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DOCUMENTI DI ARCHEOLOGIA

Collana diretta da
Gian Pietro Brogiolo e Sauro Gelichi

DOCUMENTI DI ARCHEOLOGIA
10

a cura di
Gian Pietro Brogiolo

EARLY MEDIEVAL TOWNS


IN
THE WESTERN MEDITERRANEAN
Ravello, 22-24 September 1994

Centro Universitario Europeo per i Beni Culturali


Editrice S.A.P.

Societ Archeologica Padana s.r.l.

1996, S.A.P.
Societ Archeologica Padana s.r.l.
Via R. Ardig, 7 - 46100 Mantova
Tel./Fax 0376-369611

In copertina:
Barcellona, pianta della citt tardoantica

I N D I C E

Introduction di G. P. Brogiolo.

Pag.

Coscienza e immagini della citt nelle fonti tra V e IX


secolo, di A. M. Orselli.

Topografia della civitas christiana tra IV e VI secolo, di G.


Cantino Wataghin, J. M. Gurt Esparraguera, J. Guyon.

17

The urban transition in the Mahgreb, di S. Roskams.

43

Le citt della Spagna tra romanit e islamismo, di S.


Gutierrez Lloret.

55

Note sulle citt bizantine dellEsarcato e della Pentapoli


tra IV e IX secolo, di S. Gelichi.

67

Aspetti economici e sociali delle citt longobarde dell'Italia settentrionale, di G. P. Brogiolo.

77

Socio-economic aspects of food supply in Early Medieval


Brescia; the zooarchaeological remains from Lombard S.
Giulia, di P. Baker.

89

Les villes des provinces dApulie-Calabre et de BruttiumLucanie du IVe au VIe siecle, di G. Noy.

97

Commerci nel Mediterraneo Occidentale nellalto medioevo, di L. Paroli, C. Citter, C. Pellecuer, J.-M.Pne.

121

Urban survival and urban transformation in the Eastern


Mediterranean, di B. Ward Perkins.

143

Former Roman towns and new foundations in Central


Europe, di G. Fhering.

155

The river system of Eastern Europe and their role in the


formation of towns and the Russian state, di E. Nosov.

175

Conclusions, di S. J. B. Barnish.

181

EARLY MEDIEVAL TOWNS IN THE WESTERN MEDITERRANEAN (IV-IX secolo)


Ravello-Centro universitario europeo per i Beni Culturali, 22-24 settembre 1994
programma del convegno

a-Ideologia e urbanesimo

A. M. Orselli (Univ. Bologna): la citt altomedievale (V-IX sec.) nell'ideologia dei


contemporanei
G. Cantino Wataghin (Univ. Torino), J. Guyon (CNRS Aix en Provence), J.M. Gurt
(Barcellona): topografia della "civitas christiana" tra IV e VI secolo

b-Citt di origine romana e citt di nuova fondazione: urbanistica, societ, economia

S. Roskams (York Univ.): late roman to early medieval in North Africa towns
L. Olmo Enciso (Univ. Madrid): towns in visigotic and byzantine Spain
S. Gutirrez Lloret (Univ. Alicante): le citt della Spagna tra romanit ed islamismo
A. Vallejo Triano (Delegacion provincial de cultura-Cordoba): citt arabe di nuova
fondazione in Spagna
S. Gelichi (Univ. di Pisa): note sulle citt bizantine dell'Esarcato e della Pentapoli tra IV e IX secolo
G.P. Brogiolo (Univ. Siena), P. Baker (London Univ.): aspetti sociali ed economici
delle citt longobarde dell'Italia settentrionale
S. Coccia (Univ. Pisa): il porto di Roma
G. Noy (CNRS-Parigi): citt di nuova fondazione in Italia meridionale
C. Citter (Univ. Siena), L. Paroli (Museo dell'Alto-medioevo-Roma), C. Pellequier,
J.M. Pne (Service rgional de l'Archologie Languedoc-Roussillon): commerci nel
Mediterraneo occidentale nell'alto medioevo

c-Confronti
B. Ward Perkins (Oxford Univ.): urban survival and urban transformation in the
Eastern Mediterranean
G. Fhering (Hamburg Univ.): former Roman towns and new foundations in
Central Europe
E. Nosov (Institute of the History of Material culture-St. Petersburg): the river
system of Eastern Europe and their role in the formation of town and the Russian
state
d-Conclusioni
S. J. B. Barnish (Queen's college Oxford)

Gian Pietro Brogiolo

Introduction

The Ravello conference marks one further step (it is up to the reader to judge how significant a step) in
a programmme initiated in 1988, which has brought toghether archaeologists and historians of different
schools to compare and contrast points of view concerning the transition period between the Classical
world and the Early Middle Ages.
During the Monte Barro and Gardone Riviera conferences specific themes regarding central north Italy
and the Alpine regions were discussed: fortification systems, the countryside, domestic architecture, the
border territories, pottery types, and the end of the Roman villas. All of these topics have been considered
since 1987 and all but the first conference, which is to be found in Archeologia Medievale, are available
from the publishers of this volume.
In some fields significant new discoveries have been presented, the fruit of recent archaeological exca vations in many cases not yet published. The importance of the castra from the IV-V century onwards, the
crisis experienced in some of the border territories during the long conflict between Byzantine and Lom bard, the use, in both town and country, of ever scantier building techniques, and the increasing rarity of
imported fineware pottery and the slow evolution of local pottery production of simpler forms are only a
few of the areas in which progress has been made as a result of recent research.
The picture presented by archaeologists, drawing on stratigraphical sequences generally datable to the
5th-7th centuries, differ drastically from the much more optimistic story pieced together by historians
reliant upon 8th and 9th century historical sources. However, the amount of archaeological material now
available is such that, as Whickam stressed at the 1992 convention in Pontignano on Italy during during
the early middle ages in the light of archaeology, a history of the transition period can be constructed on
the basis of this alone, notwithstanding the inevitable limitations and problems due to the chance nature
of discoveries, for the most part the result of rescue work. This element of randomness is rewarding on the
one hand in that it provides a sample of life closer to everyday reality, whilst on the other the risk is great
of missing those exceptions to the general rule to which the written records of the time pay much attention.
The conferences of the last few years, including that dedicated to the early medieval economy of Rome,
have brought to light the urgent need for comparison with the other regions of the Mediterranean, with
which, despite the regionalism of the barbarian kingdoms, cultural and at times trading links were main tained. It was this need that gave rise to the initiative to organize this conference in the beatiful setting of
Villa Rufolo, kindly put at our disposal by the Centro Europeo per i Beni Culturali.
The publication of these articles was delayed by an unfortunately fruitless period of waiting for certain
other contributions, traces of which remain not only in the index, but also in Barnishs conclusions. A few
last minute withdrawal have led to the absence of papers on subjects of considerable interest. There is a
resulting imbalance between contributions on the Western Mediterranean and surveys dedicated to the
other regions (tha Eastern Mediterranean, Central Europe and Russia).
Althought one third of the papers have been lost in transit, this volume provides new information on
some general themes and on some regional topics. I hope, therefore, that even if it does not fully capture the
spirit of the conference, it is in itself of value. I know for certain that the debate provoked by the papers pre sented at the Ravello conference has stimulated both myself and other partecipants to continue our resear ch into the role of the town, in keeping with the European Science Foundations Transformation of the
Roman World project. One of the much discussed themes in 1994, that of the concept of the town, has, in
fact, been at the centre of two consequent conferences in Oxford (1995) and Strasbourg (1996).
(Gian Pietro Brogiolo)

Alba Maria Orselli

COSCIENZA E IMMAGINI DELLA CITT


NELLE FONTI TRA V E IX SECOLO
Alba Maria Orselli
Universit di Bologna

(Seleucia) una citt situata vicinissima ai


confini con l'Oriente; ha il primo rango e viene alla
testa tra tutte le citt della Isauria, situata sul
bordo del mare e in prossimit di un fiume... Citt
mirabile e gradevolissima: la sua grandezza realizzata in modo tale che non le manca la grazia che
viene dalle giuste proporzioni; tanto ricca di splendore e di fascino da eclissare la maggior parte delle
citt, uguagliarne altre, e rivaleggiare con la bella
Tarso per i confini, il sito, la dolcezza del clima,
l'abbondanza di frutti, l'afflusso di merci, la ricchezza di acque, il comfort dei bagni, la qualit dei
magistrati, il bel parlare delle Muse, la gaiezza
della popolazione, l'eloquenza dei retori, la prestanza dei militari1.
Nell'elogio dell'anonimo autore della Vita e subito dopo, secondo la analisi di G. Dagron anche dei Miracoli di santa Tecla 2 , la verginemartire discepola dell'apostolo Paolo che ha a
Seleucia il centro del suo culto 3, cio a ridosso
della met del V secolo, tra il 430 e il 4704, i termi-

ni della felice configurazione fisico-antropologica


di Seleucia non sembrano differire da quelli che
gi nel 324 erano stati avanzati presso Costantino
dalla citt di Orkistos in Frigia, allora e da una
data di poco successiva al 237 oppidum dipendente da Nacolia, come requisiti avvaloranti il suo
diritto a riconquistare statuto di civitas5 - n differiscono infine sostanzialmente dai termini impiegati da Gregorio di Tours, ancora alla fine del secolo VI, per descrivere in un celebre passo della
Historia Francorum Digione, gi soggiorno caro al
suo avo Gregorio vescovo di Langres6. L'apparente
fissit del modello, iscritta in un orizzonte geoculturale ampio e nella dimensione d'altra parte articolatamente dinamica e riccamente dialettica del
Tardo Antico, potrebbe giustificare i ripetuti giudizi del Classen 7 a proposito dello specchio della
identit urbana che non si modificherebbe tra
Tardo Antico e Medioevo (uno specchio rappresentato in primo luogo dalle Laudes civitatum, genere
letterario di lunga durata, non per questo, credo,

1 Vie et miracles de sainte Thcle (B.H.G. n. auct. 1717-1718),


ed. G. DAGRON, Bruxelles 1978 (Subsidia Hagiographica 62):
Vi. 27, p. 276 ll. 27-29, p. 278 ll. 37-45.
2 Cfr. la Introduction del Dagron alla edizione citata della Vita,
pp. 13-19.
3 Per le tradizioni del culto di santa Tecla, incentrato a Seleucia (sulle quali cfr. pi generalmente la voce Tecla di Iconio
curata da U.M. Fasola in Bibliotheca Sanctorum, XII, coll. 176177) si rinvia ancora alla importante introduzione del Dagron:
dopo le pagine 31-54, dedicate al rapporto fra le tradizioni degli
apocrifi Acta Pauli et Theclae e il testo della Vita e dei Miraco li, le pagine 55-79 discutono il progressivo configurarsi del sito
cultuale, Hagia-Thecla, sino agli anni dell'anonimo autore che
dovettero precedere immediatamente la costruzione della basilica dell'imperatore Zenone a partire dal 476, in s e in rapporto con la polis di Seleucia. Particolarmente significative, nell'ottica della presente comunicazione, le osservazioni di pp. 63
s.:la lewfovro" che congiunge Seleucia a Hagia-Tecla il cordone ombelicale qui relie la ville sa cit-sainte; la povli" si costituisce dalla indissociabilit del naov" e dell'a[stu.
4 Cfr. ancora DAGRON, Introd., cit., p. 19.
5 Il celebre dossier epigrafico di Orkistos stato analizzato da
L. CRACCO RUGGINI, La citt romana dell'et imperiale, in
Modelli di citt. Strutture e funzioni politiche , a cura di P.
ROSSI, Torino 1987, pp. 127-152 a pp. 137 s.; EAD., La citt

imperiale, in Storia di Roma, progetto di A. Momigliano e A.


Schiavone, dir. A. SCHIAVONE, IV, Caratteri e morfologie , a
cura di E. GABBA e A. SCHIAVONE, Torino 1989, pp. 201-266
a pp. 221 s. Nel rescritto di Costantino ad Ablabio prefetto del
pretorio si evoca la esistenza ad Orkistos di magistrature cittadine, l'estensione dello ius civitatis ad una popolazione numerosa, la vantaggiosa natura e conformazione del sito, l'abbondanza delle acque che vi confluiscono e che alimentano una
grande quantit di mulini, l'esistenza di bagni pubblici e privati e la ricchezza del decoro urbano.
6 GREG. TUR., Hist. Franc., III, 19, edd. Br. KRUSCH, W.
LEVISON, in M.G.H., Script. rer. Mer., I, 1, Hannoverae 1951,
II ed., pp. 120 ss. Spicca nel passo gregoriano, commentato da
chi scrive ripetutamente e secondo differenti ottiche (cfr. A.M.
ORSELLI, L'immaginario religioso della citt medievale ,
Ravenna 1985, pp. 365 s.; EAD., Simboli della citt cristiana
fra Tardoantico e Medioevo, in AA.VV., La citt e il sacro, a
cura di F. CARDINI, Milano 1994, pp. 419-450 a pp. 427 ss.),
l'attenzione alla ricchezza di acque, anche qui capace di azionare numerosi mulini idraulici.
7 C.J. CLASSEN, Die Stadt im Spiegel der Descriptiones und
Laudes Urbium in der antiken und mittelalterlichen Literatur
bis zum Ende des Zwoelften Jahrhunderts, Hildesheim - New
York 1980 (Beitraege zur Altertumswissenschaft 2), cfr.
soprattutto pp. 36 e 56.

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EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

di immutata funzionalit ideologica); e per il farsi


della citt cristiana per tale propriamente intesa
rinvia alla definizione spengleriana di p s e u d o morfosi, ripetutamente ripresa da Lellia Cracco
Ruggini8, e dunque parrebbe suggerire un ribaltamento della tante volte citata massima gattopardesca - non: bisogna che tutto cambi perch tutto
rimanga immutato, ma: bisogna che tutto appaia
rimanere uguale perch tutto cambi veramente.
Tanto vero che, nel seguito del capitolo 27 che si
citato della Vita di santa Tecla e poi nei Miraco li, specie al Miracolo 5, la martire, presa dimora a
Seleucia, vi si erge come un bastione ejpiteicivzei
eJauthvn, contro i demoni che sono gli dei pagani,
contro l'uomo divinizzato Sarpedonio che aveva
preso possesso del promontorio sul mare, e molti
ingannava e allontanava dalla fede con svariate
illusioni e falsi oracoli, che viene risospinto alla
sua umanit, e persino contro la ajkraiva kai; polemikh; A
qhna' - il demone guerriero degli alti luoghi-9;
e in caso di attacco nemico lo allontana uJperfanei'sa movn on tw' n teicw' n , solo mostrandosi sulle
mura, e gettando il grido di guerra contro i nemici10; come qualche decennio prima, nella pagina
dello storico filopagano Zosimo, Atena Promachos
e Achille in armi apparendo sulle mura di Atene ne
avevano allontanato l'assalto dei Goti di Alarico11,
ma anche, nelle Storie di Teodoreto di Ciro, l'aspro
asceta Giacomo, fatto vescovo di Nisibi, era salito
sulle mura della sua citt episcopale - o su quelle
era apparso - a respingere l'assedio dei Persiani12.
E, per Giacomo, Teodoreto ricorreva una volta alla
metafora di ascendenze classiche e bibliche del
giusto mevga tei'co degli abitanti della citt, e una

8 CRACCO RUGGINI, La citt romana, cit., pp. 146 ss. EAD.,


La citt imperiale, cit., pp. 256 ss.
9 V i . 27 ed. DAGRON, cit., p. 278 ll. 53-57. Nelle linee che
seguono (57-62) il culto di Atena attestato ancora in atto nel
suo centro tradizionale dell'acropoli ateniese, seppure in
ambienti individuati come socialmente irrilevanti (tessitori e
gentucola chiaccherona).
10 Mir. 5, ed. DAGRON, cit., p. 298 ll. 16-18. Cfr. anche Mir. 6,
dove per la salvezza di Iconio, la sua citt di origine con la quale
ha interrotto il rapporto, la martire arriva da Seleucia, la citt
che ora autenticamente quella della sua residenza, affronta i
nemici, li uccide, li colpisce, getta loro polvere negli occhi (ed.
DAGRON, cit., p. 298 ll. 7 s.). Non collocherei nella medesima
serie, a segno di una ancora ambigua oscillazione dei sistemi
simbolici, il miracolo registrato con il numero 27 (ed.
DAGRON, cit., pp. 358-360), in favore della citt di Selinonte/Selinti a ovest di Seleucia. Qui la protezione della citt
avviene con il ricorso a categorie ideali e operative pi marcatamente cristiane: l'attacco dei nemici, bande di Isaurici, reso
possibile dalla azione calepou' pote; daivmono", in linea con la
afferenza demoniaca di ogni forma di turbamento politico e
sociale dei complessi urbani che ho gi una volta analizzata per
il Tardo Antico e il primo Medioevo (cfr. A. M. ORSELLI, Santi
e citt. Santi e demoni urbani tra Tardoantico e alto Medioevo,
in Sett. Cisam XXXVI, Santi e demoni nell'alto Medioevo occi dentale, secoli V-XI), 1988, Spoleto 1989, pp. 783-830 a pp. 815819); la difesa confidata ad un edificio cultuale in onore di
Tecla che gli abitanti erigono all'accesso della citt e toi'" pole-

volta all'epiteto arcaico e numinoso di poliou'co13:


cos come l'anonimo di Seleucia, al Miracolo 6, pu
anche definire la sua santa in rapporto alla citt,
provmaco kai; poliou'co kai; mhvthr kai; didavskalo14.
Una serie di epiteti che al lettore familiarizzato
con le fonti e con il genere biografico ed encomiastico della Tarda Antichit finisce con il richiamare anche la divinit tou' Buzantivou poliou'co (di una
Costantinopoli una volta tanto colta, in pieno V
secolo, nella sua dimensione non cristiana), sotto i
cui buoni auspici, nel bivo scritto da Marino di Neapoli intorno al 485, nasce Proclo, il futuro esegeta
e teorico platonizzante, e che apparendo poi in
sogno al fanciullo lo esorta alla vera sapienza, ejpi;
filosofivan parekavlei15.
Il lessico dell'elogio di Tecla, e la sua stilizzazione come nume poliade che incombe dalle mura,
sono d'altra parte funzionali al recupero, per la
immagine e la realt della Seleucia del secolo V, di
quello che si configura come il requisito propriamente urbano per eccellenza: le mura appunto,
come ci ha abituati a considerare una ormai lunga
tradizione di studi, d'altra parte saldamente
ancorata a una celebre definizione delle Etymolo giae isidoriane (XV, ii, 1), cio di un testo dalle
altissime capacit di mediazione culturale. Le
mura che nella descrizione di Digione che si
richiamata di Gregorio di Tours sono una presenza reale e insieme hanno uno straordinario rilievo
ideologico-simbolico16, mentre resta sospesa nella
incompiutezza la loro funzione di canone urbico,
esse non arrivano cio a consentire al castrum di
Digione (ma che cosa un castrum in quel contesto culturale e politico?) 17 il salto qualitativo a

miv oi" ejpeteiv cisan (p. 360 linee 39-s.). La martire qui opera
opponendo foberoi'" kai; ajlavstorsin ajnqrwvpoi" - ma gli aggettivi sono quelli del lessico demonologico, cfr. ORSELLI, Santi e
citt, cit., p. 818 - non l'egida e l'elmo ornato di frange e le armi
che incutono timore solo nelle favole ma un piccolo e modesto
santuario (ibid., ll. 42-46. Ma anche sulla funzione difensiva
degli oratori extramuranei cfr. da ultimo ORSELLI, Simboli,
cit., pp. 445, 447).
11 Hist. Nova, V, 6, 1 s., ed. F. PASCHOUD, III/1, Paris 1986, p.
12.
12 Phil. hist., I, 12, edd. P. CANIVET, A. LEROY-MOLINGHEN, I, S. Chr. 234, Paris 1977, p. 188; Hist. eccl., II, 30 ed. L.
PARMENTIER, in G.C.S. 44, Berlin 1944, p. 169.
13 Phil. hist., I, 11, ed. cit., p. 186; Hist. eccl., II, 30, ed. cit., p.
168.
14 Mir. 6, ed. DAGRON, cit., p. 298 l. 2.
15 MARIN. NEAPOL. Proclus, 6, (MARINO DI NEAPOLI, Vita
di Proclo,) a cura di R. MASULLO, Napoli 1985, p. 63 ll. 152 e
155- s. Per la datazione dell'opera cfr. p. 19.
16 Sulla centralit delle mura tra i simboli urbani cfr. ORSELLI, Santi e citt , cit., passim ma specialmente pp. 814- 817, e
Simboli, cit., pp. 422 e 424 anche con rinvio al ricco repertorio
iconografico di G. CAVALLO, Il segno delle mura. L'iconografia
della citt nel libro antico, in Storia di Roma, IV, cit., pp. 267300.
17 La pi recente ripresa della discussione sul tema in ORSELLI, Simboli, cit., p. 427.

