s$alle in 3iH/ ("l" il ,"l!",
%'e lu%e,a fi"%aen!e, era le,a!" ,ers" la luna nas%en!e/ Il
$r"fil" era siile a 6uelli %'e e3li a,e,a ,edu!" su an!i%'e
"ne!e/
&C'i seiN) %'iese, %"n una %uri"si!9 %'e s"$raffa%e,a la
%"r!esia/
&I" s"n" la laia M"r!'0lla) ella ris$"se, %"n una ,"%e
%'e las%ia,a die!r" di sI una fi"%a, sfu33en!e ,i+ra8i"ne
siile a 6uella di un#ar$a/ &<uarda!i da e/// $er%'I i iei
+a%i s"n" $r"i+i!i a %"l"r" %'e ,"3li"n" rianere !ra i ,i,i/)
Val8ain fu s+al"rdi!" da 6uella ris$"s!a %'e rie%'e33ia,a le
sue fan!asie/ E$$ure la ra3i"ne 3li di%e,a %'e l#a$$ari8i"ne
n"n era un" s$iri!" delle !"+e, a una d"nna ,i,a %'e
%"n"s%e,a la le33enda di M"r!'0lla e ,"le,a di,er!irsi
!en!and"l"/ E$$ure, 6uale d"nna si sare++e a,,en!ura!a s"la,
di n"!!e, in un lu"3" !an!" s!ran" e des"la!"N
:iH %redi+ilen!e, ella era una $r"s!i!u!a re%a!asi a un
a$$un!aen!" !ra le !"+e/ Vi eran", Val8ain l" sa$e,a,
al%uni de$ra,a!i %'e a,e,an" +is"3n" di un a+ien!e
se$"l%rale $er s"lle!i%are i l"r" desideri/
&4"rse s!ai a!!endend" 6ual%un") e3li disse/ &(e 5 %"sK,
n"n ,"3li" dis!ur+are/)
&I" a!!end" s"l" %"lui %'e 5 des!ina!" a ,enire/ E l#'"
a!!es" a lun3", $"i%'I da due%en!" anni n"n '" a,u!" aan!i/
Riani, se ,u"i1 n"n ,i 5 nessun" da !eere, !ranne e/)
N"n"s!an!e le i$"!esi ra8i"nali %'e Val8ain a,e,a
f"rula!", si sen!K s%"rrere lun3" la s$ina d"rsale il +ri,id"
di %'i, sen8a %redere $ienaen!e, s"s$e!!a la $resen8a di
6ual%"sa di $re!erna!urale/// E$$ure si%uraen!e era !u!!" un
3i"%"/// un 3i"%" %'e an%'#e3li $"!e,a 3i"%are $er alle,iare il
su" !edi"/
&("n" ,enu!" 6ui s$erand" di in%"n!rar!i) di%'iarL/ &("n"
s!an%" delle d"nne "r!ali, s!an%" di "3ni $ia%ere/// s!an%"
$ersin" della $"esia/)
&An%'#i" i ann"i") ella disse se$li%een!e/
La luna era sali!a an%"ra, e s$lende,a sull#a+i!" di f"33ia
an!i6ua!a della d"nna/ Era aderen!e alla ,i!a, ai fian%'i e al
sen", ed a,e,a a$ie $ie3'e %aden!i/ Val8ain a,e,a ,edu!"
a+i!i siili s"l!an!" ne3li an!i%'i dise3ni/ La $rin%i$essa
M"r!'0lla, "r!a da !re se%"li, d",e,a a,erne effe!!i,aen!e
ind"ssa!i di siili/
C'iun6ue f"sse, e3li $ensL, la d"nna era s!ranaen!e
+ella, %"n un !"%%" di +i88arria nei %a$elli $esan!een!e
ann"da!i il %ui %"l"re era indis!in3ui+ile nel %'iar" di luna/
La sua +"%%a era d"l%e, e un#"+ra di s!an%'e88a " di
!ris!e88a le %ir%"nda,a 3li "%%'i/ All#an3"l" des!r" delle
la++ra, s%"rse un $i%%"l" ne"/
<li in%"n!ri di Val8ain %"n la sedi%en!e M"r!'0lla si
ri$e!er"n" "3ni n"!!e, en!re la luna %res%e,a %"e il sen"
!"nde33ian!e d#una 3i3an!essa e sinui,a di nu"," nella
senes%en8a/ Ella l" a!!ende,a se$re a%%an!" all" s!ess"
aus"le"/// %'e, di%'iara,a, era la sua di"ra/ E se$re l"
%"n3eda,a 6uand" l#"rien!e di,en!a,a %inere" all#al+a,
di%end" di essere una %rea!ura della n"!!e/
Ini8ialen!e s%e!!i%", Val8ain la 3iudi%L una $ers"na dalle
!enden8e e dalle fan!asie a%a+re affini alle sue, %"n %ui e3li
%"n!inua,a un a"re33iaen!" dal fas%in" sin3"lare/ E$$ure
n"n rius%i,a a !r",are in lei !ra%%ia della "ndani!9 %'e
s"s$e!!a,a1 $are,a n"n %"n"s%ere nulla del $resen!e, a
a,e,a una s!rana failiari!9 %"n il $assa!" e la le33enda della
laia/ (e+ra,a se$re $iH un essere n"!!urn", in!i" s"l"
dell#"+ra e della s"li!udine/
I su"i "%%'i e le sue la++ra $are,an" ser+are se3re!i
dien!i%a!i e $r"i+i!i/ Nelle ris$"s!e ,a3'e e a+i3ue alle
sue d"ande, e3li le33e,a si3nifi%a!i %'e l" fa%e,an"
freere di s$eran8a e di $aura/
&H" s"3na!" della ,i!a) ella 3li di%e,a, eni3a!i%aen!e/
&E '" s"3na!" an%'e della "r!e/ Ora, f"rse ,i 5 un al!r"
s"3n"/// nel 6uale sei en!ra!" !u/)
&An%'#i", all"ra, s"3nerei) disse Val8ain/
N"!!e $er n"!!e, il dis3us!" e la sa8ie!9 si all"n!ana,an" da
lui, in un in%an!" alien!a!" dall#a+ien!e s$e!!rale, dal
silen8i" a,,"l3en!e dei "r!i, dal su" all"n!anaen!" della
%i!!9 %'iass"sa e %arnale/ A $"%" a $"%", !ra l#al!ernarsi
dell#in%reduli!9 e della fede, $er,enne ad a%%e!!arla %"e la
,era laia/ L#insa8ia+ili!9 %'e sen!i,a in lei $"!e,a essere
s"l" 6uella della laia1 la sua +elle88a era 6uella di un essere
n"n $iH uan"/ Era %"e l#a%%e!!a8i"ne, in s"3n", di %"se
fan!as!i%'e esis!en!i "l!re il s"nn"/
E insiee alla fede, %res%e,a il su" a"re $er lei/ I
desideri %'e a,e,a %redu!i "r!i rinas%e,an" den!r" di lui,
$iH sel,a33i e a33ressi,i/
Ella $are,a ri%a+iare il su" a"re/ E$$ure n"n "s!ra,a
!ra%%ia dell#ind"le le33endaria della laia, $"i%'I sfu33i,a ai
su"i a++ra%%i e 3li rifiu!a,a i +a%i da lui i$l"ra!i/
&Una n"!!e, f"rse) $r"e!!e,a/ &Ma $ria !u de,i
%"n"s%eri $er %iL %'e s"n", de,i aari sen8a illusi"ni/)
&U%%idii %"n le !ue la++ra, di,"rai %"e si di%e %'e !u
a++ia di,"ra!" 3li al!ri aan!i) la su$$li%a,a Val8ain/
&N"n $u"i a!!endereN) Il su" s"rris" era d"l%e/// e
!en!a!"re/ &N"n desider" la !ua "r!e %"sK $res!", $er%'I !i
a" !r"$$"/ N"n 5 d"l%e 6ues!" a$$un!aen!" !ra i se$"l%riN
N"n !i '" f"rse s"!!ra!!" al !edi"N De,i dun6ue $"rre fine a
!u!!"N)
La n"!!e su%%essi,a e3li l#i$l"rL di nu",", in,"%and" %"n
!u!!" l#ard"re e l#el"6uen8a la %"nsua8i"ne ne3a!a/
Ella l" +urlL1 &4"rse i" s"n" s"l!an!" un fan!asa
in%"r$"re", un" s$iri!" sen8a s"s!an8a/ 4"rse i 'ai s"3na!a/
V"rres!i ris%'iare di rides!ar!i dal s"3n"N)
Val8ain a,an8L ,ers" di lei, $r"!endend" le +ra%%ia in un
3es!" a$$assi"na!"/ Lei si ri!rasse, di%end"1
&E se al !u" !"%%" i" i !rasf"rassi in %enere e %'iar" di
lunaN All"ra ri$ian3eres!i la !ua a,,en!a!a insis!en8a/)
&Tu sei la laia i"r!ale) insis!e!!e Val8ain/ &I iei
sensi i di%"n" %'e n"n sei un fan!asa, n"n sei un" s$iri!"
disin%arna!"/ Ma $er e 'ai !rasf"ra!" in "+ra "3ni al!ra
%"sa/)
&(K, a "d" i" s"n" a++as!an8a reale) ella ri%"n"++e,
ridend" s"essaen!e/ :"i all#i$r",,is" si $r"!ese ,ers"
di lui, e 3li sfi"rL la 3"la %"n le la++ra/ E3li ne sen!K $er un
"en!" l#uid" !e$"re/// e la fi!!a a%u!a dei den!i %'e 3li
!ra$assar"n" a$$ena la $elle, ri!irand"si is!an!aneaen!e/
:ria %'e e3li $"!esse s!rin3erla, ella 3li sfu33K di nu","/
&M il s"l" +a%i" %'e %i 5 $eress" al "en!") 3ridL, e
fu33K ra$ida %"n $assi silen!i !ra 3li s%in!illii e le "+re dei
se$"l%ri/
Il $"eri33i" se3uen!e, un affare ur3en!e e s3radi!"
ri%'iaL Val8ain nella ,i%ina %i!!9 di :si"1 un +re,e
,ia33i", %'e e3li !u!!a,ia %"$i,a assai di rad"/
:assL da,an!i all#an!i%a ne%r"$"li, $ensand" %"n desideri"
all#"ra n"!!urna in %ui a,re++e $"!u!" affre!!arsi di nu"," ad
in%"n!rare M"r!'0lla/ Il +a%i" $un3en!e, %'e a,e,a !ra!!"
6ual%'e 3"%%ia di san3ue, a,e,a las%ia!" in lui una 3rande
fe++re e una 3rande an3"s%ia/ C"e la ne%r"$"li, an%'#e3li
era s!re3a!"1 e l#in%an!esi" l" se3uK an%'e a :si"/
A,e,a "rai %"n%lus" l#affare, il $res!i!" di una s"a di
danar" $ress" un usurai"/ (ulla s"3lia dell#usurai", en!re
6ues!" indi,idu" s3rade,"le a ne%essari" 3li s!a,a a%%an!",
e3li ,ide $assare $er ,ia una d"nna/
Il su" ,"l!", an%'e se n"n il su" a++i3liaen!", era 6uell"
di M"r!'0llaJ e ,i era $ersin" l" s!ess" inus%"l" ne" a un
an3"l" della +"%%a/ Nessun fan!asa del %ii!er" a,re++e
$"!u!" s%"n,"l3erl" " s+i3"!!irl" $iH $r"f"ndaen!e/
&C'i 5 6uella d"nnaN) %'iese all#usurai"/ &La %"n"s%iN)
&Il su" n"e 5 Beldi!'/ M "l!" n"!a a :si", $"i%'I 5
ri%%a e 'a a,u!" nuer"si aan!i/ H" a,u!" a %'e fare %"n
lei, se++ene "ra ella n"n i de++a nulla/ V"rres!i %"n"s%erlaN
:"!rei fa%ilen!e $resen!ar!i a lei/)
&(K, ,"rrei in%"n!rarla) disse Val8ain/ &("i3lia
s!ranaen!e a 6ual%una %'e %"n"s%e," "l!" !e$" fa/)
L#usurai" s%ru!L ir"ni%" il $"e!a/ &:"!re++e essere una
%"n6uis!a n"n fa%ile/ In 6ues!i ul!ii !e$i, di%"n", si 5
ri!ira!a dai $ia%eri della %i!!9/ Al%uni l#'ann" ,edu!a a,,iarsi
la n"!!e ,ers" la ,e%%'ia ne%r"$"li, " !"rnare da essa alle
$rie lu%i dell#al+a/ (!rani 3us!i, direi, $er una %'e 5 $"%"
$iH di una %"r!i3iana/ Ma f"rse si re%a a in%"n!rare 6ual%'e
aan!e e%%en!ri%"/)
&Inse3nai la ,ia $er 3iun3ere alla sua %asa) %'iese
Val8ain/ &N"n a,rL +is"3n" %'e !u i $resen!i/)
&C"e ,u"i/) L#usurai" s%r"llL le s$alle, le33eren!e
delus"/ &Del res!" n"n 5 l"n!ana/)
Val8ain !r",L su+i!" la %asa/ La d"nna, Beldi!', era s"la/
L" a%%"lse %"n un s"rris" alin%"ni%" e !ur+a!" %'e n"n
las%ia,a du++i sulla sua iden!i!9/
&Mi a%%"r3" %'e 'ai a$$res" la ,eri!9,) disse/ &In!ende,"
ri,elar!ela $res!", $er%'I l#in3ann" n"n $"!e,a %"n!inuare
an%"ra a lun3"/ N"n ,u"i $erd"nariN)
&Ti $erd"n") ris$"se !ris!een!e Val8ain/ &Ma $er%'I i
'ai in3anna!"N)
&:er%'I !u l" desidera,i/ Una d"nna %er%a di %"$ia%ere
l#u"" %'e aa1 e in "3ni a"re ,i 5 se$re un $"#
d#in3ann"/
&C"e !e, Val8ain, i er" s!an%a!a dei $ia%eri/ E '"
%er%a!" la s"li!udine della ne%r"$"li, %"sK re"!a dalle %"se
%arnali/ :"i sei ,enu!" an%'e !u, %er%and" s"li!udine e $a%e///
" 6ual%'e s$e!!r" ul!ra!erren"/ Ti '" su+i!" ri%"n"s%iu!"/ E
a,e," le!!" le !ue $"esie/ C"n"s%end" la le33enda di
M"r!'0lla, '" $ensa!" di 3i"%are %"n !e1 e 3i"%and", '" $res"
ad aar!i/// Val8ain, !u i 'ai aa!a %"e la laia/ N"n $u"i
aari "ra $er %iL %'e s"n"N)
&N"n 5 $"ssi+ile) di%'iarL il $"e!a/ &Te" il ri$e!ersi
della delusi"ne %'e '" !r",a!" nelle al!re d"nne/ E$$ure !i
s"n" ri%"n"s%en!e $er le "re %'e i 'ai da!"/ ("n" s!a!e le
$iH +elle %'e i" a++ia %"n"s%iu!"/// an%'e se '" aa!"
6ual%"sa %'e n"n esis!e,a e n"n $"!e,a esis!ere/ Addi",
M"r!'0lla/ Addi", Beldi!'/)
Quand" e3li se ne fu anda!", Beldi!' si dis!ese +"%%"ni !ra
i %us%ini del su" 3ia%i3li"/ :ianse un $"%", e le la%rie
f"rar"n" una %'ia88a uida %'e si as%iu3L $res!"/ :iH !ardi
si al8L ener3i%aen!e e si "%%u$L delle fa%%ende della sua
%asa/
D"$" 6ual%'e !e$" ella ri!"rnL a3li a"ri e alle +ald"rie
di :si"/ 4"rse, alla fine, !r",L la $a%e %'e $uL a$$ar!enere
s"l!an!" a %"l"r" %'e s"n" !r"$$" ,e%%'i $er i $ia%eri/
Ma $er Val8ain n"n ,i fu $a%e, nI +alsa" $er sanare
6uell#ul!ia disillusi"ne, la $iH aara di !u!!e/ N"n $"!I
ri!"rnare alle %arnali!9 della ,i!a di un !e$"/ E $er%iL fini
$er u%%idersi, re%idend"si la 3"la %"n un %"l!ell" affila!"
nell" s!ess" $un!" in %ui i den!i della falsa laia eran"
aff"nda!i fa%end" s$i%%iare un $"# di san3ue/
D"$" la "r!e, e3li dien!i%L di essere "r!"1 dien!i%L
il $assa!" iedia!", %"n !u!!i i su"i a,,enien!i/
D"$" la sua %"n,ersa8i"ne %"n 4aur8a, e3li ne a,e,a
las%ia!" la %asa e a,e,a $res" la s!rada %'e $assa,a a%%an!" al
%ii!er" a++and"na!"/ :res" dall#i$uls" di ,isi!arl", a,e,a
sali!" l#er!a ,ers" i ari, s"!!" la lu%e %res%en!e %'e sali,a
die!r" di lui/
<iun!" all#a$i" s$ia88" alla s"i!9, d",e !assi nani
"ren!i dis$u!a,an" a r",i $ri,i di f"3lie 3li s$a8i !ra le
la$idi %'ia88a!e di li%'eni, ri%"rdL la le33enda %ui a,e,a
a%%enna!" 4aur8a, la laia %'e si di%e,a infes!asse la
ne%r"$"li/ 4aur8a, e3li l" sa$e,a +ene, n"n %rede,a a !ali
le33ende, e a,e,a in!es" s"l!an!" +urlare il su" u"re
funere"/ E$$ure, $"i%'I era un $"e!a, %"in%iL a +al"%%arsi
%"n la fan!asia di una $resen8a, i"r!ale, +ellissia e
$er,ersa, %'e di"rasse !ra i ari an!i%'i e ris$"ndesse
all#e,"%a8i"ne di %'i, sen8a una %reden8a si%ura, a,e,a
as$ira!" in,an" a ,isi"ni dell#aldil9/
Tra le file di la$idi, nella s"li!udine illuina!a dalla luna,
e3li 3iunse a un aes!"s" aus"le", an%"ra ere!!" %"n $"%'e
!ra%%e di r",ina al %en!r" del %ii!er"/ ("!!" di ess", 3li era
s!a!" de!!", ,i eran" a$ie %ri$!e %'e "s$i!a,an" le uie
d#una fai3lia reale es!in!a, %'e a,e,a re3na!" sulle %i!!9
3eelle di U+ri e :si" nei se%"li $re%eden!i/ La
$rin%i$essa M"r!'0lla era a$$ar!enu!a a 6uella dinas!ia/
C"n su" 3rande s+al"rdien!" una d"nna, " %iL %'e
$are,a !ale, era sedu!a su di una %"l"nna %adu!a a%%an!" al
aus"le"/ N"n $"!e,a s%"r3erla dis!in!aen!e1 l#"+ra della
!"+a l#a,,"l3e,a an%"ra dalle s$alle in 3iH/ ("l" il ,"l!",
%'e lu%e,a fi"%aen!e, era le,a!" ,ers" la luna nas%en!e/ Il
$r"fil" era siile a 6uelli %'e e3li a,e,a ,edu!" su an!i%'e
"ne!e/
&C'i seiN) %'iese, %"n una %uri"si!9 %'e s"$raffa%e,a la
%"r!esia/
&I" s"n" la laia M"r!'0lla) ella ris$"se/
L#A%A*E 1ER0 ,I P3*H33!
L#u,a %eda $er n"i la sua fiaa $ur$urea
E l#a"re r"se" la sua ,er3ini!91
Alla lu%e di lune nere33ian!i, in !erre sen8a n"e,
A++ia" u%%is" l#In%u+" e !u!!a la sua s%'ia!!a/
Can!" de3li ar%ieri di re H"ara$'
7"+al l#ar%iere e Cus'ara il $i%%'iere a,e,an" ,ersa!"
"l!e li+a3i"ni alla l"r" ai%i8ia, %"n i li6u"ri san3ui3ni di
Y"r"s e il san3ue dei nei%i del re3n"/ In 6uella lun3a e
s"lida ai%i8ia, r"!!a s"l" da li!i3i $asse33eri $er la di,isi"ne
di un "!re di ,in" " dei fa,"ri d#una ra3a88a, a,e,an" ser,i!"
!ra i s"lda!i di re H"ara$' $er un a,,en!ur"s" de%enni"/
<uerre fer"%i e ris%'i fan!as!i%i eran" !"%%a!i l"r" in s"r!e/ La
faa del l"r" ,al"re a,e,a fini!" $er a!!irare su di l"r"
l#"n"re dell#a!!en8i"ne di H"ara$', %'e li a,e,a in%lusi !ra i
3uerrieri s%el!i $er "n!are di 3uardia al su" $ala88" in
4araad/ E !al,"l!a i due ,eni,an" in,ia!i insiee in issi"ni
%'e ri%'iede,an" n"n %"une resis!en8a e un#indis%ussa
fedel!9 al re/
Ora, in %"$a3nia dell#eunu%" (i+an, $ri" $r"%ura!"re
del +en f"rni!" 'are di H"ara$', 7"+al e Cus'ara a,e,an"
in!ra$res" un n"i"s" ,ia33i" a!!ra,ers" 6uel !ra!!" di
!erri!"ri" %"n"s%iu!" %"e I8drel, %'e !a3lia,a la $ar!e
"%%iden!ale di Y"r"s %"n il su" %une" di des"la8i"ne %"l"r
ru33ine/ Il re li a,e,a in,ia!i ad a%%er!are se ,i era 6ual%"sa
di ,er" nei ra%%"n!i di %er!i ,ia33ia!"ri, a $r"$"si!" d#una
3i",ane fan%iulla dalla +elle88a %eles!iale, %'#era s!a!a ,is!a
!ra le $"$"la8i"ni $as!"rali al di l9 dell#I8drel/ (i+an
$"r!a,a alla %in!ura una +"rsa di "ne!e d#"r" %'e, se la
+elle88a della fan%iulla era %"rris$"nden!e alla sua faa,
d",e,a ,ersare $er a%6uis!arla/ Il re a,e,a ri!enu!" %'e 7"+al
e Cus'ara f"rasser" una s%"r!a ade3ua!a a "3ni e,en!uali!91
$er%'I l#I8drel era %"nsidera!" un !erri!"ri" $ri," di +ri3an!i,
e an8i $ri," di a+i!an!i uani/ (i di%e,a !u!!a,ia %'e s$iri!i
ali3ni, al!i %"e 3i3an!i e 3"++i %"e %aelli, s$ess"
a,esser" assali!i i ,ia33ia!"ri %'e $assa,an" $er 4l8drelJ %'e
laie +ellissie e alin!en8i"na!e li a,esser" a!!ira!i ,ers"
s!rane "r!i/ (i+an, %'e !rea,a %"r$ulen!" sulla sella,
a,e,a in!ra$res" il ,ia33i" %"n s%ars" en!usias"1 a
l#ar%iere e il $i%%'iere, $ieni di san" s%e!!i%is", di,ide,an"
il l"r" s3uaia!" u"ris" fra il !iid" eunu%" e 3li
irre$eri+ili de"ni/
(en8#al!ra disa,,en!ura %'e la r"!!ura di un "!re $er la
f"r8a del ,in" nu"," %'e %"n!ene,a, essi $er,enner" ai ,erdi
$as%"li "l!re il !ei+ile deser!"/ Li, in +asse ,alli %'e
fian%'e33ia,an" i eandri %en!rali del fiue V"s, +",ini e
dr"edari eran" !enu!i da una !ri+H di andriani %'e "3ni
due anni in,ia,an" a H"ara$' un !ri+u!" !ra!!" dai ri%%'i
+ran%'i/ (i+an e i su"i %"$a3ni !r",ar"n" la fan%iulla,
%'e di"ra,a %"n la n"nna in un ,illa33i" in ri,a al V"s1 e
$ersin" l#eunu%" ri%"n"++e %'e era ,alsa la $ena di %"$iere
6uel ,ia33i"/
Cus'ara e 7"+al, dal %an!" l"r", fur"n" iedia!aen!e
%"l$i!i dal fas%in" della fan%iulla, %'e si %'iaa,a Ru+alsa/
Era snella, e di s!a!ura re3ale, e la sua $elle era %'iara %"e i
$e!ali dei $a$a,eri +ian%'iJ e il nere33iare "ndula!" dei
$esan!i %a$elli era ri%%" di %u$i riflessi di rae, s"!!" il s"le/
Men!re (i+an er%an!e33ia,a %"n ,"%e s!ridula %"n la
,e%%'ia n"nna, i 3uerrieri 3uarda,an" Ru+alsa %"n ard"re
%ir%"s$e!!" e le ri,"l3e,an" 6uelle frasi 3alan!i %'e
%"nsidera,an" $iH dis%re!e, $"i%'I si !r",a,an" en!r" la
$"r!a!a dell#"re%%'i" dell#eunu%"/
Alla fine, l#a%%"rd" fu ra33iun!", il $re88" fu $a3a!",
s,u"!and" la +"rsa di (i+an/ L#eunu%", "rai, era ansi"s"
s"l!an!" di ri!"rnare a 4araad %"n la sua 3ea, e $are,a
a,er dien!i%a!" la $aura $er il deser!" s!re3a!"/ 7"+al e
Cus'ara fur"n" des!a!i dai l"r" s"3ni $ria dell#al+a
dall#eunu%" i$a8ien!eJ e i !re, insiee all#an%"ra ins"nn"li!a
Ru+alsa, $ar!ir"n" $ria %'e il ,illa33i" si des!asse in!"rn" a
l"r"/
Il eri33i", %"n il s"le di rae in%andes%en!e all" 8eni!'
di un a88urr" neras!r", li !r",L !ra le sa++ie ru33in"se e le
r"%%e dai ferrei den!i dell#I8drel/ La ,ia %'e essi se3ui,an"
era $"%" $iH di un sen!ier", $er%'I, se++ene in 6uel $un!"
l#I8drel f"sse a$i" s"l!an!" !ren!a i3lia, $"%'i ,ia33ia!"ri
"sa,an" sfidare 6uella 8"na infes!a!a dai de"ni, e "l!i
$referi,an" una s!rada "l!" $iH lun3a, $er%"rsa dai
andriani, %'e $assa,a a sud di 6uella des"la8i"ne,
se3uend" il V"s fin 6uasi al $un!" in %ui si 3e!!a,a nel Mare
Indas*ian"/
Cus'ara, s$lendid" nell#ara!ura a $ias!re di +r"n8", su di
una en"re 3iuen!a $e88a!a, %a!afra!!a da un ri,es!ien!"
di $elle a s%a3lie di rae, a$ri,a la %a,al%a!a/ Ru+alsa, %'e
ind"ssa,a le ,es!i r"sse !essu!e a an" delle d"nne dei
andriani, ,eni,a $"i su un %as!r"ne ner" dalle +arda!ure di
se!a e d#ar3en!", %'e H"ara$' a,e,a in,ia!" a$$"s!a $er lei/
(u+i!" alle sue s$alle ,eni,a ,i3ile l#eunu%", s3ar3ian!e in
un" 8endad" ul!i%"l"re, "n!a!" $"nder"saen!e, !ra le
3"nfie sa%%'e da sella, sull#asin" 3ri3i" di e!9 in%er!a su %ui si
"s!ina,a a %a,al%are se$re, $"i%'I a,e,a $aura di %aelli
e %a,alli/ Nella an" s!rin3e,a la %"rda di un al!r" asin",
"$$ress" dal $es" di "!ri di ,in", anf"re d#a%6ua e al!re
$r",,is!e/ 7"+al ,eni,a alla re!r"3uardia, %"n l#ar%" n"n
in%"rda!", a3ile e f"r!e nell#us+er3" di le33era a3lia
e!alli%a, in sella a un" s!all"ne ner,"s" %'e "rde,a
in%essan!een!e il "rs"/ (ul d"rs" $"r!a,a una fare!ra
$iena di fre%%e %'e l#in%an!a!"re di %"r!e, Ad"*, a,e,a
affa!!ura!" %"n sin3"lari f"rule e in!in!" in li6uidi
is!eri"si $er renderle ada!!e all#us" %"n!r" i de"ni/ 7"+al
a,e,a a%%e!!a!" le fre%%e %eri"ni"saen!e, a $iH !ardi si
era $reura!" di a%%er!are %'e le l"r" $un!e di ferr" n"n
f"sser" s!a!e in nulla en"a!e dal !ra!!aen!" di Ad"*/ Il
a3" a,e,a "ffer!" a Cus'ara una $i%%a e3ualen!e
in%an!a!a, a 6ues!i l#a,e,a rifiu!a!a +aldan8"saen!e,
di%end" %'e la sua fida ara era suffi%ien!e a infil8are
6ualun6ue nuer" di de"ni/
A %ausa di (i+an e dei due asini, il 3ru$$" n"n $"!e,a
$r"%edere "l!" s$edi!aen!e/ Tu!!a,ia, essi s$era,an" di
a!!ra,ersare en!r" n"!!e la $ar!e $iH sel,a33ia e des"la!a
dell#I8drel/ (i+an, se++ene %"n!inuasse a s%ru!are %"n
diffiden8a il deser!" s6uallid", era %'iaraen!e $iH
$re"%%u$a!" della fan%iulla affida!a alle sue %ure %'e dei
f"lle!!i ali3ni e delle laie/ E Cus'ara e 7"+al, en!ra+i
ra$i!i in fan!as!i%'erie a"r"se in%en!ra!e sulla ful3ida
Ru+alsa, dedi%a,an" al $aesa33i" s"l" un#a!!en8i"ne
su$erfi%iale/
La fan%iulla a,e,a %a,al%a!" $er !u!!a la a!!ina!a in un
$udi%" silen8i"/ :"i, all#i$r",,is", 3ridL %"n una ,"%e la
%ui d"l%e88a era resa s!ridula dall#allare/ <li al!ri !irar"n" le
redini delle %a,al%a!ure, e (i+an +ar+u3liL una serie di
d"ande/ Ru+alsa ris$"se indi%and" l#"ri88"n!e eridi"nale
d",e, %"e $"!er"n" ,edere i su"i %"$a3ni, una s!rana
"s%uri!9, nera %"e la $e%e, a,e,a %"$er!" una 3rande $ar!e
del %iel" e delle %"lline, nas%"ndend"le %"$le!aen!e/
L#"s%uri!9, %'e n"n $are,a d",u!a nI a nu+i nI a !e$es!e di
sa++ia, si es!ese in f"ra di e88aluna sui due la!i, e a,an8L
ra$ida ,ers" i ,ia33ia!"ri/ In un inu!" " en", a,e,a %ela!"
la ,ia da,an!i e die!r" di l"r", %"e una ne++ia neraJ e i due
ar%'i d#"+ra, %"rrend" ,ers" se!!en!ri"ne, eran" riflui!i
insiee, +l"%%and" il 3ru$$" en!r" un %er%'i"/ La !ene+ra
di,enne $"i s!a8i"naria1 le sue $are!i n"n eran" a $iH di %en!"
