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The Age of Chaucer

- Other French genres -

After the Norman conquest many French literary forms were introduced and adopted by
English writers.
Although a major influence came from the Roman de la Rose school and the Chansons
de Geste, these were by no means the sole ones. Minor forms also proved popular
with English writers who adapted them to the tastes of their readers.

These forms included the Fabliaux which tell unheroie stories concerning ordinary
people in the street and which for this reason became popular with the growing
middle classes. Another form was the Fable, a literary genre dating back to
classical times.
Together with these literary forms there is the Carol.

Carols were lyrical songs with a chorus, which very often dealt with the seasons
and the weather.
The Dream Allegory (brought over by the Roman de la Rose) is a highly stylised form
where the author falls asleep, has a dream in which the figures are all
allegorical, wakes up and tells the dream.
A most famous English work in this genre is Piers Plowman by William Langland
(c.1330-1386).

L'Et� di Chaucer
- Gli altri generi francesi -

Dopo la conquista normanna molte forme letterarie francesi si presentarono e furono


adottate dagli scrittori inglesi.
Anche se un'influenza notevole venne dal "Roman de la Rose" e dal "Chansons de
Geste", non furono gli unici. Si mostrarono anche forme minori, anche popolari, con
scrittori inglesi che li adattarono ai gusti dei loro lettori.

Queste forme inclusero il "Fabliaux" che raccontava storie di antieroi, gente


all'ordine del giorno, della strada, e per questa ragione divennero popolari, tra
le borghesie crescenti. Un'altra forma fu la Favola, un genere letterario che
permette l'incontro del nuovo con i tempi classici.
Insieme con queste forme letterarie c'� la Carol.

Erano canti gioiosi, canzoni liriche con coro, che molto spesso trattavano temi
contenenti le stagioni e il tempo.
L'Allegoriadel Sogno (dal "Roman de la Rose") fu una forma estremamente stilizzata
dove l'autore si addormenta, ha un sogno nel quale le figure sono del tutto
allegoriche, si sveglia e racconta il sogno.
Tra i lavori inglesi pi� famosi in questo genere troviamo Piers Plowman di William
Langland (c.1330-1386).

The Arthurian legend

It is not known whether King Arthur actually lived but in the legend he is a
Welshman, Wales being the area where the Britons had been driven by the Anglo-
Saxons. It is not known either why the legend became the focus of interest of so
many writers, both English and French.

The fact of the matter is that the legend is one of the most important and famous
for the British, both past and present.
King Arthur first appeared in several histories, in particular in the Historia
Regum Britanniae (1136) written in Latin by a Waleshman called Geoffrey of
monmouth. After this the legend of Arthur also apparead in the writings of some
French writings including Chr�tien de Troyes (12th century) and Robert de Boron
(13th century).

Later, in England, an alliterative epic narrative called Morte Arthure and, in the
late 14th century, La Morte Arthur, in stanza form, were written.
The author of both are unknown.

La Morte d'Arthur by Sir Thomas Malory (finished in 1470) was greatly influenced by
the above works.
Sir Thomas began his adult life as a respectable country gentleman who had also
received a knighthood. He had fought in the Hundred Years' War (after 1444) and had
served as a member of Parliament. But then (probably during the period of the Wars
of the Roses) he took to a life of violence and crime. He spent several periods of
time in prison and it was there that he wrote his tales of Arthur.

La leggenda Arturiana

Non si sa se Re Arthur sia vissuto davvero ma secondo la leggenda � un gallese, il


Galles � l'area dove i britannici furono guidati dagli anglosassoni. Non si � mai
saputo perch� la leggenda sia diventata il centro di interesse di cos� molti
scrittori, inglesi e francesi.

La questione � che la leggenda � quanto di pi� importante e famoso c'� per gli
inglesi, sia per il passato che per il presente.
Re Arthur apparve in molte storie prima, in particolare in Historia Regum
Britanniae (1136) scritto in latino da un gallese chiamato Geoffrey di Monmouth.
Dopo questo, la leggenda di Artur apparve anche negli scritti di alcuni scrittori
francesi, incluso Chr�tien Troyes (12 secolo) e Robert de Boron (13 secolo).

In Inghilterra, un resoconto di poema epico allitterativo chiamato pi� tardi, Morte


Arthur e, nel tardo 14 secolo La Morte Arthur, fu scritto in forma di stanza.
L'autore di entrambi � ignoto.

La Morte di Arthur di Sir Thomas Malory (finito nel 1470) fu influenzato


grandemente dai lavori suddetti.
Sir Thomas cominci� la sua vita da adulto come un rispettabile gentiluomo di paese
e ricevette anche il titolo di cavaliere. Combatt� nella Guerra di Cento anni (dopo
1444) e fu un membro di Parlamento. Ma poi (probabilmente durante il periodo delle
Guerre delle Rose) condusse una vita di violenza e crimine. Pass� lunghi periodi di
tempo in prigione ed fu l� che scrisse le sue storie di Arthur.

Sir Gawain

One of the most beautiful poems to have been written about the adventures of one of
Arthur's knights is the anonymous epic narrative poem Sir Gawain and the Green
Knight. Written in the 14th century (and therefore contemporaneous with Chaucer's
works), the poem adhered to the traditional head-rhyme-alliterative technique
rather than adopt the end-line rhyming tradition of French poetry.
The story would appear to be a mixture of the epic tradition of heroic deeds and of
the Romance tradition of chivalry and courtly love.

Sir Gawain

Uno dei pi� bei poemi che sia stato scritto sulle avventure di uno dei cavalieri di
Arthur � il poema epico anonimo narrativo Sir Gawain ed il Cavaliere Verde. Scritto
nel 14 secolo (e perci� contemporaneo ai lavori di Chaucer), il poema ader� alla
tecnica testa-rima-allitterativa e tradizionale piuttosto che a quella della fine-
linea rima della tradizione della poesia francese.
La storia sembra essere una miscela della tradizione del poema epico di atti eroici
e della tradizione Romanzesca di cavalleria e di amore elegante.

The Ballad

Another favourite poetic form used for recounting stories and adventures was the
ballad. It was in fact the preferred literary form for the transmission of the
Robin Hood legend. The ballad reveals certain characteristics that distinguish it
from other kinds of poetry and songs and which make it a literary form for the
simple people of the towns and country.

the ballad talks in a direct and simple way of certain themes: love as with Fair
Margaret and Sweet William; domestic tragedy as in Two Sisters, Lord Thomas and
Fair Annet, and Child maurice; feuds as with all the Robin Hood ballads and others
like Adam Bell.
The ballad tells a story (often a single episode) and is normaly recounted in
dialogue form. Repetition is a favourite technique for taking the story forward.
There is very little characterisation.

La Ballata

Un'altra forma poetica favorita, usata per narrare storie ed avventure era la
ballata. Era infatti la forma letteraria preferita per la trasmissione della
leggenda di Robin Hood. La ballata rivela le caratteristiche che la distinguono
dagli altri generi di poesia e canzone e costituisce una forma letteraria per le
persone semplici delle citt� e di paese.

la ballata parla in un modo diretto e semplice di certi temi: amore come con Fair
Margaret e Sweet William; tragedia nazionale come in Two Sister, Lord Thomas e
Fair Annet, e Child Maurice; contese come in tutte le ballate di Robin Hood ed
altri come Adam Bell.
La ballata racconta una storia (spesso un solo episodio) ed � normalmente narrata
in forma di dialogo. La ripetizione � la tecnica preferita per proseguire la
storia. C'� poca caratterizzazione.