Alba Maria Orselli

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civitas18. E se vero che le scansioni gerarchiche


legate alle classificazioni tradizionali, per munici pia, coloniae, civitates o oppida, si erano da tempo
svuotate di significato tecnico pur sopravvivendo
ancora a lungo, custodite con tenacia e sorprendente fierezza 1 9 , la nozione di c i v i t a s d o v e v a
essere sostenuta in Gregorio, vescovo, al di sopra
della nebulosit della sua propria dimensione
urbana, dalla tradizione gi ben consolidata che
prescriveva la presenza episcopale nelle sole civi tates20, civitates e lignaggi episcopali che Gregorio non di rado d'altra parte ncora, con il procedimento ben noto della costruzione di prosopografie
ideali, al blasone e alla autentica del legame
parentale con il sangue senatorio gallo-romano21.
Nella descrizione di Gregorio le mura di Digione rimangono ad ogni modo, si detto, elemento
dalla duplice valenza, reale e simbolica: reale nella
concretezza dei materiali impiegati e nella articolazione delle tecniche costruttive; simbolica, certo
nell'orientamento secondo i quattro angoli del
mondo, forse nelle misure e nel numero delle torri.
Perch se la loro concretezza e insieme la consapevolezza che Gregorio cela dietro la celebre interrogativa indiretta (cur non sit dicta civitas ignoro)
della contraddizione, qui, con un modello urbano
codificato, il modello della citt romana del Tardo
Antico, non consentono elaborazioni simboliche
ulteriori, cui potranno giungere testi seriori, - mi si
consenta di eccedere dai limiti cronologici che qui
sono stati posti e almeno di rinviare alla descriptio
della Pavia del chierico di et avignonese Opicino
de Canistris, fondata sopra quattuor preciosi et

magni lapides -22, tuttavia proprio il modulo della


stilizzazione sembra infine rinviare, gi in Gregorio come molto pi tardi in Opicino, all'archetipo
ideale e polo escatologico di ogni citt storica, la
Gerusalemme celeste del capitolo 21, 9-22 della
Apocalisse, evidenziata e catalogata nelle sue perfette proporzioni da un celeste misuratore col suo
prezioso strumento 23. Una mai risolta correlazione anagogica, che alle sue radici annovera anche
suggestioni della filosofia stoica, che passa attraverso preziose notazioni di Clemente di Alessandria e di Origene 24 e con la quale concorre, ma
appunto senza pervenire a spezzarla, l'antitesi
agostiniana tra le due citt, che alla Gerusalemme celeste che nostra madre di Gal 4, 26 oppone
la citt di fondazione cainitica di Gen 4, 17, quest'ultima all'origine, gi nell'Agostino del de Civi tate Dei (XV, 2, ss.) delle speculazioni sui miti di
una poleogenesi dal fratricidio25, di cui belle pagine di Danielle Regnier-Bohler hanno mostrato nel
1986 la lunga fortuna sin nelle letterature romanze26; ma che proprio per Roma dovevano essere
presto lasciate cadere, grazie alla elaborazione nei
Sermoni di Leone Magno della proposta cultuale e
ideologica di Pietro e Paolo nuovi gemini e nuovi
fondatori - gli apostoli concordes secondo la felice
intuizione di Charles Pietri27 - di una Roma reno vata28, simbolo di una palingenesi cosmica e insieme ricondotta a essere essa stessa, e nella sua
nuova dimensione cristiana, lo spazio della legge,
cio dell'ordine e delle certezze positive 29. N trascurerei di ricordare come della Seconda Roma, la
nuova citt regia, Costantinopoli la felicissima,

18 Sul passaggio, categoriale e urbanistico, della povli"/civitas

mente sfumate rispetto alla tradizione di studi generalmente


accreditata, segnalo un recentissimo seminario di D. SATRAN,
Citt e deserto nel pensiero cristiano antico: la prospettiva di
Origene e Eusebio, tenuto nella sede del C(entro) I(nterdipartimentale) (di) S(tudi) (sull') E(braismo e sul) C(ristianesimo
antico), Bologna 5 maggio 1995.
25 Su questi miti cfr. da ultimo H.M. von ERFFA, Ikonologie
der Genesis, I, Die christlichen Bildthemen aus dem alten
Testament und ihre Quellen, Muenchen 1989, pp. 387-390 con
bibliografia sistematica.
26 Cfr. D. REGNIER-BOHLER, Rmus et Romulus: mythe des
origines et nouvelle alliance, in Jrusalem, Rome, Constantino ple. L'image et le mythe de la ville. Textes runis par D. POIRION, Paris 1986, (Cultures et Civilisations mdivales, V),
pp. 125- 136.
27 Il rinvio al felicissimo saggio del Pietri, Concordia Aposto lorum et Renovatio Urbis (Culte des martyrs et propagande
pontificale) in Mlanges d'Archologie et d'Histoire, LXXIII
(1961), pp. 275-322.
28 Cfr. ancora di Ch. PIETRI la grande thse Roma Christiana.
Recherches sur l'Eglise de Rome, son organisation, sa politique,
son idologie de Miltiade Sixte III (311-440), 2 voll., Ecole
Franaise de Rome, 1976 (Bibliothque des Ecoles Franaises
d'Athnes et de Rome, 224); e il bel saggio di M. MACCARRONE, La concezione di Roma citt di Pietro e Paolo: da Damaso a
Leone I, in Roma, Costantinopoli, Mosca (Da Roma alla Terza
Roma, Documenti e Studi, Studi - I, Seminario 21 aprile 1981),
Napoli 1983, pp. 63-85.
29 REGNIER-BOHLER, cit., p. 125.

al kavstron/castrum si rinvia alle considerazioni e alla bibliografia di ORSELLI, Santi e citt, cit., p. 795; ora anche a T. E.
GREGORY, Kastro and Diateichisma as Responses to early
byzantine Collapse, in Byzantion, LXII (1992), pp. 235- 253.
19 Cfr. CRACCO RUGGINI, La citt romana, cit., p. 133.
20 Cfr. ORSELLI, Simboli, cit., pp. 427 s.
21 Cfr. ORSELLI, Santi e citt, cit., p. 803 e specialmente testi
citati a n. 66.
22 Sul Liber de laudibus civitatis Ticinensis e sul suo autore cfr.
ORSELLI, L'immaginario religioso, cit., pp. 274 ss.; sul passo
che si citato nel testo e sull'accumulo di riferimenti simbolici
che vi si coagula (Liber de laudibus, XI, edd. R. MAIOCCHI F.
QUINTAVALLE, in R.I.S., II ed., X/1, Citt di Castello 19031906, p. 19 ll. 6 ss.), ancora ORSELLI, L'immaginario religioso,
cit., pp. 394 ss.
23 ORSELLI, Simboli, cit., p. 427 e tav. 197.
24 Cfr. ibid., p. 425 s. la discussione con i relativi rimandi alla
pi recente storiografia sul tema. Di Clemente Alessandrino si
deve citare Strom. IV, 26, 172.2-3 e VII, 12, 77.3; di Origene, in
primo luogo Ct. Cels. III, 30 (testi gi commentati in quella
sede). Ma aggiungerei, per Origene, almeno il rinvio al par. 4
della Omelia VII su Giosu, che ci pervenuta solo nella traduzione latina, ed. A. JAUBERT, in S.Chr. 71, Paris 1960, pp.
188-190, dove nell'uomo che discende de Hierusalem in Iericho si propone di riconoscere Adamo qui de paradiso in huius
mundi exilium trusus est. Sulla dialettica citt-deserto nei
primi secoli cristiani, secondo interpretazioni pi opportuna-

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EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

la sacratissima - gli aggettivi definitori nel formulario giustinianeo -, la storiografia apologetica


di Orosio prima, poi una costituzione latina di Giustiniano del 533 (C. J. I.17.1.10) non abbiano trascurato di sottolineare la origine tutta cristiana,
che la fa infine melioribus condita auspiciis
rispetto alla Roma seniore30. N come sia arbitrario insistere eccessivamente sul carattere anurbano della cultura del monachesimo cristiano: che
alla fine del secolo IV, nelle prime ampie e sicure
testimonianze in nostro possesso (che non sono di
necessit le testimonianze sul primo monachesimo cristiano ma certo le fonti del pi antico monachesimo cristiano testimoniato) arriva, nel bivo
atanasiano di Antonio, a prestare al deserto copto
il lessico organizzativo della povli; o presso Girolamo a far chiedere allo stupefatto vegliardo Paolo
sorpreso nella sua solitudine an in antiquis urbibus nova tecta consurgant31; e per il quale occorre l'analisi specifica secondo l'articolatissima
gamma della sua fenomenologia e delle sue culture di base, in cui trovano posto il rapporto non in
tutto negativo con la citt di Ipazio32, l'esortazione
al giovane Daniele lo Stilita ad andare a Costantinopoli che la Seconda Gerusalemme 3 3 ( c i o
Gerusalemme traslata e reduplicata - e anche la
povli di Ipazio infine Costantinopoli), gli spazi
monastici urbani e le funzionalit urbane del
monachesimo (la riconversione della santit e del
taumaturgico verso la citt) nella storiografia
ecclesiastica in particolare di Evagrio Scolastico34,
le notazioni e le qualit monastiche di un Agnello
ravennate, pertinenti, piuttosto che la storia dei
monasteri cittadini in Italia, la tradizione organizzativa e cultuale del monachesimo costantinopolitano, se vero che il modello della basileouvsa povli
pot rappresentarsi a lungo alla coscienza civica
della capitale dell'Esarcato35.

La Gerusalemme celeste, le cui rappresentazioni ricerchiamo in primo luogo, e lo hanno fatto


gli iconologi con le competenze proprie, in fonti iconografiche che spaziano dalle miniature ispaniche
dei Beatos agli affreschi di S. Pietro a Civate studiati da Y. Christe 36, la proiezione definitiva e
perfetta di un cammino scritturistico, cio di rivelazione, di cui si riconosce una tappa fondamentale nella descrizione dell'aedificium - quasi aedifi cium civitatis/ wJsei; oijkodomh; povlew - di Ez 40 1b2: aedificium templare collocato sulla montagna
santa; e dal tempio e dal monte santo il rinvio
alla citt santa, secondo un procedimento familiare agli storici delle religioni37.
Il percorso di una ricerca recente a cui rinvio mi
ha consentito di cogliere la consistenza semica e la
funzionalit ideologica, per la citt, del termine
aedificium, dai commentari patristici della Scrittura a fonti storiografiche del tardo Medioevo,
come il cronista spalatino Tomaso Arcidiacono38.
Nella forma greca oijkodomhv, scelta dai LXX, il termine indica d'altra parte, anche l'atto, il fatto della
edificazione - non solo la costruzione singolarmente individuata, lo ktivsma procopiano. E in quel
senso ricorre nel titolo (con tutta la somma di
interrogativi metodico-filologici che questa osservazione comporta, e tanto pi che nel seguito del
testo i termini divengono subito quelli dello ktiv zein; forse per la consapevolezza del coagularsi in
oijkodomhv delle valenze simbolico-scritturistiche
rispetto a quelle tecnico-pratiche?) del capitolo 10
di un trattato anonimo Sulla strategia attribuito
dal Dennis ad un ingegnere di et giustinianea 39;
e dunque un contemporaneo di Procopio, l'interesse del quale ultimo nell'analisi degli edifici urbani
certo orientato alla loro funzionalit al buon
governo imperiale - qualsiasi cosa Procopio stesso
abbia scritto di Giustiniano negli Anecdota - e cui

30 Le fonti sono state individuate gi in ORSELLI, Tempo citt

bizantina all'et ottoniana, a cura di A. CARILE, tomo 2, Eccle siologia cultura e arte, Venezia 1992, pp. 305-322, cfr. p. 311, e
da J.-M. SANSTERRE, Monaci e monasteri greci a Ravenna,
ibid., pp. 323-329 cfr. pp. 323 s. e 326.
36 Per i Beatos cfr. ad esempio la tav. 196 (con la relativa didascalia) annessa a ORSELLI, S i m b o l i, cit., pp. 429 s. Di Y.
CHRISTE, oltre che la recente lezione spoletina De l'absence ou
des lacunes d'Ap 15, 1-20, 15 dans les cycles apocalyptiques
monumentaux des XI-XII sicles, in Testo e immagine nell'Alto
Medioevo, Settim. Cisam XLI, 1993, Spoleto 1994, pp. 801-835,
citerei soprattutto il saggio La cit de la Sagesse, in Cahiers de
Civilisation Mdivale XXXI (1988), pp. 29-35. Non mi stato
possibile vedere la annunciata monografia del Christe, La
vision de saint Jean. Sens et dvloppement des visions synth tiques de l'Apocalypse.
37 Cfr. ancora ORSELLI, Simboli, cit., pp. 421 s.
38 Il riferimento al saggio gi pi volte citato in questa sede
Simboli della citt cristiana fra Tardoantico e Medioevo; cfr.
specialmente pp. 421-424.
39 Peri; strategiva " (Anonymous byzantine Treatise on Stra tegy), ed. G.T. DENNIS, Three byzantine military Treatises,
Washington 1985, introduzione alle pp. 1-7, testo con traduzione inglese alle pp. 10-135.

e simbolo tra Tardoantico e alto Medioevo, Ravenna 1984, pp.