$assi di dis!an8a da "3ni la!"/ I$ene!ra+ile, %ir%"nda,a i
,ia33ia!"ri, las%iand" su di essi un" s$a8i" li$id" da %ui si
affa%%ia,a an%"ra il s"le, re"!", $i%%"l" e s+iadi!", %"e se
f"sse ,is!" dal f"nd" di un a+iss"/
&A'iO A'iO A'iO) ululL (i+an, ranni%%'iand"si !ra le
sa%%'e da sella/ &L" sa$e," %'e 6ual%'e dia,"leria %i
a,re++e %"l$i!i/)
Nell" s!ess" "en!" i due asini in%"in%iar"n" a
ra3liare f"r!e, e i %a,alli, fra ni!ri!i frene!i%i, !rea,an" s"!!"
il $es" dei %a,alieri/ ("l" s$r"nand"l" %rudelen!e, 7"+al
rius%K a s$in3ere il su" s!all"ne ,ers" la 3iuen!a di Cus'ara/
&4"rse 5 s"l!an!" una ne++ia $es!ilen8iale) disse Cus'ara/
&N"n '" ai ,is!" una ne++ia siile) ris$"se
du++i"saen!e 7"+al/ &E nell#I8drel n"n esis!"n" ,a$"ri/ I"
$ens" %'e sia siile al fu" dei se!!e inferni %'e 3li u"ini
fa,"le33ian" !r",arsi s"!!" 7"!'i6ue/)
&D"++ia" andare a,an!iN) %'iese Cus'ara/ &V"rrei
s%"$rire se una $i%%a $uL $ene!rare " en" 6uell#"s%uri!9/)
<ridand" a Ru+alsa 6ual%'e $ar"la d#in%"ra33iaen!", i
due %er%ar"n" di s$r"nare le %a,al%a!ure ,ers" il ur"
!ene+r"s"/ Ma d"$" 6ual%'e $ass" in%er!", la 3iuen!a e l"
s!all"ne arre!rar"n" $a88aen!e, sudand" e s+uffand", e n"n
,"ller" sa$erne di $r"se3uire/ Cus'ara e 7"+al s"n!ar"n" e
%"n!inuar"n" ad a,an8are a $iedi/
N"n %"n"s%end" l#"ri3ine e la na!ura del fen"en" %"n %ui
a,e,an" a %'e fare, i due si a,,i%inar"n" %au!aen!e/ 7"+al
in%"%%L una %"rda all#ar%", e Cus'ara !ese da,an!i a sI la
3rande $i%%a dalla $un!a di +r"n8" %"e $er %ari%are un
nei%"/ En!ra+i eran" se$re $iH $er$lessi da
6uell#"s%uri!9, %'e n"n re%ede,a da,an!i a l"r" %"e una
ne++ia, a %"nser,a,a la sua "$a%i!9 an%'e 6uand" le
anda,an" $iH ,i%in"/
Cus'ara s!a,a $er aff"ndare la sua ara nella ura3lia,
6uand", sen8a il ini" $rea,,is", nell#"s%uri!9 $r"$ri"
dinan8i a l"r" si le,L un %la"re "rri+ile di !a+uri, !r"+e,
%e+ali, ara!ure sferra3lian!i, ,"%i s!riden!i e $iedi %al8a!i
di a3lia di ferr" %'e %al$es!asser" il su"l" $ie!r"s" %"n
%lan3"re $"ssen!e/ Men!re Cus'ara e 7"+al arre!ra,an"
s+al"rdi!i, il %la"re %re++e e si diffuse fin" a rie$ire, %"n
una +a+ele di su"ni 3uerres%'i, l#in!er" %er%'i" di n"!!e
is!eri"sa %'e ra%%'iude,a i ,ia33ia!"ri/
&In ,eri!9, sia" assedia!i) 3ridL Cus'ara al su"
%"$a3n" en!re ri!"rna,an" ai %a,alli/ &(i dire++e %'e
6ual%'e re del n"rd a++ia in,ia!" in Y"r"s le sue s%'iere/)
&(K) disse 7"+al/ &Ma 5 s!ran" %'e n"n li a++ia" ,is!i
$ria %'e ,enisse la !ene+ra/ E l#"s%uri!9, sen8a du++i", n"n
5 di "ri3ine na!urale/)
:ria %'e Cus'ara $"!esse ris$"ndere, i %lan3"ri e le 3rida
ar8iali %essar"n" +rus%aen!e/ Tu!!" in!"rn" si le,L un
!in!innare di innuere,"li sis!ri, un si+ilare di en"ri
ser$en!i, un 3ridare rau%" di u%%elli di alau3uri" raduna!isi
a i3liaia/ A 6uei su"ni "rrendi, indes%ri,i+ilen!e
a33'ia%%ian!i, i %a,alli a33iunser" %"n!inui ni!ri!i, e 3li asini
ra3li an%"r $iH frene!i%i, %'e s"er3e,an" le 3rida di
(i+an e di Ru+alsa/
Cus'ara e 7"+al %er%ar"n" in,an" di !ran6uilli88are le l"r"
%a,al%a!ure e di %"nf"r!are la fan%iulla a!!erri!a/ Era e,iden!e
%'e n"n eran" %ir%"nda!i da un eser%i!" di "r!ali, $er%'I i
ru"ri %a+ia,an" an%"ra di "en!" in "en!"J ed essi
udir"n" un ulula!" $er,ers", e un ru33i!" di +el,e na!e
dall#infern" %'e li ass"rdar"n" %"n il l"r" ,"lue/
Tu!!a,ia n"n si ,ede,a nulla nella !ene+ra, il %ui %er%'i"
%"in%iL a u",ersi ra$idaen!e, sen8a allar3arsi nI
%"n!rarsi/ :er an!enere la $"si8i"ne al %en!r", i 3uerrieri e i
l"r" $r"!e!!i fur"n" %"s!re!!i ad a++and"nare il sen!ier" e a
fu33ire ,ers" n"rd, !ra le as$re al!ure e le +rus%'e
de$ressi"ni/ Tu!!" in!"rn" a l"r" %"n!inua,an" i su"ni
!reendi, %'e $are,an" an!enersi alla s!essa dis!an8a/
Il s"le, s%endend" ,ers" "%%iden!e, n"n ris$lende,a $iH in
6uella f"ssa s!ranaen!e "+ile, e un %re$us%"l" $r"f"nd"
a,,"l3e,a i ,ia33ia!"ri/ 7"+al e Cus'ara %a,al%a,an" ,i%in"
a Ru+alsa $er 6uan!" l" $ere!!e,a il !erren" a%%iden!a!",
a3u88and" %"n!inuaen!e 3li "%%'i nel !en!a!i," di s%"r3ere
!ra%%ia ,isi+ile delle %""r!i %'e $are,an" %ir%"ndarli/
En!ra+i eran" $ieni dei $resen!ien!i $iH !ru%i, $er%'I era
fin !r"$$" anifes!" %'e $"!en8e s",ranna!urali li s!a,an"
s"s$in3end" nel deser!"/
Di a!!i" in a!!i" la !ene+ra %"$a!!a $ar,e s!rin3ersi
in!"rn" a l"r", e ,i era un ",ien!" $al$a+ile e +ruli%an!e,
%"e di f"re "s!ru"se, die!r" 6uel ,elari"/ I %a,alli
in%es$i%a,an" sui a%i3ni e su3li s$er"ni di $ie!ra
durissia, e 3li asini !r"$$" %ari%'i eran" %"s!re!!i a %"rrere
frene!i%aen!e $er re33ere il $ass" del %er%'i" se$re
u!e,"le %'e li ina%%ia,a %"n il su" "rrid" %la"re/
Ru+alsa a,e,a %essa!" di 3ridare, %"e s"$raffa!!a dall"
sfinien!" " dalla rasse3na8i"ne all#"rr"re della sua s"r!eJ e
3li s!rilli s!riduli dell#eunu%" si eran" s$en!i in un la3n"
ansian!e/
Di !an!" in !an!" $are,a %'e 3randi "%%'i fiae33ian!i
3uardasser" ina%%i"si dalla !ene+ra, flu!!uand" ,i%ini a
!erra " innal8and"si ad al!e88e 3i3an!es%'e/ 7"+al %"in%iL
a s%a3liare le sue fre%%e in%an!a!e %"n!r" 6uelle a$$ari8i"ni, e
"3ni lan%i" ,enne a%%"l!" da s$a,en!"se es$l"si"ni di risa e
di ulula!i sa!ani%i/
:r"se3uir"n" %"sK, $erdend" "3ni sens" del !e$" e
dell#"rien!aen!"/ <li aniali eran" $ieni di s%"r!i%a!ure e
8"$$i%a,an"/ (i+an era $iH "r!" %'e ,i," $er il !err"re e
la s!an%'e88aJ Ru+alsa s#era affl"s%ia!a sulla sellaJ e i
3uerrieri, in!i"ri!i e s+al"rdi!i da una si!ua8i"ne in %ui
$are,a %'e le l"r" ari f"sser" inu!ili, %"in%iar"n" a
+ar%"llare, in $reda all" s!"rdien!"/
&N"n du+i!erL ai $iH delle le33ende dell#I8drel) disse
%u$" Cus'ara/
&("n" %"n,in!" %'e n"n %i rian3a $iH "l!" !e$" $er
du+i!are " $er %redere) re$li%L 7"+al/
Ad a33ra,are i l"r" !"ren!i, il !erren" di,enne $iH ri$id"
ed a%%iden!a!", e s%alar"n" %"lline, s%eser" s6uallide ,alli/
:"i 3iunser" in una $iana sass"sa/ E l9 su+i!" $ar,e %'e il
$ande"ni" di su"ni $er,ersi arre!rasse da "3ni $ar!e,
re%edend" e s,anend" in fie,"li, du++i +rusii %'e "rir"n" a
dis!an8a en"re/ C"n!e$"raneaen!e, la n"!!e %'e li
%in3e,a si diradL, e al%une s!elle +rillar"n" nel %iel", e le
%"lline as$re del deser!" s$i%%ar"n" ni!ide %"n!r" un
%re$us%"l" ,eri3li"/ I ,ia33ia!"ri si ferar"n",
3uardand"si s+al"rdi!i in un#"s%uri!9 %'e n"n era al!r" %'e
6uella d#una sera n"rale/
&Quale nu",a dia,"leria 5 6ues!aN) %'iese Cus'ara, il
6uale n"n "sa,a 6uasi %redere %'e 3li infernali assedian!i
f"sser" s,ani!i/
&N"n s") disse l#ar%iere, %'e 3uarda,a fiss" nell#"s%uri!9/
&Ma e%%" f"rse un" dei de"ni/)
<li al!ri ,ider" %'e una fi3ura ,ela!a si s!a,a a,,i%inand" a
l"r", re33end" una lan!erna a%%esa, fa!!a di %"rn"
!ras$aren!e/ A una %er!a dis!an8a, die!r" 6uella fi3ura,
a$$ar,e all#i$r",,is" una !"88a assa s%ura %'e nessun"
dei ,ia33ia!"ri a,e,a s%"r!" in $re%eden8a/ Era
e,iden!een!e un 3rande edifi%i" dalle nuer"se fines!re/
La fi3ura, a,,i%inand"si, fu ri,ela!a dalla fi"%a lu%e 3ialla
della lan!erna1 era un u"" ner" iensaen!e al!" e
r"+us!", a++i3lia!" di una ,"luin"sa !"na%a %"l"r 8afferan",
6uale la $"r!a,an" %er!i "rdini "nas!i%i, e %"r"na!" dal
$ur$ure" %a$$ell" a due $un!e de3li a+a!i/ Era ,eraen!e
un#a$$ari8i"ne sin3"lare e inas$e!!a!a1 $er%'I se esis!e,an"
"nas!eri nella dis!esa des"la!a dell#I8drel, eran" nas%"s!i e
s%"n"s%iu!i al "nd"/ 7"+al, !u!!a,ia, fru3and" nella $r"$ria
e"ria, ri%"rdL una ,a3a !radi8i"ne a $r"$"si!" di un
3ru$$" di "na%i ne3ri, %'e era esis!i!" in Y"r"s "l!i se%"li
$ria/ Il 3ru$$" si era es!in!" e la s!essa u+i%a8i"ne del
"nas!er" era s!a!a dien!i%a!a/ O33i ,i eran" $"%'i ne3ri in
!u!!" il re3n", a $ar!e %"l"r" %'e $res!a,an" ser,i8i" %"e
eunu%'i nei serra3li dei n"+ili e dei ri%%'i er%an!i/
<li aniali %"in%iar"n" a "s!rarsi in6uie!i,
all#a,,i%inarsi dell" s%"n"s%iu!"/
&C'i seiN) l" sfidL Cus'ara, serrand" le di!a sull#as!a della
sua ara/
L#u"" ner" s"33'i3nL a$iaen!e, "s!rand" a$ie
file di den!i in3ialli!i i %ui in%isi,i eran" affila!i %"e 6uelli
di un %ane sel,a!i%"/ Le en"ri 3"!e un!u"se e %as%an!i eran"
s"l%a!e da innuere,"li 3rin8eJ e 3li "%%'i, "+li6ui e
ra,,i%ina!i, se+ra,an" ai%%are $er$e!uaen!e nelle
+"rse %'e !rea,an" %"e 3ela!ine d#e+an"/ Le nari eran"
$r"di3i"saen!e dila!a!eJ le la++ra %arn"se e $ur$uree
free,an" e %"la,an" sali,a, ed e3li le le%%L %"n una lin3ua
3rassa, r"ssa e sala%e $ria di ris$"ndere alla d"anda di
Cus'ara/
&I" s"n" USu*, a+a!e del "nas!er" di :u!'uu) disse,
%"n una ,"%e i$as!a!a, dal ,"lue %"sK s!ra"rdinari" %'e
$are,a 6uasi us%ire dalla !erra s"!!" ai su"i $iedi/ &Ved" %'e
la n"!!e ,i 'a s"r$resi l"n!an" dalle s!rade a+i!uali/ (ie!e i
+en,enu!i, se ,"le!e a%%e!!are la n"s!ra "s$i!ali!9/)
&(K, la n"!!e %i 'a s"r$resi alla s$r",,is!a) ris$"se as%iu!!"
Cus'ara/ NI lui nI 7"+al eran" rassi%ura!i dall#aria lussuri"sa
%"n %ui 3li "%%'i ai%%an!i dell#a+a!e s+ir%ia,an" Ru+alsa/
In"l!re, a,e,an" n"!a!" l#e%%essi,a, s$ia%e,"le lun3'e88a
delle un3'ie s%ure delle ani en"ri e dei lar3'i $iedi nudi1
eran" un3'ie %'e si in%ur,a,an" in lun3'i ar!i3li, siili a
6uelli di 6ual%'e +el,a " di 6ual%'e u%%ell" da $reda/
:are,a, !u!!a,ia, %'e Ru+alsa e (i+an f"sser" en"
sfa,"re,"len!e %"l$i!i, " n"n a,esser" n"!a!" 6uei
$ar!i%"lari1 $er%'I en!ra+i si affre!!ar"n" ad a%%e!!are
l#"ffer!a di "s$i!ali!9 dell#a+a!e, e ad insis!ere $er%'I
l#a%%e!!asser" an%'e i 3uerrieri ,isi+ilen!e rilu!!an!i/ 7"+al e
Cus'ara %ede!!er", ri$r"e!!end"si !u!!a,ia di s"r,e3liare
%"n a!!en8i"ne !u!!e le a8i"ni e i ",ien!i dell#a+a!e di
:u!'uu/
USu*, re33end" al!a la lan!erna di %"rn", %"ndusse i
,ia33ia!"ri ,ers" il assi%%i" edifi%i" di %ui a,e,an" s%"r!"
le lu%i a n"n 3rande dis!an8a/ Un $esan!e $"r!"ne di le3n"
s%ur" si s$alan%L silen8i"saen!e al l"r" a$$ressarsi, ed essi
en!rar"n" in un" s$a8i"s" %"r!ile las!ri%a!" %"n $ie!re un!e e
%"nsun!e, fi"%aen!e illuina!" da !"r%e infisse in anelli di
ferr" arru33ini!"/ :are%%'i "na%i a$$ar,er" %"n
s"r$renden!e ra$idi!9 da,an!i ai ,ia33ia!"ri, %'e a $ria ,is!a
a,e,an" 3iudi%a!" deser!" il %"r!ile/ Eran" !u!!i di "le e di
s!a!ura e%%e8i"nali, e i l"r" lineaen!i $resen!a,an" una
s!ra"rdinaria s"i3lian8a %"n 6uelli di USu*, dai 6uali in
,eri!9 sare++e s!a!" diffi%ile dis!in3uerli se n"n $er i
%a$$u%%i 3ialli %'e essi $"r!a,an" al $"s!" del %a$$ell" a
d"$$ia $un!a dell#a+a!e/ La s"i3lian8a si es!ende,a fin" alle
un3'ie in%ur,a!e, in%redi+ilen!e lun3'e/ I ",ien!i eran"
fur!i,i e silen8i"si %"e 6uelli di fan!asi/ (en8a $arlare,
$reser" i %a,alli e 3li asini/ Cus'ara e 7"+al affidar"n" le
l"r" %a,al%a!ure alle %ure di 6ue3li s!rani "s$i!i %"n una
rilu!!an8a %'e, a$$aren!een!e, n"n era %"ndi,isa da Ru+alsa
e dall#eunu%"/
I "na%i %er%ar"n" an%'e di !"3liere a Cus'ara la $esan!e
$i%%a ed a 7"+al l#ar%" di s"lid" le3n" e la fare!ra sei,u"!a
di fre%%e in%an!a!e/ Ma i 3uerrieri arre!rar"n", rifiu!and" di
las%iarsi s"!!rarre le l"r" ari/
USu* li %"ndusse a un $"r!ale %'e ie!!e,a nel refe!!"ri"/
Era una s!an8a 3rande e +assa, illuina!a da la$ade
+r"n8ee di s!ile an!i%", 6uali i 3uHl a,re++er" $"!u!"
re%u$erare in una !"+a s$r"f"nda!a nel deser!"/ L#a+a!e,
%"n s"33'i3ni da "r%", in,i!L 3li "s$i!i a $rendere $"s!" a un
lun3", assi%%i" !a,"l" d#e+an", %ir%"nda!" da se33i e
$an%'e dell" s!ess" le3n"/
Quand" 3li al!ri si fur"n" sedu!i, USu* si a%%""dL a
%a$"!a,"la/ (u+i!" en!rar"n" 6ua!!r" "na%i, re33end" $ia!!i
%ari%'i di ,i,ande fuan!i e "d"r"se di s$e8ie, e %a$a%i
fias%'e d#ar3illa $iene di un li6uid" s%ur" e a+ra!"/ E i
"na%i, %"e %"l"r" %'e a,e,an" in%"n!ra!" nel %"r!ile,
eran" 3r"ss"lani siula%ri d#e+an" del l"r" a+a!e, $"i%'I 3li
s"i3lia,an" $erfe!!aen!e/ 7"+al e Cus'ara n"n "sa,an"
assa33iare il li6uid" %'e, a 3iudi%are dall#"d"re, d",e,a
essere una +irra e%%e8i"nalen!e f"r!e, $er%'I i l"r" du++i
sul %"n!" di USu* e del su" "nas!er" si a33ra,a,an" di
"en!" in "en!"/ In"l!re, n"n"s!an!e la fae, si
as!enner" dal %i+" $"s!" da,an!i a l"r", %"nsis!en!e
$rin%i$alen!e di %arni %'e nessun" dei due rius%i,a a
iden!ifi%are/ (i+an e Ru+alsa, in,e%e, si +u!!ar"n" sulla
%arne %"n un a$$e!i!" a3u88a!" dal lun3" di3iun" e dalle
+i88arre fa!i%'e di 6uel 3i"rn"/
I 3uerrieri "sser,ar"n" %'e da,an!i a USu* n"n eran" s!a!i
$"s!i nI %i+i nI +e,ande, e $ensar"n" %'e a,esse 3i9 %ena!"/
C"n %res%en!e %"llera e dis3us!", ,ider" %'e sede,a
d"nd"land"si, %"n 3li "%%'i +ra"si $un!a!i su Ru+alsa %"n
una fissi!9 in!err"!!a s"l" dai ",ien!i ni!!i!an!i %'e
a%%"$a3na,an" il su" $er$e!u" s"33'i3n"/ Ben $res!"
6uell" s3uard" fiss" %"in%iL a infas!idire la fan%iulla, $"i
ad allararla e a s$a,en!arla/ (ise di an3iareJ e (i+an,
%'e fin" a 6uel "en!" si era "%%u$a!" $re,alen!een!e
della %ena, riase 3ra,een!e !ur+a!" 6uand" le ,ide $assare
l#a$$e!i!"/ All"ra $ar,e n"!are $er la $ria ,"l!a l#aria %"sK
$"%" "nas!i%a dell#a+a!e, e anifes!L la sua
disa$$r",a8i"ne %"n "l!e s"rfie "rri+ili/ :"i "sser,L
$i%%a!", %"n ,"%e al!a e $ene!ran!e, %'e la fan%iulla era
des!ina!a all#'are di re H"ara$'J a nell#udire 6uelle
$ar"le, USu* si lii!L a rida%%'iare, %"e se (i+an a,esse
$r"feri!" una +a!!u!a s6uisi!aen!e s$ass"sa/
7"+al e Cus'ara fa!i%a,an" a re$riere la %"llera, ed
en!ra+i free,an" dal desideri" di %"nfi%%are le l"r" ari
nella "le 3r"ss"lana dell#a+a!e/ E3li, !u!!a,ia, "s!rL di
a,ere afferra!" l#allusi"ne di (i+an, $er%'I dis!"lse l"
s3uard" dalla fan%iulla/ C"in%iL in,e%e a s%ru!are i
3uerrieri %"n una s!rana, ri$u3nan!e a,idi!9, %'e essi
!r",ar"n" $"%" en" ins"$$"r!a+ile del "d" %"n %ui a,e,a
di,"ra!" Ru+alsa %"n 3li "%%'i/ An%'e il +en nu!ri!" eunu%"
e++e la sua $ar!e di "%%'ia!e, %'e se+ra,an" 6uelle di una
iena ri,"l!e alla $"ssi+ile $reda/
(i+an, ",,iaen!e a disa3i" e $iu!!"s!" s$a,en!a!",
%er%L di in!a,"lare una %"n,ersa8i"ne %"n l#a+a!e, $arland"
di sI, dei su"i %"$a3ni e delle a,,en!ure %'e li a,e,an"
%"nd"!!i a :u!'uu/ USu* si "s!rL $"%" s"r$res" di 6ues!e
inf"ra8i"niJ e 7"+al e Cus'ara, %'e n"n $ar!e%i$a,an" alla
%"n,ersa8i"ne, si sen!ir"n" an%"r $iH si%uri %'e n"n f"sse un
,er" a+a!e/
&Di 6uan!" %i sia" all"n!ana!i dalla s!rada $er 4araad,
6uand" %i sia" s$erdu!iN) %'iese (i+an/
&I" n"n ri!en3" %'e ,i sia!e s$erdu!i) !u"nL USu* %"n la
sua ,"%e s"!!erranea &$er%'I la ,"s!ra ,enu!a a :u!'uu 5
"l!" !e$es!i,a/ A++ia" $"%'i "s$i!i, 6ui, e %i dis$ia%e
se$arar%i da %"l"r" %'e "n"ran" la n"s!ra "s$i!ali!9/)
&Re H"ara$' sar9 i$a8ien!e %'e n"i ri!"rnia"
$"r!and"3li la fan%iulla) disse (i+an in !"n" !rean!e/
&D",re" ri$ar!ire d"a!!ina di +u"n#"ra/)
&D"ani sar9 di,ers") disse USu*, in !"n" $er e!9
un!u"s" e $er e!9 sinis!r"/ &4"rse all"ra a,re!e dien!i%a!"
6ues!a de$l"re,"le fre!!a/)
Duran!e il res!" del $as!" si $arlL $"%"J e $er la ,eri!9, si
an3iL e si +e,,e u3ualen!e $"%", $er%'I $ersin" (i+an
se+ra,a a,ere $erdu!" l#a$$e!i!", n"ralen!e ,"ra%e/
USu*, %'e s"33'i3na,a an%"ra %"e $er un" s%'er8"
s$ass"s" n"!" a lui s"l!an!", a$$aren!een!e n"n si
$re"%%u$a,a di %"n,in%ere 3li "s$i!i a an3iare di $iH/
Al%uni "na%i ,eni,an" e anda,an" sen8a essere
%'iaa!i, $"r!and" ,ia i $ia!!i %"li1 e 6uand" se ne
andar"n", 7"+al e Cus'ara n"!ar"n" una %"sa s!rana/ I
"na%i, infa!!i, n"n 3e!!a,an" "+re sul $a,ien!"
illuina!" dalle la$ade, a%%an!" alle "+re "+ili dei
re%i$ien!i da essi $"r!a!eO USu*, !u!!a,ia, 3e!!a,a una $esan!e
"+ra def"re, %"e un in%u+" $r"s!ra!", a%%an!" al su"
se33i"/
&Te" %'e sia" 3iun!i in un nid" di de"ni) "r"rL
7"+al a Cus'ara/ &A++ia" %"+a!!u!" "l!i u"ini, !u ed
i", a ai u"ini $ri,i d#"+ra/)
&(K) +"r+"!!L il $i%%'iere/ &Ma l#a+a!e i $ia%e an%"r
en" dei su"i "na%i, se++ene sia l#uni%" a 3e!!are
un#"+ra/)
USu* si al8L dal se33i", di%end"1 &Ia3in" %'e sia!e !u!!i
s!an%'i, e %'e ,"3lia!e andare a d"rire $res!"/)
Ru+alsa e (i+an, %'e a,e,an" +e,u!" una %er!a 6uan!i!9
della $"!en!e +irra di :u!'uu, assen!ir"n" ass"nna!i/ 7"+al
e Cus'ara, n"!and" 6uella s"nn"len8a $rea!ura, fur"n" lie!i
di a,er rifiu!a!" la +e,anda/
L#a+a!e %"ndusse 3li "s$i!i lun3" un %"rrid"i" la %ui
!e!ra33ine era s"l" $ar8ialen!e alle,ia!a dal di,a$are
delle !"r%e in una f"r!e %"rren!e d#aria %'e s"ffia,a fur!i,a da
una f"n!e i$re%isa!a, fa%end" s,"la88are le "+re a%%an!"
ai $assan!i/ Ai due la!i ,i eran" %elle da3li in3ressi %'iusi
s"l!an!" da !enda33i di r"88a !ela di %ana$a/ I "na%i eran"
!u!!i s$ari!i, e le %elle se+ra,an" +uie1 un#a!"sfera d#an!i%a
des"la8i"ne ale33ia,a nel "nas!er", insiee ad un "d"re
d#"ssa auffi!e e au%%'ia!e in %a!a%"+e se3re!e/
A e!9 del %"rrid"i", USu* si ferL e s%"s!L la !enda di
una $"r!a %'e n"n differi,a affa!!" dalle al!re/ All#in!ern"
arde,a una la$ada, a$$esa a una %a!ena ar%ai%a di e!all"
%uri"saen!e la,"ra!"/ La s!an8a era nuda a s$a8i"sa, e in
f"nd", s"!!" una fines!ra a$er!a, s!a,a un le!!" d#e+an", dalle
ri%%'e !ra$un!e all#an!i%a/ La %aera, disse l#a+a!e, era
des!ina!a a Ru+alsaJ $"i si "ffrK di a%%"$a3nare 3li u"ini
e l#eunu%" ai ris$e!!i,i all"33i/
(i+an, %"e se si f"sse rides!a!" all#i$r",,is" dalla
s"nn"len8a, $r"!es!L all#idea di ,enire se$ara!" in 6uel "d"
dalla fan%iulla di %ui era res$"nsa+ile/ C"e se USu* si f"sse
as$e!!a!" l#"+ie8i"ne e a,esse da!" "rdini ai ri3uard",
%"$ar,e un "na%", $"r!and" !ra$un!e %'e dis!ese sul
$a,ien!" di $ie!ra, en!r" la s"3lia della s!an8a di Ru+alsa/
(i+an si affre!!L a dis!endersi sul le!!" i$r",,isa!", e i
3uerrieri se ne andar"n" insiee a USu*/
&Veni!e) disse l#a+a!e, fa%end" s%in!illare i den!i da lu$"
nella lu%e delle !"r%e/ &D"rire!e s"d" nei le!!i %'e ,i '"
$re$ara!"/)
7"+al e Cus'ara, !u!!a,ia, si eran" $ia88a!i %"e 3uardie
da,an!i alla s"3lia della s!an8a di Ru+alsa/ Disser"
se%%aen!e a USu* di essere res$"nsa+ili della si%ure88a
della fan%iulla nei %"nfr"n!i di re H"ara$'J e $er%iL
d",e,an" s"r,e3liarla %"n!inuaen!e/
&Vi au3ur" una $ia%e,"le ,e3lia) disse USu*, %"n un
%a%'inn" siile alla risa!a di iene in una !"+a s"!!erranea/
Quand" si all"n!anL, $ar,e %'e su !u!!" l#edifi%i" %alasse il
ner" s"nn" di una "r!a an!i%'i!9/ Ru+alsa e (i+an, a
6uan!" $are,a, d"ri,an" sen8a u",ersi, $er%'I n"n si
udi,a al%un su"n", "l!re il !enda33i" di %ana$a/ I 3uerrieri
$arla,an" s"l" sussurrand", $er n"n des!are la fan%iulla/
Tene,an" le ari $r"n!e, e s%ru!a,an" il %"rrid"i" s%ur" %"n
8elan!e ,i3ilan8a, $er%'I n"n si fida,an" della 6uie!e %'e li
%ir%"nda,a, %er!i %"#eran" %'e una s%'iera di i"ndi
de"ni s!esser" in a33ua!", in a!!esa del "en!" di
a!!a%%are/
Tu!!a,ia, n"n a%%adde nulla %'e rinf"%"lasse le l"r"
a$$rensi"ni/ La %"rren!e %'e ali!a,a fur!i,a nel %"rrid"i"
$are,a $arlare s"l!an!" di "r!i dien!i%a!e e di s"li!udini
%i%li%'e/ I due %"in%iar"n" a s%"r3ere se3ni di de%aden8a
nelle $are!i e sul $a,ien!", %'e fin" a 6uell#is!an!e eran"
sfu33i!i alla l"r" a!!en8i"ne/ (!rani $ensieri fan!as!i%i
3iunser" l"r" %"n insidi"sa $ersuasi"ne1 $ar,e l"r" %'e
l#edifi%i" f"sse una r",ina disa+i!a!a da ille anni, %'e il
ner" a+a!e USu* ed i su"i "na%i sen8#"+ra f"sser" s"l"
fan!asie, %"se ai esis!i!eJ %'e il %er%'i" "+ile di !ene+ra, le
,"%i de"nia%'e %'e li a,e,an" s"s$in!i ,ers" :u!'uu al!r"
n"n f"sser" %'e un in%u+" il %ui ri%"rd" s!a,a "ra s,anend"
%"e fann" i s"3ni/
La se!e e la fae li infas!idi,an", $er%'I n"n a,e,an"
an3ia!" sin dal $ri" a!!in", e duran!e il 3i"rn" a,e,an"
+e,u!" s"l" ra$idi s"rsi di ,in" " d#a%6ua/ En!ra+i, !u!!a,ia,
%"in%ia,an" a $r",are il $es" d#un" s!"rdien!" ass"nna!"
%'e, in 6uelle %ir%"s!an8e, era indesidera+ile/ C'inar"n" il
%a$", ass"$end"si, e $"i !rasalir"n" rides!and"si al $ensier"
del $eri%"l"/ Ma %"e la ,"%e di una sirena in un s"nn"
ind"!!" dal $a$a,er", il silen8i" $are,a dir l"r" %'e il
$eri%"l" era $assa!", era un#illusi"ne %'e a$$ar!ene,a all#ieri/
Tras%"rser" $are%%'ie "re, e la 3alleria si illuinL %"n il
le,arsi di una !arda luna %'e +rillL a!!ra,ers" una fines!ra,
all#es!rei!9 $iH l"n!ana/ 7"+al, en" ins"nn"li!" di
Cus'ara, si s,e3liL %"$le!aen!e nell#udire un i$r",,is"
fras!u"n" !ra 3li aniali %'e si !r",a,an" fu"ri, nel %"r!ile/
Al!i ni!ri!i si le,ar"n" frene!i%i, %"e se 6ual%"sa a,esse
s$a,en!a!" i %a,alliJ e 3li asini fe%er" %"r" %"n s"n"ri ra3li,
fin" a 6uand" an%'e Cus'ara si s,e3liL/
&N"n !i ass"$ire $iH) disse 7"+al al $i%%'iere/ &I" us%irL a
,edere 6ual 5 la %ausa del !uul!"/)
&O!!ia idea) l" el"3iL Cus'ara/ &E en!re %i sei,
assi%ura!i %'e nessun" a++ia an"ess" le n"s!re $r",,is!e1
e ri$"r!a un $"# di al+i%"%%'e e 6ual%'e f"%a%%ia di sesa", e
un "!re di ,in" r"ss"ru+in"/)
Il "nas!er" riase iers" nel silen8i", 6uand" 7"+al si
a,,iL lun3" il %"rrid"i"1 le sue %al8a!ure di %u"i" %"$er!" di
a3lia e!alli%a risu"na,an" lie,een!e/ In f"nd" al
%"rrid"i" %#era una $"r!a a$er!a, %'e %"ndu%e,a nel %"r!ile/
N"n a$$ena e3li us%K, 3li aniali siser" di fare +a%%an"/
E3li n"n $"!e,a ,edere +ene, $er%'I !u!!e le !"r%e del %"r!ile,
e%%e!!" una, si eran" %"nsua!e " si eran" s$en!eJ e la +assa
luna 3i++"sa n"n a,e,a an%"ra su$era!" il ur" di %in!a/ A
6uan!" $are,a, n"n an%a,a nulla1 i due asini eran"
!ran6uilli a%%an!" alla "n!a3na di $r",,is!e e di sa%%'e %'e
a,e,an" !ras$"r!a!"J i %a,alli $are,an" d"rire
ai%'e,"len!e in 3ru$$"/ 7"+al $ensL %'e f"rse si era
!ra!!a!" di un ra$id" +a!!i+e%%" !ra il su" s!all"ne e la
3iuen!a di Cus'ara/
(i a,,i%inL $er assi%urarsi %'e n"n ,i f"sser" al!re %ause di
fas!idi/ :"i si a%%"s!L a3li "!ri, %"n l#in!en8i"ne di ris!"rarsi
$ria di ra33iun3ere Cus'ara %"n una s%"r!a di ,i,eri e di
+e,ande/ (i era a$$ena !"l!" dalla 3"la la $"l,ere dell#I8drel
%"n una lun3a s"rsa!a 6uand" udK un" s!ran" "r"ri"
se%%", la %ui "ri3ine e la %ui dis!an8a 3li a$$ar,er" sul
"en!" i$"ssi+ili da de!erinare/ Tal,"l!a 3li risu"na,a
all#"re%%'i", e $"i deflui,a %"e se s$r"f"ndasse in %ri$!e
s"!!erranee/ Ma il su"n", se++ene ,aria+ile, n"n %essa,a ai
in!eraen!eJ e se+ra,a "dellarsi in $ar"le %'e
l#as%"l!a!"re 6uasi %"$rende,a, $ar"le %ari%'e dell#an3"s%ia
dis$era!a di un "r!" %'e 'a $e%%a!" !an!" !e$" fa, e %'e si
5 $en!i!" del su" $e%%a!" $er lun3'e, nere e$"%'e se$"l%rali/
Men!re as%"l!a,a 6uel su"n" s"fferen!e, l#ar%iere si sen!K
ri88are i %a$elli sulla nu%a, e $r",L una $aura 6uale n"n
a,e,a ai %"n"s%iu!" ne$$ure nel f"l!" della +a!!a3lia/
E$$ure, nel %"n!e$", $r",a,a una $ie!9 $iH $r"f"nda di
6uella is$ira!a3li dalle s"fferen8e dei %"$a3ni "ren!i/ E
3li $are,a %'e la ,"%e in,"%asse da lui %"isera8i"ne e
s"%%"rs", is$irand"3li un" s!ran" i$uls" %ui n"n "sa,a
dis"++edire/ 7"+al n"n $"!e,a %"$rendere in!eraen!e le
%"se %'e 6uel sussurr" 3li %'iede,a di fare1 a in un "d" "
nell#al!r" d",e,a alle,iare 6uell#an3"s%ia des"la!a/
Il +is+i3li" %"n!inua,a a farsi al!erna!i,aen!e $iH f"r!e e
$iH s"ess"J e 7"+al dien!i%L di a,er las%ia!" Cus'ara a
una ,e3lia s"li!aria, assedia!" da $eri%"li infernaliJ dien!i%L
%'e la s!essa ,"%e $"!e,a essere s"l" un e88" dei de"ni
$er indurl" ad all"n!anarsi/ C"in%iL a %er%are nel %"r!ile,
a3u88and" l#udi!" $er s%"$rire la s"r3en!e del su"n"J e d"$"
6ual%'e du++i", s!a+ilK %'e us%i,a dal su"l", in un an3"l"
"$$"s!" al $"r!"ne/ LK, !ra le $ie!re, all#an3"l" del ur",
!r",L una 3rande las!ra di sieni!e %'e a,e,a al %en!r" un
anell" di e!all" arru33ini!"/ La sua de%isi"ne ,enne
raff"r8a!a, $er%'I il "r"ri" di,enne $iH f"r!e e $iH
ar!i%"la!", e 3li $ar,e %'e di%esse1 &("lle,a la $ie!ra/)
L#ar%iere afferrL l#anell" arru33ini!" %"n en!ra+e le ani,
e i$e3nand" !u!!e le sue f"r8e rius%K a r",es%iare
all#indie!r" la $ie!ra, a %"n una !ale fa!i%a da far3li !eere
%'e 3li si sare++e s$e88a!a la s%'iena/ Mise all" s%"$er!"
