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SOSTANTIVI NUMERABILI E NON NUMERABILI

In inglese è importante imparare a distinguere i sostantivi numerabili e non numerabili poiché si impiegano in modo
diverso.

SOSTANTIVI NUMERABILI

I sostantivi numerabili designano cose che si possono contare. Essi hanno una forma singolare e una plurale; la forma
singolare può essere usata con l'articolo "a" o "an". Per chiedere la quantità di un sostantivo numerabile, si usa
l'espressione "How many?" seguito dal sostantivo al plurale.

Singolare Plurale

one dog two dogs

one horse two horses

one man two men

one idea two ideas

one shop two shops

ESEMPI

 She has three dogs.

 I own a house.

 I would like two books please.

 How many friends do you have?

SOSTANTIVI NON NUMERABILI

I sostantivi non numerabili designano cose che non possono essere contate. Possono riferirsi a idee astratte o qualità,
oppure oggetti fisici troppo piccoli o senza forma per essere contati (liquidi, polveri, gas, ecc.). I sostantivi non
numerabili sono usati con il verbo al singolare e, in genere, non dispongono di una forma plurale.

ESEMPI

 tea

 sugar

 water

 air

 rice

 knowledge

 beauty

 anger

 fear
 love

 money

 research

 safety

 evidence

Non è possibile utilizzare a/an con i sostantivi non numerabili. Per esprimere la quantità di un sostantivo non
numerabile si usano parole o espressioni come some, a lot of, much, a bit of, a great deal of oppure una misura esatta
come a cup of, a bag of, 1kg of, 1L of, a handful of, a pinch of, an hour of, a day of. Per chiedere la quantità di un
sostantivo non numerabile, si usa l'espressione "How much?"

ESEMPI

 There has been a lot of research into the causes of this disease.

 He gave me a great deal of advice before my interview.

 Can you give me some information about uncountable nouns?

 He did not have much sugar left.

 Measure 1 cup of water, 300g of flour, and 1 teaspoon of salt.

 How much rice do you want?

TRANELLI

Alcuni sostantivi sono numerabili in altre lingue ma non sono numerabili in inglese e quindi bisogna usarli applicando
le regole per i sostantivi non numerabili.

I principali sono: accommodation, advice, baggage, behavior, bread, furniture, information, luggage, news, progress,
traffic, travel, trouble, weather, work

ESEMPI

 I would like to give you some advice.

 How much bread should I bring?

 I didn't make much progress today.

 This looks like a lot of trouble to me.

 We did an hour of work yesterday.

Attenzione al sostantivo hair. In inglese è generalmente non numerabile e quindi non prevede un plurale, ma diventa
numerabile quando si riferisce a singoli peli o capelli.

ESEMPI

 She has long blond hair.

 The child's hair was curly.

 I washed my hair yesterday.

 My father is getting a few grey hairs now. (riferito ad alcuni capelli singoli)

 I found a hair in my soup! (riferito a un singolo capello)


Countable e uncountable: come si usano in inglese?
Countable Nouns Uncountable Nouns
Presentano solo la forma singolare
Presentano sia la forma singolare che quella
plurale pasta pastas
a banana or two bananas
Presentano la forma verbale solo al singolare
Presentano la forma verbale sia plurale che
singolare Pasta is delicious
Non seguono a, an o numeri
The banana is yellow
The bananas are yellow two pastas a pasta

Parole di solito usate con i countable nouns Parole di solito usate con gli uncountable nouns
many, a few, several, fewer much, a little, a bit of, less

Gli uncountable nouns sono:


 Idee astratte: love, education, money, music, luck.
 Cose/sostanze davvero molto piccole: sugar, rice, flour, salt, pepper.
 Alcuni cibi: bread, fish, meat, cheese.
 Liquidi e gas: water, oil, wine, juice, soup, smoke, smog.
 Materiali: wood, glass, paper, gold, silver, cotton.
 Alcune parole legate al meteo: rain, snow, fog, lightning.

Alcuni insospettabili uncountable nouns in inglese


 advice;
 accommodation;
 furniture;
 information;
 news;
 hair.
Possiamo rendere countable gli uncountable nouns usando measure words
 a loaf of bread
 a piece of advice, furniture, news, baggage, information
 a slice of pizza, cake, ham, cheese, bread
 a carton of milk, juice, eggs
 a kilo of flour, rice, salt
 a can of coke, beans, soup
 a bottle of water, wine, oil, shampoo
 a strand of hair
Conversation at the supermarket
Customer: I would like a loaf of bread please
Clerk: Ok, anything else?
Customer: Yes, could I get a carton of milk and a kilo of sugar please.
Conversation at the airport
Airport security: How many pieces of baggage are you checking in?
Passenger: Two pieces.
Airport security: Ok, remember you can’t have any liquids in bottles over 100ml in your carry-on.
Passenger: Thanks for the information.