50 ss., poi ridiscusse in EAD., Santi e citt, cit., pp. 796 s.
31 ATHAN. AL. Vita Antoni 14, ed. G. J. M. BARTELINK, in
S.Chr. 400, Paris 1994, p. 174; HIERON. Vita Pauli 10, in PL
23, col. 25C.
32 Cfr. CALLINIC. Vita Hypatii 7, 4 e 10 - 11, 1, ed. G. J. M.
BARTELINK, in S.Chr. 177, Paris 1971, pp. 96 e 108 - 110.
33 Vita Danielis Stylitae 10, ed. H. Delehaye, Les saints stylites,
Bruxelles 1923 (Subsidia Hagiographica 14), p. 12.
34 Cfr. le analisi di L. CRACCO RUGGINI, Universalit e cam panilismo, centro e periferia, citt e deserto nelle Storie eccle siastiche, in La storiografia ecclesiastica nella Tarda Anti chit, Atti del convegno tenuto in Erice (3-8 XII 1978), Scuola
superiore di Archeologia e Civilt Medievali (III corso), C.C.S.
E. Majorana, Messina 1980, pp. 159-194, specialmente pp.
188 ss. L'espressione citata nel testo si legge a p. 192.
35 Sul monachesimo ravennate - o piuttosto sui monasteria
ravennati - dell'alto Medioevo, cfr. ORSELLI, L'immaginario
religioso, cit., pp. 382-387. L'ipotesi interpretativa l proposta
stata ancora sostanzialmente accolta da E. MORINI, Le strut ture monastiche a Ravenna, in Storia di Ravenna, II, Dall'et

Alba Maria Orselli

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non sfuggono le implicazioni civili di certe modificazioni strutturali come il restauro o la costruzione ex-novo di mura, capace di trasformare una
kwvmh in una povli/kavstron40.
Il capitolo 10 recita: Chi intenzionato a fondare una citt deve per prima cosa esaminare con
cura il sito per vedere se adatto a che le mura che
si costruiranno possano reggere un assedio. In
secondo luogo si dovr esaminare l'acqua, se sia
buona da bere e se ce ne sia abbastanza per sopperire ai bisogni della popolazione della citt e di
quanti ci si pu aspettare vi cerchino rifugio in
tempo di pericolo. Se la sorgente dell'acqua all'esterno delle mura, si dovr abbandonare la costruzione della citt oppure si dovr trovare per i portatori d'acqua una strada per uscire anche in presenza del nemico. In terzo luogo si dovr verificare
se c' pietra da tagliare o se ce n' di gi tagliata,
cos che non debba essere trasportata di lontano
con gravi rischi, e allo stesso modo se il legno si
trasporta da non troppo lontano e non per luoghi
impervi tanto da essere impossibile disporne per
la utilit delle costruzioni. E in quarto luogo se la
campagna adatta per le forniture di grani o se
possibile rifornirsi da altra fonte e allo stesso modo
se anche altrimenti i cittadini siano in grado di alimentarsi di l. Se dunque queste condizioni si verificano, conviene andare avanti con la costruzione,
se no, conviene rinunciare al progetto41.
E al cap. 11, in cui si esamina pou' dei' ktivzein
povlin, si considera elemento positivo la presenza di
ampi fiumi che scorrano tutto intorno o possano
esser ricondotti a scorrere tutto intorno alla citt e

non possano essere deviati per la natura del


luogo42; che sono infine alcuni degli elementi corografici caratterizzanti la Seleucia di santa Tecla.
La citt cos costituita (anche con la evidenza di
reimpieghi, come insinua la allusione alla disponibilit di pietre gi tagliate) o ricostituita con
sapienti restauri - una accorta renovatio muro rum, per prendere a prestito la formula gi utilizzata da Letizia Pani Ermini43 - sembra proporsi al
di l dei tempi e dei luoghi, lungo tutto il Tardo
Antico e oltre, come lo spazio dell'ordine, lo spazio
del buon vivere, secondo la definizione del Liebeschuetz44. Nel primo trentennio del VII secolo, il
martire san Demetrio pu intrattenersi stabilmente nella gloria del suo kibwvrion, con la kuriva Eujtaxiva, che Dio gli ha affiancato (parakatevqeto) per
la protezione della citt di Tessalonica45. La custodia dei prototipi di pesi e misure era gi stata affidata da Giustiniano, per la certezza del potere, ma
anche dell'equit e del diritto, alla chiesa cittadina. E la prescrizione relativa (la Novella giustinianea 128, 15 del 545) che ha una eco a partire da
Roma e dall'Italia nella Pragmatica Sanctio del
55446, stinge sulla normativa dei capitolari carolingi che gi in un testo del 744 e poi con progressivo spostamento delle responsabilit dall'episco pus civitatis al comes e ai fideles imperiali e dalla
chiesa al palatium, si vogliono depositati e imposti
in civitatibus47 - a queste ultime spesso accostando, come nella Admonitio generalis del 789 48, i
monasteria, quasi ad affiancare alla civitas l'altra
politeia, l'altra aggregazione riconosciuta di uomini societatis vinculo cohadunati. I medesimi

40 Cfr. PROC. Aed. IV, x, 8, edd. (con traduzione inglese) H.B.


DEWEY, G. DOWNEY, Cambridge Mass. 1971, IV ed., p. 304.
41 Peri; strategiva", 10, ed. DENNIS, cit., p. 30: Peri; oijkodomh'"
povlew". Dei' de; mevllonta" prw'ton me;n kataskoph'sai to; cwrivon,
eij to; mevllon ejp j aujto; ktivzesqai tei'co" ajnepibouvleuton e[stai
pote; toi'" poliorkou'si dia; th;n tou' cwrivou qevsin. Deuvteron de;
peiravsai to; u{dwr kai; gnw'nai eij pro;" povsin ajkivndunon kai; eij ajrcouvntw" e[cei pro;" th;n th'" povlew" corhgivan kai; tw'n a[llwn o{soi
katafeuvgein eij" aujth;n mevlloien ejn kairw'/ peristavsew", eij de;
ejkto;" ei[h tou' teivcou" to; u{dwr, ajnavgkh h] paraitei'sqai th;n ktivsin th'" povlew" h] mh; kwluvesqai tou;" ajntlou'nta" ejpidhmouvntwn
tw'n polemivwn. Trivton de; kai; eij livqon e[cei tevmnesqai dunavmenon
h] tetmhmevnon h[dh, ajlla; mh; povrjrJwqen meta; pollw'n sunagovmenon
tw'n kinduvnwn, wJsauvtw" kai; eij to; xuvlon mh; livan makrovqen mhde;
dia; dusbvavtwn suntevleian. Kai; tevtarton, eij sitofovra" hJ cwvra
kaqesthvken h] kai; a[lloqen sitodotei'sqai duvnantai, oJmoivw" de; eij
kai; a[llw" ejkei'qen trevfesqai oiJ polivtai duvnantai. ka[n me;n tau'ta ou{tw" e[ch/, qarrei'n th/' ktivsei, eij de; mhv, lusitele;" tauvthn
paraitei'sqai.
42 Ibid., 11, p. 32.
43 L. PANI ERMINI, Forma Urbis e Renovatio Murorum in
et teodericiana, in Atti del Convegno Internazionale Teoderico
e i Goti tra Oriente e Occidente, Ravenna 28 settembre - 2 ottobre 1992, a cura di A. CARILE, Ravenna 1995, pp. 1-31 (estratto), specialmente a pp. 4-6, 16 ss., 21-31.
44 W. LIEBESCHUETZ, The End of the Ancient City, in The
City in Late Antiquity, ed. J. Rich, London New York 1992, pp.
1-49, cfr. p. 2.

45 Cfr. P. LEMERLE, Les plus anciens recueils des Miracles de

saint Demetrius, I. Le Texte, Paris 1979: Recueil de Jean, Mir.


10 (parr. 81-93), pp. 112-116. L'espressione citata nel testo al
par. 91, p. 116.
46 Cfr. il c. 19 (de mensuris et ponderibus): ut autem nulla
fraudis vel laesionis provinciarum nascatur occasio, iubemus
in illis mensuris vel ponderibus species vel pecunia dari vel
suscipi, quae beatissimo papae vel amplissimo senatui nostra
pietas in praesenti contradidit.
47 PIPPINI principis Capitulare Suessionense 6, ed. A. BORETIUS, in M.G.H., Capit. I, Hannoverae 1883, p. 30: unusquisque episcopus... per omnes civitates legitimus forus et mensuras faciat, secundum habundantia temporis. La Admonitio
g e n e r a l i s di Carlo del 789, 74, ed. cit., p. 60, prescrive ut
aequales mensuras et rectas et pondera iusta et aequalia
omnes habeant sive in civitatibus sive in monasteriis, sive ad
dandum in illis sive ad accipiendum; per la piena et carolingia, cfr. ancora il Capitulare Missorum di Lotario, anno 832, 3,
edd. A. BORETIUS V. KRAUSE, in M.G.H., Capit. II, Hannoverae 1897, p. 63: Ut missi nostri per singulas civitates mensuram antiquam inquirant et nemo neque emere neque vendere praesumat, nisi ad ipsam mensuram; e l'Edictum Pistense
del giugno 864, 20, ed. cit., p. 318: comes et reipublicae ministri ac ceteri fideles nostri provideant quatenus iustus modius
aequusque sextarius secundum sacram scripturam et capitula
praedecessorum nostrorum in civitatibus et in vicis et in villis
ad vendendum et emendum fiat et mensuram secundum antiquam consuetudinem de palatio nostro accipiant.
48 Cfr. il testo citato alla nota precedente.

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EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

sovrani carolingi sembrano ritrovare da lontano la


preoccupazione - non a caso per l'area dell'Italia del restauro annuo di plateae vel cloacae... uniuscuiusque civitatis de regno Italiae pertinentes49.
Ma gi il Teoderico di Cassiodoro, come pi tardi
ancora i Carolingi50, da un lato conosce e conserva
tutto il valore simbolico dell'aedificium palaziale che si supposto rappresentativo della regalit
proprio perch rinviante alla c i v i t a s 5 1 -, dalle
dichiarazione programmatiche degli anni 507509: vere dignum est regem aedificiis palatia
decorare52 al mosaico del palatium - civitas di
Sant'Apollinare Nuovo a Ravenna53, mentre non
dimentica i valori e le forme del tradizionale evergetismo civico 54 (automaticamente evocato dalla
costruzione o ricostruzione delle terme a Spoleto
tra il 507 e il 511)55.
Il decoro urbano, la preoccupazione per il quale
possibile seguire ininterrottamente nelle Variae56,
si costituisce infine elemento del retto e bel vivere
civile, come mostrano la lettera inviata nel 508/509
ai possessores Arelatenses (sic enim fiet, ut fortuna
urbis, quae in civibus erigitur, fabricarum quoque
decore monstretur)57, e in alti termini riassuntivi
la formula praefecturae vigilum urbis Ravennatis
(tibi enim commissa est fortunarum securitas, civitatis ornatus, utilitas omnium, scilicet ut contra
domesticos grassatores bellum pacatum gereres, si
quem civium laedendum esse sentires. Custodis

fortunas omnium...)58. Se non che nel primo di quei


due testi subito dopo il passo citato si aggiunge: pro
reparatione itaque murorum Arelatensium vel turrium vetustarum certam pecuniae direximus quantitatem. Perch la vigile cura delle mura e delle
porte della citt, che nella formula de custodiendis
portis civitatum pur sembra a prima vista calata in
un contesto neutro, di un pacifico andare e venire di
merci e di uomini59, in realt torna sempre a proporsi e a partire dagli anni del primo ordinarsi del
regnum (aa. 507 ss.), sotto l'assillo pi o meno manifesto delle esigenze strategiche: digna est constructio civitatis, in qua se commendet cura regalis, quia
laus est temporum reparatio urbium vetustarum:
in quibus et ornatus pacis acquiritur et bellorum
necessitas praecavetur60. Nei termini che le sono
propri e in una loro pi esplicita graduazione, i due
elementi saranno di l a poco presenti alla consapevolezza professionale dell'ingegnere di et giustinianea, che ancora al capitolo 11 ricorda come molti
abbiano fondato o fondino citt nella prosperit
presente, dando uguale importanza alla eup
j rep
v eia
(l'ornatus) come alla as
j falv eia (la praecautio della
bellorum necessitas): cos hanno costruito le citt in
pianura, e le hanno abbellite con giardini, parchi e
prati. Ma il parere del tecnico e stratega per la
ajsfavleia piuttosto che per la eujprevpeia: meglio
che le citt siano collocate e fortificate cos da rendere inutili le macchine degli assedianti61.

49 Cfr. i Capitula italica - forse di Carlo o Pipino, ma probabilmente di tradizione anteriore - 3, ed. BORETIUS, cit., p. 216
volumus etiam et statuimus de plateis vel cloacis curandis
uniuscuiusque civitatis de regno Italiae pertinentibus, ut singulis annis curentur. La civitas si ripresenta como nodo della
gestione del potere e dell'esercizio delle funzioni pubbliche
nelle disposizioni relative alla manutenzione dei ponti, nei
Capitula per se scribenda - di Lotario, anni 818-819 - , 8, ed.
BORETIUS, cit., p. 288: missi nostri per singulas civitates una
cum episcopo et comite missos vel nostros homines ibidem commanentes eligant quorum curae sit pontes per diversa loca
emendare.
50 Cfr. il Capitulare missorum - di Lotario, a. 832 -, 7, edd.
BORETIUS, KRAUSE, p. 64: ut per singulas civitates inquirantur missi nostri, ubi palatia antiquitus fuerunt vel publicae
domus antiquitus vel unde continebantur vel qua occasione aut
a quibus personis vel sub cuius tempore destructa sunt, et
nostra auctoritate praecipiant ut amodo quantotius restaurentur; e il Capitulare Papiense - di Ludovico II a. 850 -, 7, ibid., p.
87: certissime cognovimus, quia publicae domus, quae in singulis civitatibus ad ornatum nostrae reipublicae antiquitus
fuerant, eorum desidia quibus commissae sunt, ad lapsum et
ruinam poene pervenerint; unde iubemus, ut protinus restaurentur et ad priorem statum recuperentur.
51 Cfr. ORSELLI, Simboli, cit., pp. 422-424 e didascalie tavv.
202-205.
52 CASSIOD. Var. I, vi, 1, cur. A. J. FRIDH, in C.Chr. s. l.
XCVI, Turnholti 1973, p. 17.
53 Cfr. su questo punto P. PICCININI, Immagini d'autorit a
Ravenna, in Storia di Ravenna, II,2, cit., pp. 31-78, a p. 41.
54 K. POLANYI, Economie primitive, arcaiche e moderne, tr.
it., Torino 1980 (ed. or. 1968); P. BROWN, Dalla Plebs roma na alla Plebs Dei: aspetti della cristianizzazione di Roma, in
P. BROWN, L. CRACCO RUGGINI, M. MAZZA, Governanti e

intellettuali, popolo di Roma e popolo di Dio (I-VI secolo), Torino 1982 (Passatopresente, 2), pp. 123-145; P. VEYNE, Il pane e
il circo. Sociologia storica e pluralismo politico, tr. it. di A. M.
SANFELICE DI MONTEFORTE, revisione di A. DAL LAGO,
Bologna 1986, pp. 9, 23, 62-63;
55 CASSIOD. Var. II, xxxvii, aa. 507-511, ed. FRIDH, cit., p. 83.
56 Cfr. CASSIOD. Var. I, xxi, aa. 507-511, ed. FRIDH, cit., pp.
29 s., xxv, aa. 507-511, ibid., p. 33, xxviii, aa. 507-511, ibid., p.
35 (si sottolinea la opportunit - o la necessit - dei reimpieghi
litici: ideoque... sancimus, ut, si quis cuiuslibet generis saxa in
agris suis iacentia muris habuerit profutura, libens animo sine
aliqua dilatione concedat, quod tunc magis verius possidebit,
cum hoc utilitati suae civitatis indulserit); II, xxxv, aa. 507511, ibid., p. 82, xxxvi, aa. 507-511, ibid., pp.82-83; III, ix, aa.
507-511, ibid., pp. 104 s. (ancora sulla ideologia dei reimpieghi:
in municipio itaque vestro sine usu iacere comperimus columnas et lapides vetustatis invidia demolitos: et quia indecore
iacentia servare nil proficit, ad ornatum debent surgere redivivum quam dolorem monstrare ex memoria praecedentium saeculorum), x, ibid., p. 105, xix, ibid., p. 111 (con riferimento alla
citt dei morti, cio alle strutture sepolcrali), xxx-xxxi, aa.
510-511, ibidem, pp. 118 ss., xlix, aa. 507-511, ibid., p. 511; IV,
xxiv, aa. 507-511, ibid., p.158, xxx, aa. 507-511, ibid., pp. 161 s.,
li, ibid., pp. 177 ss.; V, ix, aa. 523-526, ibid., pp. 189 s., xxxviii,
aa. 523-526, ibid., pp. 211 s., vii-xiii, (formula comitivae roma nae), ibid., pp. 272 s.; VIII, xxix-xxx (c. a. 527, scritte per Atalarico), pp. 335 s.; XI, xxxix, aa. 533-537, ibid., pp. 456 ss.
57 CASSIOD. Var. III, xliv, dell'inverno 508-509, ed. FRIDH,
cit., p. 127.
58 Ibidem, VII, viii, ed. cit., pp. 268 s.
59 Ibidem, VII, xxix, ed. cit., pp. 283 s.
60 Ibidem, I, xxviii, ed. cit., p. 35.
61 Peri; strategiva", 11, ed. DENNIS, cit., p. 32.

Alba Maria Orselli

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Ma gi nel compatto tessuto della retorica cassiodorea pur possibile cogliere il farsi strada di
un nuovo modello di citt, ora almeno funzionalmente kavstron piuttosto che povli, in cui si perfeziona il ruolo delle mura, non pi decorativo e
monumentale ma propriamente difensivo. Non
un caso se proprio nella redazione che si data agli
inizi del VI secolo si sposta, per Roma, dal tempio
di Vesta alla arx capitolina il fulcro urbano ideale
degli Actus Silvestri, un testo fondamentale non
solo per la storia della chiesa, o del simbolismo cristiano, o del significato delle immagini, ma, credo,
per la storia della citt62.
Cos ancora nella pi antica raccolta dei Mira coli di san Demetrio il santo appare sulle mura
della sua Tessalonica assediata dagli Avaro-Sclaveni: in veste di ufficiale consolare e nella realt di
un combattimento che vede l'assalitore ferito mortalmente e rigettato gi dalla scala con cui aveva
tentato di issarsi sulle mura urbane63. Demetrio
non definito n rappresentato come il poliouc
' o
di memoria classica e risonanze pagane: l'autore
dei Miracoli, un chierico certo, come del resto lo
erano stati Teodoreto vescovo di Ciro e l'Anonimo
di Seleucia, ha storicizzato la citt e la funzione
del santo iscrivendole in quel largo processo di
militarizzazione della societ che nell'ultimo quarantennio stato oggetto di larga e feconda considerazione da parte della storiografia e che ha potuto orientare nuove forme cultuali e proporre infine
un nuovo e specifico modello di santit cristiana,
quello del santo militare64.
La funzione del santo in rapporto alla citt, e
del vescovo in particolare per la pars Occidentis
dei secoli VI-IX, e il significato, per la citt,della
presenza reliquiale, si configurano in effetti come
gli elementi di autentica e sostanziale rottura
rispetto alla storia cultuale della citt antica e al
suo immaginario religioso, pur nella persistenza
di relazioni note, come quella del patrocinio, che la
lite episcopale latina della fine del IV secolo
peraltro consapevolmente assume non dalla sfera

del rapporto tradizionale col sacro - abbastanza


ininfluentemente rappresentata da certo parziale
corredo lessicale, come il vocabolario della tutela ma da quello dei valori etici e giuridico-politici65.
Se il vescovo non in diritto, come voleva certa storiografia, il defensor civitatis, sua la parjrJhsiva nei
confronti delle potest terrene, che certo discende
direttamente da quella di cui pu godere davanti a
Dio per il suo ministero legittimato dalla santit,
che gli impone l'esercizio delle benemerenze pastorali di radicata tradizione biblica. Ma la sua provenienza dal medesimo strato dirigente cui appartengono i curiali e gli altri notabili cittadini fa di
quelli i suoi naturali referenti, se non alleati, piuttosto che gli oppositori,cos come lo deputa naturalmente all'individuazione e alla pratica di compiti di amministrazione della giustizia, di pronunce arbitrali, ma anche di difesa bellica e di organizzazione annonaria, la tradizione all'esercizio
ordinato del potere ben radicata nel suo ceto di
appartenenza66. Profili episcopali latini soprattutto dell'arco geocronologico merovingio e protocarolingio - ma anche afferenti altre aree culturali:
citer la stesura che attribuiamo a Leonzio di Neapoli del bivo greco di Giovanni di Cipro, arcivescovo
di Alessandria agli inizi del VII secolo, cio al
momento dell'impatto con l'Islam 67 - ci propongono un modello di santit nel momento stesso della
sua realizzata o potenziale proiezione in un rapporto di culto: dove, come il vescovo vivente con
sempre maggiore frequenza si profila non solo
come custode ma come rifondatore, nuovo oijkisthv,
dei centri di aggregazione sociale nella citt, a partire dalla sua casa, dalla chiesa che la sua sede
- dove cio la sua cathedra -, dai nuovi santuari
martiriali da lui stesso promossi o legittimati, cos
la custodia del suo corpo santo, a partire dall'esempio di Martino di Tours68, pu farsi elemento
anche a funzione fortemente poleogenetica o di
nuovi orientamenti della topografia urbana 69.
Temi tutti per i quali mi sia consentito rinviare a
miei precedenti lavori70; qui vorrei ancora insiste-

62 Cfr. ORSELLI, Santi e citt, cit., pp. 783-797.


63 Mir. Dem. 13 (par. 120), ed. LEMERLE, cit., p. 135, e 14 (par.

6 7 Vie de Jean de Chypre (B . H . G . n. auct. 000), edd. A.-J.