un#a$er!ura +uia, dalla 6uale salK un f"r!e fe!"re di %arnai"
%"sK s%"n,"l3en!e %'e 7"+al dis!"lse il ,"l!", in $r"%in!" di
,"i!are/ Ma il "r"ri" sali,a dall#"s%uri!9 s"!!"s!an!e in
una su$$li%a ni!ida e d"l"r"sa, e 3li di%e,a1 &(%endi/)
7"+al s!ra$$L dal s"s!e3n" l#uni%a !"r%ia %'e an%"ra arde,a
nel %"r!ile/ In 6uella lu%e, s%"rse una s%ala dai 3radini
%"nsun!i %'e %ala,a nella fe!ida "s%uri!9 se$"l%raleJ e $rese a
s%endere ris"lu!aen!e, ri!r",and"si in f"nd" alla s%ala in
una %ri$!a s%a,a!a nella r"%%ia ,i,a, %in!a da al!i ri$iani di
$ie!ra/ I ri$iani, %'e si es!ende,an" nel +ui" a $erdi!a
d#"%%'i", eran" %ari%'i di "ssa uane e di %"r$i
uifi%a!i1 e,iden!een!e 6uel lu"3" era la %a!a%"+a del
"nas!er"/
Il "r"ri" era %essa!", e 7"+al si 3uardL in!"rn", %"n
un" s+al"rdien!" n"n esen!e da !err"re/
&("n" 6ui) ri$rese l#arida ,"%e sussurran!e, %'e us%i,a dai
u%%'i di res!i "r!ali sul ri$ian" $iH ,i%in" a lui/
(+al"rdi!", %"n i %a$elli %'e 3li si ri88a,an" di nu"," sulla
nu%a, 7"+al a%%"s!L la !"r%ia al ri$ian", %er%and" %"lui %'e
a,e,a $arla!"/ In una s!re!!a ni%%'ia, !ra fila di "ssa
disar!i%"la!e, e3li s%"rse un %ada,ere sei$u!refa!!", in!"rn"
ai %ui ar!i lun3'i ed ea%ia!i e al %ui %"r$" s%arni!"
aderi,an" an%"ra $"%'i +randelli $u!ridi di !essu!" 3iall"/
Eran", e3li $ensL, i res!i di una !"na%a siile a 6uelle $"r!a!e
dai "na%i di :u!'uu/ Infiland" la !"r%ia nella ni%%'ia, ,ide
la !es!a s%arna, siile a 6uella di una uia, su %ui s!a,a
una %"sa uffi!a %'e un !e$" era s!a!" il %a$$ell" da a+a!e/
Il %ada,ere era ner" %"e l#e+an"1 e,iden!een!e di un
ne3r"/ A,e,a un#aria di an!i%'i!9 in%redi+ile, %"e se f"sse
rias!" a 3ia%ere lK $er se%"li1 a era da ess" %'e esala,a
l#"d"re di $u!redine %'e a,e,a nausea!" 7"+al 6uand" a,e,a
s"lle,a!" la las!ra di sieni!e/
Men!re s!a,a fer" a 3uardarl", 7"+al e++e l#i$ressi"ne
%'e il %ada,ere si u",esse un $"%", %"e se desiderasse
al8arsi dalla $"si8i"ne 3ia%en!eJ e ,ide un lu%%i%'i", %"e se
i 3l"+i "%ulari si u",esser" nelle "%%'iaie %u$eJ e le la++ra
d"l"r"saen!e ra!!ra$$i!e si ri!rasser" an%"ra di $iHJ e !ra i
den!i snuda!i us%ir"n" 3li s$a,en!"si "r"rii %'e l#a,e,an"
a!!ira!" nella %a!a%"+a/
&As%"l!a a!!en!aen!e) disse il +is+i3li"/ &H" "l!e %"se
da dir!i, e !u 'ai "l!e %"se da fare, 6uand" a,rL fini!" di
$arlar!i/
&I" s"n" Uld"r, l#a+a!e di :u!'uu/ :iH di ille anni "r
s"n", ,enni in Y"r"s insiee ai iei "na%i di Il%ar,
l#i$er" ner" del n"rd/ L#i$era!"re d#Il%ar %i a,e,a
s%a%%ia!i, $er%'I il n"s!r" ,"!" di %eli+a!" e il n"s!r" %ul!"
della dea ,er3ine OS'al 3li eran" "di"si/ Qui, nel deser!" di
I8drel, %"s!rui" il n"s!r" "nas!er" e di"ra"
indis!ur+a!i/
&All#ini8i" era,a" "l!" nuer"si1 a 3li anni
!ras%"rser", e a un" a un" i 4ra!elli ,enner" $"r!a!i a 3ia%ere
nella %a!a%"+a %'e a,e,a" s%a,a!" $er il n"s!r" ri$"s"/
M"rir"n" sen8a %'e nessun" li s"s!i!uisse/ Alla fine, i" s"l"
s"$ra,,issi, $er%'I a,e," a%6uisi!" 6uella san!i!9 %'e
assi%ura 3i"rni l"n3e,i, ed er" di,enu!" in"l!re aes!r" nelle
ar!i a3i%'e/ Il !e$" era un de"ne %'e !ene," l"n!an",
%"e %"lui %'e s!a in un %er%'i" in%an!a!"/ I iei $"!eri
eran" an%"ra f"r!i, e ,i,e," da ana%"re!a nel "nas!er"/
&All#ini8i" la s"li!udine n"n i $esL1 er" in!eraen!e
ass"r+i!" nell" s!udi" de3li ar%ani della na!ura/ Ma d"$"
6ual%'e !e$" i $ar,e %'e 6ues!" n"n +as!asse $iH/ Mi resi
%"n!" della ia s"li!udine, e fui assali!" dai de"ni del
deser!", %'e in $re%eden8a i a,e,an" infas!idi!" +en $"%"/
(u%%u+e +ellissie a !reende, laie dai "r+idi %"r$i
!"rni!i di d"nna, ,eni,an" a !en!ari nelle s6uallide ,e3lie
della n"!!e/
&Resis!e!!i/// Ma ,i fu una dia,"lessa, $iH as!u!a delle al!re,
%'e si insinuL nella ia %ella assuend" le se+ian8e di una
fan%iulla %'e a,e," aa!" "l!" !e$" $ria di $rendere i
,"!i di OS'al/ E le %ede!!i1 e da 6uell#e$ia uni"ne na%6ue il
de"ne seiuan" USu*, %'e da all"ra si 5 $r"%laa!"
a+a!e di :u!'uu/
&D"$" 6uel $e%%a!" a,rei ,"lu!" "rire/// e il i"
desideri" si %en!u$li%L 6uand" ,idi la $r"3enie del $e%%a!"/
Tr"$$" 3ra,een!e, $erL, a,e," "ffes" OS'al1 e i fu infli!!a
una s$a,en!"sa $eni!en8a/ Vissi/// e "3ni 3i"rn" er"
$erse3ui!a!" e !"ren!a!" dal "s!r" USu*, %'e %res%e,a
r"+us!", %"#5 us" di !ale e$ia $r"3enie/ Ma 6uand" USu*
e++e ra33iun!" la sua $iena s!a!ura, fui $res" da !ale
de+"le88a e de%re$i!e88a %'e s$erai di "rire/ :"!e," a
ala$ena u",eri nella ia i$"!en8a e USu*,
a$$r"fi!!and"ne, i s"lle,L !ra le sue "rride +ra%%ia e i
$"r!L in 6ues!a %a!a%"+a, de$"nend"i !ra i "r!i/ Qui
s"n" se$re rias!" da all"ra, "rend" e $u!refa%end"i
e!ernaen!e/// ed e!ernaen!e ,i,"/ :er 6uasi un illenni"
'" s"ffer!", ins"nne, l#a!r"%e an3"s%ia del $en!ien!" %'e
n"n $"r!a l#es$ia8i"ne/
&C"n i $"!eri della ,isi"ne san!a e a3i%a %'e ai i
'ann" a++and"na!", er" %"ndanna!" a "sser,are le i"nde
i$rese, le infernali ini6ui!9 di USu*/ Cauffa!" da a+a!e,
d"!a!" di s!rani $"!eri infernali e di una s"r!a d#i"r!ali!9,
e3li 'a %"n!inua!" a d"inare :u!'uu a!!ra,ers" i se%"li/ I
su"i in%an!esii 'ann" !enu!" nas%"s!" il "nas!er" a !u!!i,
sal," a %"l"r" %'e desidera a!!irare alla $"r!a!a dei su"i
a$$e!i!i di 3uHl, ai su"i desideri di in%u+"/ <li u"ini, li
di,"raJ e le d"nne s"n" %"s!re!!e a ser,ire la sua lussuria/// E
i" s"n" an%"ra %"ndanna!" ad assis!ere alle sue !ur$i!udini1 e
il ,ederle %"s!i!uis%e la ia $uni8i"ne $iH !erri+ile /)
Il "r"ri" si affie,"lKJ e 7"+al %'e a,e,a as%"l!a!" $res"
da un" s!ran" !i"re, du+i!L $er un "en!" %'e Uld"r
,i,esse an%"ra/ :"i l#arida ,"%e $r"se3uK1
&Ar%iere, i$l"r" da !e una 3ra8ia1 e in %a+i" !i "ffr"
una %"sa %'e !i aiu!er9 %"n!r" USu*/ Nella fare!ra !u $"r!i
fre%%e in%an!a!e1 e la a3ia di %"lui %'e le 'a la,"ra!e era
+u"na/ Quelle fre%%e $"ss"n" annien!are le f"r8e del ale,
al!rien!i i"r!ali/ :"ss"n" u%%idere USu*, e $er%iL il ale
%'e $erdura in e e %'e i i$edis%e di "rire/ Ar%iere,
s%a3liai una fre%%ia nel %u"reJ e se 6ues!" n"n +as!a, una
fre%%ia nell#"%%'i" des!r", e una nell#"%%'i" sinis!r"/ E
las%iale nel +ersa3li", $er%'I ri!en3" %'e !u $"ssa farne a
en"/ :er USu* ne 5 suffi%ien!e una s"l!an!"/ In 6uan!" ai
"na%i %'e !u 'ai ,edu!", !i dirL un se3re!"/ ("n" d"di%i,
a///)
7"+al n"n a,re++e %redu!" a %iL %'e Uld"r 3li ri,elL, se
3li e,en!i di 6uel 3i"rn" n"n a,esser" ,in!" la sua
in%reduli!9/ L#a+a!e %"n!inuL1
&Quand" sarL %"$le!aen!e "r!", $rendi il !alisan"
%'e $"r!" a$$es" al %"ll"/ Il !alisan" 5 una $ie!ra di
$ara3"ne %'e diss"l,er9 3li in%an!esii ali3ni dalle
se+ian8e a!eriali, se ,err9 a%%"s!a!a a essi %"n la an"/)
:er la $ria ,"l!a, 7"+al s%"rse il !alisan", un ",ale di
se$li%e $ie!ra 3ri3ia $"sa!a sul $e!!" s%arni!" di Uld"r, e
a$$esa ad una %a!ena d#ar3en!" ner"/
&Affre!!a!i, " ar%iere) i$l"rL il "r"ri"/
7"+al a,e,a $ian!a!" la !"r%ia nel u%%'i" di "ssa uffi!e
a%%an!" a Uld"r/ C"n un is!" di slan%i" e di rilu!!an8a,
!rasse una fre%%ia dalla fare!ra, l#in%"%%L, e $un!L
infalli+ilen!e al %u"re di Uld"r/ La sae!!a 3iunse diri!!a al
se3n", si $ian!L $r"f"ndaen!e, e 7"+al a!!ese/ Ma $"%"
d"$" dalle la++ra %"n!ra!!e dell#a+a!e ner" us%K un fie,"le
sussurr"1 &Ar%iere, un#al!ra fre%%iaO)
7"+al !ese di nu"," l#ar%", e una fre%%ia si $ian!L
nell#"r+i!a des!ra di Uld"r/ E an%"ra una ,"l!a, d"$" un
in!er,all", 3iunse la su$$li%a a$$ena $er%e!!i+ile1 &Ar%iere,
un#al!ra fre%%ia/)
An%"ra una ,"l!a l#ar%" %an!L nella %ri$!a silen8i"sa, e una
fre%%ia si $ian!L nell#"%%'i" sinis!r" di Uld"r, freend" $er
la f"r8a della $r"$ulsi"ne/ Ques!a ,"l!a, dalle la++ra
i$u!ridi!e n"n us%K al%un "r"ri"1 a 7"+al udK un
frus%i" +i88arr" e un s"s$ir", %"e di sa++ia %'e %adesse/
("!!" il su" s3uard", il %"r$" e le e+ra si s3re!"lar"n"
ra$idaen!e, il ,"l!" e la !es!a %r"llar"n", e le !re fre%%e
+ar%"llar"n", $"i%'I "ra eran" $ian!a!e s"l!an!" in un
u%%'i" di $"l,ere e di "ssa/
Las%iand" le fre%%e %"e Uld"r 3li a,e,a in3iun!" di fare,
7"+al !ese la an" +ran%"land" $er $rendere il !alisan"
3ri3i" "rai se$"l!" !ra 6uei res!i/ L" !r",L, l#a$$ese
s%ru$"l"saen!e alla %in!ura, a%%an!" alla lun3a s$ada a
laa diri!!a/ 4"rse, rifle!!I, a,re++e $"!u!" !"rnar3li u!ile
$ria %'e la n"!!e a,esse fine/
(i ,"lse, in fre!!a, e salK la s%ala $er !"rnare nel %"r!ile/
Una luna s3'e+a, %"l"r 8afferan", s!a,a su$erand" il ur",
e 7"+al %"$rese da 6ues!" di essersi assen!a!" a lun3" dalla
,e3lia %'e %"ndi,ide,a %"n Cus'ara/ Tu!!", %"un6ue,
a$$ari,a !ran6uill"1 3li aniali add"ren!a!i n"n si eran"
"ssiJ e il "nas!er" era +ui" e silen8i"s"/ Afferrand" un
"!re $ien" di ,in" e un sa%%" %"n!enen!e i ,i,eri %'ies!i da
Cus'ara, 7"+al si affre!!L a ri!"rnare nel %"rrid"i" a$er!"/
Nell#a!!i" s!ess" in %ui en!ra,a nell#edifi%i", il silen8i"
,enne s6uar%ia!" da un fras!u"n" s$a,en!"s"/ Nel %la"re
dis!inse le urla di Ru+alsa, 3li s!rilli di (i+an, e i ru33i!i
furi+"ndi di Cus'ara1 a s"$ra!!u!!", a s"er3erli, %#era
una risa!a "s%ena %'e %res%e,a %"n!inuaen!e, %"e l"
s3"r3are di s%ure a%6ue s"!!erranee dense e i"nde dei
3rassi della $u!res%en8a/
7"+al las%iL %adere l#"!re di ,in" e il sa%%" dei ,i,eri e
%"rse a,an!i, !"3liend"si nel %"n!e$" l#ar%" dalle s$alle/ Le
3rida dei su"i %"$a3ni %"n!inua,an", a le udi,a s"l"
,a3aen!e, !ra le alede!!e risa da in%u+" %'e se+ra,an"
rie$ire !u!!" il "nas!er"/ Nell#a,,i%inarsi all" s$a8i"
an!is!an!e la %aera di Ru+alsa, ,ide Cus'ara %'e $er%u"!e,a
%"n l#as!a della $i%%a un ur" i$ene!ra+ile, d",e n"n
$ende,a $iH la !enda di %ana$a/ Die!r" il ur", 3li s!rilli di
(i+an %essar"n" in un 3ei!" 3"r3"3lian!e, siile a 6uell"
di un an8" a%ella!"1 a le 3rida a%u!e di !err"re della
fan%iulla si fe%er" an%"ra $iH in!ense !ra 6uelle sa!ani%'e
s3'i3na88a!e/
&Ques!" ur" 5 s!a!" %"s!rui!" dai de"ni) s#infuriL il
$i%%'iere en!re %"l$i,a in,an" i a!!"ni %"$a!!i/ &H"
,e3lia!" s%ru$"l"saen!e/// a l#'ann" ere!!" alle ie s$alle
in un silen8i" di "r!e/ E in 6uella %aera si s!a %"$iend"
un#"$era an%"ra $iH i"nda/)
&:la%a la !ua frenesia) disse 7"+al, en!re %er%a,a di
re%u$erare il d"ini" delle $r"$rie fa%"l!9, n"n"s!an!e la
f"llia %'e ina%%ia,a di !ra,"l3erl"/ In 6uell#is!an!e ri%"rdL
la 3ri3ia $ie!ra del $ara3"ne di Uld"r, %'e 3li $ende,a alla
%in!ura, s"s$esa alla %a!ena d#ar3en!" ner"1 e 3li ,enne il
s"s$e!!" %'e il ur" %'ius" era f"rse un in%an!esi" irreale
%"n!r" il 6uale il !alisan" $"!e,a essere u!ile, %"e 3li
a,e,a de!!" Uld"r/
(i affre!!L a s!rin3ere !ra le ani la $ie!ra e l#a%%"s!L alla
su$erfi%ie %"$a!!a d",e $ria s!a,a il ,an" della $"r!a/
Cus'ara l" 3uardL s+al"rdi!", %"e se l" %redesse i$a88i!"/
Ma 6uand" il !alisan" l" !"%%L, il ur" $ar,e diss"l,ersi,
las%iand" s"l" un r"88" !enda33i" %'e %adde a +randelli,
%"e se an%'#ess" n"n f"sse s!a!" al!r" %'e un#illusi"ne
s!re3a!a/ La s!rana dis3re3a8i"ne %"n!inuL a diff"ndersi,
l#in!era $are!e di,is"ria si diss"lse, ridu%end"si a $"%'i
+l"%%'i %"nsun!i, e la luna 3i++"sa s$lende!!e nell#in!ern",
en!re l#a++a8ia di :u!'uu si s3re!"la,a in silen8i",
di,en!and" una r",ina s,en!ura!a e s%"$er%'ia!aO
Tu!!" %iL era a,,enu!" in $"%'issii is!an!i1 a i 3uerrieri
n"n e++er" !e$" di s!u$irsi/ Nella lu%e li,ida della luna,
%'e 3uarda,a 3iH %"e la fa%%ia di un %ada,ere er"s" dai
,eri, ,ider" una s%ena %"sK "rri+ile %'e fe%e dien!i%are
l"r" !u!!" il res!"/ Da,an!i a l"r", sul $a,ien!" s%re$"la!",
nei %ui in!ers!i8i %res%e,an" le er+e del deser!", l#eunu%"
(i+an 3ia%e,a "r!"/ La sua ,es!e era s!ra%%ia!a, e il
san3ue s%ur" us%i,a 3"r3"3liand" dalla 3"la s6uar%ia!a/
:ersin" le +"rse di %u"i" %'e $"r!a,a alla %in!ura eran" s!a!e
la%era!e, e "ne!e d#"r", fla%"ni di edi%ine e al!ri "33e!!i
eran" s$ar$a3lia!i in!"rn" a lui/
:iH "l!re, a%%an!" al ur" es!ern" seidir"%%a!", Ru+alsa
3ia%e,a su una le!!i3a di !essu!" ar%i" e di le3n" $u!refa!!"
%'e era s!a!" il s"n!u"s" le!!" d#e+an", e %er%a,a di
all"n!anare da sI, a ani le,a!e, la f"ra en"reen!e
3"nfia s"s$esa "ri88"n!alen!e s"$ra di lei, %"e le,i!a!a
dalle $ie3'e flu!!uan!i della !"na%a %"l"r 8afferan"/ I
3uerrieri ri%"n"++er" l#a+a!e USu*/
La risa!a s",er%'ian!e dell#in%u+" ner" era %essa!a1 e3li
,"lse ,ers" 3li in!rusi la fa%%ia %"n!"r!a da una lussuria e da
una furia dia+"li%'e/ I den!i di3ri3nar"n", 3li "%%'i
sf"l3"rar"n" nelle +"rse %"e sfere di e!all" arr",en!a!",
en!re si ri!ira,a dalla sua $"si8i"ne s"$ra la fan%iulla e
3rande33ia,a, "s!ru"saen!e ere!!" da,an!i a lei !ra le
r",ine della %aera/
Cus'ara si $re%i$i!L a,an!i %"n la $i%%a s$iana!a $ria %'e
7"+al a,esse il !e$" di in%"%%are una delle sue fre%%e/ Ma
nell#a!!i" in %ui il $i%%'iere ,ar%L la s"3lia, $ar,e %'e la
f"ra i"ndaen!e 3"nfia di USu* si "l!i$li%asse in una
d"88ina di f"re 3iall",es!i!e %'e si a,,en!ar"n" $er $arare
l#assal!" di Cus'ara/ C"$arsi %"e $er un infernale 3i"%"
di $res!i3i", i "na%i di :u!'uu s#eran" raduna!i $er aiu!are
il l"r" a+a!e/
7"+al lan%iL un 3rid" d#a,,er!ien!", a le f"re eran"
!u!!e in!"rn" a Cus'ara1 s%'i,a,an" 3li aff"ndi della sua
ara e ar!i3lia,an" fer"%een!e la sua ara!ura %"n le
un3'ie !errifi%an!i/ E3li si difende,a ,alidaen!e1 a d"$"
un $"# %adde e s%"$ar,e alla ,is!a, %"e s"$raffa!!" da un
+ran%" di iene faeli%'e/
Ri%"rdand" la %"sa s%arsaen!e %redi+ile %'e 3li a,e,a
de!!" Uld"r, 7"+al n"n s$re%L fre%%e %"n!r" i "na%i/ C"n
l#ar%" $r"n!", a!!ese di s%"r3ere +ene USu* "l!re la assa
ri+"llen!e %'e si a3i!a,a ali3naen!e a,an!i e indie!r"
s"$ra il $i%%'iere %adu!"/ Nell#a!!i" in %ui il +ran%" arre!rL,
irL ra$id" all#in%u+" 3i3an!es%", %'e $are,a del !u!!"
ass"r!" in 6uella l"!!a dia+"li%a, %"e se la 3uidasse sen8a
$r"nun%iare $ar"la " %"$iere un 3es!"/ La fre%%ia ,"lL
diri!!a al +ersa3li" %"n un %an!" d#esul!an8a1 e la a3ia di
Ad"*, %'e l#a,e,a f"33ia!a, era ,eraen!e +u"naJ $er%'I
USu* +ar%"llL e %adde, %er%and" in,an" di s,ellere %"n le
di!a "rride l#as!a $ian!a!a nel su" %"r$" sin 6uasi alle $iue
d#a6uila/
:"i a,,enne una %"sa s!rana1 $er%'I, en!re l#in%u+"
%ade,a e si di+a!!e,a "ren!e, !u!!i i d"di%i "na%i si
all"n!anar"n" da Cus'ara, e %adder" a3i!and"si
%"n,ulsaen!e sul $a,ien!", %"e se f"sser" s"l" "+re
della %"sa %'e "ri,a/ A 7"+al $ar,e %'e le l"r" f"re
di,enisser" ,a3'e e diafane, e a!!ra,ers" esse s%"rse le
s%re$"la!ure delle $ie!re della $a,ien!a8i"neJ e le l"r"
%"n,ulsi"ni %essar"n" %"n 6uelle di USu*J e 6uand" USu*
3ia%6ue finalen!e i"+ile, i fi"%'i %"n!"rni delle fi3ure
s,anir"n" %"e se f"sser" s!a!e %an%ella!e dalla !erra e
dall#aria/ Nulla res!a,a, !ranne la "le "rrenda del de"ni"
na!" dall#uni"ne dell#a+a!e Uld"r e della laia/ E la "le si
ra!!ra$$K ,isi+ilen!e di a!!i" in a!!i" s"!!" 3li induen!i
%'e si affl"s%ia,an", e un fe!"re di $u!redine si le,L, %"e se
6uan!" ,i era di uan" in 6uell#essere infernale si
%"rr"$esse ra$idaen!e/
Cus'ara si era riess" in $iedi e si s!a,a 3uardand"
in!"rn" s!"rdi!"/ La $esan!e ara!ura l#a,e,a sal,a!" da3li
ar!i3li de3li a33ress"ri, a da3li s%'inieri all#el" era
se3na!a da innuere,"li 3raffi/
&D",e s"n" anda!i i "na%iN) %'iese/ &Eran" !u!!i in!"rn"
a e, un is!an!e fa, %"e !an!i %ani sel,a!i%i %'e
a33redis%"n" un ur" %adu!"/)
&I "na%i eran" s"l!an!" eana8i"ni di USu*) disse
7"+al/ &Eran" fan!asi, ia3ini ul!i$le, %'e e3li
irradia,a e ri%'iaa,a en!r" di sI a %"and"J e n"n a,e,an"
un#esis!en8a reale, a $ar!e la sua/ C"n la "r!e di USu*, essi
s"n" di,enu!i en" di "+re/)
&In ,eri!9, 6ues!i s"n" $r"di3i) di%'iarL il $i%%'iere/
I 3uerrieri ri,"lser" la l"r" a!!en8i"ne a Ru+alsa, %'e si era
s"lle,a!a a sedere !ra l" sfa%el" del su" le!!"/ I +randelli della
!ra$un!a ar%ia %'e si s!rinse $udi%aen!e a!!"rn" al l"r"
a,,i%inarsi nas%"nde,an" +en $"%" la sua nudi!9 d#a,"ri"
!"rni!"/ A,e,a un#aria di s$a,en!" e di %"nfusi"ne, %"e una
d"rien!e %'e si 5 a$$ena des!a!a da un s"3n" a!r"%e/
&L#in%u+" !i 'a fa!!" del aleN) %'iese ansi"s" 7"+al/ 4u
rassi%ura!" dalla s"essa, !ur+a!a ne3a8i"ne di lei/
A++assand" 3li "%%'i da,an!i al $a!e!i%" dis"rdine della sua
+elle88a fan%iulles%a, $r",L in %u"r su" un a"re $iH
$r"f"nd" di $ria, una $assi"ne frais!a a una !enere88a
6uale n"n a,e,a ai %"n"s%iu!" nei +re,i a"ri arden!i dei
su"i 3i"rni ,issu!i !ra i ris%'i/ <uardand" di s"$$ia!!"
Cus'ara, %"$rese %"n s3"en!" %'e 6uell#e"8i"ne era
%"ndi,isa in $ien" dal su" %"$a3n"/
I 3uerrieri si ri!rasser" a +re,e dis!an8a e ,"lser"
de%"r"saen!e le s$alle en!re Ru+alsa si ,es!i,a/
&I" $ens") disse 7"+al a ,"%e +assa, in "d" %'e la
fan%iulla n"n udisse, &%'e i" e !e, 6ues!a n"!!e, a++ia"
in%"n!ra!" e ,in!" $eri%"li %'e n"n eran" $re,is!i nel n"s!r"
i$e3n" di ser,ire H"ara$'/ E %red" %'e la $ensia" all"
s!ess" "d" $er 6uan!" ri3uarda la fan%iulla, e l#aia"
!r"$$" !eneraen!e $er %"nse3narla alle +rae %a$8i"se di
un re sa8i"/ :er%iL n"n $"ssia" ri!"rnare a 4araad/ (e %"sK
!i $ia%e, !irere" a s"r!e la ra3a88a1 e il $erden!e sar9 un
fedele %"$a3n" del ,in%i!"re fin" al "en!" in %ui
sare" us%i!i dall#I8drel, e a,re" su$era!" il %"nfine di
6ual%'e !erra al di fu"ri del d"ini" di H"ara$'/)
Cus'ara si di%'iarL d#a%%"rd"/ Quand" Ru+alsa e++e fini!"
di ,es!irsi, i due %"in%iar"n" a 3uardarsi in!"rn" alla
ri%er%a di 6ual%'e "33e!!" %'e $"!esse ser,ire nell#es!ra8i"ne
a s"r!e/ Cus'ara a,re++e lan%ia!" una delle "ne!e d#"r" %'e
re%a,an" i$ressa l#ia3ine di H"ara$', r"!"la!e fu"ri
dalla +"rsa la%era di (i+an/ Ma 7"+al s%"sse il %a$" a
6uella $r"$"s!a, $"i%'I a,e,a s%"r!" al!ri "33e!!i %'e 3li
$are,an" an%"ra $iH a$$r"$ria!i delle "ne!e/ Tali "33e!!i
eran" 3li ar!i3li dell#in%u+", il %ui %ada,ere era "rai
ri$i%%i"li!" e "rri+ilen!e $u!refa!!", %"n un "rri+ile
ra33rin8ien!" dell#in!era !es!a e un a%%"r%iaen!" delle
e+ra/ In 6ues!" $r"%ess", 3li ar!i3li delle ani e dei $iedi
eran" %adu!i, e 3ia%e,an" sul las!ri%a!"/ T"l!"si l#el"/ 7"+al
si %'inL e ,i ise le %in6ue un3'ie infernali della an"
des!ra, la $iH lun3a delle 6uali era 6uella dell#indi%e/
A3i!L ,i3"r"saen!e l#el", %"e f"sse un +uss"l"!!" $er
dadi, e 3li ar!i3li fe%er" udire un se%%" !in!inni"/ :"i e3li
$"rse l#el" a Cus'ara, di%end"1 &C"lui %'e es!rae l#un3'ia
dell#indi%e $render9 la ra3a88a/)
Cus'ara infilL la an" e la ri!rasse in fre!!a, le,and" al!"
la $esan!e un3'ia del $"lli%e, %'e era la $iH %"r!a di !u!!e/
7"+al es!rasse 6uella del edi"J e Cus'ara, al se%"nd"
!en!a!i,", 6uella del i3n"l"/ :"i, %"n 3rande rin%res%ien!"
del $i%%'iere, 7"+al $es%L l#a+i!a un3'ia dell#indi%e/
Ru+alsa, %'e a,e,a "sser,a!" %"n a$er!a %uri"si!9 6uella
sin3"lare $r"%edura, %'iese ai due 3uerrieri1 &C"sa s!a!e
fa%end"N)
7"+al in%"in%iL a s$ie3are, a $ria %'e a,esse
!erina!", la fan%iulla es%laL indi3na!a1 &Nessun" di ,"i
i 'a %'ies!" 6uale f"sse la ia $referen8a in a!eria/) :"i,
%"n un 3ra8i"s" +r"n%i", ,"lse le s$alle all#ar%iere
s%"n%er!a!" e 3e!!L le +ra%%ia al %"ll" di Cus'ara/
1A*0 1ELLA *0!%A
La sera era ,enu!a dal deser!" a 4araad, $"r!and" le ul!ie
%ar",ane ri!arda!arie/ In una !a,erna $ress" la $"r!a
se!!en!ri"nale, "l!i er%an!i ,enu!i da al!re !erre, asse!a!i e
s!an%'i, si rinfres%a,an" %"n i fa"si ,ini di Y"r"s/ :er
dis!rarli, un narra!"re di s!"rie $arlL !ra il !in!innare delle
!a88e di ,in"1
&<rande era Ossaru, $"i%'I era re e s!re3"ne/ E3li re3na,a
su e!9 del %"n!inen!e di 7"!'i6ue/ I su"i eser%i!i eran"
%"e le sa++ie "sse dal siun/ E3li %"anda,a i 3enii
della !e$es!a e delle !ene+re, %'iaa,a a sI 3li s$iri!i del
s"le/ <li u"ini %"n"s%e,an" la sua a3ia %"e i %edri
,erdi %"n"s%"n" l" s%"$$i" della f"l3"re/
&(ei2i"r!ale, e3li ,isse da un#e$"%a all#al!ra,
%res%end" in sa33e88a e $"!en8a fin" alla fine/ T'asaid"n, il
ner" di" del ale, reali88a,a "3ni su" in%an!esi", "3ni sua
i$resa/ E duran!e 3li ul!ii anni di ,i!a, e3li e++e %"e
%"$a3n" il "s!r" Ni"!' >"r3'ai, s%es" sulla Terra da un
"nd" alien" %"n una %"e!a dalla %riniera di fu"%"/
&Ossaru, %"n la sua %"n"s%en8a dell#as!r"l"3ia, a,e,a
$re,is!" la ,enu!a di Ni"!' >"r3'ai/ Da s"l", e3li si
a,,en!urL nel deser!" $er a!!endere il "s!r"/ In "l!e !erre
le 3en!i ,ider" %adere la %"e!a, %"e un s"le s%es" nella
n"!!e sul deser!"1 a s"l" il re Ossaru ,ide l#arri," di Ni"!'
>"r3'ai/ E3li ri!"rnL nelle nere "re illuni %'e $re%ed"n"
l#al+a, 6uand" !u!!i 3li u"ini d"ri,an", $"r!and" il "s!r"
ul!ra!erren" nel su" $ala88", e all"33iand"l" in una %ri$!a
s"!!" la sala del !r"n", $re$ara!a a$$"si!aen!e $er%'I ,i
di"rasse Ni"!' >"r3'ai/
&Il "s!r" riase se$re nella %ri$!a, s%"n"s%iu!" e n"n
,is!" da nessun"/ (i di%e,a %'e desse %"nsi3li a Ossaru, e l"
is!ruisse nella sa$ien8a de3li al!ri $iane!i/ In %er!i $eri"di
s!ellari, d"nne e 3i",ani 3uerrieri ,eni,an" anda!i in
sa%rifi%i" a Ni"! >"r3'ai, e n"n ri!"rna,an" ai a narrare %iL
%'e a,e,an" ,edu!"/ Nessun" $"!e,a ia3inare l#as$e!!"
del "s!r"1 a !u!!i %"l"r" %'e en!ra,an" nel $ala88"
udi,an" se$re, nella %ri$!a s"!!"s!an!e, un ru"re
s"ess" %"e di !a+uri %'e rullasser" len!aen!e, e un
ri3ur3i!" 6uale $"!re++e $r"durre una f"n!e s"!!erraneaJ e
!al,"l!a si udi,a un" s!arna88are ali3n", %"e d#una
%"%a!ri%e deen!e/
&:er "l!i anni il re Ossaru ,enne ser,i!" da Ni"!'
