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Capitolo 33

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I quattro sedevano mogi mogi nella stanza al piano terreno di Blackraven
Alley. Tutti ormai erano al corrente degli indizi che avevano accumulato. E
tutti avevano capito di essere in un vicolo cieco. Non valeva la pena di parlarne,
di cose che sapevano gi. Almeno questo pensava EEE, che rimaneva silenzioso
mentre gli altri discutevano.
Era sicuro che l'alderman fosse l'assassino disse ATT, conosceva l'apas,
come dimostrato dal libro di botanica con il disegno della pianta, aveva trascorsi
di garzone di farmacista, e i due dottori erano stati da lui la sera prima di morire.
Che volevate di pi ?
Erano indizi abbastanza pesanti da essere certi. Tanto pesanti che anche
Viscount Brouckner se ne era convinto.  Disse Rubella
E invece niente. L'alderman era stato ucciso con l'apas, non c' dubbio, e
quindi l'assassino un altro, non lui.  Aggiunse Cricket, che si era accaparrato
la biscottiera ma al momento aveva eccezionalmente la bocca vuota
Tutto vero, pensava EEE. Ma come ho fatto a sbagliarmi, cosa ho trascurato
? Forse ho scartato troppo presto l'altro sospetto ?
Che cosa ha fatto la sera del ricevimento NNN ?  disse EEE rivolto a
Cricket
Nienpe pi nienpe disse Cricket, inghiottendo il biscotto niente di niente:
lo abbiamo seguito senza perderlo d'occhio, io, Ratto e gli altri ragazzi. Non lo
abbiamo mollato un attimo. Incollati. E' uscito da casa dell'alderman, andato
dilato a casa sua, l vicino, e da l non si mosso. Sono sicuro. Abbiamo
montato la guardia tutta la notte
Gi, ma questo non vuol dire niente. NNN avrebbe potuto avvelenare
l'alderman anche durante il ricevimento
Lo avrebbero potuto avvelenare centinaia di persone, se per quello: ha
bevuto praticamente con tutti disse Rubella
Ma resta il fatto che non vedo un movente disse EEE. L'alderman non
gli sar stato simpatico, anzi certamente no, dalle cose che mi ha detto quando
ci siamo parlati al ricevimento, ma stava per sposare sua glia, e mi sembrava
contento della cosa. Uccidendo il padre avrebbe rovinato tutto.
E allora ? disse ATT
E' evidente disse EEE abbiamo seguito un falsa pista, e l'unica cosa da
fare di ricominciare da capo, ricominciare dalla scena del delitto, dai primi due
omicidi. Cosa sappiamo dei due ? Possibile che non abbiano niente in comune
a parte il fatto di essere scienziati ?
Qualcosa ce l'hanno disse Rubella
Che cosa ? chiesero glia altri all'unisono
Sono stati visti entrambi nell'Eastcheap, e pare che uno almeno stesse investigando su qualcosa che riguardava il quartiere, e non molto prima di essere
ucciso
Giusto ! disse EEE, questa potrebbe essere una traccia. Cricket ! 
Pronpfo. . . pronto !
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Raduna i ragazzi, Ratto e tutti gli altri. Da ora voglio che setacciate
l'Eastcheap da capo a fondo. Chiedete a tutti e cercate di capire se successo
qualcosa di strano. Come, dove e quando. Vai !
La porta aveva gi sbattuto. Il rumore dei passi di corsa di Cricket sul
selciato si perdeva gi in lontananza