161), ibid., p. 157.


64 A. M. ORSELLI, Santit militare e culto dei santi militari

nell'impero dei Romani (secc. VI-X) , Bologna 1993; la pi


importante storiografia sul tema della militarizzazione della
societ citata alle note 45-46.
65 Cfr. ORSELLI, L'immaginario religioso, cit., passim, e una
pi recente ripresa della discussione in EAD., Santi e citt, cit.,
pp. 813 ss. e Simboli, cit, pp. 442 s.
6 6 G. TABACCO, La citt vescovile nell'Alto Medioevo , in
Modelli di citt, cit., pp. 327-345, cfr.p. 328; nella medesima
direzione, con particolare attenzione all'area microasiatica tardoantica, anche P. BROWN, Power and Persuasion in Late
Antiquity. Towards a Christian Empire, Madison 1992, pas sim. Sull'assunzione ecclesiastico-episcopale di competenza
annonaria cfr. J. DURLIAT, De la ville antique la ville byzan tine. Le problme des subsistences, cole Franaise de Rome

1990 (Collection de l'cole Franaise de Rome 164), pp. 134 ss.


FESTUGIERE, L. RYDEN, Paris 1974 (Institut Franais de
Beyrouth, Bibliothque Archologique et Historique XCLV), 1,
pp. 347 ss., 2, p. 348, 4, p. 349, 6, pp. 350 ss., 11, pp. 357 ss..
68 Il processo stato analizzato da L. PIETRI, La ville de Tours
du IVe au VIe sicle: naissance d'une cit chrtienne , cole
Franaise de Rome 1983 (Collection de l'Ecole Franaise de
Rome 69).
69 Cfr. le linee suggerite in molte pagine dell'analisi di J.- Ch.
PICARD, Le souvenir des vques. Spultures, listes piscopales
et culte des veques en Italie du Nord des origines au Xe sicle,
cole Franaise de Rome 1988 (Bibliothque des Ecoles
Franaises d'Athnes et de Rome 268). Sotto il profilo metodologico richiamerei qualche riflessione che formulavo ne L'im maginario religioso, cit., alle pp. 391-394, bibliografia in nota.
70 Cfr. ORSELLI, L'immaginario religioso, cit.; EAD., Santi e
citt, cit.; Simboli, cit.

16

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

re sulla necessit di lettura del rapporto vescovocitt, e soprattutto del rapporto di patrocinio,
secondo il tessuto storico specifico; e dell'apprezzamento di quel rapporto non in una immodificata
lunga durata, ma nella sua capacit di comporre e
ricomporre - o nella incapacit di ricomporre - una
societ urbana e civica, cio s di una sua funzionalit ideologica ma a una realt sociale complessa e mutevole, che da ultimo a sua volta capace di
modellarlo a sua immagine.
Nel processo che si qui sintetizzato, la memo ria reliquiale episcopale si colloca in sequenza non
solo storico- cronologica, ma logico-teologica nella
linea di quella martiriale71. E se per questa assolutamente paradigmatico il caso di Roma e dei suoi
santuari a partire dalle memoriae Apostolorum72,
neppure si pu tralasciare di riferirsi a quello che
ugualmente il pi antico esempio certo di teorica, e
di pratica cultuale, del patrocinio santorale urbano, l'esempio di san Felice (vescovo? pi verosimilmente martire o almeno confessore) e della sua
Nola che ne custodisce le spoglie73. In rapporto alla
citt, il deposito - possesso della presenza reliquiale attua innanzi tutto una reificazione del sacro che
concede alla citt la forza che viene dalla santit74.
Ma il civis sacer - tale perch nella citt nato alla

vera vita o perch l venuto da lontano con la procedura simbolico-cerimoniale dell'adventus, garanti
il vescovo donatore e il vescovo ricevente75 - al passaggio dal Tardoantico al Medio Evo e per tutta la
ecumene mediterranea, al di l del rapporto con il
singolo cittadino esercita soprattutto la funzione
sociale e civica della difesa dai nemici, quelli fisici,
non solo quelli spirituali, e in primo luogo della
difesa delle mura; questa anche e spesso proiezione
diretta della topografia degli oratori martiriali
(come si supposto per quello di santa Tecla a Selinonte); in Occidente in particolare della loro disposizione intorno alle mura. Sono i sancti qui letantur circa moenia del Versum de Mediolano civitate
dell'VIII secolo, una tra le pi antiche laudes civi tatum76: le cinture dei corpi santi, appoggiate e
modellate sull'antica cinta muraria, di cui costituiscono il sostegno ideale a fini di difesa e la trasposizione secondo i nuovi codici della citt celeste77.
Ma sugli orientamenti cultuali delle citt e sui
loro promotori, e dunque sulla storia non solo religiosa delle societ cittadine nei secoli IX e X, qualche novit verr, auspico, da ricerche sistematiche
in atto sotto la mia guida, del corpus della traslazioni e ricollocazioni santorali carolingie, delle
quali si ormai completato almeno il repertorio.

71 Oltre che ai miei lavori citati alla nota 70: in particolare cfr.
Simboli, cit., pp. 443-446 (dove si sottolinea il rilievo della testimonianza relativa a Onorato di Arles per la progressione storica dei modelli di santit e contestualmente per il significato
della reliquia episcopale nella vita della citt cristiana), il rinvio a P. BROWN, Il culto dei santi. L'origine e la diffusione di
una nuova religiosit (1981), tr. it. 1983, Torino 1983, cfr. pp.
125-148.
72 Cfr. L. PANI ERMINI, Santuario e citt fra Tardoantico e
Alto Medioevo, in Santi e demoni, cit., pp. 837-877 a pp. 867 ss.
73 Cfr. ORSELLI, L'immaginario religioso, cit., pp. 79-85 e
112-115, ora anche G. LUONGO, Alla ricerca del sacro. Le tra slazioni dei santi in epoca altomedievale, in Il ritorno di Paoli no. 80 dalla traslazione a Nola, a cura di A. RUGGIERO,
Napoli-Roma 1990, pp. 17-39 e ID., Lo specchio dell'agiografo.
San Felice nei carmi XV e XVI di Paolino di Nola, Napoli 1992.

74 Cfr. P.A. FVRIER, Image de la ville dans la chrtient nais sante, in Actes du XI Congrs International d'Archologie chr tienne (Lyon Vienne Grenoble Genve et Aoste, 21-28 Sept.
1986), Ecole Franaise de Rome 1989 (Collection de l'Ecole
Franaise de Rome 123), pp. 1371-1392 a p. 1389.
75 Sul tema dell'adventus, soprattutto S. MAC CORMACK,
Change and Continuity in late Antiquity , The Ceremony of
Adventus, in Historia 21 (1972), pp. 721-752; EAD., Art and
Ceremony in late Antiquity, Berkeley-Los Angeles-London
1981, pp. 62-89; N. GUSSONE, Adventus-Zeremoniell und
Translatio von Reliquien. Victricius von Rouen, De laude Sanc torum, in Fruehmittelalterliche Studien 10(1976), pp. 125133.
76 Str. 11, ed. E. DUEMMLER, in M.G.H., Poetae, I, Berolini
1881, p. 25.
77 Cfr. la pi recente discussione in ORSELLI, Simboli, cit., p. 447.

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

17

TOPOGRAFIA DELLA CIVITAS CHRISTIANA


TRA IV E VI SEC.
Gisella Cantino Wataghin*
Universit di Torino
con la collaborazione di

Josep Maria Gurt Esparraguera


Universit di Barcellona

1.1 introduzione
Tra IV e VI sec. nel contesto della citt romana
si materializza una topografia cristiana, costituita
da una serie di edifici di culto, sui quali si articolano gli sviluppi urbani nel passaggio dallantichit
al medioevo. Essi si propongono come fattori di
aggregazione complessi, da un lato come singoli
punti forti nella trama urbana, dallaltro come
nodi di una rete, i cui fili sono costituiti dagli itinerari devozionali suggeriti dalle scansioni del
calendario liturgico: ben prima e indipendentemente dal definirsi di una liturgia stazionale, la
comunit sotto la guida del vescovo si ritrova a
date fisse in luoghi prestabiliti per celebrazioni
precise, siano queste anniversari dei martiri o
Vigilie delle grandi festivit (VOGEL 1966; BALDOVIN 1982; MARTIMORT 1983; BRADSHAW 1992; PERRIN 1995, 607 ss.; per lanalisi di situazioni specifiche SAXER 1989; S AINT-ROCH 1989; G UYON 1986A,
40; F VRIER 1986, 83; A RBEOLA 1989; G URT et al.
1994, 170; GODOY et al. 1994; GODOY 1995B). Questo processo di cristianizzazione dello spazio urbano loggetto del nostro intervento, che si propone
di riassumere lo stato attuale delle conoscenze
sulla sua fenomenologia e di considerarne quindi
alcuni problemi in rapporto ai quadri urbani e al
loro divenire.
La nostra analisi interessa lEuropa sud-occidentale, larea cio corrispondente alle due diocesi
italiciane (Italia suburbicaria e annonaria) ed alle
diocesi Galliarum, Viennensis e Hispaniarum; in
questa sede non viene considerata la Mauretania
Tingitana: per quanto pertinente alla diocesi ispanica, le sue vicende e le connotazioni insediative,
socio-economiche e culturali ne fanno una realt
specifica, che nella prospettiva dellindagine qui
condotta non possibile assimilare alle province
europee (su questo problema cf. A LBERTINI 1923;
S OTOMAYOR 1988; G ARCIA MORENO 1988). Larco
cronologico considerato compreso fra let
* Lavoro svolto nellambito del progetto nazionale di ricerca
MURST 40% La civitas christiana, coordinatore nazionale
prof. L.Pani Ermini.

Jean Guyon
CNRS, Aix-en-Provence

costantiniana e la seconda met del VI sec. il


periodo in cui vengono poste in atto le basi della
topografia cristiana, nel corso del quale daltro
canto questarea assai vasta presenta, nel quadro
della koin tardoantica, una sua specifica coerenza, data dagli stretti legami culturali, sociali ed
economici che tradizionalmente ne uniscono le
diverse province; nel suo ambito peraltro il fenomeno urbano assume accenti differenziati, cos
come diversi sono a seconda delle regioni i tempi e
i modi della cristianizzazione e le vicende politiche
e socio-economiche. Rappresenta dunque un eccellente campo di indagine per il fenomeno che qui
interessa: lampiezza dellorizzonte consente di
compensare la frammentariet della documentazione, larticolazione delle situazioni di verificare
la portata delle risultanze dei singoli casi.
Entro questo orizzonte geografico vengono
presi in esame quei centri urbani che nellarco del
periodo considerato diventano sedi episcopali,
senza entrare nel merito della cronologia puntuale di ciascuno, che pone spesso non pochi problemi,
in ragione della natura della documentazione principalmente gli atti conciliari, con tutti i limiti
che questi presentano in ordine alla rappresentativit dei partecipanti - e del diverso sviluppo degli
studi (cf. per la Gallia D U C H E S N E 1907-1915 e
G R I F F E 1 9 6 4 - 6 6; carte riassuntive in P I E T R I L .
1995B, tavv. 4-7 e 14 e PICARD 1991, 46; per lItalia
SAVIO 1889-1931; LANZONI 1927; carta riassuntiva
in TESTINI et al. 1989, 13, e tabella 1; per la penisola iberica P ALOL 1967, tav. V; S OTOMAYOR 1979;
GURT et al. 1994, 167 ss.). La loro geografia coincide a grandi linee con quella delle civitates della
media et imperiale, cui si aggiungono quelle
costituite nella tarda antichit, numerose specie
in Gallia. Il rapporto fra la geografia ecclesiastica
e quella amministrativa tardoromana peraltro
abbastanza articolato; in effetti, se da un lato non
sono rari i casi di municipia che non assurgono al
rango di sede vescovile, questo pu daltro lato

18

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

essere conseguito da v i c i, senza che questo ne


debba implicare automaticamente la promozione
sul piano amministrativo,o anche da castra: ragioni di ordine politico, ecclesiastico, economico,
demografico intervengono di volta in volta a determinare queste vicende, anomale nella misura in
cui non si conformano agli schemi teorici delle
disposizioni conciliari, da quella del Concilio di
Sardica (343), ripresa a Laodicea (fine IV sec.), che
proibisce la costituzione di vescovadi in centri
minori (in vico aut in modica civitate : can.6 e
can.57), a quelle dei concili di Costantinopoli (381)
e di Calcedonia (451), che prescrivono la corrispondenza delle circoscrizioni ecclesiastiche alle province romane (P IETRI L. 1995A, 553 ss.). A titolo di
esempio ricordiamo in Italia la diocesi di Vicoha bentia; in Francia quelle stabilite nei castra di
Uzs, Dijon, Toulon, Agde; anche in Spagna sono
numerosi i casi - fra gli altri Urgellum - di sedi
vescovili che non si identificano con civitates, ma
verosimilmente con castra; per contro lItalia a
presentare un gruppo consistente di municipia
che non diventano sedi di diocesi, nel quadro di
una crisi urbana che investe in maniera specifica
alcuni settori dellItalia settentrionale (LA ROCCA
1994; CANTINO WATAGHIN in c.d.s.A ).
Nel presente contesto, queste situazioni non
vengono considerate: in modi e tempi diversi questi centri sono anchessi interessati dal problema
della cristianizzazione dello spazio, che tuttavia in relazione alla diversa configurazione tanto della
struttura organizzativa delle comunit quanto
della realt insediativa con cui essa si confronta vi assume connotazioni particolari ed esula dunque dal nostro tema.
1.2 limiti della ricerca
Un limite oggettivo e di notevole peso ad ogni
ricerca sulla citt nel passaggio dallantichit al
medioevo costituito dalla frammentariet e
discontinuit della documentazione, dovuta tanto
alle caratteristiche intrinseche degli scavi urbani,
quanto allo sviluppo recente e comunque molto differenziato dellarcheologia urbana, in ragione
delle variabili locali dei fattori culturali, politici,
economici che ne sono il presupposto (C A N T I N O
W A T A G H I N 1 9 9 2, 172 e nota 9; 1995; inoltre I
Encontro 1985; GURT et al. 1994, 161 ss.): ci che
rende arduo collocare la topografia cristiana nel
contesto della realt urbana nella quale si inserisce e con la quale si sviluppa. Per quanto poi
riguarda laspetto specifico della topografia cristiana, il suo studio, se da un lato favorito dalla
maggior persistenza attraverso i secoli delledificio
di culto rispetto alle altre strutture che sostanziano il tessuto urbano - nella continuit materiale
degli edifici stessi, nella memoria della sacralit
del sito, nei documenti, nei testi - deve daltro lato
confrontarsi con i limiti del metodo regressivo;

questo non pu agire se non con estrema cautela,


in considerazione della dinamica che caratterizza
la configurazione delle strutture materiali della
chiesa tra tarda antichit e medioevo e in particolare dellincidenza che su di esse hanno le riforme
religiose di et carolingia, che modificano sensibilmente il quadro delineatosi nei secoli precedenti
(GUYON 1992, 17). Il riscontro archeologico dei suggerimenti delle fonti al momento attuale possibile in una percentuale modesta di casi: anche se le
segnalazioni di resti di edifici paleocristiani nel
complesso non sono poche (fig. 1; cf. le tabelle relative ai gruppi episcopali in T ESTINI et al. 1989,
tabella 2 e GUYON 1992, fig. 1), si devono rilevare
sperequazioni notevoli fra le diverse aree regionali, significative del diverso grado di avanzamento
delle ricerche, e differenze non meno importanti
nella natura e nellentit dei reperti. Gli scavi di
contesti religiosi condotti e documentati correttamente rimangono ancora oggi non molto numerosi, e i risultati esaustivi ottenuti ad esempio a
Ginevra, con le indagini nellarea della cattedrale
(B O N N E T 1 9 9 3) e nelle chiese cimiteriali della
Madeleine e di St.Gervais (BONNET 1977; BONNET,
P RIVATI 1991 e 1995), ad Aosta, con quelle della
cattedrale e della chiesa di St.Laurent (B ONNET,
PERINETTI 1986), a Grenoble, con quelle della chiesa di St.Laurent (COLARDELLE 1986), a Digne, con
quelle nella chiesa Notre-Dame du Bourg, identificata con qualche riserva con la cattedrale antica
(DMIANS 1995) appaiono di fatto eccezionali. Ben
pi spesso i dati sono parziali e/o frutto di interventi, la cui metodologia non risponde alle esigenze attuali, e lasciano di conseguenza aperti problemi di identificazione degli edifici e delle loro funzioni, di cronologia, di contesto; a questo proposito
le citazioni potrebbero essere assai numerose, ma
basti ricordare alcune situazioni emblematiche,
quali quelle dei gruppi espicopali di Barcellona
(fig. 2) (PALOL 1989, 2006 ss. e 1992, 383 s.;GRANADOS, MAR 1994), Terrasa (CARBONELL 1992; DUVAL
1 9 9 2), Lione (R E Y N A U D 1986 e 1 9 9 5B ), Milano
(CANTINO WATAGHIN 1989, 217 e 1995; L USUARDI
S IENA 1996), Aquileia (C ANTINO WATAGHIN 1989,
182 ss. e 1 9 9 5; C A I L L E T 1 9 9 3, 123 ss.), Napoli
(FARIOLI 1978; PANI ERMINI 1989, 95 ss.). A ci va
aggiunta unultima considerazione. Il quadro delle
nostre conoscenze in rapida trasformazione, in
ragione tanto del diffondersi delle esperienze di
archeologia urbana, che comportano un moltiplicarsi, sia pure irregolare e raramente coordinato,
degli scavi, quanto del lavoro continuo di
approfondimento di indagini di particolare rilievo:
sono ancora una volta esemplari il caso ginevrino,
con gli sviluppi delle ricerche sul gruppo episcopale, sulle chiese cimiteriali e sul contesto urbano
(BONNET 1995; BONNET , PRIVATI 1995), o quello di
Grenoble, con il proseguimento dello scavo e dello
studio della chiesa di St.Laurent e la scoperta nel
1989 e lo scavo successivamente avviato del batti-