>"r3'ai, e a sua ,"l!a ser,K il "s!r"/ :"i Ni"!' >"r3'ai si
aalL di una s!rana ala!!ia, e 3li u"ini n"n udir"n" $iH
s!arna88are nella %ri$!aJ e i ru"ri di !a+uri e di f"n!i
di,enner" $iH fi"%'i e %essar"n"/ <li in%an!esii del re
s!re3"ne n"n ,alser" a e,i!arne la "r!e1 a 6uand" il
"s!r" $erK, Ossaru ne %ir%"ndL il %"r$" %"n una du$li%e
8"na d#in%an!aen!", %er%'i" $er %er%'i", e %'iuse la %ri$!a/
E $iH !ardi, 6uand" Ossaru "rK, la %ri$!a ,enne a$er!a
dall#al!", e la uia del re ,i fu %ala!a da3li s%'ia,i, $er
ri$"sare in e!ern" a%%an!" ai res!i di Ni"!' >"r3'ai/
&Da all"ra s"n" !ras%"rsi "l!i %i%liJ e Ossaru 5 s"l!an!"
un n"e sulle la++ra dei narra!"ri di s!"rie/ Orai 5 $erdu!"
il $ala88" in %ui e3li di"ra,a, e la sua %i!!91 al%uni di%"n"
%'e s"r3esse in Y"r"s, al!ri nell#i$er" di Cin%"r, d",e $iH
!ardi la dinas!ia Ni+"!' %"s!ruK Ye!'l0re"/ ("l" una %"sa
5 %er!a1 an%"ra "33i, nella !"+a si3illa!a, il "s!r" di"ra
nella "r!e, insiee al re Ossaru/ In!"rn" a l"r" s!a an%"ra il
%er%'i" in!ern" dell#in%an!aen!" di Ossaru, %'e 'a res"
in%"rru!!i+ili i l"r" %"r$i !ra la de%aden8a delle %i!!9 e dei
re3ni1 e in!"rn" al $ri" ,i 5 un al!r" %er%'i", %'e li difende
da3li in!rusiJ $"i%'I %"lui %'e en!ra dalla $"r!a "rir9
is!an!aneaen!e e ,err9 $u!refa!!" nel "en!" della "r!e,
%adend" in $"l,ere an%"r $ria di !"%%are il su"l"/
&Ques!a 5 la le33enda di Ossaru e di Ni"!' >"r3'ai/
Nessun u"" 'a ai !r",a!" la l"r" !"+a1 a l" s!re3"ne
Nairr'a, $r"fe!and" "s%uraen!e, $redisse "l!e e$"%'e "r
s"n" %'e %er!i ,ia33ia!"ri, $assand" $er il deser!", un 3i"rn"
sare++er" dis%esi nella !"+a $er una ,ia di,ersa dalla $"r!a,
e a,re++er" %"n!e$la!" un" s!ran" $r"di3i"/ Ma e3li n"n
s$ie3L la na!ura del $r"di3i", e disse s"l!an!" %'e Ni"!'
>"r3'ai, essend" una %rea!ura di un "nd" l"n!an",
"++edi,a a le33i aliene in "r!e %"e in ,i!a/ E nessun" 'a
an%"ra ind",ina!" il se3re!" di %iL %'e disse Nairr'a/)
I fra!elli Mila+ e Mara+a%, er%an!i di 3i"ielli ,enu!i da
Us!ai, a,e,an" as%"l!a!" es!a!i%i il narra!"re di s!"rie/
&In ,eri!9 5 una s!rana le33enda) disse Mila+/
&C"un6ue, %"e !u!!i sann", nei !e$i anda!i ,i eran"
3randi s!re3"ni, %a$a%i di "$erare in%an!esii e $r"di3i
s!ra"rdinari1 ed eran" an%'e ,eri $r"fe!i/ E le sa++ie di
7"!'i6ue s"n" $iene di !"+e e di %i!!9 $erdu!e/)
&M una +ella s!"ria) disse Mara+a%, &a 5 $ri,a di
%"n%lusi"ne/ O narra!"re, n"n sai dir%i al!r"N Insiee al
"s!r" e al re ,enne se$"l!" 6ual%'e !es"r" di e!alli
$re8i"si e di 3i"ielliN I" '" ,edu!" se$"l%ri in %ui i "r!i
eran" %in!i da lin3"!!i d#"r", e sar%"fa3'i da %ui i ru+ini
s%"rre,an" %"e il san3ue ri3ur3i!a!" dai ,a$iri/)
&I" riferis%" la le33enda %"sK %"e la di%e,an" i iei
$adri) afferL il narra!"re/ &Il res!" de++"n" dirl" %"l"r"
%'e s"n" des!ina!i a !r",are la !"+a/// se $ure ne
ri!"rnerann", d"$" a,erla !r",a!a/)
Mila+ e Mara+a% a,e,an" +ara!!a!" il l"r" %ari%" di
3ee 3re88e, di !alisani s%"l$i!i e di id"le!!i di dias$r" e
di %"rni"la, ri%a,and" un +u"n $r"fi!!" in 4araad/ Ora,
%ari%'i di $erle r"see e ner"$ur$uree dei 3"lfi eridi"nali, e
de3li 8affiri neri e dei 3rana!i %"l"r ,in" di Y"r"s,
ri!"rna,an" a n"rd, ,ers" Tasuun, insiee a "l!i al!ri
er%an!i, $er un lun3", !"r!u"s" $er%"rs", in dire8i"ne di
Us!ai, in ri,a al are "rien!ale/
Il $er%"rs" li a,e,a %"nd"!!i a!!ra,ers" una !erra "ren!e/
Ora %'e la %ar",ana si a$$ressa,a ai %"nfini di Y"r"s, il
deser!" %"in%ia,a ad assuere un as$e!!" di $r"f"nda
des"la8i"ne/ Le %"lline eran" s%ure e se%%'e, siili a
uie 3ia%en!i di 3i3an!i/ Le!!i di fiui inaridi!i
s%ende,an" ,ers" f"ndi di an!i%'i la3'i, le++r"si di %r"s!e di
sale/ Onde di sa++ia 3ri3ia ,eni,an" s"s$in!e al!e sulle r"%%e
s3re!"la!e, l9 d",e un !e$" si in%res$a,an" a%6ue i!i/
C"l"nne di $"l,ere si innal8a,an" e si all"n!ana,an" %"e
fan!asi fu33i!i,i/ E il s"le ris$lende,a su !u!!", siile a una
+ra%e "s!ru"sa in un %iel" +ru%ia!"/
In 6ues!" deser!", in a$$aren8a s$"$"la!" e $ri," di ,i!a, si
adden!rL 3uardin3a la %ar",ana/ ($in3end" i %aelli a un
ra$id" !r"!!" ne3li s!re!!i +urr"n%elli dalle $are!i $r"f"nde, i
er%an!i !ene,an" $r"n!e le lan%e e le 3r"sse s$ade e
s%ru!a,an" %"n "%%'i ansi"si i %rinali deser!i/ LK, infa!!i, in
%a,erne nas%"s!e, si annida,a un $"$"l" sel,a33i" e
sei+es!iale, %"n"s%iu!" %"e il $"$"l" dei <'"rii/ (iili ai
3uHl e a3li s%ia%alli, %"s!"r" eran" di,"ra!"ri di %ar"3ne1 a
eran" an%'e an!r"$"fa3i, e si nu!ri,an" di $referen8a dei
%"r$i dei ,ia33ia!"ri, e +e,e,an" il l"r" san3ue in lu"3"
dell#a%6ua e del ,in"/ Eran" !eu!issii da !u!!i %"l"r" %'e
a,e,an" "%%asi"ne di ,ia33iare !ra Y"r"s e Tasuun/
Il s"le salK al eridian", fru3and" %"n ra33i s$ie!a!i le
"+re dei $assi s!re!!i e ri$idi/ La sa++ia s"!!ile e le33era
%"e %enere n"n era $iH "ssa da3li s+uffi di ,en!"/
La s!rada $rese a s%endere, se3uend" un an!i%" %"rs"
d#a%6ua !ra ri,e s%"s%ese/ LK, al $"s!" delle $"88e di un
!e$", ,i eran" f"sse di sa++ia s+arra!e da a%i3ni, d",e i
%aelli aff"nda,an" fin" alle 3in"%%'ia/ E lK, sen8a al%un
$rea,,is", a una s,"l!a del sinu"s" le!!" $r"s%iu3a!" del
fiue, il %anal"ne +ruli%L e ri+"llK de3li "rridi %"r$i %"l"r
!erra dei <'"rii, %'e a$$ar,er" is!an!aneaen!e da !u!!e le
$ar!i, +al8and" %"e lu$i dai $endii r"%%i"si, " s%a3liand"si
%"e $an!ere dai %"rni%i"ni $iH al!i/
I <'"rii eran" indi%i+ilen!e fer"%i e a3ili/ (en8a
$r"ferire al%un su"n", !ranne una s"r!a di rau%" !"ssire e
s$u!a%%'iare, e ara!i s"l!an!" delle d"$$ie file di den!i
$un!u!i e de3li ar!i3li affila!i %"e fal%i, si ri,ersar"n" sulla
%ar",ana in una area "n!an!e/ :are,a %'e f"sser" d"88ine
$er "3ni u"" e $er "3ni %aell"/ M"l!i dr"edari
,enner" su+i!" 3e!!a!i a !erra, en!re i <'"rii "rde,an"
l"r" le 8a$e e i fian%'i e la s$ina d"rsale, " li a88anna,an"
alla 3"la %"e %ani/ Caelli e ,ia33ia!"ri ,enner" se$"l!i
s"!!" la assa dei "s!ri faeli%i, %'e %"in%iar"n" a
di,"rarli iedia!aen!e/ Casse di 3i"ielli e +alle di ri%%'e
s!"ffe ,enner" s6uar%ia!e, nella l"!!a, e id"li di dias$r" e
d#"ni%e finir"n" s$arsi i3n"ini"saen!e nella $"l,ere, $erle
e ru+ini 3ia%6uer" i3n"ra!i nelle 3"re di san3ue1 $er%'I n"n
a,e,an" al%un ,al"re $er i <'"rii/
Mila+ e Mara+a%, $er $ur" %as", si !r",a,an" alla
re!r"3uardia/ Eran" rias!i indie!r" %"n!r" la l"r" ,"l"n!9,
$er%'I il %aell" "n!a!" da Mila+ era s!a!" a88"$$a!" da
una $ie!ra1 e %"sK essi sfu33ir"n" all#a!!a%%" "s!ru"s"/
4erand"si s%"n,"l!i, ,ider" la s"r!e !"%%a!a ai l"r"
%"$a3ni, la %ui resis!en8a ,enne s"$raffa!!a %"n "rri+ile
ra$idi!9/ I <'"rii, !u!!a,ia, n"n si a%%"rser" di Mila+ e di
Mara+a%, $"i%'I eran" !r"$$" in!en!i a di,"rare i %aelli
ed i er%an!i %'e a,e,an" assali!", n"n%'I i l"r" s!essi
%"$a3ni %'e eran" s!a!i feri!i dalle s$ade e dalle lan%e dei
,ia33ia!"ri/
I due fra!elli s$ianar"n" le lan%e, e si sare++er" a,,en!a!i a
$erire, %"ra33i"saen!e a in,an", insiee ai l"r"
%"$a3ni1 a a!!erri!i dall" s$a,en!"s" !uul!", dall#"d"re
del san3ue e dall#"d"r di iena dei <'"rii, i l"r" dr"edari
arre!rar"n" e fu33ir"n", !ras%inand"li lun3" la s!rada %'e
a,e,an" $er%"rs" 3iun3end" da Y"r"s/
Duran!e 6ues!a fu3a n"n $reedi!a!a, essi ,ider" $res!"
un#al!ra +anda di <'"rii, a$$arsi in dis!an8a sui $endii
eridi"nali e a,,ia!i a %"rsa $er in!er%e!!arli/ :er e,i!are 6uel
nu"," $eri%"l", Mila+ e Mara+a% fe%er" s,"l!are i l"r"
%aelli in un +urr"ne la!erale/ Via33iand" len!aen!e
$er%'I la %a,al%a!ura di Mila+ era a88"$$a!a, e !eend" di
!r",arsi alla %al%a3na, a "3ni "en!", i ,el"%issii <'"rii,
$r"%ede!!er" ,ers" es! $er "l!e i3lia, en!re il s"le %ala,a
die!r" di l"r"J e in!"rn" alla e!9 del $"eri33i" 3iunser" al
+ass", arid" s$ar!ia%6ue di 6uella re3i"ne an!i%'issia/
Di l9, essi ,ider" una $ianura de$ressa, %"rru3a!a ed er"sa,
d",e s%in!illa,an" le ura e le %u$"le +ian%'e di una %i!!9
sen8a n"e/ A Mila+ e a Mara+a% $ar,e %'e la %i!!9 f"sse
l"n!ana s"l!an!" $"%'e le3'e/ C"n,in!i di a,ere s%"r!" un
%en!r" nas%"s!" al lii!are delle sa++ie, s$erand" di $"!er
fu33ire a3li inse3ui!"ri, essi %"in%iar"n" a s%endere il
lun3" $endi" ,ers" la $ianura/
:er due 3i"rni, su di un !erren" siile alla $"l,ere
+i!uin"sa delle uie, ,ia33iar"n" ,ers" le %u$"le %'e
eran" a$$arse !an!" ,i%ine e %'e se+ra,an" all"n!anarsi
%"n!inuaen!e/ La l"r" si!ua8i"ne di,enne dis$era!a1 !ra !u!!i
e due, infa!!i, $"ssede,an" s"l!an!" una an%ia!a di
al+i%"%%'e se%%'e e un "!re d#a%6ua "rai ,u"!" $er !re
6uar!i/ Le l"r" $r",,is!e, insiee al %ari%" di 3ee e di
s!a!ue!!e, eran" anda!e $erdu!e %"n i dr"edari della
%ar",ana/ A 6uan!" $are,a, i <'"rii n"n li inse3ui,an" $iH1
a in!"rn" a l"r" si raduna,an" i r"ssi de"ni della se!e, i
de"ni neri della fae/ Il se%"nd" a!!in", il %aell" di
Mila+ rifiu!L di al8arsi e n"n rea3K nI alle i$re%a8i"ni del
$adr"ne nI al $un3"l" della lan%ia/ I due d",e!!er" di,idersi
il %aell" su$ers!i!e, %a,al%and"l" insiee " a !urn"/
($ess" $erde,an" di ,is!a la %i!!9 s%in!illan!e, %'e
%"$ari,a e s%"$ari,a %"e un ira33i"/ Ma il se%"nd"
3i"rn", un#"ra $ria del !ra"n!", essi ra33iunser" le lun3'e
"+re de3li "+elis%'i s$e88a!i e delle !"rri di 3uardia
seis3re!"la!e nelle ,e%%'ie s!rade/ Un !e$" era s!a!a una
e!r"$"li1 a "rai "l!i dei su"i aes!"si $ala88i eran"
a%erie s$arse, " u%%'i di +l"%%'i %adu!i/ <randi dune di
sa++ia si eran" insinua!e !ra i su$er+i ar%'i !ri"nfali, a,e,an"
rie$i!" las!ri%a!i e %"r!ili/ Bar%"lland" $er l" sfinien!",
delusi nella l"r" s$eran8a, Mila+ e Mara+a% $r"se3uir"n",
%er%and" d",un6ue un $"88" " una %is!erna %'e f"sse s!a!"
ris$aria!" dai lun3'i anni del deser!"/
Nel %u"re della %i!!9, d",e le ura dei !e$li e de3li
edifi%i s"lenni %"s!i!ui,an" an%"ra una +arriera %"n!r"
l#in,asi"ne della sa++ia, essi !r",ar"n" le r",ine di un
,e%%'i" a%6ued"!!", %'e %"ndu%e,a a %is!erne aride %"e
f"rna%i/ Vi eran" f"n!ane s"ff"%a!e dalla $"l,ere sulle $ia88e
del er%a!"1 a in nessun lu"3" ,i era 6ual%"sa %'e !radisse
la $resen8a dell#a%6ua/
:r"se3uend" sen8a s$eran8a, 3iunser" alle r",ine di un
en"re edifi%i" %'e se+ra,a essere s!a!" il $ala88" di
6ual%'e "nar%a dien!i%a!"/ Le ura $"ssen!i eran" an%"ra
in $iedi, e sfida,an" l#er"si"ne de3li anni/ I $"r!"ni,
fian%'e33ia!i da ,erdi ia3ini +r"n8ee di er"i i!i%i,
a$$ari,an" an%"ra in!a!!i/ (alend" i 3radini di ar", i due
er%an!i di 3ee en!rar"n" in un#iensa sala $ri,a di
!e!!", d",e !"rre33ia,an" %"l"nne %i%l"$i%'e %'e $are,an"
s"rre33ere il %iel" del deser!"/
Le a$ie las!re della $a,ien!a8i"ne eran" %"$er!e dai
u%%'i delle a%erie di ar%'i, ar%'i!ra,i e $ilas!ri/ In f"nd"
alla sala %#era un $"di" di ar" ,ena!" di ner" su %ui,
$resui+ilen!e, un !e$" si er3e,a un !r"n" re3ale/
A,,i%ina!isi, Mila+ e Mara+a% udir"n" un 3"r3"3li"
s"ess" e indis!in!", %"e d#un rus%ell" " d#una f"n!ana
nas%"s!a, %'e $are,a salire da $r"f"ndi!9 s"!!erranee, s"!!" il
$a,ien!" del $ala88"/
Cer%and" ansi"saen!e di indi,iduare la $r",enien8a di
6uel su"n", essi salir"n" sul $"di"/ LK un +l"%%" en"re era
$re%i$i!a!" dal ur" s"$ras!an!e, f"rse in !e$i re%en!i, e il
ar" si era s%re$"la!" s"!!" il su" $es"J e un !ra!!" del
$"di", sf"nda!", si era a$er!" sulla %ri$!a s"!!"s!an!e,
las%iand" un" s6uar%i" s%ur" e irre3"lare/ Era da 6uel ,ar%"
%'e sali,a il 3"r3"3li" d#a%6ua, in%essan!e e re3"lare %"e il
+a!!i!" di un %u"re/
I due er%an!i di 3ee si s$"rser" s"$ra il +ara!r", e
3uardar"n" nell#"s%uri!9 $iena di ra3na!ele, s!ria!a da un"
s%in!illi" du++i" %'e $r",eni,a da una f"n!e i$re%isa+ile/
N"n rius%ir"n" a ,edere nulla/ Un "d"re uid" e uffi!"
3iunse alle l"r" nari, %"e il s"ffi" di una %is!erna si3illa!a a
lun3"/ :ar,e l"r" %'e il su"n" %"s!an!e f"sse $"%'e s$anne
$iH s"!!", !ra le "+re, un $"# la!eralen!e ris$e!!"
all#a$er!ura/
Nessun" dei due era in 3rad" di de!erinare la $r"f"ndi!9
della %ri$!a/ D"$" essersi %"nsul!a!i +re,een!e ri!"rnar"n"
al l"r" %aell", %'e s!a,a as$e!!and" $a8ien!e all#in3ress"
del $ala88"1 3li !"lser" i finien!i, e ann"dar"n" le lun3'e
redini e le %in3'ie di %u"i", f"rand" una s$e%ie di fune/
:"i, ri!"rna!i al $"di", ne fissar"n" un#es!rei!9 al +l"%%"
%adu!", e %alar"n" l#al!ra nel ,ar%" !ene+r"s"/
Mila+ si %alL $er die%i " d"di%i $iedi, $ria %'e le sue di!a
!"%%asser" una su$erfi%ie s"lida/ C"n!inuand" a !ener s!re!!a
$er $ruden8a la %"rda, si !r",L su un $a,ien!" $ian" di
$ie!ra/ Il 3i"rn" s,ani,a ra$id" "l!re le ura della re33ia1 a
un ,a3" %'iar"re $assa,a dall#a$er!ura nel $a,ien!" s"$ra
di lui1 e i %"n!"rni di una $"r!a s"%%'iusa, in%lina!a %"e se
s!esse $er $re%i$i!are, a$$ar,er" a un la!" nel fi"%"
%re$us%"l" %'e en!ra,a nella %ri$!a da 6ual%'e s%ala " da
6ual%'e s"!!errane" si!ua!" $iH "l!re/
Men!re Mara+a% s%ende,a a3ilen!e a%%an!" a lui, Mila+
si 3uardL in!"rn", %er%and" la f"n!e del ru"re d#a%6ua/
Da,an!i a sI, nelle "+re in%er!e, s%"rse i %"n!"rni ,a3'i e
in6uie!an!i di un "33e!!" %'e se$$e $ara3"nare s"l!an!" a
un#en"re %lessidra " a una f"n!ana %ir%"nda!a da s%ul!ure
3r"!!es%'e/
La lu%e $ar,e ,enir en", "en!aneaen!e/ In%a$a%e di
s!a+ilire %"sa f"sse l#"33e!!", e $"i%'I n"n dis$"ne,a di !"r%e
nI di %andele, Mila+ s!ra$$L una s!ris%ia dall#"rl" del +urnus
di %ana$a, a%%ese la s!"ffa %'e +ru%ia,a len!aen!e, e la
!enne da,an!i a sI, a dis!an8a del +ra%%i"/ Nella luin"si!9
%u$a e fuan!e, i er%an!i di 3i"ielli ,ider" $iH ni!idaen!e
la %"sa %'e 3rande33ia,a, in%redi+ile e "s!ru"sa, da,an!i a
l"r", dal $a,ien!" in3"+r" di fraen!i fin" al s"ffi!!"
+ui"/
Era %"e il s"3n" +lasfe" d#un de"ne $a88"/ La
$"r8i"ne $rin%i$ale, il %"r$", a,e,a f"ra di un#urna, e s!a,a
$"sa!a su un +l"%%" di $ie!ra +i88arraen!e in%lina!" al
%en!r" della %ri$!a/ Era $iu!!"s!" $allida, +u!!era!a da
innuere,"li, $i%%"le a$er!ure/ Dal %en!r" e dalla +ase
a$$ia!!i!a, "l!e $r"!u+eran8e siili a +ra%%ia e a 3a+e
$en8"la,an" al su"l" in 3"nfi se3en!i d#in%u+"1 e al!re due
e+ra, ri3idaen!e in%lina!e, $ene!ra,an" %"e radi%i in
un sar%"fa3" a$er!", a$$aren!een!e ,u"!", di e!all"
d"ra!" "rna!" di an!i%'i se3ni ar%ai%i, %'e s!a,a a%%an!" al
+l"%%"/
Il %"r$" a f"ra d#urna era d"!a!" di due !es!e1 una di esse
a,e,a un +e%%", %"e di $i",ra, ed era se3na!a da lun3'e
fessure "+li6ue l9 d",e a,re++er" d",u!" esser%i 3li "%%'i/
L#al!ra !es!a, s!re!!aen!e 3ius!a$$"s!a sulle s$alle, era 6uella
di un ,e%%'i", s%ur" di %arna3i"ne e re3ale e !erri+ile, i %ui
"%%'i arden!i eran" siili a ru+ini +alas%i, e la %ui +ar+a
3ri3ia era %res%iu!a %"e us%'i" di 3iun3la sul !r"n%"
"rrendaen!e $"r"s"/ Il !r"n%", sul fian%" s"!!" la !es!a
uana, $resen!a,a ,a3'i %"n!"rni di %"s!"leJ e al%une delle
e+ra !erina,an" in ani e $iedi uani, " $"ssede,an"
3iun!ure an!r"$""rfe/
Dalle !es!e, da3li ar!i e dal %"r$" $r",eni,a, ri%"rren!e, il
is!eri"s" ri3ur3i!" %'e a,e,a ind"!!" Mila+ e Mara+a% a
en!rare nella %ri$!a/ O3ni ,"l!a %'e il su"n" si ri$e!e,a, una
,is%ida ru3iada essuda,a dai $"ri "s!ru"si e rus%ella,a
!"r$ida in 3"%%e in!erina+ili/
I er%an!i di 3i"ielli eran" in%'i"da!i, u!i e i"+ili, da
un ,is%id" !err"re/ In%a$a%i di dis!"3liere l" s3uard",
in%"n!rar"n" 3li "%%'i !reendi della !es!a uana, %'e li
fissa,a dalla sua einen8a ul!ra!errena/ :"i, 6uand" la
s!ris%ia di %ana$a nelle di!a di Mila+ si %"nsuL len!aen!e
e di,enne una +ra%e r"ssa, e l#"s%uri!9 !"rnL ad addensarsi
nella %ri$!a, essi ,ider" le fessure %ie%'e dell#al!ra !es!a
a$rirsi 3radualen!e, irradiand" un#arden!e lu%e 3ialla
fiae33ian!e e ins"$$"r!a+ile, en!re si es$ande,an" in
"r+i!e iensaen!e r"!"nde/ Nell" s!ess" !e$", essi
udir"n" un sin3"lare rull", %"e di !a+ur", %"e se il
%u"re dell#en"re "s!r" f"sse di,enu!" udi+ile/
Essi sa$e,an" s"l!an!" di a,ere dinan8i un" s!ran" "rr"re
%'e n"n a$$ar!ene,a alla Terra, " ,i a$$ar!ene,a s"l"
$ar8ialen!e/ Quella ,is!a !"lse l"r" il $ensier" e la
e"ria/ E en %'e en" essi ri%"rdar"n" il narra!"re di
4araad, e la s!"ria %'e a,e,a ra%%"n!a!" sulla !"+a nas%"s!a
di Ossaru e di Ni"!' >"r3'ai, e la $r"fe8ia del ri!r",aen!"
da $ar!e di %"l"r" %'e si sare++er" a%%"s!a!i i3nari alla !"+a
s!essa/
Ra$idaen!e, !endend"si e raddri88and"si $aur"saen!e,
il "s!r" al8L le e+ra an!eri"ri %'e !erina,an" nelle
ani +rune e ra33rin8i!e di un ,e%%'i", e le $r"!ese ,ers" i
er%an!i di 3i"ielli/ Dal +e%%" di $i",ra us%K un" s!ridul"
s!arna88are de"nia%"1 dalla +"%%a del ,e%%'i" re3ale us%K
una ,"%e s"nan!e %'e %"in%iL a $r"ferire $ar"le dalla
%aden8a s"lenne, %"e rune in%an!a!e, in una lin3ua i3n"!a a
Mila+ ed a Mara+a%/
I due arre!rar"n" da,an!i alle ani +ran%"lan!i/ :resi dal
$ani%", nella lu%e dei su"i "%%'i in%andes%en!i, essi ,ider" il
"s!r" al8arsi e a,an8are $esan!een!e dal se33i" di $ie!ra,
%ainand" %"n 3"ffa in%er!e88a sulle e+ra ale
ass"r!i!e/ Vi era un !re$es!i" di 8a$e elefan!es%'e/// e un
in%es$i%are di $iedi uani, inada!!i a re33ere la l"r" $ar!e di
6uella assa +lasfea/ I due !en!a%"li ri3idaen!e in%lina!i
si ri!rasser" dal sar%"fa3" d#"r", %"n le es!rei!9 a,,"l!e da
!essu!i ,u"!i e in3ea!i di $"r$"ra $re8i"sa, 6uali $"!e,an"
,enire usa!i $er a,,"l3ere una uia re3ale/ C"n un"
s!arna88are in%essan!e e deen!e, e un !u"nare ali3n" di
aledi8i"ni %'e si s$e88a,an" in farne!i%a8i"ni senili,
l#"rr"re +i%i$i!e si $r"!ese ,ers" Mila+ e Mara+a%/
I due si ,"l!ar"n" e %"rser" dis$era!aen!e a!!ra,ers" la
%ri$!a s$a8i"sa/ Da,an!i a l"r", illuina!a "rai dai ra33i
de3li "%%'i del "s!r", ,ider" la $"r!a s"%%'iusa di e!all"
s%ur", i %ui %ardini eran" arru33ini!i e %adu!i, fa%end"la
in%linare ,ers" l#in!ern"/ La $"r!a a,e,a al!e88a e lar3'e88a
%i%l"$i%'e, %"e f"sse s!a!a %rea!a $er esseri $iH en"ri
dell#u""/ Ol!re essa, s!a,a un %"rrid"i" iers" nella
$en"+ra/
A %in6ue $assi dalla s"3lia %#era una fi"%a linea r"ssa %'e
se3ui,a, sul $a,ien!" $"l,er"s", la %"nf"ra8i"ne della
%aera/ Mara+a%, %'e $re%ede,a di $"%" il fra!ell", ,ar%L
6uella linea/ Quasi !ra!!enu!" a e88#aria da un ur"
in,isi+ile, ,a%illL e si ferL/ Le e+ra e il %"r$" $ar,er"
diss"l,ersi s"!!" al +urnus/// e il +urnus di,enne s+rindella!",
%"e $er una ,e%%'ie88a in%al%"la+ile/ La $"l,ere flu!!uL
nell#aria in una !enue nu+e, e ,i fu $er un a!!i" un +alu3ini"
di "ssa %andide l9 d",e $ria eran" le sue ani $r"!ese/ :"i
an%'e le "ssa s%"$ar,er"/// e un u%%'i" ,u"!" di s!ra%%i
%adde $u!refa!!" sul $a,ien!"/
Un fie,"le "d"re di %"rru8i"ne 3iunse alle nari di Mila+/
(en8a %"$rendere, $er un "en!" a,e,a frena!" la
$r"$ria fu3a/ :"i, sulle s$alle, sen!K la s!re!!a delle ani
ra33rin8i!e e ,is%ide/ L" s!arna88are e il "r"rare delle
!es!e eran" %"e un %"r" de"nia%" die!r" di lui/ Il rull" e il
su"n" delle f"n!ane risu"na,an" f"r!issii nelle sue
"re%%'ie/ C"n un 3rid" %'e ra$idaen!e si s$ense, se3uK
Mara+a% "l!re la linea r"ssa/
L#en"ri!9 %'e era insiee u"" e "s!r" na!" dalle
s!elle, l#aal3aa sen8a n"e di una resurre8i"ne
ul!ra!errena, %"n!inuL ad a,an8are $esan!een!e, sen8a
arres!arsi/ C"n le ani di 6uell#Ossaru %'e a,e,a dien!i%a!"
il $r"$ri" in%an!aen!", %er%L di afferrare i due u%%'i di
s!ra%%i ,u"!i, ed en!rL nella 8"na di "r!e e di diss"lu8i"ne
%'e l" s!ess" Ossaru a,e,a s!a+ili!" $er ,i3ilare e!ernaen!e
la %ri$!a/ :er un is!an!e, nell#aria, ,i fu il diss"l,ersi di una
nu+e def"re, la %adu!a di %eneri lie,i/ :"i l#"s%uri!9 ri!"rnL,
e %"n l#"s%uri!9 il silen8i"/
La n"!!e s%ese su 6uella !erra sen8a n"e, sulla %i!!9
dien!i%a!a1 e ,enner" i <'"rii, %'e a,e,an" se3ui!" Mila+ e
Mara+a% nella $ianura deser!a/ Ra$idaen!e, essi u%%iser" e
di,"rar"n" il %aell" %'e a!!ende,a $a8ien!e all#in3ress"
del $ala88"/ :"i, nella ,e%%'ia sala dalle %"l"nne, essi
!r",ar"n" l#a$er!ura nel $"di", da %ui eran" dis%esi i er%an!i
di 3i"ielli/ (i radunar"n" faeli%i in!"rn" alla +u%a, fiu!and"
la !"+a s"!!"s!an!e/ :"i, $er$lessi, se ne andar"n", $"i%'I le
l"r" nari sensi+ili di%e,an" l"r" %'e la $is!a si era $erdu!a, e
%'e nella !"+a n"n %#era nI ,i!a nI "r!e/
L#3L*I!0 ?ER0?LI:IC0
Anche il mondo, alla 'ine, verr* tras'ormato in un segno tondo$
Antica pro'e%ia di 1othi-ue
Nus'ain, l#as!r"l"3", a,e,a s!udia!" 3li as!ri ru"!an!i nella
n"!!e da "l!e e di,erse re3i"ni, e %"n !u!!a l#a+ili!9 di %ui
dis$"ne,a, a,e,a !ra%%ia!" 3li "r"s%"$i d#una iriade di
u"ini, d"nne e +a+ini/ E3li era anda!" di %i!!9 in %i!!9, di
re3n" in re3n", ferand"si $er $"%" !e$" in %ias%un lu"3"J
$er%'I s$ess" i a3is!ra!i l"%ali l" a,e,an" +andi!", %"e un
%"une %iarla!an"J "$$ure, a !e$" de+i!", i su"i %"nsul!an!i
a,e,an" s%"$er!" err"ri nelle sue $redi8i"ni e l" a,e,an"
a++and"na!"/ Qual%'e ,"l!a a,e,a s"ffer!" la fae e la
iseria, e d",un6ue 3li ,eni,a res" $"%" "n"re/ I s"li
%"$a3ni delle sue $re%arie f"r!une eran" un iser" %ane
r"3n"s" %'e 3li si era a%%"da!" nella %i!!9 deser!a di 7ul2B'a2
(air, e un ne3r" u!" e "r+" %'e e3li a,e,a %"$ra!" $er
$"%" $re88" in Y"r"s/ Nus'ain a,e,a %'iaa!" il %ane
Ansara!', %"e la s!ella %anina, e il ne3r" M"u8da, una
$ar"la %'e si3nifi%a,a "s%uri!9/
Duran!e i su"i lun3'i ,a3a+"nda33i, l#as!r"l"3" %a$i!L in
E0la%, e si s!a+ilK nella %a$i!ale, Ua"s, %'e era s!a!a
%"s!rui!a sui ruderi dell#an!i%a %i!!9 dall" s!ess" n"e,
dis!ru!!a "l!" !e$" $ria dalla %"llera di un" s!re3"ne/
Nus'ain $rese all"33i", %"n Ansara!' e M"u8da, in una
s"ffi!!a seidir"%%a!a di un %ase33ia!" alrid"!!"J e dal !e!!",
e3li usa,a "sser,are le $"si8i"ni e i ",ien!i dei %"r$i
siderei, nelle sere n"n "s%ura!e dai fui della %i!!9/ Di !an!"
in !an!" 6ual%'e assaia " 6ual%'e $r"s!i!u!a, 6ual%'e
fa%%'in" " ,endi!"re a+ulan!e " 6ual%'e +"!!e3ai" sali,an"
le s%ale alfere %'e $"r!a,an" alla sua %aera, e 3li
$a3a,an" una $i%%"la s"a $er l#"r"s%"$" na!ale %'e e3li
!ra%%ia,a %"n iensa %ura, aiu!and"si %"n i su"i li+ri
s+rindella!i di s%ien8e as!r"l"3i%'e/
Quand", %"e a%%ade,a s$ess", n"n rius%i,a !u!!a,ia a
%"$rendere il si3nifi%a!" di 6ual%'e %"n3iun8i"ne " di
6ual%'e "$$"si8i"ne %eles!e, d"$" a,er suda!" sui !es!i,
%"nsul!a,a Ansara!', e !rae,a $r"f"ndi aus$i%i dai ",ien!i
,aria+ili della %"da del %ane " dai su"i %"n!"r%ien!i in
%a%%ia di $ul%i/ Cer!une di 6ues!e $redi8i"ni si reali88ar"n",
%"n %"nsidere,"le +enefi%i" della faa di Nus'ain in
Ua"s/ I %lien!i ,enner" da lui $iH nuer"si e fre6uen!i,
udend" %'e era un ind",in" d#una %er!a re$u!a8i"neJ e in"l!re
e3li n"n era $erse3ui!a!", 3ra8ie alle le33i li+erali di E0la%
%'e $ere!!e,an" !u!!e le ar!i a3i%'e e an!i%'e/
:er la $ria ,"l!a, $are,a %'e i $iane!i +ui del su" fa!"
