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IL PROCESSO ALLE STREGHE DI PENDLE DEL 1612

Paura della Stregoneria nel Lancas ire Durante il sedicesimo secolo interi territori in alcune parti del Lancashire sembrarono contaminati dalla presenza delle streghe; uomini e bestie erano fatti per subire il loro fascino e l'ossessione che rendeva prede sia gli uomini colti che i popolani non permetteva ad alcuna famiglia di presumere di essere fuori dalla portata dei poteri delle streghe. La famiglia era colpita dalla malattia? Si credeva che fosse opera di una presenza invisibile, che in segreto distrusse un'effigie di argilla di fronte al fuoco, o la sgretol in mille pezzi, fino a ridurla in polvere. Il bestiame si ammalava e moriva? La strega e lo stregone erano gli autori della calamit. Il lievito non fermentava, n nel pane, n nella birra? Era la conseguenza di un malaugurio!. "on si riesce a fare il burro? Il famiglio! era nella burriera. La nave naufragava in mare? La burrasca o l'uragano erano stati soffiati dalla vecchia megera che aveva a malapena fiato per raffreddare la propria minestra. Il fiume #ibble esondava dagli argini? L'alluvione era stata scatenata dalla sorellanza di $al%in &o'er. Le malattie delle piante, che mandavano il raccolto del contadino in rovina, erano causate dalla saliva dell'incantatrice o dai distillati della dama che di notte, con cattive intenzioni, volava fino allo sfinimento sui campi.

Da (istor) of Lancashire, *+,-, di &homas .aines.

Il !rocesso del 1612 "elle udienze dell'autunno *,*/, a Lancaster, venti persone 0 di cui sedici donne di varie et 0 furono processate, la maggior parte di esse per stregoneria. I loro nomi erano1 Elizabeth Southerns, alias De"di#e Elizabeth Device, figlia di Demdi%e 2ames Device, figlio di Elizabeth Device 3lison Device, figlia di Elizabeth Device 3nne 4hittle, alias C atto$ 3nne #edferne, figlia di 5hatto6 3lice "utter 2ane .ulcoc% 2ohn .ulcoc%, figlio di 2ane .ulcoc% 7atherine (e'itt, alias %ould& eels Isabel #obe) $argaret 8earson $argaret 8earson fu processata per omicidio commesso attraverso la stregoneria, per aver stregato un vicino, per aver stregato un cavallo; e, essendo stata assolta dalle prime due accuse, per l'ultima invece fu condannata alla gogna al mercato di 5litheroe, 8adiham,
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5olne e Lancaster per 9uattro giorni consecutivi di mercato, con un pezzo di carta in testa che dichiarava la sua colpa. Le dodici persone gi nominate furono chiamate le Streghe della :oresta di 8endle!. I seguenti otto furono chiamati Streghe di Samlesbur)!1 2ennet .ierle) Ellen .ierle), figlia di 2ennet .ierle) 2ane South'orth 2ohn #amsden Elizabeth 3stle) 3lice ;ra) Isabel Sidegraves La'rence (a)e Le ultime 9uattro furono rilasciate senza processo. Lo scalpore prodotto da 9uesti processi fu immenso, non solo in 9uesta contea, ma in tutte 9uelle limitrofe; e &homas 8otts, il cancelliere del tribunale, fu incaricato dai giudici dell'3ssise, Sir Ed'ard .romle) e Sir 2ames 3ltham, di raccogliere e pubblicare le testimonianze e altri documenti connessi al processo, sotto la revisione degli stessi giudici.

Da Lancashire :ol%lore, *++/, di 2ohn (arland e &.&. 4il%inson.

Descri'ione della Strega De"di#e Era una donna molto vecchia, di circa ottant'anni, ed era stata una strega per cin9uant'anni. #isiedeva nella :oresta di 8endle, un luogo vasto, adatto alla sua professione1 che cosa abbia commesso durante la sua vita, nessuno lo sa. In 9uesto modo visse lontana dai pericoli per diversi anni, crescendo i suoi figli, educando i suoi nipoti, e prendendosi la briga che essi stessi diventassero delle streghe. Era un'agente generale del Diavolo in tutte le sue parti1 nessuno fugg dalle sue grinfie, dal suo furore, che mai diedero loro l'occasione di offendere, o negarono loro nulla di cui avessero bisogno1 ed certo che nessun uomo vicino a loro fosse al sicuro o libero dal pericolo. Descri'ione della Strega C atto$ 3nne 4hittle, alias 5hatto6, era una creatura molto vecchia, appassita, decrepita; anche la sua vista se n'era andata. <na strega pericolosa, di vecchia data, sempre contro la vecchia Demdi%e1 coloro che l'una amava, l'altra odiava a morte, e il modo in cui si invidiavano ed accusavano a vicenda pu trapelare dai loro interrogatori. "elle sue pratiche magiche, era sempre pi disposta a danneggiare i beni degli uomini, che gli uomini stessi. Le sue labbra chiacchiericciavano costantemente mentre camminava; ma nessuno sapeva cosa dicessero. =iveva nella :oresta di 8endle, in mezzo a 9uesta malvagio e pericoloso gruppo di streghe.

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Da &he 4onderful Discover) of 4itches in the 5ount) of Lancaster, *,*>, di &homas 8otts ?cancelliere del tribunale@.

:onte1 tt!())***+!endle*itc es+co+u#) &raduzione a cura di1 5hiara D.

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