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

19

20

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 2) Barcellona. Pianta della citt tardoantica: 1. tempio del foro della colonia; 2. battistero e aula basilicale; 3.
domus (V sec.); 4. domus (V sec.); 5. mausoleo cristiano (Plaza Antonio Maura); 6. necropoli cristiana (Santa Maria
del Mar); 7. necropoli cristiana (Sant Pau del Camp).

stero della cattedrale (C OLARDELLE 1995; BAUCHERON, C OLARDELLE 1993; B AUCHERON et al. 1995),
accanto ai quali merita ricordare lintensificarsi
degli studi e delle scoperte sugli edifici di culto
paleocristiani di Tarragona (G ODOY 1995A ); ma
per altro verso non sono meno significativi fatti
quali la recentissima proposta di rilettura della
documentazione da tempo acquisita sul gruppo
episcopale di Milano, che innova radicalmente
rispetto alle interpretazioni tradizionali, rilanciando un dibattito che non pareva suscettibile di
ulteriori sviluppi (LUSUARDI SIENA 1996)(su questi
problemi cf. GUYON 1992 e GUYON et al. 1992).
2.1 un modello di topografia cristiana
Pur con queste riserve, le indagini sistematiche condotte a partire dagli anni settanta ad opera
soprattutto del gruppo di ricerca sulla Topographie chrtienne des cits de la Gaule
(GAUTHIER, PICARD, EDD. 1986-1992), alla cui metodologia si sono ispirati altri studi, rappresentati
negli Atti dellXI Congresso Internazionale di
Archeologia Cristiana, svoltosi a Lione nel 1986,
che dellargomento ha fatto il suo tema principale
(XI CIAC 1989; cf. anche GUYON 1992 e GUYON et

al. 1992) hanno consentito di definire un modello


di sviluppo della topografia cristiana, che ormai
abbastanza noto perch sia sufficiente richiamarne le linee generali.
Esso ne individua il polo primario in un centro
di culto urbano - lecclesia, indicata convenzionalmente come chiesa episcopale o pi semplicemente, nonostante un certo anacronismo del termine,
come cattedrale - intendendo urbano non soltanto
in senso topografico, ma anche nel senso di un rapporto privilegiato dellecclesia con labitato; esso
integrato da altri poli, ugualmente essenziali nel
quadro della religiosit tardoantica, costituiti da
una o pi chiese martiriali e/o cimiteriali, suburbane in coerenza con la legge e la prassi romana
sulle sepolture. Esemplare di questo schema
Roma (REEKMANS 1989), pur con i suoi caratteri di
eccezionalit, accanto a cui si possono ricordare rilevando che qui come in seguito le citazioni sono
introdotte a puro titolo di esempio e senza alcun
intento di esaustivit, e con lavvertenza che
manca ancora per la penisola Iberica una documentazione sistematica quale quella raccolta per
lItalia e per la Gallia (GURT et al. 1994; GAUTHIER,
P I C A R D 1 9 8 6 - 1 9 9 2; T E S T I N I et al. 1 9 8 9; D U V A L
1991A) - tutta una serie di centri di consistenza ed

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

21

Fig. 3) Aosta, pianta: 1. ponte romano; 2. arco di Augusto; 3. Porta Praetoria; 4. Porta Decumana; 5. teatro; 6. anfiteatro; 7. criptoportico; 8. cattedrale; 9. chiesa di S.Giovanni Battista (distrutta); 10. collegiata di S.Orso; 11. chiesa di
S.Lorenzo; 12. chiesa di S.Stefano; 13. chiesa cimiteriale; 14. chiesa di S.Martino; 15. necropoli (da PERINETTI 1989).

importanza diversa, la cui topografia cristiana


sicuramente attestata su basi archeologiche o da
fonti contemporanee: da Milano ad Aquileia e
Aosta (fig. 3) (C ANTINO WATAGHIN 1989A, 217 ss.;
182 ss.; B O N N E T , P E R I N E T T I 1 9 8 6), da Ginevra
(B O N N E T 1 9 8 6) a Lione (fig. 4) e Tours (D U V A L
1991A), da Barcellona a Tarragona (fig. 5) e Merida (P A L O L 1 9 9 2, 382 ss.; A Q U I L U et al. 1 9 9 1;
MATEOS 1992). Lecclesia e le chiese martiriali e/o
cimiteriali sono complementari sul piano liturgico,
destinate la prima alla liturgia ebdomadaria, alla
catechesi battesimale e ordinaria, alla gestione
amministrativa e pastorale della diocesi, sedi le
seconde della liturgia funebre e di quella santoriale, officiata anchessa, nei suoi momenti forti, dal
vescovo. La distinzione di queste funzioni si attenua tuttavia, nel momento in cui anche a chiese
martiriali pu essere associato il battistero e condizioni particolari le portino ad assumere funzioni
di cura danime nei confronti delle aree suburbane
(PANI ERMINI 1989A e 1989B; C ANTINO WATAGHIN,
P ANI ERMINI in c.d.s.).
Questo schema non appare senza eccezioni.
Alcune citt sembrano proporre una localizzazione
della chiesa episcopale in contesto cimiteriale e

quindi una identificazione di due funzioni, usualmente distinte. In qualche caso, come per Gerona
(NOLLA 1994), si tratta di semplici ipotesi, prive di
alcun solido fondamento, che si limitano a riproporre, senza approfondire la situazione specifica,
quel modello tradizionale di occupazione cristiana
dello spazio, che, facendo proprie problematiche
culturali e politiche medievali, voleva i primi luoghi di culto sorti in ambito cimiteriale e collegati al
luogo di sepoltura dei martiri e/o dei primi vescovi
locali. Il contesto cimiteriale sembra invece effettivamente accertato per le chiese episcopali sarde,
ad eccezione di Tharros (PANI ERMINI 1989, 74 ss.;
G I U N T E L L A , P A N I E R M I N I 1 9 8 9); questi episodi
hanno verosimilmente una valenza locale, da
inquadrare nel contesto di specifici sviluppi
dellinsediamento urbano, che sono verosimilmente allorigine anche di quei casi in cui l ecclesia
sembra essere stata fondata in area non necessariamente cimiteriale - dal momento che, quando
accertata, la presenza di sepolture non pare anteriore alla costruzione delledificio di culto - ma
comunque extraurbana, o per meglio dire esterna
al perimetro delle mura: in Italia Pisa (PANI ERMIN I 1 9 8 9A , 130 ss.) e Parma (C A N T I N O W A T A G H I N

22

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 4) Lione, pianta schematica della citt tardoantica (da REYNAUD 1986).

1989A, 154 ss; FARIOLI CAMPANATI 1989), in Gallia


Auch, Dax, forse Metz (GUYON 1992, 18; GAUTHIER
1980, 17 ss. e 1986). Si tratta di situazioni particolarmente complesse, alle quali si possono accostare quelle che, in centri privi di mura, quali Cimiez
(GUYON 1992, 18; FVRIER 1995A) o Zuglio (CANTINO WATAGHIN 1989A, 208 s.), vedono lecclesia collocata ai limiti di quello che in epoca precedente
lo spazio abitato. Senza entrare in merito ai non
pochi problemi della cronologia relativa ecclesia/

mura/ sepolture, che come evidente sono da esaminare caso per caso, si pu osservare che il nodo
di queste situazioni nella struttura dellinsediamento nel momento in cui la chiesa viene fondata,
che in tutte le citt menzionate rimane interamente da chiarire. Altrove - cos a Modena (fig. 6), Concordia, Arezzo (CANTINO WATAGHIN 1989A, 152 ss. e
190 ss.; P ANI ERMINI 1989A, 120; MELUCCO VACCARO 1991) - le ipotesi di una originaria chiesa episcopale in contesto cimiteriale extraurbano atten-

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

23

Fig. 5) Tarragona, pianta della citt tardoantica: 1. chiesa episcopale (?); 2. episcopio (?); 3. Sanctus Petrus (circo); 4.
Sanctus Fructuosus (anfiteatro); 5. foro della colonia; 6. necropoli cristiana, basilica, memoria, martyrium .

dono ancora una verifica, in particolare per quanto riguarda leffettiva funzione originaria della
chiesa, attestata come cattedrale non prima
dellalto medioevo, per la quale dunque aperta la
possibilit di un trasferimento precoce da una sede
originaria diversa (cf. infra 3.1).
Nellarea geografica ed entro lorizzonte cronologico considerati altre fondazioni cristiane, quali
chiese parrocchiali, devozionali e monasteri
urbani paiono avere un rilievo diverso a seconda
dei contesti; a questo riguardo tuttavia pesano in
modo particolare i limiti della documentazione,
assai scarna rispetto a quella disponibile per altre
aree, quali lAfrica e lOriente, e della ricerca, che
ad eccezione della Gallia, si concentrata piuttosto sulle cattedrali e, eventualmente, sulle chiese
cimiteriali, lasciando gli altri aspetti delloccupazione cristiana dello spazio alla casualit delle scoperte. evidente che la moltiplicazione dei luoghi
di culto che ben nota nelle metropoli del mondo
tardoantico o nelle capitali - e che nellorizzonte
qui considerato presentano Roma (R E E K M A N S
1 9 8 9) e Ravenna (F A R I O L I C A M P A N A T I 1 9 9 2) -
frutto di particolari condizioni politiche, socio-economiche e culturali non meno che delle esigenze di
comunit quantitativamente rilevanti e distribuite su spazi assai vasti: in quanto tale, non pu
riprodursi automaticamente in contesti diversi.

Anche in questi, non mancano tuttavia indizi di


fondazioni anche relativamente precoci di luoghi
di culto diversi dalla ecclesia: a Milano la basilica
di S.Giovanni in Conca (DAVID 1982; FIORIO TEDON E 1 9 8 6); a Padova laula di culto sotto lantica
chiesa di S.Martino (CAILLET 1993, 101 ss.); a Bre-

Fig. 6) Modena, pianta della citt romana e altomedievale.

24

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

scia S.Stefano in Arce (figg. 7 e 9) (BREDA 1992;


BR O G I O L O 1 9 9 3, 68 ss.); una pluralit di chiese
urbane attestata anche a Egnazia (PANI ERMINI
1989A, 102) e in base agli scavi pi recenti si delinea a Firenze (GUIDONI in c.d.s.). Anche in Gallia e
nella penisola Iberica non mancano le attestazioni
di chiese urbane, archeologiche e soprattutto
testuali: ci limitiamo a richiamare i casi di Tours
(fig. 8) e di Arles - ma da Gregorio di Tours si
potrebbe ricavare un elenco ben pi ricco (V IEILLARD-TROIEKOUROFF 1976) - di Tarragona, di Merida (P IETRI L. 1983 e 1987A; F VRIER 1986; P ALOL
1953 e 1992, 387; GODOY et al. 1994; MATEOS 1992;
GURT et al. 1994, 170; per alcune osservazioni di
carattere generale cf. GUYON et al. 1992, 396). Qui
come altrove, il problema di queste fondazioni, al di
l della loro identificazione, quello della loro funzione (GUYON 1992, 23); se in termini generali le si
pu pensare frutto della devozione privata e ad essa

finalizzate, in alcuni casi, come per S.Stefano in


Arce a Brescia (fig. 9), le sepolture associate sembrano suggerirne una destinazione martiriale,
mentre rimane aperta la possibilit che altre siano
state fin dallorigine centri di cura danime (parrocchiali); unipotesi in questo senso stata formulata per la basilica Constantia di Arles (FVRIER
1986, 81), fondata forse da Costanzo poco dopo linizio del V sec. (B ENOIT 1951, 54 s.), che sappiamo
officiata dal vescovo Ilario, dunque prima del 449,
per celebrazioni solenni (dum in basilica Constan tia sacra solemnia celebrantur, productis fontibus
caelestium doctrinarum fedelium corda rigaret:
CAVALLIN 1952, 92), sempre che la chiesa non si
debba in realt identificare con un edificio del gruppo episcopale. Merita ricordare anche la celebrazione delle Vigilie in chiese urbane distinte da quella
episcopale ricordata dalla Vita di Massimo, vescovo
di Riez fra 433 e 452 (BHL 5853: ...basilicas circui -

Fig. 7) Brescia, pianta della citt romana e tardoantica (da MILANO CAPITALE 1990).

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

Fig. 8) Tours, pianta della citt tardoantica.

Fig. 9) Brescia, S.Stefano in Arce: pianta dei ritrovamenti (da MILANO CAPITALE 1990).

25

26

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 10) Poitiers, pianta schematica della citt (da ROMAINS ET BARBARES 1989).

bat...; ... ecclesias visitante...: GUYON 1986A, 40).


Per contro, mancano per ora indicazioni sulla
traduzione in strutture materiali della pratica della
vita monastica, che gi dal IV sec. sappiamo diffusa
in numerose citt tanto nellambito episcopale che
in quello dellascesi laica maschile e femminile; se
questultima in questa fase iniziale trova i suoi
spazi in case private (cf. per Roma PIETRI CH. 1976,
638 ss.), alle comunit di religiosi raccolti intorno ai
vescovi - a Vercelli, ad Aquileia, per non ricordare
che i casi piu conosciuti - sembrano aver corrisposto
strutture per la vita comune, che lesempio di Marmoutier sollecita peraltro a non ricercare necessariamente nel contesto del gruppo episcopale (per
Marmoutier cf. P IETRI L. 1983 e 1987 A, 37 s.; in
generale BIARNE 1995). A partire dal V sec. la Gallia
offre una documentazione testuale abbondante
sulla fondazione di monasteri urbani, che vi appare
fenomeno abbastanza diffuso, ad opera tanto di

membri del clero - cos i monasteri femminili fondati da Cassiano a Marsiglia e da Cesario (ca 470-542)
ad Arles, quello maschile fondato sempre ad Arles
da Aureliano, vescovo a partire dal 546 (G UYON
1986B, 131 s.; FVRIER 1986, 81) - quanto di laici;
possiamo ricordare come esemplare, grazie
allabbondanza di notizie fornite da Gregorio di
Tours, il monastero fondato a Poitiers (fig. 10) intorno al 540 da Radegonda, moglie di Clotario, che ne
finanzi la costruzione (Greg. Tour. Hist.Franc. IX,
42) (ROMAINS ET BARBARES 1989, 162, fig. a p. 163;
BOISSAVIT CAMUS in c.d.s.): una struttura articolata,
situata nel settore sud-orientale della citt, a ridosso delle mura. A Tarragona lesistenza di un monastero urbano gi allinizio del V sec. attestata da
una lettera di Consentius, vescovo di Minorca, ad
Agostino, scritta fra il 413 e il 421 (Ep. 11, 2,1: in
civitate, inquit, Tarraconensi, in qua mihi monaste rium instruxi) (AMENGUAL 1984).

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

2.2 ecclesia, chiese martiriali, chiese cimiteriali


In ragione delle diverse funzioni che ad essa
fanno capo, lecclesia fin dalle origini una struttura articolata, che comprende laula di culto vera
e propria, il battistero e locali destinati al vescovo
ed al clero che lo affianca. Senza entrare nel merito dei problemi architettonici, che esulano dal
nostro assunto (per questi cf. la recente sintesi di
DUVAL 1991B), ci limitiamo ad osservare che i dati
attualmente disponibili non consentono di ricondurre n linsieme, n le sue singole componenti,
ad un canone di validit generale.
Dal nucleo originario, l e c c l e s i a pu rapidamente espandersi in un gruppo episcopale, con
una pluralit di edifici di culto e molteplici spazi
destinati alle funzioni residenziali, pastorali e
amministrative e con il tempo anche civili che
fanno capo al vescovo (cf. a questo riguardo PIETRI
L. 1995A); la vicenda illustrata con puntuale evidenza da uno scavo esemplare come quello della
cattedrale di Ginevra (B ONNET 1993 e 1995), ma
suggerita anche da altre situazioni - Milano, Verona, Aquileia, Napoli (C ANTINO WATAGHIN 1989 A,
217 ss.; 203 ss.; 182 ss.; FIORIO TEDONE et al. 1987;
L USUARDI SIENA 1996; PANI ERMINI 1989A, 95 ss.)
Tarragona, Merida (G O D O Y et al. 1 9 9 4; G O D O Y
1995A) - per quanto pi problematiche sotto il profilo della completezza e della leggibilit dei dati
archeologici e testuali. Necessit liturgiche, devozionali, di immagine, la cui incidenza relativa
variamente valutata, possono determinare nessi
particolari fra le chiese del gruppo episcopale, in
particolare quello designato con la formula di cattedrale doppia (cf. il bilancio critico del problema
in ANTIQUIT TARDIVE, 4, 1996).
altrettanto vario il panorama offerto dalle
chiese che sorgono in aree cimiteriali, con destinazione funeraria o martiriale, che, in origine distinte,
tendono peraltro rapidamente a sovrapporsi. La loro
particolare funzione porta frequentemente alladozione di forme architettoniche diverse da quella
basilicale pi consueta per la chiesa episcopale;
emergono alcune tipologie caratteristiche - le basiliche circiformi, quelle cruciformi - che appaiono
legate a contesti specifici, locali o regionali, ma la cui
effettiva area di diffusione - e quindi la loro valenza
- rimangono da precisare: le carte di distribuzione
che risultano dalla documentazione attualmente
disponibile sono infatti troppo condizionate dalle
variabili della ricerca per essere significative. Ma
anche questo problema che non ha rilevanza in
questa sede (cf. anche a questo riguardo D UVAL
1991B). Importa piuttosto segnalare che il ruolo via
via crescente assunto dal culto dei santi e la diffusione della pratica della sepoltura ad sanctos comportano con il tempo un incremento degli spazi sia devozionali che funerari, nonch di quelli per laccoglienza ai pellegrini nei casi in cui la venerazione di una
specifica memoria si estenda su raggio pi o meno