%edesser" il $"s!" a s!elle +eni3ne/ Di 6ues!a f"r!una, e del
danar" %'e afflui,a nella sua +"rsa, e3li rende,a 3ra8ie a
Ver3aa %'e, in !u!!" il %"n!inen!e di 7"!'i6ue, era
%"nsidera!" il 3eni" $iH $"!en!e e is!eri"s"J e si di%e,a %'e
re3nasse sui %ieli e sulla !erra/
Una n"!!e d#es!a!e, 6uand" le s!elle eran" s$arse fi!!aen!e
%"e sa++ia arden!e sulla ,"l!a %eles!e, Nus'ain salK sul !e!!"
della sua a+i!a8i"ne/ C"e fa%e,a s$ess", %"ndusse %"n sI il
ne3r" M"u8da, il %ui uni%" "%%'i" $"ssede,a un#a%u!e88a
ira%"l"sa, e in "l!e "%%asi"ni a,e,a su$$li!" alla ,is!a
$iu!!"s!" i"$e dell#as!r"l"3"/ :er e88" di un +en
%"n3e3na!" sis!ea di se3ni e di 3es!i, il u!" rius%i,a a
%"uni%are a Nus'ain il risul!a!" delle sue "sser,a8i"ni/
Quella n"!!e la %"s!ella8i"ne del Cane Ma33i"re, %'e
a,e,a $resiedu!" alla nas%i!a di Nus'ain, era in as%enden!e a
"rien!e/ <uardand"la a!!en!aen!e, 3li "%%'i de+"li
dell#as!r"l"3" fur"n" !ur+a!i dalla sensa8i"ne %'e nella
%"nfi3ura8i"ne ,i f"sse 6ual%"sa di ins"li!"/ N"n rius%K
!u!!a,ia a de!erinare il %ara!!ere $re%is" del %a+iaen!"
fin" a 6uand" M"u8da, %'e a$$ari,a "l!" a3i!a!", ri%'iaL
la sua a!!en8i"ne su !re nu",e s!elle di se%"nda 3rande88a
%'e eran" a$$arse "l!" ,i%ine alle 8a$e $"s!eri"ri del
Cane/ Quelle n",ae s!ra"rdinarie, %'e Nus'ain $"!e,a
dis!in3uere s"l" %"e !re %'ia88e %"nfuse r"ssas!re,
f"ra,an" un $i%%"l" !rian3"l" e6uila!er"/ Nus'ain e
M"u8da eran" en!ra+i %er!i %'e n"n eran" s!a!e ,isi+ili
nelle n"!!i $re%eden!i/
&:er Ver3aa, %'e s!rane88a) es%laL l#as!r"l"3", $ien"
di s+al"rdien!" e di %"nfusi"ne/ C"in%iL a %al%"lare la
$r"+lea!i%a influen8a delle n",ae sulla sua fu!ura le!!ura
dei %ieli, e su+i!" si rese %"n!" %'e, se%"nd" la le33e delle
eana8i"ni as!rali, a,re++er" eser%i!a!" un effe!!"
"difi%a!"re sul su" des!in", 3randeen!e d"ina!" dal
Cane/
Tu!!a,ia, sen8a %"nsul!are i li+ri e le !a+elle, n"n $"!e,a
s!a+ilire la $ar!i%"lare !enden8a ed i$"r!an8a della nu",a
influen8a, +en%'I si sen!isse si%ur" %'e d",e,a essere
f"ndaen!ale, $er il +ene " $er il ale/ Las%iand" M"u8da a
s$iare il %iel", se ai ,edesse al!ri $r"di3i, dis%ese su+i!"
nella sua s"ffi!!a/ L9, d"$" a,er %"lla8i"na!" l#"$ini"ne di
$are%%'i an!i%'i as!r"l"3i sul $"!ere eser%i!a!" dalle n",ae,
%"in%iL a !ra%%iare nu",aen!e il $r"$ri" "r"s%"$"/
Me!i%"l"saen!e e %"n 3rande a3i!a8i"ne, la,"rL $er !u!!a la
n"!!e, e !erinL i %al%"li s"l" 6uand" l#al+a %"in%iL a
es%"lare un 3ri3i"re "r!ale alla lu%e 3ialla delle %andele/
(e+ra,a esser,i una s"la $"ssi+ile in!er$re!a8i"ne $er
6uella "difi%a dei %ieli/ La %"$arsa del !rian3"l" di n",ae
in %"n3iun8i"ne %"n il Cane si3nifi%a,a %'iaraen!e %'e
Nus'ain d",e,a in!ra$rendere, en!r" +re,e !e$", un
,ia33i" i$re,is!", %'e a,re++e %"$"r!a!" il $assa33i"
a!!ra,ers" +en !re eleen!i/ M"u8da 5 Ansara!' d",e,an"
a%%"$a3narl"J e !re 3uide, a$$arend" su%%essi,aen!e al
"en!" "$$"r!un", l" a,re++er" %"nd"!!" alla e!a
$redes!ina!a/ I su"i %al%"li a,e,an" ri,ela!" 6ues!", a n"n
di $iH1 n"n ,i era nulla %'e $redi%esse se il ,ia33i" sare++e
s!a!" f"r!una!" " disas!r"s", nulla %'e ne indi%asse la e!a, l"
s%"$" e la dire8i"ne/
L#as!r"l"3" riase "l!" !ur+a!" da 6uell#au3uri" $iu!!"s!"
sin3"lare ed e6ui,"%"/ Era ins"ddisfa!!" dalla $r"s$e!!i,a di
un ,ia33i" iinen!e, $"i%'I n"n ,"le,a las%iare Ua"s,
!ra i %ui %reduli a+i!an!i %"in%ia,a a i$"rsi %"n dis%re!"
su%%ess"/ In"l!re, una f"r!e a$$rensi"ne 3li ,eni,a dalla
na!ura s!ranaen!e "l!e$li%e e dall#esi!" ,ela!" del ,ia33i"/
Tu!!" 6ues!", e3li sen!i,a, indi%a,a l#a!!i,i!9 di una
$r",,iden8a "%%ul!a e f"rse sinis!raJ e si%uraen!e n"n
sare++e s!a!" un ,ia33i" n"rale 6uell" %'e l#a,re++e
%"nd"!!" a!!ra,ers" !re eleen!i e a,re++e ri%'ies!" !re 3uide/
Duran!e le n"!!i %'e se3uir"n", e3li e M"u8da "sser,ar"n"
le n",ae is!eri"se, en!re si s$"s!a,an" ,ers" "%%iden!e,
die!r" il ful3id" Cane/ E %"n!inuL a la+i%%arsi
in!erina+ilen!e il %er,ell" sulle %ar!e e sui ,"lui,
s$erand" di s%"$rire 6ual%'e err"re nella sua le!!ura/ Ma alla
fine, era se$re %"s!re!!" a 3iun3ere alla s!essa
in!er$re!a8i"ne/
C"n il !ras%"rrere del !e$", era se$re $iH !ur+a!" dal
$ensier" di 6uel ,ia33i" s3radi!" e is!eri"s"/ C"n!inua,a a
$r"s$erare, in Ua"s, e 3li $are,a %'e n"n ,i f"sser"
ra3i"ni %"n%e$i+ili $er las%iare la %i!!9/ A!!ende,a una
%'iaa!a "s%ura e se3re!a, sen8a sa$ere da d",e sare++e
,enu!a, nI a %'e "ra/ Di 3i"rn", s%ru!a,a %"n ansia !i"r"sa
le fa%%e dei ,isi!a!"ri, $ensand" %'e la $ria delle !re 3uide
$reannun%ia!e dalle s!elle $"!esse 3iun3ere !ra %"s!"r",
irri%"n"s%i+ile/
M"u8da e il %ane Ansara!', %"n l#in!ui8i"ne de3li esseri $iH
uili, eran" sensi+ili all#in6uie!udine del l"r" $adr"ne/ La
%"ndi,ide,an" %"n%re!aen!eJ il ne3r" "s!ra,a la sua
a$$rensi"ne %"n s"rfie frene!i%'e e de"nia%'e, e il %ane
si a%%",a%%ia,a s"!!" il !a,"l" dell#as!r"l"3" " si a33ira,a
irre6uie!" a,an!i e indie!r", %"n la %"da s$ela%%'ia!a !ra le
3a+e/ E 6ues!" %"$"r!aen!", a sua ,"l!a, ser,i,a a
%"nferare il !ur+aen!" di Nus'ain, %'e l" %"nsidera,a di
%a!!i," au3uri"/
Una sera, Nus'ain edi!a,a $er la %in6uan!esia ,"l!a sul
su" "r"s%"$", %'e a,e,a !ra%%ia!" %"n in%'i"s!ri %"l"ra!i su
un f"3li" di $a$ir"/ Riase "l!" s+al"rdi!" 6uand", sul
ar3ine inferi"re +ian%" del f"3li", ,ide un %uri"s" %ara!!ere
%'e n"n fa%e,a $ar!e dei se3ni !ra%%ia!i da lui/ Era un
3er"3lifi%" di un arr"ne s%ur", +i!uin"s", e $are,a
ra$$resen!are una uia le %ui +ende eran" s%i"l!e in!"rn"
alle 3a+e e i %ui $iedi eran" nella $"si8i"ne di un lun3"
$ass"/ Era ri,"l!a ,ers" la $ar!e della %ar!a in %ui s!a,a il
se3n" indi%an!e il Cane Ma33i"re %'e, a 7"!'i6ue, era una
Casa dell" 7"dia%"/
La s"r$resa di Nus'ain si !rasf"rL in una s"r!a di
!re$ida8i"ne 6uand" s!udiL il 3er"3lifi%"/ (a$e,a %'e il
ar3ine dell#"r"s%"$" era %"$le!aen!e +ian%" la n"!!e
$re%eden!eJ e 6uel 3i"rn" n"n a,e,a ai las%ia!" la s"ffi!!a/
M"u8da, ne era %er!", n"n a,re++e ai "sa!" !"%%are la %ar!aJ
in"l!re, il ne3r" sa$e,a s%ri,ere $"%'issi"/ Tra i ,ari
in%'i"s!ri i$ie3a!i da Nus'ain, n"n ,e n#era nessun" %'e
s"i3liasse al arr"ne s%ur" di 6uel %ara!!ere, %'e $are,a
s$i%%are es!aen!e sul $a$ir" +ian%"/
Nus'ain $r",L il sens" d#allare di %'i si !r",a da,an!i a
un#a$$ari8i"ne sinis!ra e ins$ie3a+ile/ (i%uraen!e n"n era
s!a!a una an" uana a !ra%%iare il %ara!!ere a f"ra di
uia, siile al se3n" di un $iane!a es!rane" %'e s!esse
$er in,adere le Case del su" "r"s%"$"/ C"e nell#a,,en!"
delle !re n",ae, se+ra,a indi%are la $resen8a di un
in!er,en!" "%%ul!"/ In,an", $er "l!e "re, %er%L di s,elare il
is!er"J a in !u!!i i su"i li+ri n"n ,#era nulla %'e
l#illuinasse, $er%'I a 6uan!" $are,a era una %"sa %'e n"n
a,e,a $re%eden!i in as!r"l"3ia/
Il 3i"rn" se3uen!e, fu indaffara!" da a!!ina a sera a
!ra%%iare i des!ini "rdina!i dai %ieli $er %er!i a+i!an!i di
Ua"s/ D"$" a,er %"$le!a!" i %al%"li %"n l#a+i!uale
s%ru$"l" e!i%"l"s", !"rnL a sr"!"lare la sua %ar!a, %"n di!a
!reule/ Una sensa8i"ne s!rana, "l!" ,i%ina al $ani%",
s#i$adr"nK di lui 6uand" ,ide %'e il 3er"3lifi%" arr"ne
n"n era $iH sul ar3ine, a adess" si !r",a,a, %"e una
fi3ura in %ain", in una delle %ase inferi"ri, d",e si
a,,ia,a an%"ra ,ers" il Cane, %"e se a,an8asse ,ers" 6uel
se3n" as%enden!e/
Da 6uel "en!" l#as!r"l"3" fu $res" dal !i"re e dalla
%uri"si!9 fe++rile di %'i assis!e a un $"r!en!" fa!ale a
i$ers%ru!a+ile/ Mai, duran!e le "re in %ui l#esaina,a, si
"$era,an" %a+iaen!i nel %ara!!ere in!rus"J e$$ure, "3ni
sera, 6uand" $rende,a la %ar!a, ,ede,a %'e la uia era
a,an8a!a in una Casa $iH al!a, a,,i%inand"si se$re $iH alla
Casa del Cane///
Venne un "en!" in %ui la fi3ura fu sulla s"3lia del
Cane/ Cari%a d#un is!er" e di una ina%%ia an%"ra
in%"$rensi+ili all#as!r"l"3", $are,a a!!endere %'e la n"!!e
$assasse e ,enisse !rafi!!a dal 3ri3i"re dell#al+a/ All"ra, ,in!"
dalle lun3'e ,e3lie e dalla s!an%'e88a dell" s!udi", Nus'ain
si add"ren!L sulla sedia/ D"rK sen8a essere !ur+a!" da
s"3niJ e M"u8da si $re"%%u$L di n"n des!arl"1 e 6uel 3i"rn"
nessun ,isi!a!"re salK fin" alla s"ffi!!a/ C"sK !ras%"rser" il
a!!in" e il eri33i" e il $"eri33i", sen8a %'e Nus'ain se
ne a,,edesse/
La sera, fu des!a!" dall#ulula!" f"r!e e d"l"r"s" di
Ansara!', %'e $are,a $r",enire dall#an3"l" $iH re"!" della
s!an8a/ C"nfusaen!e, $ria di a$rire 3li "%%'i, e3li sen!K un
"d"re di s$e8ie aare e di na!r"n $un3en!e/ :"i, 6uand" le
ra3na!ele +uie del s"nn" n"n eran" s$ari!e %"$le!aen!e
dai su"i "%%'i, e3li ,ide, nella lu%e delle %andele 3ialle
a%%ese da M"u8da, una f"ra al!a di uia %'e a!!ende,a
in silen8i" a%%an!" a lui/ La !es!a, le +ra%%ia e il %"r$" della
f"ra eran" a,,"l!i s!re!!aen!e da +ende %"l"r +i!ue1 a
le fas%e eran" s%i"l!e dai fian%'i in 3iH, e la fi3ura s!a,a nella
$"sa di %'i %aina, %"n un $iede +run" e in%ar!a$e%"ri!"
$iH a,an!i dell#al!r"/
Il !err"re s!rinse il %u"re di Nus'ain1 e3li $ensL %'e 6uella
f"ra +enda!a, "r!" " fan!asa %'e f"sse, s"i3lia,a all"
s!ran" 3er"3lifi%" in,aden!e %'e era $assa!" di Casa in Casa
nella %ar!a del su" des!in"/ :"i, dalle s$esse +ende
dell#a$$ari8i"ne, us%K una ,"%e indis!in!a1 &:re$ara!i, "
Nus'ain, $er%'I i" s"n" la !ua $ria 3uida del ,ia33i" %'e le
s!elle !i 'ann" $rede!!"/)
Ansara!', ranni%%'ia!" s"!!" il le!!" dell#as!r"l"3", ulula,a
an%"ra la sua $aura del ,isi!a!"reJ e Nus'ain ,ide %'e
M"u8da a,e,a !en!a!" di nas%"ndersi insiee al %ane/
(e++ene $r",asse un 3el" %"e di "r!e iinen!e, e
$ensasse %'e l#a$$ari8i"ne f"sse la s!essa "r!e, Nus'ain si
al8L dalla sedia %"n la di3ni!9, d",er"sa $er un as!r"l"3",
%'e e3li a,e,a %"nser,a!" in !u!!e le ,i%issi!udini della ,i!a/
C'iaL M"u8da e Ansara!' dal l"r" nas%"ndi3li", e i due
l#"++edir"n", +en%'I !reasser" e si ri!raesser" da,an!i alla
uia s%ura/
(e3ui!" dai %"$a3ni della sua s"r!e, Nus'ain si ri,"lse al
,isi!a!"re/ &("n" $r"n!") disse, %"n una ,"%e il %ui frei!"
era 6uasi i$er%e!!i+ile/ &Ma ,"rrei $rendere %"n e al%une
ie %"se/)
La uia s%"sse il %a$"/ &N"n $u"i $"r!are %"n !e al!r"
%'e il !u" "r"s%"$", $er%'I alla fine %"nser,erai 6uell"
s"l!an!"/)
Nus'ain si %'inL sul !a,"l" su %ui a,e,a las%ia!" il su"
"r"s%"$" na!ale/ :ria d#in%"in%iare ad arr"!"lare il $a$ir"
a$er!", n"!L %'e il 3er"3lifi%" della uia era s,ani!"/
(e+ra,a %'e il si+"l" s%ri!!", d"$" a,er a!!ra,ersa!"
l#"r"s%"$", si f"sse a!eriali88a!" nella fi3ura %'e "ra 3li
s!a,a da,an!i/ Ma sul ar3ine inferi"re della %ar!a, in re"!a
"$$"si8i"ne al %ane, %#era il 3er"3lifi%" +lu are di un"
s!ran" !ri!"ne, %"n la %"da di %ar$a e la !es!a $er e!9 uana
e $er e!9 s%iies%aJ e die!r" di ess" %#era il 3er"3lifi%"
ner" d#una $i%%"la %'ia!!a/
La $aura di Nus'ain, $er il "en!", ,enne ,in!a dall"
s!u$"re/ Ma e3li arr"!"lL %"n %ura la %ar!a, e la s!rinse nella
an" des!ra/
&Vieni) disse la 3uida/ &Hai $"%" !e$", e de,i $assare
a!!ra,ers" i !re eleen!i %'e difend"n" la di"ra di Ver3aa
dalle in!rusi"ni in!e$es!i,e/)
Ques!e $ar"le, in una %er!a isura, %"nferar"n" le
di,ina8i"ni dell#as!r"l"3"/ Ma il is!er" del su" fa!" fu!ur"
n"n ,enne %'iari!" in al%un "d" dalla n"!i8ia %'e e3li
d",e,a en!rare, $resui+ilen!e al !erine del ,ia33i",
nella %asa dell#essere %'iaa!" Ver3aa, %'e al%uni
%"nsidera,an" il $iH eni3a!i%" di !u!!i 3li dei, e al!ri il $iH
is!eri"s" dei de"ni/ In !u!!e le !erre di 7"!'i6ue si
narra,an" fa,"le e le33ende sul %"n!" di Ver3aa1 a eran"
di,erse e %"n!ras!an!i, e %"n%"rda,an" s"l" nell#a!!ri+uire
$"!eri "nni$"!en!i a 6ues!a en!i!9/ Nessun" %"n"s%e,a
l#u+i%a8i"ne della sua di"ra1 a si %rede,a %'e iense
"l!i!udini ,i f"sser" en!ra!e nel %"rs" dei se%"li e dei
illenni, e %'e nessun" ne f"sse ai !"rna!"/
($ess" Nus'ain a,e,a $r"feri!" il n"e di Ver3aa,
i$re%and" " $r"!es!and" %"e s$ess" fann" 3li u"ini %"n
il n"e dei l"r" is!eri"si s",rani/ Ma "ra, udend"l" dalle
la++ra del a%a+r" ,isi!a!"re, fu $res" dalle a$$rensi"ni $iH
!ene+r"se e +i88arre/ Cer%L di $la%are 6uelle sensa8i"ni e di
rasse3narsi al ,"lere anifes!" delle s!elle/ C"n M"u8da e
Ansara!' alle %al%a3na, se3uK la uia %'e $r"%ede,a a
3randi $assi, $er nulla in!ral%ia!a dalle s%i"l!e ,es!i fune+ri/
C"n un#"%%'ia!a di ri$ian!" ai li+ri e alle %ar!e, Nus'ain
us%K dalla s"ffi!!a e s%ese le s%ale/ Una lu%e fie,"le $are,a
ale33iare in!"rn" alle +ende della uiaJ a a $ar!e
6ues!" n"n %#era illuina8i"neJ e Nus'ain $ensL %'e il
%ase33ia!" era s!ranaen!e +ui" e silen8i"s", %"e se !u!!i i
su"i a+i!an!i f"sser" "r!i " se ne f"sser" anda!i/ N"n udi,a
su"ni salire dalla %i!!9, nella seraJ e n"n $"!e,a ,edere al!r"
%'e l#"s%uri!9 "nni$resen!e, "l!re le fines!re %'e d",e,an"
affa%%iarsi, in,e%e, sulla s!rada illuina!a/ <li $ar,e in"l!re
%'e la s%ala f"sse %a+ia!a, allun3and"si, e n"n $"r!asse $iH
nel %"r!ile del %ase33ia!", a s%endesse !"r!u"saen!e in una
re3i"ne ins"s$e!!a!a di %ri$!e s"ff"%an!i e di !e!ri %"rrid"i
fe!idi di salni!r"/
LK l#aria era sa!ura di "r!e, e il %u"re di Nus'ain si
s!rinse/ D",un6ue, nei s"!!erranei ,ela!i dall#"+ra, e nei
$r"f"ndi re%essi, sen!i,a la $resen8a innuere,"le dei "r!i/
<li $are,a di udire un es!" frus%i" di ,es!i fune+ri, un
res$ir" esala!" da %ada,eri irri3idi!i da "l!" !e$", un
se%%" !i%%'e!!i" di den!i $ri,i di la++ra a%%an!" a lui/ Ma
l#"s%uri!9 +l"%%a,a la sua ,is!a, ed e3li n"n ,ede,a nulla,
!ranne la f"ra luin"sa della sua 3uida, %'e $r"%ede,a
%"e se 6uell" f"sse il su" re3n" na!ale/
A Nus'ain $ar,e di a!!ra,ersare %a!a%"+e s%"nfina!e in
%ui s!esser" la "r!ali!9 e la $u!redine di !u!!e le e$"%'e/
Die!r" di sI udi,a il $ass" s!ras%i%a!" di M"u8da, e !al,"l!a il
3uai!" s"ess" e s$a,en!a!" di Ansara!'1 e 6ues!" 3li
di%e,a %'e i due %"n!inua,an" a se3uirl"/ Ma %"n un 3el" di
uidi!9 le!ale, %res%e,a in lui l#"rr"re $er %iL %'e l"
%ir%"nda,a1 e si s%"s!a,a %"n la re$ulsi"ne is!in!i,a della
%arne ,i,en!e dalla %"sa +enda!a %'e e3li se3ui,a, e dalle
al!re %"se %'e ar%i,an" !u!!" in!"rn", nell#"s%uri!9
ins"nda+ile/
Cer%and" 6uasi di farsi %"ra33i" %"n il su"n" della $r"$ria
,"%e, %"in%iL a in!err"3are la 3uida, se++ene la lin3ua 3li
aderisse alla +"%%a %"e se f"sse $arali88a!a/ &M ,eraen!e
Ver3aa e nessun al!r", %"lui %'e i 'a %'iaa!" a %"$iere
6ues!" ,ia33i"N :er 6uale s%"$" i 'a %'iaa!"N E in 6uale
!erra 5 la sua di"raN)
&Ti 'a %'iaa!" il !u" fa!") disse la uia/ &Alla fine,
nel !e$" $res!a+ili!" e n"n $ria, sa$rai l" s%"$"/ In 6uan!"
alla !ua !er8a d"anda, n"n ne sa$res!i di $iH se !i di%essi il
n"e della re3i"ne in %ui la %asa di Ver3aa 5 %ela!a alla
,is!a dei "r!ali1 $er%'I 5 una !erra %'e n"n fi3ura in al%una
%ar!a !errena, nI nelle a$$e dei %ieli s!ella!i/)
Ques!e ris$"s!e $ar,er" e6ui,"%'e e in6uie!an!i a Nus'ain,
$ien" di s$a,en!"si $resen!ien!i en!re si adden!ra,a nei
s"!!erranei fe!idi/ Tene+r"sa ,eraen!e, $ensa,a, d",e,a
essere la e!a di un ,ia33i" la %ui $ria $ar!e l" a,e,a
%"nd"!!" nell#i$er" della "r!e e della $u!redineJ e "l!"
du++i", si%uraen!e, era l#essere %'e l#a,e,a %'iaa!" e 3li
a,e,a in,ia!", %"e $ria 3uida, una uia rinse%%'i!a e
ra33rin8i!a ,es!i!a de3li induen!i della !"+a/
Ora, en!re $ensa,a 6uasi frene!i%aen!e a !u!!" 6ues!",
le $are!i della %a!a%"+a, da,an!i a lui, ,enner" $r"fila!e da
una lu%e %u$a, e Nus'ain se3uK la uia in una %aera
d",e al!e %andele di $e%e nera in %andelieri d#ar3en!" "$a%"
arde,an" in!"rn" a un sar%"fa3" iens" e s"li!ari"/ (ul
%"$er%'i" e sui la!i del sar%"fa3", a,,i%inand"si, Nus'ain
n"n ,ide nI is%ri8i"ni nI s%ul!ure nI 3er"3lifi%i1 a a
3iudi%are dalle $r"$"r8i"ni, d",e,a 3ia%er,i un 3i3an!e/
La uia a!!ra,ersL la %aera sen8a ferarsi/ Ma
Nus'ain, ,edend" %'e le %ri$!e $iH "l!re eran" $iene di
!ene+re, si arres!L %"n una rilu!!an8a in,in%i+ile1 e se++ene le
s!elle a,esser" de%re!a!" 6uel ,ia33i", 3li $ar,e %'e la %arne
uana n"n $"!esse andare "l!re/ ($in!" da un i$uls"
i$r",,is", afferrL una delle $esan!i %andele lun3'e un
+ra%%i" %'e arde,an" i"+ili in!"rn" al sar%"fa3"J e
s!rin3end"la %"n la an" sinis!ra, e %"n l#"r"s%"$" an%"ra
i$u3na!" nella des!ra, fu33K %"n M"u8da e Ansara!' $er la
s!rada da %ui era 3iun!", s$erand" di ri!r",are, in 6uelle +uie
%a,erne, la ,ia %'e l" ri%"ndu%esse ad Ua"s/
N"n udK i $assi della uia die!r" di sI1 6uindi n"n
l#inse3ui,a/ Ma en!re fu33i,a la lu%e "s%illan!e della
%andela di $e%e 3li ri,ela,a 3li "rr"ri %'e in $re%eden8a
l#"s%uri!9 a,e,a %ela!" ai su"i "%%'i/ Vide "ssa di u"ini
au%%'ia!e in ri$u3nan!e %"nfusi"ne insiee a 6uelle di
"s!ri, e i sar%"fa3'i s6uar%ia!i da %ui s$un!a,an" le e+ra
seide%"$"s!e di esseri inn"ina!i, e+ra %'e n"n eran"
nI !es!e, nI ani nI $iedi/ E $res!" la %a!a%"+a si di,ise e
si ridi,ise da,an!i a lui, %"s!rin3end"l" a s%e3liere il $er%"rs"
a %asa%%i", sen8a sa$ere se l#a,re++e %"nd"!!" a Ua"s "
in 6ual%'e a+iss" ines$l"ra!"/
Alla fine 3iunse da,an!i all#en"re %rani" sen8a fr"n!e di
un essere "s!ru"s", $"sa!" al su"l" %"n le "r+i!e ri,"l!e
,ers" l#al!"J e die!r" al %rani" s!a,a l" s%'ele!r" uffi!" del
"s!r", %'e "s!rui,a in!eraen!e il $assa33i"/ Le %"s!"le
$ree,an" %"n!r" le s!re!!e $are!i, %"e se l#essere si f"sse
infila!" lK e f"sse "r!" nelle !ene+re, in%a$a%e di a,an8are e
di ri!irarsi/ Ra3ni +ian%'i, dalle !es!e di de"ni e 3r"ssi
%"e s%iie, a,e,an" in!essu!" le l"r" !ele nelle %a,i!9
ar%ua!e !ra le "ssaJ e ne us%ir"n" fu"ri, innuere,"li, 6uand"
Nus'ain a,an8LJ e l" s%'ele!r" $ar,e a3i!arsi e freere
en!re essi ri+"lli,an" a+"ine,"len!e su di ess" e
%ade,an" al su"l" da,an!i all#as!r"l"3"/ Die!r" di l"r" se ne
ri,ersar"n" al!ri in un eser%i!" s!erina!", aan!and" "3ni
"ssi%in"/ Nus'ain fu33K %"n i su"i %"$a3ni1 e %"rrend" fin"
alla +if"r%a8i"ne delle %a,erne, si infilL in un al!r"
$assa33i"/
LK n"n ,enne inse3ui!" dai ra3ni de"nia%i/ Ma, en!re si
affre!!a,a $er n"n ,enire ra33iun!" nI da 6uelli nI dalla
uia, $res!" si arres!L da,an!i a una 3rande f"ssa %'e si
a$ri,a nella %a!a%"+a, da $are!e a $are!e, ed era !r"$$"
a$ia $er $"!erla s%a,al%are %"n un +al8"/ Il %ane Ansara!',
fiu!and" %er!i "d"ri %'e sali,an" dalla f"ssa, arre!rL ululand"
dis$era!"J e Nus'ain, !enend" la %andela s"$ra l#a+iss",
s%"rse in f"nd" un" s%in!illi" di in%res$a!ure %'e si
allar3a,an" in %er%'i" su di un li6uid" ner" e un!u"s"J e due
$un!i r"ss"san3ue $are,an" nu"!are al %en!r", %"n un
",ien!" a s$"la/ :"i e3li udK un si+il", %"e di un 3rande
%alder"ne ris%alda!" da fu"%'i s!re3a!iJ e 3li $ar,e %'e 6uel
nere33iare salisse ri+"llend", ra$idaen!e e ali3naen!e,
$er !ra+"%%are dalla f"ssaJ e le %'ia88e r"sse, 6uand" fur"n"
$iH ,i%ine, se+rar"n" "%%'i luin"si %'e fissa,an" $er,ersi
i su"i///
:er%iL Nus'ain in,er!K in fre!!a il $er%"rs"J e ri!"rnand"
sui su"i $assi, !r",L la uia ad a!!enderl" alla
%"n3iun8i"ne delle %a!a%"+e/
&(i dire++e, " Nus'ain, %'e !u a++ia du+i!a!" del !u"
"r"s%"$") disse la 3uida %"n una %er!a ir"nia/ &Tu!!a,ia,
an%'e un %a!!i," as!r"l"3", 6ual%'e ,"l!a, $uL le33ere
3ius!aen!e i %ieli/ O++edis%i 6uindi alle s!elle %'e 'ann"
de%re!a!" il !u" ,ia33i"/)
Da 6uel "en!", Nus'ain se3uK la uia sen8a
re%al%i!rare/ Ri!"rna!" nella %aera in %ui s!a,a l#en"re
sar%"fa3", si sen!K in3iun3ere dalla 3uida di rie!!ere a $"s!"
la %andela nera %'e a,e,a ru+a!"/ (en8#al!ra lu%e %'e la
f"sf"res%en8a delle +ende della uia, si adden!rL
nell#"s%uri!9 i"nda dei $r"f"ndi "ssari %'e s!a,an" "l!re/
4inalen!e, a!!ra,ers" %a,erne in %ui una %u$a al+a si
insinua,a nelle "+re, us%K s"!!" un %iel" %"$er!", sulla ri,a
di un are s%"n,"l!" %'e ru"re33ia,a !ra ne++ie e nu+i e
s$ru88i/ Quasi rifu33end" dall#aria e dalla lu%e, la uia si
ri!rasse nel s"!!errane", e disse1
&Qui !erina il i" d"ini", e i" de++" las%iar!i ad
a!!endere la se%"nda 3uida/)
C"n l#aria salas!ra del are %'e 3li $un3e,a le nari%i, e i
%a$elli e i ,es!i!i a3i!a!i dal ,en!" !e$es!"s", Nus'ain udK
un %lan3"re e!alli%", e ,ide %'e una $"r!a di +r"n8"
arru33ini!" a,e,a %'ius" l#in3ress" della %a,erna/ La
s$ia33ia era %in!a da s%"3liere ina%%essi+ili %'e da en!ra+i i
la!i 3iun3e,an" fin" alle "nde/ L#as!r"l"3" fu %"s!re!!" ad
as$e!!areJ e dalla risa%%a !"ren!a!a ,ide us%ire, d"$" n"n
"l!", un !ri!"ne +lu are, dalla !es!a $er e!9 uana e $er
e!9 s%iies%aJ e die!r" al !ri!"ne 3alle33ia,a una $i%%"la
%'ia!!a nera sen8a !i"niere nI rea!"re/ Nus'ain ri%"rdL i
3er"3lifi%i dell#essere arin" e della +ar%a, a$$arsi sul
ar3ine del su" "r"s%"$"J e sr"!"land" il $a$ir", ,ide
s+al"rdi!" %'e en!ra+e le fi3ure eran" s%"$arseJ e n"n
du+i!L %'e, %"e a,e,a fa!!" il 3er"3lifi%" della uia,
f"sser" $assa!e a!!ra,ers" !u!!e le Case 8"dia%ali, fin" a
6uella %'e $resiede,a il su" des!in"J e di lK, f"rse, eran"
$assa!e all#esis!en8a a!eriale/ Ma al l"r" $"s!" s!a,a "ra
l#arden!e 3er"3lifi%" d#una salaandra %"l"r fu"%", $"s!a di
fr"n!e al Cane Ma33i"re/
Il !ri!"ne 3li ri,"lse %enni frene!i%i, s"33'i3nand"
a$iaen!e, e "s!rand" le +ian%'e se3'e!!a!ure dei den!i
da s6ual"/ Nus'ain a,an8L e salK sulla %'ia!!a, "++edend" ai
se3ni della %rea!ura arinaJ e M"u8da e Ansara!', fedeli al
$adr"ne, l" a%%"$a3nar"n"/ Il !ri!"ne, all"ra, si all"n!anL a
nu"!" !ra le "nde ri+"llen!iJ e la %'ia!!a, %"e s$in!a e
3uida!a da un in%an!esi", su+i!" si 3irL, e %"n!ras!and"
sen8a fa!i%a il ,en!" e le "nde, $rese a na,i3are diri!!a su
6uel %u$", inn"ina+ile "%ean"/
A$$ena ,isi+ile !ra la s%'iua e la ne++ia, il !ri!"ne
nu"!a,a ener3i%aen!e %"e $ria/ Il !e$" e l" s$a8i"
eran" si%uraen!e s"s$esi nel %"rs" di 6uel ,ia33i"J e %"e
se f"sse us%i!" dall#esis!en8a "r!ale, Nus'ain n"n $r",a,a
nI fae nI se!e/ Ma 3li $are,a %'e la sua ania andasse alla
deri,a su ari di s!rani du++i e di !reende aliena8i"niJ e
!ee,a il %a"s ne++i"s" %'e l" %ir%"nda,a 6uan!" a,e,a
!eu!" le %a!a%"+e +uie/ ($ess" %er%L di in!err"3are
l#essere arin" %ir%a la l"r" des!ina8i"ne, a n"n ri%e,e!!e
ris$"s!a/ E il ,en!" %'e s"ffia,a da ri,e inia3ina+ili e la
area %'e flui,a ,ers" a+issi s%"n"s%iu!i, eran" e3ualen!e
$ieni di +is+i3li di s3"en!" e di !err"re/
Nus'ain riu3inL i is!eri del su" ,ia33i", fin 6uasi alla
f"llia1 e l" %"l$K il $ensier" %'e, d"$" a,er a!!ra,ersa!" la
re3i"ne della "r!e, "ra s!a,a $assand" $er il li+" 3ri3i"
delle %"se in%rea!eJ e $ensand" a 6ues!", n"n "sL
ia3inare il !er8" s!adi" del su" ,ia33i", nI rifle!!ere sulla
na!ura della sua e!a/
D"$" 6ual%'e !e$", all#i$r",,is", le ne++ie si
s6uar%iar"n", ed una %a!ara!!a di ra33i d#"r" si ri,ersL dal
s"le al!issi"/ Vi%in", s"!!",en!" ris$e!!" alla %'ia!!a,
s"r3e,a un#al!a is"la da3li al+eri ,erde33ian!i e dalle le33ere
%u$"le a f"ra di %"n%'i3lia, d",e 3iardini in fi"re
+rilla,an" nella lu%e del eri33i"/ LK, %"n un ",ien!"