27

vasto al di l dei limiti locali (PIETRI L. 1983; PANI


ERMINI 1989B; CANTINO WATAGHIN, PANI ERMINI in
c.d.s.); lattrazione dei loca sanctorum ed al tempo
stesso le esigenze di gestione dei medesimi si traducono daltro canto nella frequente costituzione presso i santuari di comunit monastiche , che diventano fondamentali per la persistenza dei santuari
stessi ed il loro ruolo quando leggi e costumi cessano
di imporre la pratica della sepoltura extraurbana.
ben noto il caso di Roma (FERRARI 1957; REEKMANS
1989); ma non sono meno significativi altri, di risonanza diversa, quali quelli di Tours (PIETRI L. 1983 e
1 9 8 7A ) o di Clermont (P I E T R I C H . 1 9 8 0; P R E V O T
1987), con la loro aggregazione di strutture diverse
intorno al fulcro originario della devozione.
2.3 cronologia della topografia cristiana
Linserimento dei luoghi di culto cristiani nella
topografia urbana ha inizio con la pace della chiesa;
anche nei centri dove la comunit cristiana costituita ed organizzata da tempo, leventuale - e in non
pochi casi sicura (PROVOOST 1989; PERRIN 1995, 586)
- presenza di una o pi domus ecclesiae non pare aver
lasciato tracce percepibili: per nessuna delle strutture di et precostantiniana individuata a Roma o
altrove sotto chiese del IV sec. lipotesi di una destinazione cultuale pu sostenersi su prove inconfutabili (PIETRI CH. 1978; REEKMANS 1989, 863 s.).
A partire dal secondo decennio del IV sec. vengono fondate chiese cattedrali con una progressione
che segue - a grandi linee - i tempi di costituzione
delle diocesi. Almeno inizialmente, non pare esservi
un nesso automatico fra ruolo episcopale della citt
e costruzione della cattedrale; la presenza del vescovo, pur implicando lesistenza di un luogo di riunione della comunit e delle strutture indispensabili
alla sua pratica religiosa, non sembra cio comportare necessariamente la costruzione della ecclesia. I
limiti, quantitativi e qualitativi, della documentazione archeologica non consentono spesso conclusioni definitive; ma in non pochi casi esiste un evidente divario cronologico fra costituzione della diocesi e
costruzione della cattedrale: a Lione ad esempio
(REYNAUD 1995C) come a Barcellona (PALOL 1989,
2006 ss.; GRANADOS, MAR 1994), a Frjus (FVRIER et
al. 1988; FVRIER 1995C) e Aix-en-Provence (figg.1112) (GUILD et al. 1988; 1995 e in c.d.s.) come a Brescia (CANTINO WATAGHIN 1989A, 187 ss.; B ROGIOLO
1993, 68; Caillet 1993, 59 ss.).
possibile che anche dopo il 313 le comunit
abbiano continuato a far uso per qualche tempo di
domus ecclesiae, come stato supposto per Ravenna in ragione di un passo di Agnello (C A N T I N O
WA T A G H I N 1 9 8 9 A , 140) e pi recentemente per
Luni, in base allinterpretazione dellevidenza
archeologica (LUSUARDI SIENA, SANNAZARO 1995), e
che solo in un secondo momento si sia proceduto a
costruzioni di carattere monumentale; ma almeno
in qualche caso sembra probabile che vi sia stato
un trasferimento della ecclesia, e che le strutture

28

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 11) Aix-en-Provence: il quartiere Saint-Sauveur alla fine del I sec. d.C. (da GUILD et al. 1995).

Fig. 12) Aix-en-Provence: il quartiere Saint-Sauveur nel VI sec. (da GUILD et al. 1995).

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

individuate non rappresentino la fondazione originaria (cf. infra): cos ad esempio a Aix-en Provence,
dove, come si ricordato, i resti paleocristiani individuati sotto la cattedrale attuale non sono anteriori allinizio del VI sec., a Frjus (FVRIER 1995C),
a Nantes (PIETRI L. 1987B) (GUYON 1992, 20).
Per contro, almeno per tutto il IV sec. sembra
difficile ammettere la fondazione di una chiesa a
carattere pi o meno esplicitamente monumentale
in centri che non siano ancora sede episcopale,
quantunque questa non sia attestata da fonti
documentarie. Ricordiamo fra tutti i casi di Aosta
e di Vicenza (CANTINO WATAGHIN 1989A , 33 s.). La

29

situazione cambia con il tempo: con il V sec. presumibile che ogni centro diocesano sia dotato di
una chiesa episcopale; il progredire della cristianizzazione porta daltronde alla costruzione di luoghi di culto anche in centri minori, dovunque la
comunit sia assistita da un clero permanente.
La fondazione delle chiese martiriali e cimiteriali soggetta a variabili che molto pi arduo prevedere: se a Roma il loro primo impianto risale
allepoca costantiniana, quando si definisce lossatura essenziale della topografia cristiana del suburbio (PIETRI CH. 1976; REEKMANS 1989; GUYON 1995),
a Milano questa il prodotto dellepiscopato di

Fig. 13) Ubicazione della cattedrale nelle citt della Gallia (da DUVAL l991A).

30

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 14) Ubicazione della cattedrale nelle citt della Gallia (da DUVAL 1991A).

Ambrogio (LUSUARDI SIENA 1990;M ONFRIN 1991), ed


altrove spesso soltanto con il V-VI sec. che nelle
aree funerarie vengono costruite vere e proprie
chiese, che non di rado prendono il posto di modeste
memorie. In Gallia in particolare sono questi i secoli dei grandi cantieri delle chiese martiriali, a Lione
(R EYNAUD 1995) come a Ginevra (B ONNET 1977;
BONNET, P RIVATI 1991 e 1995), a Tours (PIETRI L.
1983 e 1 9 8 7) come a Treviri (G A U T H I E R 1980 e
1986); ma anche in Italia non mancano indizi in
questo senso - si veda ad esempio la vicenda di
S.Cassiano di Imola (GELICHI et al. 1990; LAMBERT
1994B) - nonostante i dati siano meno espliciti, in
ragione delle incertezze che pesano su molte cronologie, quali ad esempio quelle delle basiliche martiriali di Aquileia (CANTINO WATAGHIN 1989B; CAILLET
1993, 142 ss.) o di Tarragona (GODOY 1995B).
Per quanto infine riguarda i monasteri, se da un
lato si pu osservare un incremento progressivo di
fondazioni stabili, dopo le prime esperienze pi o

meno effimere di vita ascetica comune, daltro lato


non possibile andare oltre nelle generalizzazioni.
Su questo tipo di fondazioni agisce infatti - pi che
non sulla ecclesia o sulle chiese martiriali - il contesto socioeconomico; basti ricordare il ruolo dellaristocrazia merovingia nelle fondazioni della Gallia
(ATSMA 1977), che per molti versi sono confrontabili, pi che con la contemporanea situazione di altre
regioni, con quanto in Italia avviene in epoca longobarda (CANTINO WATAGHIN 1989C).
3.1 topografia cristiana e struttura urbana
Lubicazione della chiesa episcopale nel contesto urbano non sembra rispondere a schemi prevedibili: questo almeno il risultato delle indagini
sistematiche condotte in questi ultimi anni sulle
citt della Gallia (figg. 13-14) (P IETRI CH . 1976;
GAUTHIER, PICARD (EDD.) 1986-1992; DUVAL 1991A)
e dellItalia (T E S T I N I et al. 1 9 8 9). Lunico dato

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

costante la sua collocazione allinterno delle


mura, verificata ovunque queste siano documentate ed indipendentemente dalla loro configurazione. A questo proposito dobbiamo per osservare
che lincertezza che pesa sulla datazione di non
poche delle cinte murarie tardoantiche lascia
aperto il problema del loro rapporto con la cattedrale, che pu essere sorta entro fortificazioni gi
messe in opera, oppure, inversamente, averne
determinato il tracciato con la sua presenza.
Quanto alla topografia, la cattedrale si trova spesso in prossimit delle mura - a Roma, Brescia, Barcellona, Grenoble, Treviri, Tours, Arles, fra i centri
che si gi avuto occasione di menzionare - non
meno che in area centrale - ad Aosta, a Tarragona
- o che in posizione intermedia - a Milano, Aquileia, Frjus. Le diverse soluzioni sono tutte praticate gi nel IV sec. e non si possono quindi ricondurre in maniera semplicistica agli sviluppi progressivi della cristianizzazione, intesi in senso
puramente quantitativo. Che lubicazione della
cattedrale in prossimit delle mura ne implichi
una intenzionale marginalit rispetto al nucleo
urbano lettura tradizionale, che sembra trovare
in Roma il suo caso esemplare (K R A U T H E I M E R
1980, 1983 e 1993; da ultimo PERRIN 1995, 595). A
questo riguardo, si pu peraltro osservare che fra i
fattori che incidono sullubicazione della basilica
costantiniana non stato forse sufficientemente
considerato il fatto che si tratta di una fondazione
privata dellimperatore, il quale non dispone a
titolo privato di propriet alienabili in zone pi
centrali, dove daltro canto sarebbe risultato difficile destinare ad altro scopo aree e strutture ancora pienamente rispondenti a funzioni necessarie.
comunque vero che Roma rappresenta un contesto urbano del tutto eccezionale, sia sul piano qualitativo che su quello quantitativo, che non pu in
alcun modo considerarsi normativo; daltronde
lestensione di fatto ridotta della media delle citt
romane rende improprio luso e pi ancora la contrapposizione di termini quali centrale o periferico. Di fatto, la collocazione della cattedrale ai
limiti della citt pu essere segno di una vitalit
urbana, che non lascia liberi spazi gi in precedenza occupati. Ancora una volta sarebbe scorretto
generalizzare: evidente che lubicazione della
cattedrale risulta - a Roma come altrove - dalla
composizione di forze diverse: tempi e modi della
sua fondazione, consistenza sociale ed economica,
non meno che numerica, della comunit cristiana
e ruolo suo e specificamente del suo vescovo - tanto
come ecclesiastico che come individuo - nella compagine cittadina, qualit della struttura urbana.
Merita comunque sottolineare che nei casi - non
molto numerosi - in cui nota almeno a grandi
linee la topografia urbana nel momento in cui
viene fondata la cattedrale, appare chiaro che questa si inserisce in aree vitali, escludendo dunque
qualunque ipotesi di emarginazione o comunque

31

Fig. 15) Tarragona, area del foro della colonia: 1. chiesa


episcopale (?); 2. episcopio (?).

di una ubicazione in quartieri abbandonati, degradati o in qualche modo privi di interesse negli
equilibri generali della citt. Non mancano casi
anche relativamente precoci di ubicazione nei
pressi dellarea forense, come ad Aosta, anche se
una effettiva sovrapposizione, quale si ritrova a
Trieste (MIRABELLA ROBERTI 1993; C AILLET 1993,
290 ss.) o Aix-en-Provence non sembra realizzata
prima del V sec.; anche a Tarragona (fig. 15) le
strutture individuate sono datate alla fine del Vinizio del VI sec. (AQUILU 1993), ma appartenendo allepiscopio non sono necessariamente significative della cronologia della cattedrale. Rimane
tuttavia aperto il problema delleffettivo significato dellarea forense - intesa quale centro di aggregazione della comunit cittadina - in et tardoantica, considerando che essa pu rimanere allesterno della cinta muraria (Tours), quando non risultare esplicitamente abbandonata nel IV se non gi
nel III sec. (Lione, Clunia, per cui cf. TUSET 1993 e
PALOL 1992, 390 ss.) o radicalmente trasformata
nella sua struttura e, con ogni verosimiglianza,
nelle sue funzioni (Tarragona, Arles, Aosta)
(G A U T H I E R in c.d.s.). Non quindi chiaro come
debba configurarsi il rapporto che con essa si stabilisce al momento delleventuale fondazione della
cattedrale nel suo ambito. Almeno in alcuni casi,
questa sembra assumere il carattere di una conquista cristiana dello spazio urbano: cos ad
Arles, dove - come si gi ricordato - si verifica uno
spostamento dal margine sud-orientale della citt
allisolato prossimo allarea forense (FVRIER 1986,

32

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 16) St.Bertrand-de-Comminges, pianta schematica della citt (da GUYON et al. 1992).

80), cos come presumibile avvenga ad Aix-enProvence (GUILD et al. 1984 e 1995). Anche in questi casi tuttavia si tratta di precisare se siamo in
presenza di un rapporto privilegiato, e quindi
intenzionale, della cattedrale con il foro, che, per
quanto abbandonato, potrebbe aver conservato la
suggestione della memoria monumentale della
citt romana, o se invece il loro nesso sia subordinato a fenomeni insediativi che ci sfuggono, ma
che in via di ipotesi potremmo configurare come
una contrazione dello spazio abitato che avrebbe
lasciato ai margini la chiesa originaria, rappresentando in tal caso il fattore determinante della scelta del trasferimento. Sembra ugualmente probabile che siano le caratteristiche dellinsediamento a
determinare la presenza di chiese nei quartieri
extramuranei di alcuni centri, in cui le fortificazioni tardoantiche, entro le quali si colloca la cattedrale, sono limitate ad una parte soltanto della
citt antica ed in particolare a quella di altura;
una situazione che verificata a St.Bertrand de
Comminges (fig. 16), ma che ipotizzabile anche
altrove (Tours) e che in qualche caso renderebbe
ragione di tradizioni contrastanti sulle origini
dellecclesia (per un possibile caso italiano cf. Tortona: CANTINO WATAGHIN 1989A, 171).
Lo spostamento precoce della cattedrale di
Arles e, forse, di quella di Aix-en-Provence, non
sono fatti del tutto isolati, anche se rimangono
comunque non usuali; al di l di vicende particolari, che in epoca medievale o pi recente ne compor-

tano il trasferimento, la cattedrale permane infatti attraverso i secoli - ed attraverso fasi costruttive
spesso oltremodo complesse - nel sito della sua
prima fondazione. Ad Arles lo spostamento avviene tra IV e V sec. ed definitivo, come quello della
cattedrale di Auxerre, operato dal vescovo Amatore allinzio del V sec.; la scelta di un sito diverso da
quello dellecclesia allora esistente motivata in
questo caso dalla ricerca di uno spazio pi ampio e
adeguato ad un intento di maggiore monumentalit (PICARD 1992A e 1992B). Altrove, come a Velletri, il trasferimento temporaneo e avviene per
motivi di sicurezza: la cattedrale viene spostata
sullo scorcio del VI sec. dalla sede nei pressi
dellantica area forense, attestata alla fine del V
sec. e nuovamente nel medioevo, alla chiesa
suburbana di S.Andrea (PANI ERMINI 1989A, 65 s.).
Questa realt autorizza lipotesi di un trasferimento, di cui si sarebbe perduta memoria, in un
caso come quello di Modena, dove il ruolo episcopale assegnato sin dalle fonti pi antiche - peraltro non anteriori allalto medioevo - alla chiesa di
S.Giminiano, in origine palesemente martiriale,
intorno alla quale localizzata larea urbana: il
fatto troverebbe ampia giustificazione in specifici
fenomeni insediativi, che sono segnati da un marcato dislocamento della citt altomedievale rispetto a quella romana, di cui sono responsabili i ben
noti dissesti idrogeologici che colpiscono la citt
(GELICHI 1989).
Lubicazione delle chiese funerarie suburbane

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

in linea di principio pi prevedibile di quello


dellecclesia, essendo esse legate alle aree cimiteriali ed alla loro tradizionale disposizione lungo le
vie daccesso alla citt. Di fatto, sembra tuttavia
stabilirsi una sorta di gerarchia fra le diverse aree
funerarie suburbane, che porta allaffermarsi di
alcune piuttosto che di altre, quali sedi dei centri
di culto pi importanti. Che questi sviluppi si debbano attribuire allubicazione di memorie venerate ipotesi ovvia - e certamente avvalorata da
tutte le nostre fonti - ma probabilmente semplicistica, nel senso che non tiene conto di altri fattori che possono aver contribuito ad orientare e promuovere la devozione: tale ad esempio il ruolo
delle diverse aree suburbane nelleconomia dei
rapporti della citt con il territorio circostante. Va
daltronde rilevato che, anche indipendentemente
dalla cristianizzazione, il rapporto delle aree cimiteriali tardoantiche con le necropoli romane non
univoco: se infatti in molti casi si rileva una chiara
continuit, non mancano esempi di dislocazione,
con la formazione di nuove zone funerarie fra III e
IV sec., in un momento cio precedente la costituzione dei cimiteri cristiani; la costruzione delle
mura tardoantiche comporta quasi ovunque - a
partire almeno dallet tetrarchica - la obliterazione di aree funerarie: per quanto motivata da ragioni di opportunit difensiva, pur sempre indice di
un processo di trasformazione dei tradizionali poli
di riferimento della comunit cittadina.
La moltiplicazione delle chiese cimiteriali che si
registra in numerosi centri, anche di modesta consistenza, comporta spesso delle variazioni nella
loro gerarchia: laffermarsi di nuovi centri di culto
pu cio accompagnarsi ad un declino dellimportanza di altri, gi esistenti. Il fenomeno messo in
evidenza dalla dislocazione delle sepolture privilegiate, in particolare di quelle vescovili (PICARD 1988
e 1992B ). In esso hanno indubbiamente parte le
fluttuazioni della devozione individuale e collettiva, con gli eventuali connessi episodi di evergetismo: a questo proposito illuminante il caso di
Clermont (fig. 17) e della successione di edifici che
vengono a formare il vicus christianorum nella
zona dellattuale quartiere Saint-Alyre, di cui
possibile seguire nei particolari lo sviluppo grazie
alle notizie fornite da Gregorio di Tours (P IETRI
CH.1980; PREVOT 1987; GUYON et al. 1992, 407 ss.,
scheda di F.Prvot). Tuttavia, posto che labbandono dei suburbi da forme di occupazione non funeraria non generale e data la connessione dei santuari suburbani con specifiche aree di strada, meriterebbe di approfondire il significato del loro sviluppo anche in relazione alla dinamica del territorio e ai suoi rapporti con la citt, al cui riguardo le
fondazioni cristiane assumono certamente un ruolo
fondamentale di mediazione. Se i funerali e le
memorie dei defunti ne assicurano la frequentazione regolare da parte degli abitanti della citt, la
sollecitazione alla devozione individuale agisce ben

33

Fig. 17) Clermont, pianta schematica della citt (da


GUYON et al. 1992).

al di l dei limiti di questa, e gli anniversari dei


santi che vengono a scandire lanno liturgico ad
integrazione delle grandi feste della cristianit
sono occasioni di aggregazione proposte alla comunit diocesana (CANTINO WATAGHIN 1992B).
3.2 chiese e sepolture urbane
In termini che rimangono da precisare, le chiese urbane e specificatamente le chiese episcopali
sembrano aver parte nel processo di superamento
della legge e della prassi antica della sepoltura in
area extraurbana, peraltro assai complesso e la
cui dinamica rimane ancora in ampia misura da
approfondire (LAMBERT 1994A E in c.d.s.; CANTINO
WATAGHIN in c.d.s.B).
Le segnalazioni di sepolture in contesti urbani a
partire dal IV sec., tanto sotto forma di inumazioni
isolate che di necropoli di modesta entit, sono ricorrenti e vengono di volta in volta configurate come
eccezionali, in rapporto con situazioni del tutto anomale ed indipendenti da ogni legame con edifici di
culto (per questa posizione cf. sintesi in F ASOLA,
FIOCCHI NICOLAI 1989). In alcuni casi esse paiono
inserirsi effettivamente nel quadro di un pronunciato degrado, come sembra avvenire in Italia a Reggio
Emilia (L AMBERT 1994 A), che in altri casi viene

34

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 18) Poitiers, quartiere del battistero: fasi di occupazione del sito (da ROMAINS ET BARBARES 1989).

peraltro ipotizzato proprio sulla base della presenza


di sepolture, con una petizione di principio che non
appare pi sostenibile. I quadri urbani di riferimento sono spesso troppo mal noti perch ne sia possibile una valutazione qualitativa; in particolare i limiti delle indagini archeologiche lasciano per lo pi
imprecisato lo specifico del rapporto delle sepolture
con loccupazione delle aree circostanti e quindi la
loro eventuale connessione con strutture cultuali:
questo il caso, fra gli altri, dei veri e propri cimiteri
urbani che si organizzano a Roma nel VI sec. (MENEGHINI, SANTANGELI VALENZANI 1993).
Tra V e VI sec. diventano relativamente frequenti le segnalazioni delle sepolture presso le cattedrali (per lItalia settentrionale quadro completo
in L AMBERT 1994A e in c.d.s.; per le altre aree cf.
GURT et al. 1994, 174; GUYON 1992, 23) , che per

quanto affidate spesso ad epigrafi ritrovate in giacitura secondaria, che non esclude quindi la possibilit di una dislocazione (cf. P ICARD 1988), delineano un quadro troppo coerente per essere casuale (LAMBERT 1994A, 61 ss.). Il gruppo episcopale di
Ginevra, dove unimportante sepoltura ad arcosolio allestita, fra la seconda met del V e linizio
del VI sec., presso il presbiterio della cattedrale
settentrionale, offre del resto una testimonianza
incontrovertibile di questa pratica (BONNET 1986B,
111). La documentazione epigrafica attesta trattarsi spesso, ma non esclusivamente, di sepolture
espicopali, che si configurano evidentemente come
privilegiate; rimane da chiarire la valenza di
questo privilegio, che non proponibile nei termini che sono stati ipotizzati per il diffondersi dei
cimiteri presso le cattedrali in epoca carolingia -

Gisella Cantino Wataghin, Josep Maria Gurt Esparraguera, Jean Guyon

lassociazione con i luoghi della preghiera (PICARD


1988) - ma non sembra nemmeno potersi inquadrare solo nella pratica della sepoltura ad sanctos,
nonostante sia attestata la presenza anche precoce di reliquie nella chiese episcopali (C A N T I N O
WATAGHIN 1992B ). In questo contesto non forse
senza significato la formazione di cimiteri a ridosso delle mura, al loro esterno, ma in prossimit
della cattedrale, che stata rilevata a Bercellona e
Grenoble (comunicazione orale): quasi che la chiesa ne abbia rappresentato il referente spirituale,
forse in ragione della sua qualit di ecclesia mater
pi che delle reliquie che vi potevano essere deposte (CANTINO WATAGHIN in c.d.s.B).
Ricordiamo infine che a Poitiers (fig. 18), nel
settore sud-orientale della citt, presso il nucleo
episcopale, ancora oggi rappresentato dal battistero (R OMAINS ET BARBARES 1989, 62-70 e da ultimo
REYNAUD 1995A) si forma nella seconda met del
IV sec. una necropoli, costituita da una quarantina
di sepolture, la cui durata limitata a pochi
decenni: alluso funerario dellarea pone termine
lespansione del gruppo episcopale (R OMAINS ET
B A R B A R E S 1 9 8 9, 49-50 e 101-102). La datazione
della necropoli ancora aperta ad una verifica, che
si attende anche per la situazione, simile per molti
aspetti, che delineata a Valencia: in Plaa de
lAlmoina, nella zona del foro romano, stata individuata una necropoli che si sviluppa a partire
dalla tarda antichit; nei pressi sono segnalati
anche due edifici di culto, attribuiti al VI sec.
(ESCRIVA , SORIANO 1992). Sono due situazioni che
bene illustrano la complessit del problema.
3.3 topografia cristiana e uso degli spazi
Ovunque siano stati compiuti scavi archeologici attenti, si accertato che la chiesa episcopale
sorge in area gi occupata in precedenza da strutture a diversa destinazione funzionale, molto spesso residenziale, ma anche a carattere pubblico o,
pi di rado, cultuale: la chiusura dei templi pagani
non ne comporta infatti necessariamente lesaugurazione o la sostituzione con chiese, che, al caso,
pare comunque avvenire ben dopo la fine del IV
sec. Lo stato della ricerca archeologica, con i limiti
quantitativi e gli ampi margini di casualit che
essa presenta, impedisce tuttavia di tracciare un
quadro statistico (CANTINO WATAGHIN 1989A; PANI
ERMINI 1989A ; GUYON 1992). Solo eccezionalmente
le indagini sono state sufficientemente esaustive,
cos da consentire di chiarire i termini del rapporto fra le successive fasi insediative; ci riferiamo in
particolare agli scavi delle cattedrali di Ginevra,
di Aosta, di Luni, dove esso si configura come un
riuso parziale delle strutture preesistenti da parte
delledificio cristiano, che esclude che le prime si
trovassero in stato di abbandono, lasciando anzi
aperta la possibilit di un iniziale loro uso in funzione cultuale. In altri casi la situazione pi con-

35

fusa, a causa della mancanza di stratigrafie affidabili e non consente di precisare in che condizioni
fossero gli edifici ai quali la chiesa si sostituisce, in
particolare se la loro dismissione fosse gi avvenuta o sia determinata dalla nuova destinazione
duso dellarea.
Il riuso delle strutture preesistenti da parte
degli edifici cristiani in genere parziale, rientrando nei limiti compatibili con le nuove esigenze
funzionali e monumentali, che determinano
comunque una radicale rielaborazione della struttura architettonica nel suo insieme - elevati, sistemi di copertura, accessi ecc. - con una incidenza sul
panorama urbano che anche troppo evidente.
Questa forma di reimpiego non esclusiva delle
fondazioni cristiane: si inserisce piuttosto in un
fenomeno di vasta portata, che interessa le citt
tardoantiche in molti dei loro aspetti, specie in
quelli maggiormente toccati dalle trasformazioni
socioeconomiche, quale ad esempio ledilizia residenziale, senza escludere peraltro anche frequenti
mutamenti nellassetto urbano, con loccupazione
di sedi stradali anche importanti.
Pur incidendo di meno sul costruito, la fondazione delle chiese suburbane comporta una trasformazione del paesaggio suburbano se possibile
anche pi marcata. A quello tipico del periodo
romano, caratterizzato dallalternanza e spesso
dallintegrazione di nuclei funerari e strutture
agricole e/o produttive e residenziali, non segnato
in genere da particolari emergenze, si sostituisce
un nuovo modo di occupazione, concentrato in
alcune zone, dove assume carattere monumentale.
difficile al momento attuale tradurre queste
considerazioni di carattere generale in analisi pi
puntuali, dati i limiti delle nostre conoscenze sui
fenomeni che segnano i quadri urbani fra tarda
antichit e altomedioevo - abbandono degli edifici
pubblici, contrazione delloccupazione abitativa e
contestuale espandersi delle aree a coltivo, affermarsi delledilizia povera (CANTINO WATAGHIN in
c.d.s.) - non si pu che constatare che la topografia
cristiana si inserisce in questo processo di trasformazione come fattore ad un tempo di destrutturazione, per la sua radicale carica innovativa rispetto alla citt antica, e di ristrutturazione, come cardine della sua riorganizzazione.
4.1 fondatori e donatori
Nella fondazione degli edifici di culto cristiani
agiscono levergetismo imperiale, quello privato,
quello ecclesiastico, con forme diverse di partecipazione, che vanno dallassunzione totale degli
oneri della costruzione, al contributo, talvolta
anche modesto, ad una parte soltanto di essi: la
documentazione al riguardo troppo nota per
richiedere una esemplificazione (P I E T R I 1 9 8 1;
WA R D P E R K I N S 1 9 8 4; C U S C I T O 1 9 8 9; M A Z Z O L E N I
1989;C AILLET 1993; DUVAL Y., PIETRI 1992; DUVAL

36

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Y. 1994, 191 ss.). Le varie fonti di finanziamento


hanno incidenza diversa a seconda dei momenti e
dei contesti - il ruolo dellevergetismo ecclesiastico diventa significativo solo con il consolidarsi del
patrimonio della Chiesa e delle chiese locali, non
prima dunque del V sec. (P I E T R I 1 9 7 8, 1982 e
1992) - e hanno ovviamente una eco diversa nelle
fonti, a seconda anche della natura di queste; non
sembrano invece differenziarsi per quanto riguarda la funzione della fondazione; anche edifici di
stretta pertinenza vescovile quali quelli del gruppo episcopale possono essere oggetto dellevergetismo laico: al di l degli interventi costantiniani in
questo campo, si pu ricordare la costruzione a
Rodez ad opera di tal Elaphius di un battistero,
consacrato da Sidonio Apollinare intorno al 476477 (G U Y O N et al. 1 9 9 2, 410, scheda a cura di
F.Prvot).
Levergetismo laico, compreso quello imperiale,
non procede senza confrontarsi con lautorit religiosa. Nella lettera di Valentiniano II al prefetto del
pretorio Sallustio (a.383) esplicita la raccomandazione che nella fase di definizione del progetto
venga consultato il pontefice (C HASTAGNOL 1966;
P IETRI 1976, 514 ss.; K RAUTHEIMER 1980, 102);
legittimo supporre che ci sia avvenuto anche nel
caso delle altre iniziative imperiali, a cominciare da
quelle costantiniane. In generale, difficile ammettere che a Roma o altrove la fondazione di edifici di
culto che non abbiano carattere privato possa procedere senza il consenso del vescovo locale, che a
lavori ultimati chiamato a consacrarle.
I testi e le fonti epigrafiche in genere fanno
comunque memoria delle evergesie sottolineandone la valenza religiosa, limportanza sul piano
quantitativo, il riflesso sul fondatore in termini di
prestigio, lasciando in ombra quella che potremmo
chiamare la fase decisionale, che appare invece
determinante per la costituzione della topografia
cristiana: tacciono cio, nella maggioranza dei
casi, sulle considerazioni e sui condizionamenti
eventuali da cui scaturiscono le scelte delle singole fondazioni e della loro ubicazione. noto che
levergetismo privato, non meno di quello imperiale, consiste spesso nella cessione alla chiesa di propriet immobiliari, delle quali peraltro la chiesa
stessa pu entrare in possesso attraverso donazioni o lasciti testamentari, non necessariamente
intesi ad una immediata ridestinazione della propriet stessa a luogo di culto: questa pu prodursi
in tal caso in tempi successivi. Queste variabili
incidono direttamente sul problema della programmazione della topografia cristiana, che
stato affrontato in termini espliciti per Roma, con
esiti contrastanti (PIETRI 1976; G UIDOBALDI 1989;
PANI ERMINI 1992). Lipotesi di una totale casualit, legata alla occasionalit delle donazioni (cf. in
particolare PIETRI 1976), non persuasiva, in considerazione del rapporto sostanzialmente organico
e funzionale che si stabilisce progressivamente fra

le chiese titolari e i quartieri residenziali della


citt. A questo riguardo, merita ricordare, anche
se legato ad un contesto urbano diverso, un episodio che da un lato a suggerisce come le donazioni
possano essere sollecitate, in vista di un programma edilizio episcopale chiaramente definito in
alcuni aspetti essenziali, dallaltro indica le difficolt con le quali questo pu doversi confrontare
nella fase di attuazione. La Vita del vescovo Amatore, narrando il trasferimento della cattedrale di
Auxerre, specifica che la scelta del nuovo sito, dove
sorge lamplum atque excelsum domicilium di un
nobilissimus quidam, nomine Ruptilius, civis
Autossiodorensis civitatis, del vescovo, che ricorre a non poche pressioni per ottenerne la cessione
dal proprietario (Stephanus Africanus, Vita
S.Amatoris: BHL 356; AA.SS. Mai, I, 50-60); il
testo, redatto nel terzo quarto del VI sec., abbastanza vicino agli avvenimenti per essere affidabile, ed evidentemente plausibile per la mentalit
del tempo.
La costruzione della nuova cattedrale di
Auxerre decisa dal vescovo a seguito del moltiplicarsi delle conversioni, che rende insufficiente la
chiesa esistente (...ut prae multitudine eos intra
augustias brevitatis non caperet ecclesia : V i t a
S.Amatoris, 18: PICARD 1992A, 639, nota 6), ubicata daltro canto in una zona dove non ne possibile una espansione: di qui la ricerca altrove di uno
spazio adeguato. Ne emerge una qualit pragmatica, che, pur senza sottovalutare le implicazioni
ideologiche delloccupazione dello spazio, possiamo supporre abbia caratterizzato in misura non
irrilevante la costituzione della topografia cristiana (GAUTHIER in c.d.s.). Essa appare risultare dalla
convergenza della generosit dei fedeli, pi o meno
sollecitata a seconda delle circostanze, con le
istanze di opportunit, di funzionalit o, al caso, di
immagine - si pensi per questo alle ricostruzioni di
chiese episcopali operate nel VI sec. nellarea
altoadriatica, nel quadro della riconquista bizantina, di cui le iscrizioni dedicatorie sottolineano lo
splendore al confronto della modestia, peraltro fittizia, degli edifici precedenti (CAILLET 1993, 218 ss.
-Grado- e 324 ss. -Parenzo-) - di cui il vescovo portatore, in una dialettica in cui ogni ipotesi di programmazione o meglio di previsione si confronta
con la situazione contigente. In questo senso, non
forse senza significato che la cristianizzazione
dello spazio urbano non abbia inciso sullimmaginario contemporaneo. Ancora nel VI sec., quando
la civitas christiana ormai ovunque una realt,
la citt, in quanto fatto urbano, continua ad essere
identificata con il suo tradizionale arredo di edifici
profani - terme, teatri, circhi. I corpi santi dei martiri cingono la citt di un baluardo pi efficace
delle mura, ma anche per Gregorio di Tours sono
queste e non la panoplia delle sue chiese a distinguerla dagli agglomerati minori (Hist. Franc. III,
19: MGH, SRM, I, 120 s.).

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Stephen Roskams

43

THE URBAN TRANSITION IN THE MAHGREB


Stephen Roskams
University of York

Introduction
When considering social and economic development in the Western Mediterranean from the
fourth century, the urban archaeology of North
Africa will be a vital component, both in terms of
internal dynamics and in terms of external trade
networks and the articulation of food surpluses
supplied to other areas. In addition, documents
supply a good general history of the region (see, for
example, FREND 1952, COURTOIS 1955 and PRINGLE
1981) and detailed epigraphic sources fill out this
broad sweep of development. The latter tell us
about urban evolution as a whole, the changing
status of individual Roman towns, and even who
was involved in creating the urban fabric (highstatus civilians in Africa Proconsularis, the provincial governor in Numidia). Finally the rural
economy and associated social relations are understood at a general level.Grain production was concentrated in Proconsularis, with olives grown
further west; and the emperor seems to have been
the largest landholder, controlling an area of three
thousand square miles (of which 60% was cultivated), with other tracts of land under aristocratic
management.
Urban life was vital to Rome, so towns are a
natural focus for those considering developments
beyond the fourth century. However, problems
abound with the archaeological evidence for the
p e r i o d . Practical obstacles are created by the
diverse organisation of fieldwork in the different
countries of North Africa, which limits comparability between regions.To this can be added the technical difficulty of defining tenuous stratigraphic
distinctions in a dry climate. Additional methodological problems relate to the nature of postRoman material culture. These include its complex sequences of buildings utilising diverse construction techniques; the later robbing of building
stone dividing sequences into separate islands,
with few diagnostic deposits to aid correlations
between them; and the issue of finds residuality,
since many artefacts were used for considerable

lengths of time and then, at the end of their normal life, were either intentionally re-cycled as
building material or simply redeposited when subsequent occupation churned up debris from earlier
periods (for example, it is not uncommon for the
vast majority of finds from provably post-Roman
levels to be Roman in date). Finally, numismatic
evidence rarely clarifies the dating of sequences as
many coins are illegible and some areas produced
no local coinage at particular points in time (for
example the Carthage mint between AD420-80).
Solutions lie with more careful stratigraphic
recording, for example using simple techniques
such as spraying with water to enhance distinctions between deposits; care in noting construction
methods of walls; attention to the status of different deposits to assess likely residuality; and
wider use finds seriation, particularly with
respect to coarse pottery. Unfortunately much of
this work remains to be done.
These problems notwithstanding, the data
which has accumulated in North Africa is starting
to be synthesised (LEPELLEY 1992 for the Mahgreb
and, for the Tripolitanian material, KING 1989 and
SJSTRM 1993). Of course, apparent patterns in
this evidence are derived from a small-sized and
peculiar sample of towns comprising, almost
exclusively, the upper echelons of urban hierarchy.Hence any response to it must be guarded and
any interpretations preliminary and questionable.
The towns discussed below (Section I - Urban
Trajectories) are presented case-by-case, starting
with Carthage (1) then lower-order settlements
discussed in terms of defensive measures (2), settlement shift (3) and more complex internal changes (4). Thereafter some patterns are drawn out
and traditional approaches to their interpretation
questioned (II - Explanatory Frameworks).
Finally it is suggested that archaeologists need to
move away from setting their evidence in structures preordained by documentary history and to
reintegrate the urban material with that derived
from other archaeological studies (III - Longdistance Trade and the Rural Economy).