ass"nna!", la risa%%a si $la%a,a su di una +assa s$ia33ia
er+"sa %'e n"n a,e,a %"n"s%iu!" l#ira della !e$es!aJ e ,i!i
%ari%'e di fru!!i e fi"ri s+"%%ia!i $ende,an" sull#a%6ua/
:are,a %'e sull#is"la ale33iasse un in%an!esi" d#"+li" e di
s"nn", e %'e %'iun6ue ,i s+ar%asse $"!esse di"rare
e!ernaen!e in,i"la+ile !ra s"3ni s"lari/ Nus'ain fu $res" dal
desideri" di !r",are rifu3i" in 6uel ,erde, e si au3urL di n"n
$r"se3uire "l!re il ,ia33i" nel !ei+ile nulla dell#"%ean"
a,,"l!" nella ne++ia/ E !ra il desideri" e il !err"re, dien!i%L
i !erini del des!in" %'e 3li era s!a!" $re"rdina!" dalle s!elle/
La %'ia!!a n"n si ferL e n"n de,iLJ a %"s!e33iand"
$assL an%"ra $iH ,i%in" all#is"la1 e Nus'ain ,ide %'e l#a%6ua
era li$ida e $"%" $r"f"nda, %"sK %'e un u"" al!" $"!e,a
fa%ilen!e ra33iun3ere a 3uad" la ri,a/ Bal8L in are,
re33end" al!" l#"r"s%"$", e %"in%iL a %ainare ,ers"
l#is"laJ e M"u8da ed Ansara!' l" se3uir"n", nu"!and" fian%"
a fian%"/
Ben%'I un $"# in!ral%ia!" dalle lun3'e ,es!i +a3na!e,
l#as!r"l"3" $ensL di ra33iun3ere 6uella s$ia33ia affas%inan!eJ
nI il !ri!"ne fe%e al%un ",ien!" $er in!er%e!!arl"/ L#a%6ua
3li arri,a,a !ra la %in!ura e le as%elle1 $"i 3li la+K la ,i!aJ e
$"i le 3in"%%'iaJ e i !ral%i e i fi"ri dell#is"la $ende,an"
fra3ran!i s"$ra di lui/
:"i, 6uand" fu ad un s"l" $ass" dalla s$ia33ia in%an!a!a,
e3li udK un 3ran si+il", e ,ide %'e i !ral%i, i rai, i fi"ri, l#er+a
s!essa, eran" in!re%%ia!i e frais!i a ili"ni di ser$en!i, %'e
si %"n!"r%e,an" in%essan!een!e in un#a3i!a8i"ne "rrenda/
Da !u!!e le $ar!i dell#is"la aes!"sa 3iun3e,a il si+il", e i
ser$en!i, dalle s$ire luridaen!e %'ia88a!e, s!ris%ia,an" e
3ui88a,an" d",un6ueJ e n"n una s$anna della su$erfi%ie era
li+era dalla l"r" %"n!aina8i"ne, a%%essi+ile al $ass" uan"/
Ri,"l3end"si ,ers" il are in $reda alla ri$u3nan8a,
Nus'ain ,ide %'e il !ri!"ne e la %'ia!!a a!!ende,an" lK ,i%in"/
(en8a s$eran8a, risalK sulla %'ia!!a insiee ai su"i se3ua%i, e
l#i+ar%a8i"ne "ssa a3i%aen!e ri$rese la na,i3a8i"ne/
:er la $ria ,"l!a il !ri!"ne $arlL, ,"l3end" la !es!a $er dire
%"n ,"%e as$ra e seiar!i%"la!a, n"n $ri,a d#ir"nia1 &(i
dire++e, " Nus'ain, %'e !u n"n a++ia fede nelle !ue
di,ina8i"ni/ Tu!!a,ia, an%'e il $e33i"re de3li as!r"l"3i $uL
!al,"l!a !ra%%iare esa!!aen!e un "r"s%"$"/ Cessa 6uindi di
ri+ellar!i a %iL %'e 'ann" s%ri!!" le s!elle/)
La %'ia!!a %"n!inuL ad a,an8are, e le ne++ie si %'iuser"
$esan!i in!"rn" ad essa, e l#is"la illuina!a dal eri33i" si
$erse alla ,is!a/ D"$" un in!er,all" i$re%isa!", il s"le ,ela!"
s%ese die!r" le a%6ue s%"n,"l!e e le nu+iJ e una !ene+ra di
n"!!e $ri"rdiale si s!ese d",un6ue/ :"i, a!!ra,ers" il
$ara$e!!" s$e88a!", Nus'ain ,ide un" s!ran" %iel" di %ui n"n
se$$e ri%"n"s%ere le %"s!ella8i"ni e i $iane!iJ e fu %"l!" dal
%u$" "rr"re della des"la8i"ne $iH ass"lu!a/ :"i le ne++ie e le
nu+i ri!"rnar"n", ,eland" 6uel %iel" s%"n"s%iu!"/ N"n s%"rse
al!r" %'e il !ri!"ne, ,isi+ile 3ra8ie a una fi"%a f"sf"res%en8a
%'e l" %ir%"nda,a en!re nu"!a,a/
La %'ia!!a $r"se3uKJ e d"$" "l!" !e$" $ar,e %'e un
r"ss" a!!in" si le,asse, s"ff"%a!" e arden!e die!r" le ne++ie/
La +ar%a en!rL nella lu%e %'e si ra,,i,a,a e Nus'ain, %'e
a,e,a $ensa!" di ri,edere il s"le, riase s!"rdi!" nell"
s%"r3ere una s$ia33ia s%"n"s%iu!a d",e le fiae
!"rre33ia,an" in un#al!a ura3lia inin!err"!!a, $er$e!uaen!e
nu!ri!a, a 6uan!" se+ra,a, dalla sa++ia nuda e dalla r"%%ia/
C"n +al8i e ru33i!i siili a 6uelli d#una ,i"len!a risa%%a, le
fiae si al8a,an", e un %al"re di "l!e f"rna%i si s$in3e,a
l"n!an" sul are/ La %'ia!!a si a,,i%inL ra$idaen!e a ri,a1 e
il !ri!"ne, %"n r"88i 3es!i d#addi", si ierse e s%"$ar,e
s"!!#a%6ua/
Nus'ain n"n rius%i,a 6uasi a 3uardare le fiae, e a
s"$$"r!arne il %al"re/ Ma la %'ia!!a !"%%L la diri!!a lin3ua di
!erra %'e s!a,a !ra esse e il areJ e da,an!i a Nus'ain, dalla
r"ssa ura3lia di fu"%", eerse una sf"l3"ran!e salaandra,
%'e a,e,a la f"ra ed il %"l"re del 3er"3lifi%" a$$ars"
re%en!een!e sul su" "r"s%"$"/ C"n indi%i+ile %"s!erna8i"ne,
e3li %"$rese %'e era la !er8a 3uida del su" ,ia33i"/
&Vieni %"n e disse la salaandra, %"n una ,"%e siile ad
un %re$i!are di fas%ine in fiae/ Nus'ain s%ese dalla %'ia!!a
sulla s$ia33ia %alda %"e un f"rn"J e die!r" di lui, sia $ure
%"n ,isi+ile ri$u3nan8a, ,enner" M"u8da e Ansara!'/ Ma,
a,,i%inand"si alle fiae al se3ui!" della salaandra,
seis,enu!" $er il %al"re, l#as!r"l"3" fu ,in!" dalla de+"le88a
della %arne "r!aleJ e %er%and" an%"ra di s"!!rarsi al des!in",
fu33K lun3" la s!re!!a fas%ia !ra il fu"%" e l#a%6ua/ Ma a,e,a
$er%"rs" s"l!an!" $"%'i $assi 6uand" la salaandra,
3ui88and" e ru33end" e fiae33iand", l" in!er%e!!LJ e l"
s$inse ,ers" il fu"%" %"n !erri+ili sfer8a!e della %"da di dra3"
%'e irradia,a una $i"33ia di s%in!ille/ Nus'ain n"n $"!e,a
affr"n!are la salaandra, e !ee,a %'e le fiae l#a,re++er"
%"nsua!" %"e %ar!a, se ,i si f"sse adden!ra!"J a nella
ura3lia a$$ar,e una s$e%ie di a$er!ura, e i fu"%'i
s#in%ur,ar"n" %"e in un#ar%a!a, ed e3li $assL insiee ai
su"i se3ua%i, s$in!" dalla salaandra, in una !erra %inerea,
d",e "3ni %"sa era ,ela!a dal fu" e dal ,a$"re/ La
salaandra "sser,L, %"n una %er!a ir"nia1) N"n
err"neaen!e, " Nus'ain, 'ai in!er$re!a!" le s!elle del !u"
"r"s%"$"/ L#"ra il !u" ,ia33i" s!a $er %"n%ludersi, e !u n"n
'ai $iH +is"3n" dei ser,i3i d#una 3uida/ &C"sK di%end" l"
las%iL, es!in3uend"si %"e un fu"%" nell#aria fu"sa/)
Nus'ain, ferand"si irres"lu!", ,ide da,an!i a sI una s%ala
+ian%a %'e sali,a !ra i ,a$"ri !ur+inan!i/ Die!r" di lui le
fiae si le,a,an" inin!err"!!e, %"e un +as!i"ne
s!erina!"J e da "3ni $ar!e, di "en!" in "en!", il fu"
assue,a f"re e fa%%e de"nia%'e %'e l" ina%%ia,an"/
Nus'ain %"in%iL a salire la s%ala, e le f"re si ra%%"lser"
s"!!" di lui e in!"rn" a lui, s$a,en!"se %"e i failiari di un"
s!re3"ne, re33end" la sua anda!ura en!re e3li sali,a, %"sK
%'e e3li n"n "sa,a s"fferarsi nI !"rnare indie!r"/ (alK e salK
!ra il fu", e 3iunse all#i$r",,is" alla $"r!a a$er!a di una
%asa di $ie!ra 3ri3ia, %'e si innal8a,a a un#al!e88a
inia3ina+ile/
Mal,"len!ieri, a s"s$in!" dalla f"lla di fi3ure fu"se,
e3li ,ar%L la $"r!a insiee ai su"i %"$a3ni/ Vi eran" lun3'e
3allerie deser!e, !"r!u"se %"e le s$irali d#una %"n%'i3lia/
N"n %#eran" fines!re nI la$ade1 a $are,a %'e ful3idi s"li
d#ar3en!" si f"sser" diss"l!i e diffusi nell#aria/ 4u33end" dalle
fan!asie infernali %'e l" inse3ui,an", l#as!r"l"3" $er%"rse le
3allerie !"r!u"se ed us%K in una %aera in!erna, d",e era
ura!" l" s$a8i" s!ess"/ Al %en!r" della s!an8a, una fi3ura
in%a$$u%%ia!a e ,ela!a, di $r"$"r8i"ni %"l"ssali, sede,a ere!!a
su di un se33i" di ar", silen8i"sa e i"+ile/ Da,an!i
alla fi3ura, su una s$e%ie di !a,"l", s!a,a a$er!" un en"re
,"lue/
Nus'ain $r",L l" s3"en!" di %'i si a$$ressa alla
$resen8a di un de"ne " d#un di" $"!en!issi"/ Vedend" %'e
i fan!asi eran" s,ani!i, si ferL sulla s"3lia della %aera,
$er%'I 6uell#iensi!9 3li da,a le ,er!i3ini, %"e l" s$a8i"
,u"!" !ra i "ndi/ A,re++e ,"lu!" ri!irarsi1 a una ,"%e us%K
dall#essere in%a$$u%%ia!", s"essa %"e la ,"%e della sua
s!essa en!e1
&I" s"n" Ver3aa, e s"n" %'iaa!" an%'e Des!in"1
Ver3aa, %'e !u 'ai n"ina!" in,an" e %"n i3n"ran8a, %"e
3li u"ini usan" fare %"n i l"r" si3n"ri ar%aniJ Ver3aa, %'e
!i 'a %'iaa!" a %"$iere il ,ia33i" %'e !u!!i 3li u"ini
de++"n" fare una ,"l!a " l#al!ra, in un "d" " nell#al!r"/
Vieni a,an!i, Nus'ain, e le33i un $"# nel i" li+r"/)
L#as!r"l"3" fu a!!ra!!", %"e da una an" in,isi+ile, ,ers"
il !a,"l"/ C'inand"si su di ess", ,ide %'e l#en"re ,"lue
era a$er!" alle $a3ine %en!rali, %"$er!e da una iriade di
se3ni in in%'i"s!ri dai ,ari %"l"ri, %'e ra$$resen!a,an"
u"ini, dei, $es%i, u%%elli, "s!ri, aniali, %"s!ella8i"ni e
"l!e al!re %"se/ In f"nd" all#ul!ia %"l"nna della $a3ina di
des!ra, Nus'ain s%"rse il 3er"3lifi%" di un !rian3"l"
e6uila!er" di s!elle, %"e 6uell" a$$ars" re%en!een!e in
$r"ssii!9 del CaneJ e die!r" 6ues!i, i 3er"3lifi%i di una
uia, di un !ri!"ne, di una %'ia!!a e di una salaandra,
siili alle fi3ure a$$arse e s%"$arse sul su" "r"s%"$", e a
6uelle %'e l#a,e,an" %"nd"!!" alla %asa di Ver3aa/
&Nel i" li+r") disse la fi3ura in%a$$u%%ia!a, &s"n" s%ri!!i
e %"nser,a!i i %ara!!eri di !u!!e le %"se/ Tu!!e le f"re ,isi+ili,
in $rin%i$i", eran" s"l!an!" si+"li s%ri!!i da eJ e alla fine
esis!erann" s"l!an!" %"e 3li s%ri!!i del i" li+r"/ :er un
$eri"d" ne es%"n", assuend" 6uella %'e ,iene %'iaa!a
s"s!an8a/// ("n" s!a!" i", " Nus'ain, a %"ll"%are nei %ieli le
s!elle %'e 'ann" $rede!!" il !u" ,ia33i"J i" %'e !i '" anda!"
le !re 3uide/ E 6ues!e %"se, d"$" essere ser,i!e al l"r" s%"$",
"ra s"n" s"l!an!" se3ni !ra%%ia!i sul f"3li", %"e $ria/)
Ver3aa !a%6ue, e un silen8i" infini!" ri!"rnL nella sala, e
un" s!u$"re sisura!" s#i$adr"nK della en!e di Nus'ain/
:"i l#essere in%a$$u%%ia!" %"n!inuL1
&Tra 3li u"ini, $er 6ual%'e !e$", ,i 5 s!a!a la $ers"na
%'iaa!a Nus'ain l#as!r"l"3", insiee al %ane Ansara!' e al
ne3r" M"u8da, %'e 'ann" se3ui!" la sua s"r!e/// Ma "ra, !ra
$"%", i" d",rL ,"l!are la $a3ina, e $ria di ,"l!arla de,"
finire l" s%ri!!" %'e le a$$ar!iene/)
Nus'ain e++e l#i$ressi"ne %'e un ,en!" si le,asse nella
%aera, u",end"si le33eren!e %"n un" s!ran" frus%i",
+en%'I e3li n"n l" sen!isse $assare/ Ma ,ide %'e il $el" di
Ansara!', a%%u%%ia!" ,i%in" a lui, era a3i!a!" da 6uel ,en!"/
:"i, da,an!i ai su"i "%%'i era,i3lia!i, il %ane %"in%iL a
%"n!rarsi e a ri$i%%i"lire, %"e riars" da una a3ia le!ale1
ri$i%%i"lK fin" alle diensi"ni di un ra!!" e $"i alla
$i%%"le88a di un !"$"lin", e alla le33ere88a di un inse!!", $ur
%"nser,and" la sua f"ra "ri3inale/ :"i, la %"sa inus%"la
,enne s"lle,a!a dall#aria frus%ian!e, e ,"lL "l!re Nus'ain
%"e un "s%erin"J e se3uend"l" %"n l" s3uard", e3li ,ide
%'e il 3er"3lifi%" di un %ane si is%ri,e,a all#i$r",,is"
a%%an!" a 6uell" della salaandra, in f"nd" alla $a3ina di
des!ra/ A $ar!e 6ues!", n"n res!a,a al%una !ra%%ia di Ansara!'/
Il ,en!" s"s$irL an%"ra nella s!an8a, sen8a !"%%are
l#as!r"l"3", a fa%end" s,en!"lare la ,es!e la%era di M"u8da,
%'e si ranni%%'ia,a a%%an!" al $adr"ne, %"e in,"%and"ne la
$r"!e8i"ne/ E il u!" si ra!!ra$$K e si %"n!rasse,
!rasf"rand"si in una %"sa le33era ed esile %"e l#ala nera e
s+rindella!a d#un" s%arafa33i", %'e l#aria s"lle,L/ E Nus'ain
,ide %'e il 3er"3lifi%" di un ne3r" "r+" era a$$ars" d"$"
6uell" del %ane1 a a $ar!e 6ues!" n"n %#era $iH !ra%%ia di
M"u8da/
Ora, %"$rendend" la s"r!e %'e 3li era des!ina!a, Nus'ain
a,re++e desidera!" fu33ire dalla $resen8a di Ver3aa/ V"lse
le s$alle al ,"lue a$er!" e %"rse ,ers" la $"r!a della sala,
en!re le ,es!i l"3"re da as!r"l"3" 3li s+a!!e,an" in!"rn" alle
%a,i3lie s%arne/ Ma, en!re anda,a, alle sue "re%%'ie
risu"nL s"essa la ,"%e di Ver3aa1
&In,an" 3li u"ini %er%an" di resis!ere " di sfu33ire al
des!in" %'e finis%e $er !rasf"rarli in se3ni/ Nel i" li+r", "
Nus'ain, %#5 $"s!" an%'e $er un %a!!i," as!r"l"3"/)
An%"ra una ,"l!a si le,L il +i88arr" s"s$ir", e un#aria
fredda a,,"lse Nus'ain en!re %"rre,aJ ed e3li si ferL al
%en!r" dell#iensa sala, %"e se un ur" l#a,esse arres!a!"/
D"l%een!e, l#aria ali!L sulla sua fi3ura al!a e a3ra, s"lle,L
i %a$elli e la +ar+a 3ri3ia, frus%iL ada3i" sul r"!"l" di $a$ir"
%'e e3li !ene,a an%"ra in an"/ Ai su"i "%%'i "$a%'i la sala
$ar,e "nde33iare e in3randire, es$andersi all#infini!9/ :"r!a!"
in al!", in!"rn" e in!"rn", in un ra$id" !ur+ine ,er!i3in"s",
e3li s%"rse una fi3ura sedu!a %'e 3rande33ia,a se$re $iH
al!a s"$ra di lui nell#iensi!9 %"si%a/ :"i il di"
s%"$ar,eJ e Nus'ain fu una %"sa esile e sen8a $es", l"
s%'ele!r" a,,i88i!" d#una f"3lia $erdu!a, %'e si al8a,a e
s%ende,a nel ,i,a%e !ur+ine di ,en!"/
Nel li+r" di Ver3aa, in f"nd" all#ul!ia %"l"nna della
$a3ina di des!ra, s!a,a il 3er"3lifi%" di un a3r" as!r"n""
%'e re33e,a un "r"s%"$" arr"!"la!"/
Ver3aa si s$"rse sul su" se33i", e 3irL la $a3ina/
L#IS0LA ,EI *0R*3RA*0RI
Tra la $ar!en8a e il ri!"rn" del s"le, la M"r!e Ar3en!ea si
era a++a!!u!a su Y"r"s/ Il su" a,,en!", !u!!a,ia, era s!a!"
$rede!!" in "l!e $r"fe8ie, an!i%'issie e re%en!i/ <li
as!r"l"3i a,e,an" de!!" %'e 6ues!a ala!!ia is!eri"sa, fin"ra
s%"n"s%iu!a sulla !erra, sare++e s%esa dalla 3rande s!ella
A%'ernar %'e $resiede,a ina%%i"saen!e su !u!!e le !erre
del %"n!inen!e eridi"nale di 7"!'i6ueJ e d"$" a,er si3illa!"
la %arne d#una iriade di u"ini %"n il su" ful3id" $all"re
e!alli%", il "r+" si sare++e diffus" nel !e$" e nell"
s$a8i", $"r!a!" dalle +uie %"rren!i dell#e!ere ad al!ri "ndi/
La M"r!e Ar3en!ea era !reendaJ e nessun" %"n"s%e,a il
se3re!" del %"n!a3i", nI il riedi"/ Ra$ida %"e il ,en!" del
deser!", ,enne a Y"r"s dal reae de,as!a!" di Tasuun,
ra33iun3end" 3li s!essi essa33eri %'e %"rre,an" di n"!!e
$er $rea,,er!ire del su" a$$ressarsi/ C"l"r" %'e ,eni,an"
%"l$i!i $r",a,an" un fredd" a33'ia%%ian!e, un ri3"re
iedia!", %"e se l#a+iss" es!re" ali!asse s"$ra di l"r"/ I
,isi e i %"r$i s+ian%a,an" s!ranaen!e, lu%%i%and" di un
lus!r" fi"%", e di,en!a,an" ri3idi %"e %ada,eri "r!i da
!e$", nel +re,e ,"l3ere di $"%'i inu!i/
:er le s!rade di (il$"n e di ("l"ar, e in 4araad, la %a$i!ale
di Y"r"s, il "r+" $assL %"e una s!rana lu%e s%in!illan!e da
un ,"l!" all#al!r", s"!!" le la$ade d"ra!eJ e le ,i!!ie
%adder" l9 d",e ,eni,an" %"l$i!eJ e la lu%en!e88a "r!ale
$ersis!e,a s"$ra di l"r"/
I %'iass"si, !uul!u"si %arne,ali $u++li%i au!"li,an" al
su" $assa33i", e i fes!e33ian!i riane,an" $arali88a!i in
a!!e33iaen!i di dan8a/ Nelle di"re su$er+e, i +an%'e!!an!i
a,,a$a!i dal ,in" di,en!a,an" $allidi nei fes!ini s3ar3ian!i,
e si affl"s%ia,an" sui se33i "$ulen!i, re33end" an%"ra %"n
di!a irri3idi!e le %"$$e sei,u"!e/ I er%an!i 3ia%e,an" nei
l"r" f"nda%i sui u%%'i delle "ne!e %'e a,e,an"
in%"in%ia!" a %"n!areJ e i ladri, en!rand" $iH !ardi, n"n
$"!e,an" andarsene %"n il +"!!in"/ I +e%%'ini "ri,an" nelle
!"+e in%"$iu!e %'e a,e,an" s%a,a!" $er al!ri1 a nessun"
,eni,a a dis$u!ar l"r" il $"ssess"/
N"n ,i era !e$" $er fu33ire all" s!ran" fla3ell"
ine,i!a+ile/ ($a,en!"saen!e e ra$idaen!e, s"!!" le s!elle
li$ide, ali!L su Y"r"sJ e $"%'i fur"n" %"l"r" %'e all#al+a si
des!ar"n" dal s"nn"/ 4ul+ra, il 3i",ane re di Y"r"s, da $"%"
as%es" al !r"n", era ,ir!ualen!e un s",ran" sen8a $"$"l"/
4ul+ra a,e,a !ras%"rs" la n"!!e della ,enu!a dell#e$ideia
su di un#al!a !"rre del su" $ala88" in 4araad1 una !"rre
"sser,a!"ri", a!!re88a!a %"n s!ruen!i as!r"n"i%i/ Un
3rande $es" 3li a,e,a "$$ress" il %u"re, a il s"nn" s!a,a
l"n!an" dalle $al$e+re/ E3li sa$e,a %'e "l!e $redi8i"ni
a,e,an" $reannun%ia!" la M"r!e Ar3en!eaJ e in"l!re ne a,e,a
le!!" l#a,,en!" iinen!e nelle s!elle, %"n l#aiu!" del ,e%%'i"
as!r"l"3" e a3" Vedee8/ E3li e Vedee8 n"n a,e,an"
,"lu!" diff"ndere 6ues!a %"n"s%en8a, +en sa$end" %'e la
s"r!e di Y"r"s era s!a!a de%re!a!a da se$re dal des!in"
infini!", e %'e nessun" $"!e,a s"!!rarsi alla s"r!e, se n"n era
s%ri!!" %'e e3li d",esse "rire in un "d" di,ers"/
Ora, Vedee8 a,e,a !ra%%ia!" l#"r"s%"$" di 4ul+raJ e
+en%'I ,i !r",asse %er!e a+i3ui!9 %'e la sua s%ien8a n"n
rius%i,a a ris"l,ere, era !u!!a,ia s%ri!!" %'iaraen!e %'e il re
n"n sare++e "r!" in Y"r"s/ D",e sare++e "r!", e in 6ual
"d", era e3ualen!e du++i"/ Ma Vedee8, %'e a,e,a
ser,i!" Al!a!', il $adre di 4ul+ra, ed era n"n en" de,"!" al
nu"," s",ran", a,e,a f"r3ia!" %"n la sua ar!e a3i%a un
anell" in%an!a!" %'e a,re++e $r"!e!!" 4ul+ra dalla M"r!e
Ar3en!ea in "3ni !e$" e in "3ni lu"3"/
L#anell" era fa!!" di un" s!ran" e!all" r"ss", $iH s%ur"
dell#"r" " del rae, e $"r!a,a in%as!"na!a una $ie!ra nera
re!!an3"lare, i3n"!a ai la$idari !erres!ri, %'e esala,a
$er$e!uaen!e un f"r!e $r"fu" ar"a!i%"/ L#in%an!a!"re
disse a 4ul+ra di n"n !"3liersi ai l#anell" dal di!" edi" al
6uale l" $"r!a,a/// ne$$ure in !erre l"n!ane da Y"r"s e nei
3i"rni in %ui la M"r!e Ar3en!ea f"sse "rai $assa!aJ $er%'I,
una ,"l!a %'e il "r+" a,esse ali!a!" su 4ul+ra, e3li a,re++e
se$re $"r!a!" nella $r"$ria %arne 6uel %"n!a3i" s"!!ileJ e il
%"n!a3i" a,re++e assun!" la sua s"li!a ,irulen8a 6uand" e3li
si f"sse !"l!" l#anell"/ Ma Vedee8 n"n disse l#"ri3ine del
e!all" r"ss" e della 3ea s%ura, nI il $re88" a %ui era
s!a!a a%6uisi!a la a3ia $r"!e!!i,a/
C"n il %u"re !ris!e, 4ul+ra a,e,a a%%e!!a!" l#anell" e l#a,e,a
$"r!a!"J e %"sK fu %'e la M"r!e Ar3en!ea s"ffiL su di lui nella
n"!!e e n"n 3li fe%e al%un ale/ Ma en!re a!!ende,a ansi"s"
sull#al!a !"rre, e 3uarda,a le lu%i d"ra!e di 4araad an8i%'I le
+ian%'e s!elle i$la%a+ili, e3li sen!K un lie,e 3el" $asse33er"
es!rane" all#aria dell#es!a!e/ E en!re 6uel 3el" $assa,a, i 3ai
ru"ri della %i!!9 %essa,an", e i laen!i dei liu!i
s#in!err"$e,an" s!ranaen!e sen8a ri$rendere/ Il silen8i"
s"ff"%L l#alle3ria del %arne,aleJ e al%une delle la$ade si
s$enser" e n"n si ria%%eser"/ An%'e nel $ala88" s"!!"s!an!e
,#era silen8i"J ed e3li n"n udi,a $iH le risa dei %"r!i3iani e
dei %ia+ellani/ E a e88an"!!e, Vedee8 n"n salK a
ra33iun3ere 4ul+ra sulla !"rre, %"#era sua a+i!udine/ :er%iL
4ul+ra se$$e di essere un re sen8a re3n"J e l#an3"s%ia %'e
an%"ra $r",a,a $er la "r!e del n"+ile Al!a!' di,enne un
$r"f"nd" d"l"re $er il su" $"$"l" annien!a!"/
:er "re e "re riase sedu!" i"+ile, !r"$$" ra!!ris!a!"
$er $ian3ere/ Le s!elle u!ar"n" s"$ra di lui, e A%'ernar
3uarda,a $er$e!uaen!e in +ass" %"e il ful3id" "%%'i"
%rudele d#un de"ne +effard"J e il $esan!e ar"a +alsai%"
dell#anell" dalla $ie!ra nera sali,a alle sue nari e $are,a
s"ff"%arl"/ Una ,"l!a 4ul+ra $ensL di s!ra$$arsi dal di!"
l#anell" e di "rire %"#era "r!" il su" $"$"l"/ Ma la sua
dis$era8i"ne era !r"$$" $esan!e an%'e $er 6ues!"1 e $er%iL
alla fine l#al+a s$un!L len!aen!e nel %iel", $allida %"e la
M"r!e Ar3en!ea, e l" !r",L an%"ra sulla !"rre/
All#al+a, il re 4ul+ra si le,L e s%ese le s%ale a %'i"%%i"la di
$"rfid" $er ri!"rnare nel su" $ala88"/ E a e!9 della s%ala
,ide il %"r$" 3ia%en!e del ,e%%'i" a3" Vedee8, "r!"
en!re sali,a $er ra33iun3ere il su" si3n"re/ Il ,"l!"
3rin8"s" di Vedee8 se+ra,a e!all" le,i3a!", ed era $iH
+ian%" della sua +ar+a e dei su"i %a$elliJ e 3li "%%'i a$er!i,
un !e$" s%uri %"e 8affiri, eran" 3'ia%%ia!i dal "r+"/
Add"l"ra!" 3randeen!e $er la "r!e di Vedee8, %'e a,e,a
aa!" %"e un $adre ad"!!i,", il re %"n!inuL a s%endere
len!aen!e/ E ne3li a$$ar!aen!i e nelle sale !r",L i %"r$i
dei %"r!i3iani, dei ser,i!"ri e delle 3uardie/ E nessun" era
rias!" ,i,", !ranne !re s%'ia,i %'e s"r,e3lia,an" i ,erdi
+a!!en!i di +r"n8" delle %ri$!e s"!!erranee del $ala88"/
4ul+ra ri$ensL al %"nsi3li" di Vedee8, %'e l" a,e,a
es"r!a!" a fu33ire da Y"r"s e a %er%are rifu3i" nell#is"la
eridi"nale di C0n!r", %'e $a3a,a !ri+u!" ai re di Y"r"s/ E
+en%'I n"n $r",asse en!usias" nI $er 6uella nI $er al!re
a8i"ni, 4ul+ra "rdinL ai !re s%'ia,i su$ers!i!i di radunare i
,i,eri e le al!re $r",,is!e ne%essarie $er un ,ia33i" $iu!!"s!"
lun3" e di %ari%arli a +"rd" di una re3ale %'ia!!a d#e+an",
an%"ra!a da,an!i ai $"r!i%i del $ala88", sul fiue V"u/
:"i, i+ar%a!"si insiee a3li s%'ia,i, $rese il !i"ne della
%'ia!!a e diede l#"rdine di s$ie3are l#a$ia ,ela a+ra!a/
Ol!re la aes!"sa %i!!9 di 4araad, le %ui s!rade eran" aff"lla!e
di "r!i ar3en!ei, essi ,ele33iar"n" sull#a$i" es!uari" di
dias$r" del V"u, e nel 3"lf" %"l"r aaran!" del Mare
Indas*ian"/
Un ,en!" fa,"re,"le era alle l"r" s$alle, e s"ffia,a dal
n"rd, s"$ra le !erre des"la!e di Tasuun e di Y"r"s, %"e
6uella n"!!e a,e,a s"ffia!" la M"r!e Ar3en!ea/ :i3raen!e,
a%%an!" a l"r", sul V"u, flu!!ua,an" ,ers" il are "l!i
,as%elli i %ui e6ui$a33i e i %ui %"andan!i eran" "r!i !u!!i
del "r+"/ E 4araad era silen8i"sa %"e una ne%r"$"li
an!i%a1 e nulla si u",e,a sulle s$"nde dell#es!uari", !ranne
le $iu"se $ale a f"ra di ,en!a3li" %'e "nde33ia,an"
,ers" eridi"ne, nel ,en!" rinfres%an!e/ E $res!" le s$ia33e
,erdi di Y"r"s si all"n!anar"n", assuend" l#a88urra
%"l"ra8i"ne s"3nan!e della l"n!anan8a/
Bian%'e33ian!e di s$ua, $ien" di s!rane ,"%i "r"ran!i
e di ,a3'i ra%%"n!i di %"se es"!i%'e, il are !ran6uill" si
es!ende,a "rai in!"rn" ai ,ia33ia!"ri nell#al!" s"le es!i,"/
Ma le ,"%i in%an!a!e del are ed il su" lun3", len!" "!"
lan3uid" e %ullan!e n"n $"!e,an" $la%are l#an3"s%ia di
4ul+ra1 e nel su" %u"re re3na,a una dis$era8i"ne nera %"e
la 3ea in%as!"na!a nell#anell" r"ss" di Vedee8/
Tu!!a,ia e3li re33e,a il !i"ne della %'ia!!a d#e+an", e
3uidand"si %"n il s"le an",ra,a il $iH $"ssi+ile diri!!"
,ers" C0n!r"/ La ,ela a+ra!a era !esa s"!!" il ,en!"
fa,"re,"le e la %'ia!!a $r"%ede!!e ,el"%e $er !u!!" il 3i"rn",
fendend" le a%6ue aaran!" %"n la $rua s%ura %'e si le,a,a
nella fi3ura s%"l$i!a di una dea d#e+an"/ E 6uand" la n"!!e
,enne, %"n le failiari s!elle aus!rali, 4ul+ra rius%K a
%"rre33ere 3li err"ri %'e a,e,a fa!!" nel %al%"lare la r"!!a/
:er "l!i 3i"rni fu33ir"n" ,ers" eridi"neJ e il s"le si
a++assL un $"%" nel des%ri,ere %er%'i die!r" di l"r", e nu",e
s!elle salir"n" e si infi!!ir"n" la sera in!"rn" alla dea nera
della $"lena/ E 4ul+ra, %'e una ,"l!a si era re%a!" a C0n!r",
duran!e l#infan8ia, insiee a su" $adre Al!a!', %rede!!e di
,edere le,arsi $res!", dal are %"l"r ,in", le ri,e "rna!e di
al+eri di sandal" e di %anf"ra/ Ma nel su" %u"re n"n %#era
3i"ia1 e s$ess" era a%%e%a!" da la%rie inarres!a+ili, al
ri%"rd" dell#al!r" ,ia33i" %"n Al!a!'/
:"i all#i$r",,is", a e88"3i"rn", ,enne una +"na%%ia
sen8a un fil" di ,en!", e le a%6ue di,enner" %"e un ,e!r"
$ur$ure" in!"rn" alla %'ia!!a/ Il %iel" si u!L in una %u$"la di
rae +a!!u!", %'e si inar%a,a +assa e ,i%ina1 e %"e $er una
$er,ersa s!re3"neria, la %u$"la si "s%urL di una n"!!e
$re%"%e, e una !e$es!a si al8L %"e il s"ffi" di de"ni
$"ssen!i, $lasand" il are in iensi d"ssi e ,alli a+issali/
L#al+er" aes!r" d#e+an" si s$e88L %"e una %anna nel
,en!", la ,ela fu la%era!a, e il ,as%ell" i$"!en!e $re%i$i!L !ra
le "nde s%ure, ,enne s%a3lia!" !ra ,eli di s%'iua a%%e%an!e
,ers" le %res!e ,er!i3in"se/
4ul+ra s!a,a a33ra$$a!" al !i"ne inser,i+ile, e 3li
s%'ia,i, al su" %"and", si rifu3iar"n" nella %a+ina di $rua/
:er innuere,"li "re ,enner" !ras%ina!i dal %a$ri%%i" f"lle
dell#ura3an"J e 4ul+ra n"n rius%i,a a s%"r3ere nulla,
nell#"s%uri!9, !ranne le %res!e $allide delle "nde, e n"n era $iH
in 3rad" di %a$ire la dire8i"ne della l"r" r"!!a/
:"i, in 6uel lurid" %re$us%"l", s%"rse a in!er,alli un al!r"
,as%ell" %'e, n"n l"n!an" dalla %'ia!!a, %"rre,a sul are in
!e$es!a/ :ensL f"sse una 3alea, %"e 6uelle usa!e dai
er%an!i %'e ,ia33ia,an" !ra le is"le del sud, %"er%iand"
in%ens" e $iue e ,eri3li"ne1 a 6uasi !u!!i i rei eran"
s$e88a!i, e sulla $rua $ende,an" l#al+er" s$e88a!" e le ,ele/
:er 6ual%'e !e$" le na,i $r"%ede!!er" insiee, fin" a
6uand" 4ul+ra ,ide, in un" s6uar%i" nell#"s%uri!9, i $i%%'i
a3u88i e +ui di una %"s!a s%"n"s%iu!a, su %ui si le,a,an"
$allide !"rri an%"ra $iH a3u88e/ N"n rius%K a 3irare il !i"ne1
e la %'ia!!a e l#al!r" ,as%ell" ,enner" !ras%ina!i ,ers" le r"%%e
in%"+en!i, fin" a 6uand" 4ul+ra $ensL %'e sare++er" anda!i
a s%'ian!ar,isi/ Ma %"e $er in%an!esi", %"sK %"e si era
a3i!a!", il are si $la%L all#i$r",,is" in una %ala sen8a
,en!", e la !ran6uilla lu%e del s"le si ri,ersL dal %iel" %'e si
anda,a s%'iarend"J e la %'ia!!a riase su di un#a$ia
e88aluna di sa++ia 3iall" "%ra !ra i $i%%'i e le a%6ue %ale,
a%%an!" alla 3alea/
(!"rdi!" e era,i3lia!", 4ul+ra si a$$"33iL al !i"ne,
en!re 3li s%'ia,i us%i,an" !iidaen!e dalla %a+ina, e sui
$"n!i della 3alea %"in%iar"n" ad a$$arire de3li u"ini/ E il
re s!a,a $er salu!are 6ue3li u"ini, al%uni dei 6uali eran"
,es!i!i %"e uili arinai, al!ri %"e ri%%'i er%an!i/ Ma
$"i udK risa e ,"%i es!ranee, al!e e s!ridule e al,a3ie, %'e
$are,an" s%endere dall#al!"J e 3uardand" in su ,ide %'e
"l!e $ers"ne s%ende,an" una s"r!a di s%ala nella $are!e
r"%%i"sa %'e ra%%'iude,a la s$ia33ia/
C"s!"r" si a,,i%inar"n", aff"lland"si in!"rn" alla %'ia!!a e
alla 3alea/ :"r!a,an" fan!as!i%i !ur+an!i r"ss"san3ue, e
ind"ssa,an" ,es!i aderen!i nere %"e il $iua33i" de3li
a,,"l!"i/ Le l"r" fa%%e e le l"r" ani eran" 3ialle %"e l"
8afferan"J i $i%%"li "%%'i "+li6ui eran" $ri,i di %i3liaJ e le
la++ra s"!!ili, e!ernaen!e s"rriden!i, eran" %"n!"r!e %"e
lae di s%ii!arre/
:"r!a,an" ari sinis!re e !ei+ili1 s$ade den!a!e e lan%e a
d"$$ia $un!a/ Al%uni di essi si in%'inar"n" $r"f"ndaen!e
da,an!i a 4ul+ra e 3li ri,"lser" la $ar"la "sse6ui"saen!e,
fissand"l" %"n s3uardi %'e e3li n"n rius%i,a a %"$rendere/
Il l"r" lin3ua33i" n"n era en" alien" del l"r" as$e!!"J era
$ien" di su"ni a%u!i e si+ilan!i, e il re e i su"i s%'ia,i n"n
$"!er"n" %"$renderl"/ Ma 4ul+ra $arlL %"r!eseen!e a
6ue3li u"ini nella d"l%e e fluen!e lin3ua di Y"r"s, e %'iese
il n"e della !erra su %ui la %'ia!!a era s!a!a 3e!!a!a dalla
!e$es!a/
Cer!uni "s!rar"n" di %a$irl", $er%'I alla sua d"anda
nei l"r" "%%'i "+li6ui %"l"r ardesia %"$ar,e una lu%eJ e un"
di essi ris$"se fa!i%"saen!e nella lin3ua di Y"r"s, di%end"
%'e era l#Is"la di U%%as!r"3/ :"i, %"n un s"rris" ,a3aen!e
ali3n", %"s!ui a33iunse %'e i arinai e i ,ia33ia!"ri
naufra3a!i a,re++er" ri%e,u!" +u"na a%%"3lien8a da Ildra%, il
re dell#Is"la/
A 6ues!e $ar"le, 4ul+ra si sen!K s!rin3ere il %u"re, $"i%'I
ne3li anni $assa!i a,e,a udi!" nuer"se s!"rie su U%%as!r"3,
e n"n eran" !ali da rassi%urare un naufra3"/ U%%as!r"3, %'e si
!r",a,a l"n!an", ad "rien!e di C0n!r", era n"!a
%"uneen!e %"e l#Is"la dei T"r!ura!"riJ e 3li u"ini
di%e,an" %'e %'iun6ue ,i s+ar%asse i3nar", " ,i ,enisse
3e!!a!" dal are, ,eni,a i$ri3i"na!" da3li a+i!an!i e
ass"33e!!a!" a in!erina+ili, +i88arre !"r!ure %'e %"s!i!ui,an"
l" s,a3" $rin%i$ale di 6ue3li esseri %rudeli/ Nessun", si
di%e,a, era ai fu33i!" ,i," da U%%as!r"31 a "l!i eran"
rias!i $er anni nelle sue se3re!e e nelle infernali %aere di
!"r!ura, !enu!i in ,i!a $er il $ia%ere di re Ildra% e dei su"i
se3ua%i/ (i %rede,a in"l!re %'e i T"r!ura!"ri f"sser" 3randi
a3'i %'e $"!e,an" sus%i!are !reende !e$es!e %"n i l"r"
in%an!esii, e fa%e,an" all"n!anare dalle r"!!e ari!!ie i
,as%elli, 3e!!and"li a ri,a sulle s$ia33e di U%%as!r"3/
Vedend" %'e i 3ialli eran" !u!!" in!"rn" alla %'ia!!a, e %'e
era i$"ssi+ile fu33ire, 4ul+ra %'iese l"r" di %"ndurl" su+i!"
alla $resen8a di re Ildra%/ A Ildra% a,re++e annun%ia!" il su"
n"e e il su" ran3" re3aleJ nella sua in3enui!9, era %"n,in!"
%'e un s",ran", $er 6uan!" %rudele, diffi%ilen!e ne a,re++e
!"r!ura!" un al!r" " l" a,re++e !enu!" $ri3i"nier"/ In"l!re, era
$"ssi+ile %'e i ra%%"n!i dei ,ia33ia!"ri esa3erasser" al6uan!"
sul %"n!" de3li a+i!an!i di U%%as!r"3/
:er%iL 4ul+ra e i su"i s%'ia,i fur"n" %ir%"nda!i da una
$ar!e della f"lla, e %"nd"!!i ,ers" il $ala88" di Ildra%, le %ui
al!e !"rri a3u88e %"r"na,an" i $i%%'i "l!re la s$ia33ia,
d"inand" le di"re de3li is"lani/ E en!re sali,an" la
s%ala in!a3lia!a nella r"%%ia, 4ul+ra udK dal +ass" un f"r!e
,"%iare, e un %lan3"re di a%%iai" %"n!r" a%%iai"J e
,"l3end"si, ,ide %'e 3li u"ini della 3alea arena!a a,e,an"
s3uaina!" le s$ade e si +a!!e,an" %"n!r" 3li is"lani/ Ma
$"i%'I eran" di 3ran lun3a inferi"ri di nuer", la l"r"
resis!en8a fu ,in!a dai T"r!ura!"riJ e "l!i di l"r" ,enner"
%a!!ura!i ,i,i/ Il %u"re di 4ul+ra, a 6uella ,is!a, si rie$K di
d"l"r"si $resen!ien!i, e la sua diffiden8a nei %"nfr"n!i di
6ue3li u"ini 3ialli %re++e an%"ra/
Ben $res!" 3iunse alla $resen8a di Ildra%, il 6uale sede,a
su di un al!" !r"n" di +r"n8" in un#iensa sala del $ala88"/
Ildra% era $iH al!" di e88a !es!a di !u!!i i su"i suddi!i, e i
su"i lineaen!i f"ra,an" una as%'era ali3na di $allid"
e!all" d"ra!"1 ind"ssa,a ,es!i di s!ran" %"l"re, %"e di
$"r$"ra arina ra,,i,a!a da san3ue fres%"/ In!"rn" a lui
s!a,an" "l!e 3uardie, ara!e delle !erri+ili ari siili a
s%ii!arreJ e le !"r,e fan%iulle da3li "%%'i a and"rla, in
3"nne di ,eri3li" e $e!!"rali di la$isla88uli, si a33ira,an"
!ra le en"ri %"l"nne di +asal!"/ Nella sala ,i eran"
nuer"si %"n3e3ni di e!all", di $ie!ra e di le3n", 6uali
4ul+ra n"n a,e,a ai ,edu!"1 a,e,an" un as$e!!"
f"rida+ile, %"n 6uelle $esan!i %a!ene, i le!!i di den!i di ferr"
e le %"rde e le $ule33e di $elle di $es%e/
Il 3i",ane re di Y"r"s a,an8L %"n $"r!aen!" re3ale e
%"ra33i"s" e si ri,"lse a Ildra%, %'e sede,a i"+ile e l"
fissa,a sen8a +a!!er %i3li"/ 4ul+ra disse a Ildra% il su" n"e e
il su" ran3" e 3li $arlL della s%ia3ura %'e l#a,e,a %"s!re!!" a
fu33ire da Y"r"sJ e a%%ennL al su" desideri" di ra33iun3ere
l#is"la di C0n!r"/
&Il ,ia33i" $er C0n!r" 5 lun3") disse Ildra%, %"n un
s"rris" s"!!ile/ &In"l!re, n"n 5 n"s!ra a+i!udine $ere!!ere
%'e 3li "s$i!i $ar!an" sen8a a,er $ria assa$"ra!"
$ienaen!e l#"s$i!ali!9 dell#is"la di U%%as!r"3/ :er%iL, re
4ul+ra, de++" $re3ar!i di frenare la !ua i$a8ien8a/ A++ia"
"l!e %"se da "s!rar!i, 6ui, e "l!i s,a3'i da "ffrire/ I iei
%ia+ellani !i %"ndurrann" "ra a una s!an8a de3na del !u"
ran3" re3ale/ Ma $ria de," %'ieder!i di las%iari la s$ada
%'e $"r!i al fian%", $er%'I le s$ade s"n" s$ess" affila!e/// e i"
n"n ,"3li" %'e i iei "s$i!i si feris%an" %"n le l"r" s!esse
ani/)
C"sK, una delle 3uardie del $ala88" $rese a 4ul+ra la s$ada
e 3li !"lse an%'e un $u3nale!!" dal ani%" di ru+in"/ :"i
$are%%'i u"ini, %ir%"ndand"l" %"n le s%ii!arre, l"
%"ndusser" fu"ri dalla sala e $er "l!i %"rrid"i e s%ale nei
s"!!erranei s%a,a!i nella r"%%ia %"$a!!a s"!!" il $ala88"/ E3li
n"n sa$e,a d",e f"sser" s!a!i %"nd"!!i i !re s%'ia,i, nI %'e
fine a,esser" fa!!" 3li u"ini della 3alea, %a!!ura!i da3li
is"lani/ :res!" $assL dalla lu%e del s"le a 3allerie %a,ern"se,
illuina!e da fiae %"l"r 8"lf" %'e arde,an" in la$ade di
raeJ e !u!!" in!"rn" a lui, nelle %elle nas%"s!e, udK il su"n"
di 3ei!i d"l"r"si e al!i ulula!i deen8iali %'e $are,an"
s$e3nersi %"n!r" $"r!e i$ene!ra+ili/
In un" dei %"rrid"i, 4ul+ra ed i su"i 3uardiani in%"n!rar"n"
una 3i",ane fan%iulla, $iH +ella e en" !"r,a d#as$e!!" delle
al!reJ e a 4ul+ra $ar,e %'e 3li s"rridesse $ie!"saen!e nel
$assare, e "r"rasse %"n ,"%e s"essa, nella lin3ua di
Y"r"s1 &4a!!i %"ra33i", re 4ul+ra, $"i%'I %#5 6ual%un" %'e !i
,u"le aiu!are/) Le sue $ar"le, in a$$aren8a, n"n ,enner"
udi!e " %"$rese dalle 3uardie, %'e %"n"s%e,an" s"l" l#as$ra
lin3ua si+ilan!e di U%%as!r"3/
D"$" a,er s%es" "l!e s%ale, 3iunser" a una $esan!e $"r!a
di +r"n8"J una delle 3uardie l#a$rK e 4ul+ra ,enne %"s!re!!" ad
en!rare, e l#us%i" s+a!!I %"n un %lan3"re d"l"r"s" die!r" di
lui/
La s!an8a in %ui era s!a!" s$in!" era %'iusa da !re la!i dalla
$ie!ra s%ura dell#is"la, e il 6uar!" la!" era f"ra!" da una
$esan!e las!ra di ,e!r" infran3i+ile/ Ol!re il are e3li ,ide le
a%6ue lu%en!i e ,erda88urre del f"nd" arin", illuina!e
dalle la$ade s"s$ese della %aeraJ e in 6uelle a%6ue
%#eran" 3randi $i",re i %ui !en!a%"li free,an" lun3" il ,e!r",
ed en"ri $i!"n""rfi dalle fa,"l"se s$ire d"ra!e %'e si
$erde,an" nel +ui", e i %ada,eri flu!!uan!i di u"ini %'e l"
fissa,an" %"n 3li "%%'i %ui eran" s!a!e re%ise le $al$e+re/
In un an3"l" della se3re!a, a%%an!" alla $are!e di ,e!r",
s!a,a un 3ia%i3li"J e %i+" e +e,ande eran" in re%i$ien!i di
le3n"/ Il re si sdraiL, s!an%" e dis$era!", sen8a assa33iare il
%i+"/ :"i, 3ia%end" a "%%'i %'iusi en!re 3li u"ini "r!i e i
"s!ri arini l" fissa,an" nella f"r!e lu%e delle lan!erne, si
sf"r8L di dien!i%are le sue an3"s%e e la s"r!e d"l"r"sa %'e
in%"+e,a su di lui/ E nel !err"re e nella s"fferen8a, 3li
$ar,e di ,edere il +el ,"l!" della fan%iulla %'e 3li a,e,a
s"rris" $ie!"saen!e e %'e, uni%a !ra 6uan!i a,e,a in%"n!ra!"
in U%%as!r"3, 3li a,e,a ri,"l!" $ar"le +u"ne/ Il ,"l!" ri!"rnL
an%"ra, %"e una d"l%e a3iaJ e $er la $ria ,"l!a d"$"
"l!i s"li, 4ul+ra $r",L un ,a3" frei!" di 3i",ine88a e
l#indis!in!", "s%ur" desideri" della ,i!a/ :er%iL, d"$" un $"%",
si add"ren!LJ e il ,"l!" della fan%iulla !"rnL a lui nei s"3ni/
Le lan!erne arde,an" s"$ra di lui %"n fiae e3uali
6uand" si rides!LJ e il are "l!re la $are!e di ,e!r" era
aff"lla!" da3li s!essi "s!ri, e da al!ri siili/ Ma !ra i
%ada,eri flu!!uan!i "ra ,ide i %"r$i s%u"ia!i dei su"i s%'ia,i
%'e, d"$" essere s!a!i !"r!ura!i da3li is"lani, eran" s!a!i 3e!!a!i
nella %a,erna s"!!"arina adia%en!e alla se3re!a, affin%'I
e3li $"!esse ,ederli al ris,e3li"/
A 6uella ,is!a, 4ul+ra si sen!K $res" da un nu"," "rr"re1
a en!re 3uarda,a i ,isi "r!i, la $"r!a di +r"n8" si
s$alan%L %"n un %i3"li" %u$", ed en!rar"n" le 3uardie/
Vedend" %'e n"n a,e,a %"nsua!" il %i+" e l#a%6ua, l"
%"s!rinser" a an3iare e a +ere un $"%", ina%%iand"l" %"n
le a$ie lae ri%ur,e fin" a 6uand" n"n "++edK/ :"i l"
%"ndusser" dalla se3re!a al %"s$e!!" del re Ildra%, nella
3rande sala delle !"r!ure/
Dalla lu%e d"ra!a e "ri88"n!ale %'e en!ra,a dalle fines!re e
dalle lun3'e "+re 3e!!a!e dalle %"l"nne e dai %"n3e3ni di
!"r!ura, 4ul+ra ,ide %'e era l#aur"ra/ La sala era aff"lla!a dai
T"r!ura!"ri e dalle l"r" d"nneJ al%uni s!a,an" a 3uardare
en!re al!ri, dell#un" e dell#al!r" sess", s,"l3e,an" !ru%i
$re$ara!i,i/ E 4ul+ra ,ide un#al!a s!a!ua di +r"n8", dal ,"l!"
%rudele e de"nia%", %"e un i$la%a+ile di" de3li inferi,
$"s!a alla des!ra di Ildra%, %'e sede,a sul !r"n" +r"n8e"/
4ul+ra fu s$in!" a,an!i dalle 3uardie, e Ildra% l" salu!L
+re,een!e, %"n un s"rris" $erfid" %'e $re%ede,a e se3ui,a
"3ni $ar"la/ E 6uand" Ildra% e++e $arla!", an%'e l#ia3ine
di +r"n8" $rese a $arlare, ri,"l3end"si a 4ul+ra nella lin3ua
di Y"r"s, in !"ni s!riden!i e e!alli%i, des%ri,end"3li nei $iH
inu!i $ar!i%"lari le ,arie !"r!ure infernali %ui sare++e s!a!"
ass"33e!!a!" 6uel 3i"rn"/
Quand" la s!a!ua e++e fini!" di $arlare, 4ul+ra udK
nell#"re%%'i" un +is+i3li" s"ess", e ,ide a%%an!" a sI la
+ella fan%iulla %'e a,e,a in%"n!ra!" nei %"rrid"i s"!!erranei/
La fan%iulla, sen8a %'e i T"r!ura!"ri se ne a,,edesser", 3li
disse1 &(ii %"ra33i"s", e s"$$"r!a ,al"r"saen!e %iL %'e !i
,err9 infli!!", $er%'I i" !i li+ererL $ria di d"ani, se sar9
$"ssi+ile/)
4ul+ra fu rin%u"ra!" dalle assi%ura8i"ni della 3i",ane
d"nnaJ e 3li $ar,e %'e f"sse an%"ra $iH +ella di $riaJ e 3li
se+rL %'e l" 3uardasse !eneraen!e, e il d"$$i" desideri"
dell#a"re e della ,i!a rina%6uer" s!ranaen!e nel su" %u"re,
f"r!ifi%and"l" $er affr"n!are le !"r!ure di Ildra%/
Di %iL %'e ,enne fa!!" a 4ul+ra $er il $er,ers" $ia%ere di re
Ildra% e del su" $"$"l", 5 e3li" n"n $arlare/ <li is"lani di
U%%as!r"3 a,e,an" idea!" innuere,"li !"ren!i, +i88arri e
s"!!ili, $er affli33ere e s!ra8iare i %in6ue sensiJ ed essi
$"!e,an" !"r!urare il %er,ell", s$in3end"l" a %"se $e33i"ri
della f"llia1 e $"!e,an" s"!!rarre i !es"ri $iH %ari del ri%"rd"
las%iand" al l"r" $"s!" s"88ure indi%i+ili/
Quel 3i"rn", !u!!a,ia, n"n !"r!urar"n" 4ul+ra all#es!re"/
Ma 3li s!ra8iar"n" le "re%%'ie %"n su"ni %a%"f"ni%iJ %"n
flau!i ali3ni %'e a33'ia%%ia,an" il san3ue e l" fa%e,an"
ra33elare nel %u"reJ %"n !a+uri %'e rulland" $are,an" far
d"l"rare "3ni !essu!", ed esili !a+urelli %'e 3li s%u"!e,an"
le "ssa/ :"i l" %"s!rinser" a res$irare i fui di +ra%ieri in %ui
la +ile disse%%a!a di dra3'i e l#adi$"%era di %anni+ali "r!i
+ru%ia,an" insiee a le3n" fe!id"/ :"i, 6uand" il fu"%" si
s$ense, l" ra,,i,ar"n" %"n l#"li" di ,a$ir"J e 4ul+ra
s,enne, in%a$a%e di s"$$"r!are "l!re il fe!"re/
:"i 3li !"lser" 3li a+i!i re3ali e 3li s!rinser" in!"rn" al
%"r$" una fas%ia di se!a in!in!a in un a%id" %"rr"si," s"l" $er
la %arne uana, e l#a%id" +ru%iL len!aen!e, !"ren!and"3li
la $elle %"n infini!e fi!!e r",en!i/
:"i, d"$" a,er !"l!" la %in!ura $er n"n u%%iderl", i
T"r!ura!"ri $"r!ar"n" esseri %'e a,e,an" la f"ra di ser$en!i
lun3'i un +ra%%i", a %"$er!i dalla !es!a alla %"da di $eli neri
siili a 6uelli dei +ru%'i/ <li esseri si a!!"rser" s!re!!aen!e
in!"rn" alle +ra%%ia e alle 3a+e di 4ul+raJ e se++ene e3li si
di+a!!esse frene!i%aen!e $er la ri$u3nan8a, n"n rius%K a
s!a%%arli %"n le ani, e i $eli %'e %"$ri,an" le l"r" s!re!!e
s$ire %"in%iar"n" a !ra$assar3li le e+ra %"e un
ili"ne di a3'i inus%"li, fin" a farl" urlare $er la
s"fferen8a/ E 6uand" il fia!" 3li an%L e n"n $"!I $iH urlare,
i ser$en!i ,ell"si fur"n" ind"!!i a las%iare la $resa da un
lan3uid" su"n" flau!a!" di %ui 3li is"lani %"n"s%e,an" il
se3re!"/ (i s!a%%ar"n" e %adder", las%iand" 4ul+ra1 a i
se3ni delle l"r" s$ire eran" i$ressi, r"ssi, sui su"i ar!iJ e
in!"rn" al su" %"r$" +ru%ia,a il ar%'i" r"ss" della %in!ura/
Il re Ildra% e il su" $"$"l" assis!e,an" %"n s$a,en!"sa
s"ddisfa8i"ne1 $"i%'I !r",a,an" 3i"ia in !ali %"se e
%er%a,an" di $la%are un desideri" "s%ur" e in,in%i+ile/ Ma,
,edend" %'e 4ul+ra n"n $"!e,a s"$$"r!are al!r", e $"i%'I
desidera,an" sf"3are i l"r" %a$ri%%i su di lui $er "l!i 3i"rni
fu!uri, l" ri%"ndusser" nella se3re!a/
Men!re 3ia%e,a in $reda all#"rr"re del ri%"rd",
fe++ri%i!an!e $er il d"l"re, e3li n"n desidera,a la %leen8a
della "r!e, a s$era,a nella ,enu!a della fan%iulla %'e l"
li+erasse %"e a,e,a $r"ess"/ Le lun3'e "re $assar"n" in
un !edi" deliran!eJ e le lan!erne, le %ui fiae eran"
di,enu!e %reisi, $are,an" rie$ir3li 3li "%%'i di san3ue
fluen!e, e 3li u"ini "r!i e i "s!ri arini flu!!ua,an"
%"e nel san3ue, "l!re la $are!e di ,e!r"/ E la fan%iulla n"n
,enne, e 4ul+ra %"in%iL a dis$erare/ :"i, finalen!e, udK la
$"r!a a$rirsi d"l%een!e, n"n %"n l#as$r" %lan3"re %'e a,e,a
annun%ia!" l#en!ra!a delle 3uardie/
V"l3end"si, 4ul+ra ,ide la fan%iulla %'e si a,,i%inL in
fre!!a, fur!i,aen!e, al su" 3ia%i3li", le,and" un di!" $er
i$"r3li silen8i"/ C"n "r"rii s"essi, 3li disse %'e il
su" $ian" era falli!"1 a si%uraen!e la n"!!e su%%essi,a
sare++e rius%i!a a dr"3are le 3uardie e a $r"%urarsi le %'ia,i
dei $"r!"niJ e 4ul+ra sare++e fu33i!" dal $ala88" in una %a,a
nas%"s!a d",#era $r"n!a una +ar%a %"n a%6ua e $r",,is!e/ :"i
3li disse di s"$$"r!are an%"ra $er un 3i"rn" i !"ren!i di
Ildra%1 ed e3li fu %"s!re!!" a %"nsen!ire/ E 3li $ar,e %'e la
fan%iulla l" aasse, $er%'I 3li a%%are88a,a !eneraen!e la
fr"n!e fe++ri%i!an!e, e 3li assa33ia,a le e+ra arse dalla
!"r!ura %"n un un3uen!" ris!"ra!"re/ <li se+ra,a %'e 3li
"%%'i di lei f"sser" add"l%i!i da una %"$assi"ne %'e n"n era
se$li%e $ie!9/ :er%iL 4ul+ra le %rede!!e e si fidL di lei, e si
fe%e %u"re $er affr"n!are 3li "rr"ri del 3i"rn" %'e s!a,a $er
3iun3ere/ La fan%iulla si %'iaa,a Il,aaJ e sua adre era una
d"nna di Y"r"s %'e a,e,a s$"sa!" un" dei al,a3i is"lani,
s%e3liend" 6uell#uni"ne ri$u3nan!e $er sal,arsi dai %"l!elli
de3li s%u"ia!"ri di Ildra%/
La fan%iulla se ne andL !r"$$" $res!", a%%ennand" al
$eri%"l" di ,enire s%"$er!a, e %'iuse ada3i" la $"r!a/ E d"$"
un $"# il re si add"ren!LJ e Il,aa ri!"rnL a lui !ra le
a+"ina8i"ni deliran!i dei su"i s"3ni, e l" s"s!enne %"n!r" il
!err"re di s!rani inferni/
All#al+a le 3uardie ,enner" %"n le ari un%ina!e, e l"
ri%"ndusser" da,an!i a Ildra%/ E di nu"," la +r"n8ea s!a!ua
de"nia%a, %"n ,"%e s!riden!e, annun%iL le s$a,en!"se $r",e
%'e a,re++e su+i!"/ E 6ues!a ,"l!a ,ide %'e al!ri $ri3i"nieri,
%"$resi i arinai ed i er%an!i della 3alea, a!!ende,an"
nell#iensa sala le alefi%'e a!!en8i"ni dei T"r!ura!"ri/
An%"ra una ,"l!a, nella f"lla dei $resen!i, la 3i",ane Il,aa
3li ,enne ,i%in", sen8a %'e le 3uardie la s%a%%iasser", e 3li
"r"rL $ar"le di %"nf"r!"J %"sK %'e Eul+ra affr"n!L %"n
a33i"re %"ra33i" le en"ri!9 $reannun%ia!e dalla +r"n8ea
ia3ine "ra%"lare/ E in ,eri!9 era ne%essari" un %u"re
ardi!" e $ien" di s$eran8a $er s"$$"r!are le $r",e di 6uel
3i"rn"/
Tra al!re %"se en" ada!!e da ri%"rdare, i T"r!ura!"ri
resser" da,an!i a 4ul%ra un" s!ran" s$e%%'i" s!re3a!", in %ui
era rifless" il su" ,"l!" 6uale sare++e s!a!" d"$" la "r!e/ I
lineaen!i ri3idi, en!re li fissa,a, si a%%'iar"n" delle
,ena!ure ,erdi e +luas!re della %"rru8i"ne, e la %arne
a,,i88i!a si affl"s%iL sulle "ssa, e "s!rL l#a!!i,i!9 ,isi+ile dei
,eri/ Men!re udi,a i 3ei!i d"l"r"si e le 3rida a!r"%i dei
su"i %"$a3ni di $ri3i"nia in !u!!a la sala, e3li ,ide al!re
fa%%e, "r!e, 3"nfie, sen8a $al$e+re, s%u"ia!e, %'e $are,an"
a$$ressarsi da !er3" e aff"llarsi a!!"rn" al su" ,is" nell"
s$e%%'i"/ Eran" +a3na!e e s3"%%i"lan!i, %"e i %a$elli dei
%ada,eri s!ra$$a!i al areJ e alle %i"%%'e si es%"la,an"
%iuffi d#al3'e/ :"i, ,"l3end"si a un !"%%" fredd" e ,is%id",
e3li si a%%"rse %'e 6uei ,"l!i n"n eran" un#illusi"ne, a ,ere
ia3ini riflesse di %ada,eri !ra!!i dal f"nd" del are %"n
s"r!ile3i ali3ni, en!ra!i nella sala di Ildra% %"e u"ini
,i,en!i e in!en!i a s$iare s"$ra la sua s$alla/
I su"i s!essi s%'ia,i, %"n le %arni r"se fin" all#"ss" dai
"s!ri arini, eran" !ra essi/ E 3li s%'ia,i ,enner" ,ers" di
lui %"n "%%'i s+arra!i %'e ,ede,an" s"l" il ,u"!" della "r!e/
E s"!!" il %"n!r"ll" s!re3"nes%" di Ildra%, i l"r" %ada,eri
$er,ersaen!e ania!i $reser" ad a33redire 4ul+ra, %er%and"
di 3raffiar3li il ,is" e le ,es!i %"n le di!a seidi,"ra!e/ E
4ul+ra, $ien" di ri+re88", l"!!L %"n!r" i su"i s%'ia,i "r!i,
%'e n"n %"n"s%e,an" $iH la ,"%e del l"r" si3n"re, ed eran"
s"rdi %"e le ru"!e e le a%%'ine da !"r!ura usa!e da Ildra%///
:"i i %ada,eri anne3a!i e s3"%%i"lan!i se ne andar"n"J e
4ul+ra fu s$"3lia!" dai T"r!ura!"ri e ,enne dis!es" su$in" sul
$a,ien!", %"n anelli di ferr" %'e l" in%a!ena,an" alle $ie!re
alle 3in"%%'ia e ai $"lsi, ai 3"i!i e alle %a,i3lie/ Quindi
$"r!ar"n" il %"r$" disse$"l!" di una d"nna, 6uasi di,"ra!", in
%ui una iriade di ,eri +ruli%a,a sulle "ssa s%"$er!e e sui
+randelli di nera $u!redineJ e %"ll"%ar"n" 6ues!" %ada,ere
sulla des!ra di 4ul+ra/ :"i $"r!ar"n" la %ar"3na di un %a$r"
ner", a$$ena !"%%a!" dall#ini8i" della $u!refa8i"neJ e la
$"sar"n" a%%an!" a lui, sulla sinis!ra/ E a!!ra,ers" il %"r$" di
4ul+ra, da des!ra a sinis!ra, i ,eri faeli%i s!ris%iar"n" in
un#"nda!a lun3a e inin!err"!!a///
D"$" il !erine di 6ues!a !"r!ura, ,e ne fur"n" "l!e al!re
n"n en" in3e3n"se e a!r"%i, idea!e $er il dile!!" del re
Ildra% e del su" $"$"l"/ E 4ul+ra s"$$"r!L le !"r!ure
%"ra33i"saen!e, s"rre!!" dal $ensier" di Il,aa/
Tu!!a,ia, la n"!!e se3uen!e, e3li a!!ese in,an" la fan%iulla
nella se3re!a/ Le lan!erne arde,an" di un %reisi $iH
san3ui3n"J e nu",i %ada,eri si eran" a33iun!i ai "r!i
s%u"ia!i nella %a,erna s"!!"arinaJ e s!rani ser$en!i del
$r"f"nd", dal %"r$" du$li%e, as%eser" %"n 3ui88i
in!erina+iliJ e le !es!e %"rnu!e $ar,er" 3"nfiarsi
sisura!aen!e %"n!r" la $are!e di %ris!all"/ Ma Il,aa n"n
,enne a li+erarl" %"e a,e,a $r"ess"J e la n"!!e $assL/ Ma
se++ene la dis$era8i"ne a,esse ri$res" a d"inare nel %u"re
di 4ul+ra, e il !err"re ,enisse %"n ar!i3li iersi in un nu","
,elen", e3li rifiu!a,a di du+i!are di Il,aa, e si di%e,a %'e era
s!a!a a!!arda!a " !ra!!enu!a da 6ual%'e i$re,is!"/
All#al+a del !er8" 3i"rn", e3li ,enne %"nd"!!" di nu","
da,an!i a Ildra%/ L#ia3ine +r"n8ea, annun%iand" le $r",e
di 6uel 3i"rn", 3li disse %'e sare++e s!a!" le3a!" a una ru"!a
di diaan!e, e a,re++e d",u!" +ere un ,in" dr"3a!" %'e 3li
a,re++e ru+a!" $er se$re i su"i ri%"rdi re3ali, e a,re++e
%"nd"!!" la sua ania nuda in un lun3" $elle3rina33i"
a!!ra,ers" inferni infai e "s!ru"si $ria di ri%"ndurla
nella re33ia di lldra%, al %"r$" s$e88a!" sulla ru"!a/
:"i al%une d"nne dei T"r!ura!"ri, ridend" "s%enaen!e, si
fe%er" a,an!i e le3ar"n" il re 4ul+ra alla ru"!a adaan!ina
%"n %in3'ie di +udella di dra3"/ :"i la 3i",ane Il,aa,
s"rridend" %"n la s,er3"3na!a esul!an8a dell#a$er!a %rudel!9,
a$$ar,e da,an!i a 4ul+ra e 3li ,enne ,i%in", re33end" una
%"$$a d#"r" %'e %"n!ene,a il ,in" dr"3a!"/ L" +urlL $er la
f"llia e la %reduli!9 %"n %ui si era fida!" delle sue $r"esseJ e
le al!re d"nne e i T"r!ura!"ri, $ersin" lldra% sul su" !r"n" di
+r"n8", riser" s"n"raen!e e al,a3iaen!e di 4ul+ra, e
l"dar"n" Il,aa $er la $erfidia %"n %ui l#a,e,a !ra!!a!"/
Il %u"re di 4ul+ra fu $res" da una dis$era8i"ne $iH nera di
6uan!e ne a,esse ai %"n"s%iu!e/ Il +re,e, $ie!"s" a"re
na!" !ra la s"fferen8a e l#an3"s%ia $erK den!r" di lui, las%iand"
s"l!an!" %eneri in!in!e nel fiele/ Tu!!a,ia, fissand" Il,aa %"n
"%%'i !ris!i, n"n $r"ferK una s"la $ar"la di ri$r",er"/ (i
au3urL di n"n ,i,ere $iHJ e as$irand" a una ra$ida "r!e,
$ensL all#anell" fa!a!" di Vedee8 e a %iL %'e il a3" a,e,a
de!!" %'e sare++e a%%adu!", se l" a,esse sfila!" dal di!"/
:"r!a,a an%"ra l#anell", %'e i T"r!ura!"ri a,e,an" s%a+ia!"
$er un 3in3ill" di $"%" ,al"re/ Ma le sue ani eran"
s!re!!aen!e le3a!e alla ru"!a, e n"n $"!e,a !"3lierl"/ :er%iL,
%"n aara as!u8ia, +en sa$end" %'e 3li is"lani n"n 3li
a,re++er" le,a!" l#anell" se l#a,esse l"r" "ffer!", finse
un#i$r",,isa f"llia e 3ridL sel,a33iaen!e1
&Ru+a!ei i iei ri%"rdi, se ,"le!e, %"n il ,"s!r" ,in"
alede!!"/// e anda!ei a!!ra,ers" ille inferni e
ri$"r!a!ei a U%%as!r"31 a n"n !"3lie!ei l#anell" %'e $"r!"
al di!" edi", $"i%'I i 5 $iH $re8i"s" di "l!i re3ni " dei
$allidi seni dell#a"re/)
Udend" 6ues!", il re Ildra% si le,L dal se33i" di +r"n8", e
"rdinand" a Il,aa di ri!ardare la s"inis!ra8i"ne del ,in",
andL a esainare in%uri"si!" l#anell" di Vedee8 %'e
lu%%i%a,a de+"len!e, %"n la sua 3ea "$a%a, al di!" di
4ul+ra/ E in!an!" 4ul+ra %"n!inua,a a 3ridare frene!i%aen!e
%"n!r" di lui, %"e se !eesse %'e 3li $rendesse l#anell"/
:er%iL Ildra%, %"n,in!" di $"!er auen!are an%"ra le
s"fferen8e del $ri3i"nier", fe%e %iL %'e 4ul+ra ,"le,a/ E
l#anell" si sfilL a3e,"len!e dal di!" sa3ri!", e Ildra%,
,"lend" farsi +effe del $ri3i"nier" re3ale, se l" infilL al
edi"/
:"i, en!re Ildra% 3uarda,a il $ri3i"nier" %"n un s"rris"
al,a3i" an%"ra $iH $r"f"nd" sulla $allida as%'era d"ra!a,
al re 4ul+ra di Y"r"s a%%adde la %"sa !eu!a e desidera!a/ La
M"r!e Ar3en!ea, %'e a,e,a d"ri!" !an!" a lun3" nel su"
%"r$", a3i%aen!e d"a!a dall#anell" di Vedee8, si
anifes!L en!re e3li era a$$es" alla ru"!a adaan!ina/ Le
e+ra si irri3idir"n" di un ri3"re %'e n"n era 6uell" della
s"fferen8a, e il su" ,"l!" ris$lende!!e alla ,enu!a della M"r!e1
e %"sK e3li si s$ense/
:"i il 3el" e il %"n!a3i" della M"r!e Ar3en!ea si
%"uni%ar"n" iedia!aen!e a Il,aa e ai "l!i T"r!ura!"ri
%'e s!a,an", s!u$i!i, in!"rn" alla ru"!a/ Cadder" l9 d",e
s!a,an", e la $es!ilen8a riase %"e una lu%e s%in!illan!e
sulle fa%%e e sulle ani de3li u"ini, s$lende!!e dai %"r$i
nudi delle d"nne/ E il "r+" $assL lun3" l#iensa sala,
li+erand" i $ri3i"nieri del re Ildra% dai l"r" ,ari !"ren!iJ ed
i T"r!ura!"ri !r",ar"n" re6uie $er l#infae se!e %'e sa$e,an"
sa8iare s"l" %"n il d"l"re dei l"r" siili/ E in !u!!" il $ala88",
e su !u!!a l#is"la di U%%as!r"3, la M"r!e ,"lL ra$ida, ,isi+ile
in %"l"r" su %ui a,e,a ali!a!", a al!rien!i in,isi+ile e
i$al$a+ile/
Ma Ildra%, %'e $"r!a,a l#anell" di Vedee8, era iune/ E
$"i%'I n"n ia3ina,a la ra3i"ne di 6uell#iuni!9, ,ide
%"n %"s!erna8i"ne la s"r!e %'e a,e,a %"l$i!" i su"i se3ua%i, e
"sser,L s!u$efa!!" la li+era8i"ne delle sue ,i!!ie/ :"i,
!eend" una s!re3"neria "s!ile, si $re%i$i!L fu"ri dalla sala1 e
ferand"si nel $ri" s"le su di un !erra88" affa%%ia!" sul
are, si s!ra$$L dal di!" l#anell" di Vedee8 e l" s%a3liL !ra
le s"!!"s!an!i "nde s%'iu"se, $ensand" nel su" !err"re %'e
l#anell" f"sse la %ausa di 6ual%'e i3n"!a a3ia "s!ile/
E %"sK an%'e Ildra%, d"$" !u!!i 3li al!ri, fu %"l$i!" dalla
M"r!e Ar3en!eaJ e la $a%e s%ese s"$ra di lui l9 d",e e3li
3ia%e,a nelle ,es!i di $"r$"ra ra,,i,a!e dal san3ue, %"n il
,"l!" %'e lu%e,a $allid" nel s"le li$id"/ E l#"+li" $rese
l#Is"la di U%%as!r"3, e i T"r!ura!"ri fur"n" una s"la %"sa %"n i
!"r!ura!i/
IL ?IAR,I10 ,I A,0!PHA
Signore delle a'ose, rosse aiuole
6 dei 'rutteti soleggiati dalla 'iamma implacata dell'in'ernoN
3el tuo giardino 'iorisce l'Al)ero che porta
Per 'rutto innumeri teste di demoni:
6 come un serpente tortuoso, gui%%a la radice
Chiamata Iaaras:
6 l* le 'orcute, pallide mandragore
Strappatesi dal suolo, si aggirano -ua e l*
Invocando il tuo nome:
0inchH l'uomo dannato penser* che i demoni passino
Gridando con collerica 'renesia e strana angoscia$
+itania di +udar in onore di =hasaidon
Era +en n"!" %'e Ad"$'a, re della 3rande, "rien!ale Is"la
di ("!ar, a,e,a al %en!r" del su" ,as!" $ala88" un 3iardin"
$r"i+i!" a !u!!i 3li u"ini, !ranne lui s!ess" e il a3" di %"r!e,
D;erulas/ Le r"+us!e ura di 3rani!" del 3iardin", al!e e
f"rida+ili %"e 6uelle di un %ar%ere, si le,a,an" s"$ra i
aes!"si al+eri di %anf"ra e su ,as!e dis!ese di fi"ri
ul!i%"l"ri/ Ma nulla si sa$e,a %"n %er!e88a dell#in!ern"J
$er%'I a %urarl" $r",,ede,a l" s!re3"ne, s"!!" la 3uida di
Ad"$'aJ e i due ne $arla,an" $er eni3i %'e nessun"
sa$e,a in!er$re!are/ La s$essa $"r!a di +r"n8" rea3i,a a un
e%%anis" il %ui is!er" n"n era %"ndi,is" da nessun al!r"J
e il re e D;erulas, se$ara!aen!e " insiee, ,isi!a,an" il
3iardin" s"l" nelle "re in %ui 3li al!ri n"n eran" in 3ir"/ E $er
la ,eri!9 nessun" $"!e,a ,an!arsi di a,er assis!i!" ne$$ure
all#a$er!ura della $"r!a/
(i di%e,a %'e $er $r"!e33erl" dal s"le il 3iardin" f"sse
s!a!" uni!" di un !e!!" di 3randi laine di $i"+" e di
rae, sen8a las%iare ,ar%'i da %ui $"!esse s$iare an%'e la $iH
$i%%"la delle s!elle/ Al%uni 3iura,an" %'e l#in!ii!9 dei su"i
$adr"ni, duran!e le ,isi!e, era assi%ura!a da un s"nn" le!e"
%'e D;erulas, %"n la sua ar!e a3i%a, 3e!!a,a in !ali
"%%asi"ni sull#in!er" ,i%ina!"/
Un is!er" !an!" salien!e n"n $"!e,a fare a en" di
sus%i!are %uri"si!9, e "l!e %reden8e di,erse na%6uer" %ir%a
la na!ura del 3iardin"/ Al%uni affera,an" %'e f"sse $ien" di
$ian!e ali3ne dalle a+i!udini n"!!urne, %'e f"rni,an" i
ra$idi, "rden!i ,eleni usa!i da Ad"$'a, "l!re ad al!re
essen8e $iH insidi"se e !erri+ili ad"$era!e dall" s!re3"ne $er
"$erare i su"i in%an!aen!i/ Tali di%erie, se+ra,a, n"n
eran" $ri,e di au!"ri!9J $"i%'I, d"$" la %"s!ru8i"ne del
3iardin" %'ius", ,i eran" s!a!e a %"r!e "l!e "r!i a!!ri+ui+ili
ad a,,elenaen!i, e disas!ri %'e eran" %'iaraen!e "$era
d#un" s!re3"ne, "l!re alla s%"$arsa di $ers"ne la %ui
$resen8a n"n 3ar+a,a $iH ad Ad"$'a " a D;erulas/
I %reduli +is+i3lia,an" al!re s!"rie, an%"ra $iH s!ra,a3an!i/
La le33enda d#infaia sna!ura!a, %'e a,e,a %ir%"nda!" il re
sin dall#infan8ia, assunse %"l"ra8i"ni $iH "rrendeJ e
D;erulas, %'e si di%e,a f"sse s!a!" ,endu!" all#Ar%ide"ne
an%"r $ria della nas%i!a dalla adre $r"s!i!u!a, a%6uisK una
re$u!a8i"ne an%"ra $iH !ene+r"sa, !ale da su$erare !u!!i 3li
al!ri s!re3"ni/
Des!and"si dal s"nn" e dai s"3ni $"r!a!i3li dal su%%" del
$a$a,er" ner", il re Ad"$'a si al8L nelle "re "r!e e
s!a3nan!i !ra il !ra"n!" della luna e l#al+a/ In!"rn" a lui il
$ala88" era silen8i"s" %"e un %arnai", $"i%'I 3li "%%u$an!i
si eran" a++and"na!i al s"$"re n"!!urn" %ausa!" dal ,in",
dalle dr"3'e e dall#arra%*/ In!"rn" alla re33ia, i 3iardini e la
%a$i!ale, L"i!'I, d"ri,an" s"!!" le len!e s!elle dei %ieli
eridi"nali sen8a ,en!"/ A 6uell#"ra Ad"$'a e D;erulas
usa,an" ,isi!are il re%in!" ura!" %"n $"%" !i"re di essere
se3ui!i "d "sser,a!i/
Ad"$'a us%K, si ferL $"%'i a!!ii $er ,"l3ere l#"%%'i"
%"$er!" della lan!erna di +r"n8" ner" nella s!an8a +uia
a%%an!" alla sua/ La s!an8a era s!a!a "%%u$a!a da T'ul"nea',
sua "dalis%a fa,"ri!a $er l#e%%e8i"nale $eri"d" di "!!" n"!!iJ
a e3li ,ide sen8a s"r$resa nI irri!a8i"ne %'e le se!e
dis"rdina!e del le!!" eran" ,u"!e/ 4u %"sK %er!" %'e D;erulas
l#a,e,a $re%edu!" nel 3iardin"/ E in"l!re se$$e %'e n"n ,i era
anda!" "8i"saen!e, nI sen8a %ari%'i/
I re%in!i del $ala88", d",un6ue iersi nell#"+ra
inin!err"!!a, $are,an" an!enere la se3re!e88a $referi!a dal
re/ E3li 3iunse alla +r"n8ea $"r!a %'iusa nel ur"
!"rre33ian!e di 3rani!"J e nell#a$$ressarsi eise un si+il"
a%u!", %"e il fis%'i" d#un %"+ra/ Rea3end" a 6uel su"n", la
$"r!a 3irL silen8i"saen!e ,ers" l#in!ern", e in silen8i" si
ri%'iuse die!r" di lui/
Il 3iardin", $ian!a!" e %"l!i,a!" %"sK se3re!aen!e, e is"la!"
dal firaen!" a e88" del !e!!" e!alli%", era illuina!"
s"l" da un 3l"+" s!ranaen!e arden!e s"s$es" al %en!r", a
e88#aria/ Ad"$'a 3uardL il 3l"+" %"n !i"re, $"i%'I n"n
ne %"n"s%e,a la na!ura nI l#"ri3ine/ D;erulas affera,a %'e
era sali!" dall#infern" in una n"!!e illune, al su" %"and", e
%'e era le,i!a!" da f"r8e infernali, e alien!a!" dalle fiae
in%essan!i del %lia in %ui i fru!!i di T'asaid"n %res%e,an"
fin" a ra33iun3ere diensi"ni ul!ra!errene e sa$"re
in%an!a!"/ Irradia,a una lu%e san3ui3na, in %ui il 3iardin" era
iers" %"e se f"sse ,is!" a!!ra,ers" una ne++ia luin"sa
di san3ue/ An%'e nelle !e!re n"!!i d#in,ern", il 3l"+" irradia,a
%"n $ia%e,"le %al"re1 e n"n s%ende,a ai da d",e s!a,a
s"s$es", +en%'I n"n a,esse un s"s!e3n" ,isi+ileJ e s"!!" di
ess" il 3iardin" $r"s$era,a s$a,en!"saen!e, lussure33ian!e
ed esu+eran!e %"e un aiu"la de3li inferi/
In real!9, le $ian!e di 6uel 3iardin" eran" !ali %'e nessun
s"le !erres!re le a,re++e ai nu!ri!e, e D;erulas di%e,a %'e il
l"r" see a,e,a la s!essa "ri3ine del 3l"+"/ Eran" !r"n%'i
$allidi, +if"r%u!i %'e si !ende,an" ,ers" l#al!" %"e $er
sradi%arsi dal su"l", s$ie3and" f"3lie iense siili alle ali
s%ure e %"s!"la!e dei dra3'i/ Vi eran" fi"ri aaran!", 3randi
%"e $ia!!i, s"rre!!i da s!eli s$essi %"e un +ra%%i" %'e
!rea,an" %"n!inuaen!e/
E %#eran" al!re $ian!e s!rane, di,erse %"e i se!!e inferni,
%'e n"n a,e,an" in %"une al!re %ara!!eris!i%'e %'e 3li
innes!i $ra!i%a!i 6ua e l9 da D;erulas %"n la sua ar!e
sna!ura!a e ne3r"an!i%a/
<li innes!i eran" $ar!i e e+ra di esseri uani/ C"n
3rande a+ili!9 e %"n ian%a+ile su%%ess", l" s!re3"ne li
a,e,a %"n3iun!i ai %e$$i $er e!9 ,e3e!ali e $er e!9
ania!i, su %ui ,i,e,an" e %res%e,an", ass"r+end" una linfa
siile a i%"re/ In !al "d" si %"nser,a,an" i ri%"rdi
a%%ura!aen!e $res%el!i d#una "l!i!udine di $ers"ne %'e
a,e,an" is$ira!" dis3us!" " irri!a8i"ne a D;erulas " al re/ (u
!r"n%'i di $ala, s"!!" fr"nde $iu"se, $ende,an" a
3ra$$"li !es!e di eunu%'i, %"e en"ri dru$e s%ure/ Un
ra$i%an!e nud", $ri," di f"3lie, era fi"ri!" delle "re%%'ie di
3uardie %"l$e,"li/ Ca%!i def"ri a,e,an" $er fru!!i seni di
d"nne, " le l"r" %'i"e $er f"3lie/ Ar!i in!eri e !"rsi eran"
s!a!i uni!i ad al+eri "s!ru"si/ Al%uni de3li en"ri fi"ri
$"r!a,an" %u"ri $al$i!an!i, e %er!i $iH $i%%"li a,e,an" al
%en!r" "%%'i %'e si a$ri,an" e si %'iude,an" an%"ra !ra le
%i3lia/ E ,i eran" an%'e al!ri innes!i, !r"$$" "s%eni "
ri$u3nan!i $er des%ri,erli/
Ad"$'a si a,,iL !ra le $ian!e i+ride, %'e si a3i!a,an" e
frus%ia,an" al su" a$$ressarsi/ Le !es!e $are,an" 3irarsi un
$"# ,ers" di lui, le "re%%'ie free,an", i seni ra++ri,idi,an"
le33eren!e, 3li "%%'i si a$ri,an" " si s"%%'iude,an" %"e
se "sser,asser" il su" a,an8are/ Quei res!i uani, Ad"$'a
l" sa$e,a, ,i,e,an" s"l" della ,i!a !"r$ida delle $ian!e,
$ar!e%i$a,an" s"l" della l"r" a!!i,i!9 su+aniale/ E3li li
a,e,a "sser,a!i %"n un %uri"s", "r+"s" $ia%ere es!e!i%",
a,e,a !r",a!" in essi l#a!!ra8i"ne infalli+ile delle %"se en"ri
ed i$erna!urali/ Ora, $er la $ria ,"l!a, $assL !ra essi %"n
s%ars" in!eresse/ C"in%ia,a a !eere l#"ra fa!ale in %ui il
3iardin", n"n"s!an!e i su"i e%%e8i"nali $r"di3i, n"n 3li
a,re++e $iH "ffer!" un rifu3i" %"n!r" la n"ia ines"ra+ile/
Al %en!r" dell" s!ran" 3iardin", d",e era an%"ra ,a%an!e
un" s$a8i" %ir%"lare in e88" alla f"lla della ,e3e!a8i"ne,
Ad"$'a 3iunse a un u%%'i" di !erra ri%%a, a$$ena s%a,a!a/
A%%an!", %"$le!aen!e nuda, $allida e su$ina %"e nella
"r!e, 3ia%e,a l#"dalis%a T'ul"nea'/ Li ,i%in", ,ari %"l!elli e
al!ri s!ruen!i usa!i da D;erulas $er i su"i innes!i, e fiale di
+alsai li6uidi e di 3"e ,is%ide, eran" s!a!i ,ersa!i sul
!erren" da una +"rsa di %u"i"/ Una $ian!a %'iaa!a dedaim,
%"n un !r"n%" +ul+"s" e $"l$"s", ,erde+ian%as!r", dal %ui
%en!r" s#irradia,an" $are%%'i rai $ri,i di f"3lie e siili a
re!!ili, las%ia,a s3"%%i"lare sul sen" di L'ul"nea' 6ual%'e
3"%%ia di i%"re r"ss"3iall"3n"l" dalle in%isi"ni $ra!i%a!e
nella %"r!e%%ia lis%ia/
Die!r" il u%%'i" di !erra, D;erulas %"$ar,e %"n la
ra$idi!9 di un de"ne %'e eer3e dalla sua !ana s"!!erranea/
Nelle ani s!rin3e,a la ,an3a %"n %ui a,e,a a$$ena fini!" di
s%a,are una f"ssa $r"f"nda, siile ad una !"+a/ A%%an!"
alla s!a!ura e alla !a3lia re3ale di Ad"$'a, e3li n"n
se+ra,a al!r" %'e un nan" ra33rin8i!"/ Il su" as$e!!" re%a,a
!u!!i i se3ni di una ,e%%'iaia iensa, %"e se se%"li
$"l,er"si 3li a,esser" inaridi!" la $elle e su%%'ia!" il san3ue
dalle ,ene/ I su"i "%%'i +rilla,an" in f"nd" alle "r+i!eJ il
,"l!" era ner" e s%a,a!" %"e 6uell" d#un %ada,ere se$"l!"
da !e$"1 il %"r$" era n"d"s" %"e un illenari" %edr" del
deser!"/ (!a,a se$re a33"++i!", in "d" %'e le sue lun3'e
+ra%%ia sfi"rasser" 6uasi il su"l"/ Ad"$'a si era,i3liL,
%"e se$re, della f"r8a 6uasi de"nia%a di 6uelle +ra%%iaJ
si era,i3liL %'e D;erulas a,esse $"!u!" ane33iare %"sK
des!raen!e la $esan!e ,an3a, a,esse $"!u!" $"r!are in
3iardin", sul d"rs" e sen8a aiu!" uan", il $es" delle ,i!!ie
di %ui a,e,a u!ili88a!" le e+ra nei su"i es$erien!i/ Il re
n"n si era ai de3na!" di assis!erl" in !ali fa!i%'e1 a d"$"
a,er indi%a!" di !an!" in !an!" le $ers"ne la %ui s%"$arsa
n"n 3li sare++e dis$ia%iu!a, n"n a,e,a fa!!" al!r" %'e
"sser,are e su$er,isi"nare 6uel 3iardina33i" +ar"%%"/
&M "r!aN) %'iese Ad"$'a, 3uardand" le e+ra e il
%"r$" fl"rid" di T'ul"nea', sen8a la inia e"8i"ne/
&N") disse D;erulas, %"n ,"%e s!ridula %"e i %ardini
arru33ini!i di una +ara/ &Ma le '" s"inis!ra!" il su%%"
s"nnifer" del dedaim$ Il %u"re +a!!e i$er%e!!i+ilen!e, il
san3ue s%"rre %"n il !"r$"re dell#i%"re %'e ,i si 5 es%"la!"/
N"n si ris,e3lier9/// se n"n %"e $ar!e della ,i!a del
3iardin", s$ar!end"ne l#"s%ura sen8ien8a/ Ora a!!end" le !ue
is!ru8i"ni/ Quale $ar!e/// " 6uali $ar!iN)
&Le sue ani eran" "l!" a+ili) disse Ad"$'a, %"e se
edi!asse a ,"%e al!a, in ris$"s!a alla d"anda $r"nun%ia!a a
e88"/ &C"n"s%e,an" i "di s"!!ili dell#a"re ed eran"
es$er!e in !u!!e le ar!i er"!i%'e/ V"rrei %'e %"nser,assi le sue
ani/// a nien!#al!r"/)
La sin3"lare "$era8i"ne a3i%a era s!a!a %"$le!a!a/ Le
+elle ani affus"la!e di T'ul"nea', re%ise ne!!aen!e ai
$"lsi, eran" fissa!e %"n $"%'i se3ni di su!ura alle $allide
es!rei!9 dei due rai $iH al!i del dedaim$ In 6ues!"
$r"%ess", il a3" a,e,a i$ie3a!" le resine di $ian!e
infernali, e a,e,a in,"%a!" ri$e!u!aen!e i +i88arri $"!eri di
%er!i 3enii s"!!erranei, %"#era su" %"s!ue in !ali "%%asi"ni/
Ora, 6uasi in un 3es!" di su$$li%a, le +ra%%ia sei,e3e!ali
$r"!eser" ,ers" Ad"$'a le ani uane/ Il re sen!K rinas%ere
in sI l#an!i%" in!eresse $er l#"r!i%"l!ura di D;erulas1 una
s!rana e%%i!a8i"ne si des!L in lui da,an!i al is%u3li" di
3r"!!es%" e di +elle88a della $ian!a innes!a!a/ Nell" s!ess"
!e$" ri,isser" nella sua %arne i s"!!ili ard"ri delle n"!!i
!ras%"rse/// $er%'I le ani eran" $iene di ri%"rdi/
E3li a,e,a %"$le!aen!e dien!i%a!" il %"r$" di
T'ul"nea', %'e 3ia%e,a lK a%%an!" %"n le +ra%%ia u!ile/
(!ra$$a!" alle sue fan!as!i%'erie dal ",ien!" i$r",,is"
di D;erulas, e3li si ,"l!L e ,ide l" s!re3"ne %'inarsi sulla
3i",ane d"nna s,enu!a, %'e n"n si era "ssa duran!e
l#"$era8i"ne/ Il san3ue flui,a an%"ra dai "n%'erini dei $"lsi
e f"ra,a $"88e sulla !erra s%ura/ D;erulas, %"n 6uel ,i3"re
inna!urale %'e inf"ra,a !u!!i i su"i ",ien!i, afferrL
l#"dalis%a !ra le +ra%%ia s%arne e la s"lle,L fa%ilen!e/ La sua
aria era 6uella di un "$erai" %'e ri$rende un la,"r"
in%"$iu!"1 a e3li $are,a esi!are $ria di 3e!!arla nella
+u%a %'e le sare++e ser,i!a da !"+a1 d",e, duran!e s!a3i"ni
ris%alda!e e illuina!e dal 3l"+" !ra!!" dall#infern", il su"
%"r$" nas%"s!" e $u!res%en!e a,re++e nu!ri!" le radi%i della
$ian!a an"ala %'e $"r!a,a %"e fru!!i le sue ani/
(e+ra,a 6uasi %'e n"n ,"lesse a++and"nare il su" %ari%"
,"lu!!u"s"/ Ad"$'a, "sser,and"l" %uri"saen!e, fu
%"ns%i" %"e n"n ai della al,a3i!9 e della !ur$i!udine %'e
esala,an" %"e un fe!"re s%"n,"l3en!e dal %"r$" a33"++i!"
e dalle e+ra %"n!"r!e di D;erulas/
(e++ene e3li s!ess" f"sse s$r"f"nda!" in "3ni s"r!a di
ini6ui!9, il re $r",L una ,a3a ri$u3nan8a/ D;erulas 3li
ri%"rda,a un inse!!" s%'if"s" %'e una ,"l!a a,e,a s"r$res"
duran!e a!!i,i!9 da 3uHl/ Ri%"rda,a %"e a,e,a s%'ia%%ia!"
l#inse!!" %"n una $ie!ra/// e ri%"rdand"l" fu $res" da una di
6uelle i$r",,ise, ardi!e is$ira8i"ni %'e l" a,e,an" se$re
s$in!" a un#a8i"ne al!re!!an!" ra$ida/ N"n era en!ra!" in
3iardin" %"n 6uell#in!en8i"ne, si disse1 a l#"%%asi"ne era
!r"$$" ur3en!e e $erfe!!a $er las%iarsela sfu33ire/ L" s!re3"ne
3li ,"l3e,a le s$alleJ le +ra%%ia eran" in3"+re dal +el
%ari%"/ Afferrand" la ,an3a di ferr", Ad"$'a la %alL sulla
$i%%"la !es!a ra33rin8i!a di D;erulas %"n una f"r8a +elli%"sa
eredi!a!a da3li an!ena!i, er"i " $ira!i/ L" 3n"", %'e an%"ra
re33e,a T'ul"nea', $i"+L in a,an!i nella $r"f"nda f"ssa/
Le,and" la ,an3a $er un se%"nd" %"l$", se f"sse s!a!"
ne%essari", il re a!!ese1 a dalla !"+a n"n 3iun3e,a il
ini" su"n", il ini" ",ien!"/ Era $iu!!"s!" s"r$res"
di a,er s"$raffa!!" %"n !an!a fa%ili!9 un a3" f"rida+ile,
dei %ui $"!eri s",ruani era 6uasi %"n,in!"J era s"r$res",
an%'e, della $r"$ria !eerarie!9/ :"i, rassi%ura!" dal !ri"nf",
il re $ensL di !en!are an%'#e3li un es$erien!", $"i%'I
ri!ene,a di a,er a%6uisi!", a!!ra,ers" l#"sser,a8i"ne, "l!"
dell#a+ili!9 e della s%ien8a di D;erulas/ La !es!a del a3"
a,re++e f"ra!" un#a33iun!a uni%a e de3na $er una delle
$ian!e del 3iardin"/ Tu!!a,ia, 3uardand" nella f"ssa, fu
%"s!re!!" a rinun%iare all#idea1 $er%'I ,ide %'e a,e,a %"l$i!"
!r"$$" +ene, e a,e,a rid"!!" la !es!a dell" s!re3"ne in
%"ndi8i"ni !ali %'e era inser,i+ile $er il su" es$erien!",
$"i%'I 3li innes!i ri%'iede,an" l#in!e3ri!9 della $ar!e uana/
Rifle!!end", n"n sen8a dis3us!", sull#ina!!esa fra3ili!9 dei
%rani dei a3'i, %'e si s$a%%a,an" %"e u",a di eH,
Ad"$'a %"in%iL a rie$ire di !erra la f"ssa/ Il %"r$"
$r"n" di D;erulas, s"!!" %ui s!a,a la f"ra di T'ul"nea'
al!re!!an!" iner!e, ,enne +en $res!" %"$er!" dalle 8"lle
"r+ide/ Il re, %'e a,e,a $res" a !eere se3re!aen!e il
a3", $r",L un ne!!" sens" di s"llie," 6uand" e++e $es!a!"
il !erren" sulla !"+a e l#e++e s$iana!" %"n %ura/ E si disse
%'e a,e,a fa!!" +ene, $er%'I la s%ien8a del a3" a,e,a
%"in%ia!", ul!iaen!e, a in%ludere !r"$$i se3re!i re3aliJ e
un siile $"!ere, sia %'e $r",enisse dalla na!ura, sia dai
reai "%%ul!i, n"n era ai %"$a!i+ile %"n la si%ure88a del
d"ini" dei re/
Alla %"r!e di Ad"$'a e nella %i!!9 ari!!ia di L"i!'I, la
s%"$arsa di D;erulas di,enne "33e!!" di "l!e i$"!esi a
di $"%'e ri%er%'e/ Le "$ini"ni eran" di,ise1 n"n si sa$e,a se
+is"3na,a rin3ra8iare Ad"$'a " T'asaid"n $er 6uella
s$ari8i"ne salu!are1 e di %"nse3uen8a, il re di ("!ar e il
si3n"re dei se!!e inferni ,enner" en!ra+i !eu!i e ris$e!!a!i
$iH di $ria/ ("l" il $iH !ei+ile de3li u"ini " dei de"ni
$"!e,a a,ere eliina!" D;erulas, %'e si di%e,a f"sse ,issu!"
un in!er" illenni" sen8a d"rire una s"la n"!!e, e a,esse
rie$i!" "3ni sua "ra di ini6ui!9 e s!re3"nerie di !ene+r"si!9
!ar!area/
D"$" l#inua8i"ne di D;erulas un ,a3" sens" di $aura e
di "rr"re, %'e n"n sa$e,a %"$le!aen!e s$ie3arsi, a,e,a
!ra!!enu!" il re dal ri,isi!are il 3iar