44

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

I Urban Trajectories
1. The Punic and early-Roman development of
Carthage, in all periods at the head of the urban
hierarchy (see Figure 1 for the position of this, and
every other, town highlighted in the text), has
been reasonably well known for some time.However, the inauguration of the UNESCO Save
Carthage project 20 years ago has increased considerably our understanding of late- and postRoman periods. This evidence is discussed below
with respect to defensive measures, then socioreligious, commercial and residential zones.
The first defence of the Roman city occurred
when a wall was built around Carthage c. AD425,
an attempt by Theodosius, known from documentary sources, to shore up a decaying imperial scheme.Although the exact line of the wall is uncertain
in a few places, archaeological evidence shows
that it enclosed a vast area and was a hasty job,
employing recycled masonry and using pre-existing monuments - circus, amphitheatre, cisterns,
residential housing - to reduce engineering costs
(HURST, ROSKAMS 1984, Chapter 4). The sequence
excavated at one point implies that the wall lost its
defensive function following the Vandal conquest
of the city, only a decade after its construction.
Burials were inserted here against its outer face
and rubbish accumulated, or was dumped, into its
ditch and on its berm surfaces. However, the ditches were re-cut and the wall repaired in the
second quarter of the sixth century and maintained thereafter, presumably as a result of Byzantine reconquest.
It was not only increased defensive mechanisms which concerned Byzantium. At the core of
Carthage, on the Byrsa hill, the colonnaded basilica, 85m long and 48m wide, built in the latesecond century AD was destroyed and its fittings
robbed during the period of Vandal rule. Y e t
Byzantine conquest saw reconstruction, with apsidal ends, new columns and floors added, its more
open internal plan suggesting a fortified monastery (ENNABLI 1987). A circular monument lying
to the north of the Byrsa, which resembles oriental
martyria, has been subject to intensive investigation (SENAY 1992). Constructed soon after AD350
in proportions influenced by the golden ratio, seismic disturbances (earthquakes are recorded for
AD362 and 365) may account for remodelling on
its north side, followed by abandonment, brief
reoccupation, then demise before the end of Vandal rule.Modest Byzantine restructuring suggests
a revival of its fortunes but rapid desertion later in
the sixth century shows this was short-lived. Evidence elsewhere in the city is, unfortunately, too
unclear to show whether this sequence has any
resonance with similar monuments such as the
martyrium or baptistry of Domus El-Karita.
In areas of monumental building by the coast,

the Punic circular war harbour had been converted by the Romans into a religious monumental
scheme with central temple, followed, it seems, by
the disuse of the harbour in the fifth century
(H URST 1976 - but see now F REED, H URST 1991).
Byzantine redevelopment saw the construction of
a new set of monuments around its edges and of a
colonnaded perimeter. Similarly the Antonine
baths, further along the coast, were in decay
during the fifth century but partially rebuilt in the
sixth.Clearly, Justinianic rulers were prepared to
invest in major programmes of urban renewal
after Vandal abandonment. Byzantine revival
included not only defensive measures but the
recreation of urban monumentality. This had been
central to citizenship in the heyday of the Roman
empire and remained equally vital, it seems, for
its Eastern successor.
Excavations in commercial areas between the
baths and harbours suggest a rather different picture. Here a major change during the fourth to
sixth centuries was the insertion of cisterns, possibly after the demise of the Zaghouan aqueduct
which previously provided water for the city:
either the countryside was becoming more difficult to control or maintenance systems had ceased
to operate. Yet other activities continued unabated throughout that time.This is clearest on a site
beside the circular harbour (HURST 1995), where
the topographical scheme and associated property
holdings set out at the start of the Roman period
remained essentially the same throughout of later
centuries, as did the small-scale artisan activities
within the buildings. The only change concerns a
gradual process of encroachment from the fourth
century onto the adjacent thoroughfares and quay.
Nearby, fourth-century warehouses beside the
rectangular, commercial harbour also continued
in use into the fifth century, though here with
Byzantine refurbishment. Thus artisan production and commercial facilities, unlike major monuments, may have suffered no clear downturn after
the Vandal conquest. The new lite seem as content as their Roman counterparts to sponsor such
economic activities.
Finally, turning to trajectories in residential
areas, we have the example of a substantial townhouse constructed after the mid-second century on
previously undeveloped ground on the edge of
town, flanked by a street to its north ( H U R S T,
ROSKAMS 1984). Street resurfacing and building
modifications continued this scheme into the early
fifth century, the point at which the Theodosian
defences were set against the rear wall of the
house. Soon after, and through the sixth century,
the whole complex fell into disuse, the site for rubbish deposition and, at best, occasional and insubstantial occupation: the street line was not maintained during this time.With the return of Byzantium the defensive sequence received immediate

Stephen Roskams

attention but a mud-brick structure inside the


walls set on rough masonry foundations, resembling a small farmstead, was built somewhat later
in the sixth century and the street line re-instituted later still.
A rather different picture emerges from excavations by a Michigan team situated closer to the
centre of the town (HUMPHREY 1976). Here a lateRoman peristyle house continued to be repaired
into the sixth century and to encroach onto an
adjoining street.In contrast, the adjacent basilica,
possibly a church, was abandoned in the fifth century and then rebuilt and expanded with aisles
and apses in the sixth (a Catholic church, disused
under Vandal rule, resurrected by Justinian?).
Clearly separate residential sites could produce
very different trajectories after conquest by the
Vandals: one town-house beside the wall was used
as a rubbish tip when a second only a few hundred
metres away was maintained during that time,
though a ?church beside the latter was abandoned.
The picture is a fragmented one, both between
zones of the city with different functions, and even
within particular quarters. Changes under Justinian were equally complex: defensive arrangements and facilities for worship were affected
straight away, whereas development of housing
and possible farms took place some decades after
the arrival of the Eastern Empire, and street lines
recreated later still. Archaeology can chart these
changes in detail but any interpretation of patterning will have to allow for diversity of response,
not promote a notion of unilinear, urban development.
A last point at Carthage concerns the length of
any Justinianic revival. At the edge of town, the
Theodosian wall was in demise in seventh century, its ditches overlain, at a date not yet agreed,
by surfaces later cut for the insertion of an extramural building: Carthage defences here would
have presented no barrier to incoming Arabs at
the end of the century.Burials were inserted in the
adjacent, intra-mural area during the first half of
the seventh century, some surrounded by small
enclosures.On the coast the monumental schemes
in both harbours lay in decay by c.AD600, replaced
with, at most, ephemeral structures, further cist
burials and kilns for the production of local
amphorae; and the process of encroachment onto
streets, started in the fourth century, was completed. The changing townscape suggests either that
urban authority could be ignored, or that the church was promoting intra-mural interment. Either
way, reduced pressure on space, and therefore,
perhaps, a reduced population, is evident well
before AD698.
The Michigan excavations provide the only
apparent exception to this picture of urban decay.
Here the proposed church was destroyed in the
mid-seventh century, with robbing even later.

45

Then both this site and the adjacent town house


are thought to undergo major rebuilding throughout the seventh century, evidenced by pit-digging, beaten earth floors and other occupation, followed by major Fatimid robbing of earlier structures. This, say the excavators tends to suggest that
the city was densely inhabited (HUMPHREY 1980,
166) in the late-seventh century.However, the evidence raises three major problems of distinguishing stratigraphically between the occurrence of
different phases of robbing along a single wall line
and dumping successive backfills into a trench
after a single episode of robbing; of calculating
contemporary ground surfaces for structures
whose walls have been entirely robbed; and, given
finds residuality, of establishing accurate enddates for occupation sequences.In light of this, the
case for continued vibrant occupation must be considered unproven. In addition, whatever the stratigraphic arguments, the large number of late coin
finds from a site adjacent to an ecclesiastical focus
already marks it out from others within the city.
Although interesting and important, this hardly
merits talk of dense habitation in the rest of
C a r t h a g e . In short, the task remains to push
urban life past AD600, let alone to the end of the
century.
2. When one turns to settlements further down
the urban hierarchy, the focus on defensive interests seen at Carthage recurs. For example large
Byzantine walls at Tebessa seal off the heart of
the town from its suburbs, the size of the investment being indicated by the calculation that their
construction would have occupied 800+ workmen
for two years (MAITROT 1911). The amphitheatre
here, disused in the fifth century, shows another
approach to defence with its conversion into a fortress (L EQUEMENT 1967: the claim that this was
followed by continuous occupation of a series of
buildings up to the medieval period is a heavy load
for the stratigraphic evidence, as presently published, to bear).Further attempts to convert Roman
monuments to defensible nodes might be noted at
Hadra, with the reinforcement of the triumphal
arch of Caracalla ( B A R R A T E , D U V A L 1974); at
Teboursouk, whose classical gateway was reinforced (SALADIN 1892 and GAUCKLER 1899); at Guelma with the additions to its baths complex (GRELL O I S 1852); and at Dougga, where statues were
removed from the forum before its conversion into
a fort (P OINSSOT 1958). These defensive measures
show how widespread the interests of Byzantium
were, but also indicate the intractable problems it
faced in trying to hold on to newly conquered territory.
Perhaps the most severe conversion of the
urban core is evident at Sbeitla, briefly the capital of the Byzantine province. After the Roman
period olive presses were set up within its now-

46

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 1) Main towns mentioned in the text

walled forum and across some of its streets (DUVAL


1964, 1982): either the countryside was becoming
too unsafe to allow such processing there or, more
likely, there was an increased need to control rural
oil production and placing presses in the town was
one answer. Whichever, providing solutions to
these problems now took precedence over accommodating political, social and even traffic requirem e n t s . In addition, important changes appear
amongst some townhouses. One was compressed
into a 14m by 12m space, another converted to an
irregular building with two floors. The latters
lower basement incorporated stables and a well,
though these later fell out of use; a colonnaded portico was added inside its upper level; and a defensive wall two metres thick built around the whole
structure (CHARLES-PICARD 1949). Nothing could
be greater testimony to the occupants of Sbeitla
attempting to live like typical Roman citizens in
changed conditions, yet completely failing to do so.
3. Developments beyond the purely defensive
are apparent at T i m g a d, a middling Trajanic
town whose strict, geometric plan provides its
great reputation for Roman town-planning.
Within this gridded area, large-scale archaeologi-

cal clearance makes the charting of post-Roman


developments difficult. Nonetheless, one of its
townhouses incorporated a chapel with baptistry
and atrium, said to be Byzantine (COURTOIS 1951),
and slots cut into the forum paving suggest changes in its function at a late date. Yet the more certain elements of the post-Roman townscape lie
outside this central zone. A Byzantine fort, constructed in AD539 on the orders of Solomon, created a defensive node in line with the developments
in other centres noted above, and it still found
enough space within to include a bath complex and
peristyle house alongside the troops quarters
(LASSUS 1981).This fort lay 400m southwest of the
town proper, with a seventh-century, three-naved
chapel 300m further out.A broadly-contemporary,
colonnaded church associated with up to six thousand simple tombs was erected 200m south of this.
Finally, another church and a Christian cemetery
with more diverse tomb types lay to the northwest
of Timgad at distances of 300m and 500m respectively from its gridded area.The picture resembles
not the Byzantine inheritance of a Roman town on
a reduced scale, but of poly-focal occupation outside the former settlement alongside its main roads.
Djemila also seems to have become increasin-

Stephen Roskams

gly bi-focal. Religious schisms following its Severan hey day were insufficient to prevent investment here by rich families throughout the fourth
century. Roman until AD474 (if not later: there is
a coin of 491), the town was later taken by the
Byzantines and its grand basilica remodelled at
an uncertain date.More definitely, the maison de
Bacchus, 200m south of the main, Roman forum,
was refurbished and an ecclesiastical quarter
developed around it. This zone incorporated three
basilicas, a baptistry and annexes, plus a peristyle
house which may be an episcopal residence (epigraphy links it to a bishop of either c. AD400 or
AD553). The architecture is, in the view of one
commentator, uneven and resembles that of
Kabylie quarters (FEVRIER 1978, 75) but the building complex proves that a second focus of occupation had been created. Finds of eleventh/twelfth
century lamps plus a proposed marabout in the
first forum, though clear signs of medieval use, are
insufficient to argue for continuity of occupation of
the original centre between then and its Roman
heyday.
Outlying foci clearly existed at Timgad and
Djemila but difficulties with the digging methods
employed in each place mean that one cannot be
absolutely sure about what may have happened in
their core areas at this time. Recent controlled
excavations in Lambaesis (ROSKAMS 1995) are
therefore important for reasons of comparison:
these clearly indicate reduced occupation pressure
at its very centre.Lambaesis grew up on the hillside around the Flavian camp of the third legion
when the latters military personnel moved into a
replacement Hadrianic fortress in the valley. The
civilian settlement was occupied into the fourth
century but, sometime after AD350, part of the old
camp was converted to an organised burial zone.
Men, women, adolescents and babies were interred, the distribution of graves indicating family
links and perhaps changing gender relations.The
cemetery included plain inhumations and more
complex burials lined with stone slabs or tiles. Its
development did not mean that the area was completely marginalised as some of most important
military and administrative personnel in Numidia
continued to dedicate here in the late-Roman
p e r i o d . However, Byzantine-period occupation
was minimal, perhaps involving merely the creation of a small defended enclave, with an accompanying foundation burial, in the corner of the former Roman camp.
Finally, a similar picture of reduced pressure
on space at the town centre is visible at the smaller town of Rougga, southeast of El Djem (GURY
1981). Its central drains became clogged in the
third century, suggesting a breakdown of urban
order, with little activity in the fourth and fifth.
Yet the sixth century saw buildings set up around
its forum entrance and a probable Byzantine for-

47

tlet inserted nearby. These features were replaced, sometime after the middle of the seventh century, by a cemetery and poorer quality structures.
Although the development of the two cemeteries
at Lambaesis and Rougga are unlikely to be contemporary, they imply that the suburban foci
known at Timgad and Djemila might also have
been developed instead of, rather than alongside,
continued occupation of the primary Roman centre. Furthermore, whatever the exact causes of
each change, the third/fourth century transformations at Lambaesis and Rougga show that later
developments are as much a function of dynamics
in the late-Empire as a consequence of Vandal and
Byzantine conquests.
4. From the above cases one could get the
impression of a gradual falling of urban standards
in the late-Roman period which reached its logical
conclusion in the fifth century and later. But this
would be a mistake, or at least an over simplification; developments in several other towns are
more complex, and perhaps contradictory. Recent
work at Setif (MOHAMEDI et al. 1991) has uncovered the remains of a typical bathing establishment
constructed during the towns third century boom.
These baths continued in use, unmodified, into the
early fifth century then fell into demise, possibly
as a result of an earthquake. However, undeterred, the citizens constructed a replacement after
c.425, albeit smaller and with a simpler plan form,
together with a palaestra to north, and maintained these social facilities until c.AD600.This continuing emphasis on bathing facilities recalls the
situation at Bulla Regia where the forum fell out of
use in the late-fourth century but the bath complex continued to function (BESCHAOUCH et al. 1983
- a later centre here which grew up 230m west of
the original one may be another example of a postRoman settlement shift).
Later occupation of an insubstantial character
continued at Setif amongst the walls of ruined
Roman buildings protruding above the ground,
even after the abandonment of the baths. A tomb
and two ditches cut into Roman destruction
debris, then further ditches and successive soil
accumulations, beaten earth floors and a deeplyfounded building which may have been a grain
silo, carry the sequence through to the late tenth
century. These features can be set beside the evidence for rudimentary domestic occupation in a
temple within the forum. Thus some human activity is evident between the fifth and tenth centuries but full re-urbanisation can be argued only
from the eleventh century.
The coastal town of Cherchel is another example of complex transitions.Planned by Juba as his
capital when a client king and very little changed
after the Roman takeover, it flourished up to the
end of the second century AD.At this point the ini-

48

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

tial forum was replaced by a second with flagged


piazza and colonnaded ambulatory, together with
basilica set on levelled ground to east (B ENSEDDIK
and POTTER 1986).The second forum incorporated
recyled architecture, probably from its predecessor, and this re-use may be for more than simple
convenience.Thus the new monument demonstrates the completion of pacification under Severus,
but also embodies a reference to the former glories
of the town: the replacement builds on (indeed,
literally, is built from) the past, but transcends it
in the process.Rescue sites elsewhere in the town
show that this third-century confidence was wellfounded, recording fourth century houses with
mosaics pavements which attest continued vitality, as befits the place chosen for the Donatist
Emeritus and his opponent Augustine to debate
their theological differences.
Thus far Cherchels development seems much
in line with other towns.However, the recent work
around the forum (ibid.) shows atypical changes
thereafter. The ambulatory was refurbished and
slots and post-holes for three stalls were inserted
along the north side of its paved area. Seventeen
coins dated from AD330 to the early fifth centuries
were recovered from cracks associated with these
stalls, which were then sealed by deposits dated by
pottery to the mid-sixth century. Given the ceramic dating and the presumed residuality of some
coins, it seems likely that the stalls were in use
throughout the fifth century.Further remodelling
of urban core is implied by the addition of a structure to the north of the forum/basilica, perhaps in
AD420-30. This has a basilican plan, with raised
apse at one end and wooden screens inside and the
excavators wish to see it as a church, despite its
small size (the main congregation could have
gathered outside).
A similar picture of modifications to central
urban spaces is evident at other towns in the
r e g i o n . Thus the forum entrance at Zana was
reinforced and a church added to its centre (DUVAL
1977) and the monumental centre at Thurburbo
Maius incorporated small, fifth-century dwellings
and olive presses (MAURIS 1967). At Hippo Regius
(MARC 1954) a masonry building was constructed
on the forum before the arrival of a cemetery (both
episodes, unfortunately, cannot be dated accurately). Finally, lower down the urban hierarchy at
Belalus Maior, the forum was repaired in the latefourth century, accompanied by contemporary
building activity elsewhere in the town.The forum
space was then partitioned and earth accumulated
within it, cut by inhumations (MAHJOUBI 1978).
The baths continued to operate until the end of the
fifth century (cf. Setif and Bulla Regia) but the
new, Christian focus for the settlement lay 200m
north of the forum (cf. Timgad and Djemila).
The end of the forum sequence at Cherchel is
equally intriguing. Beams from the burnt roof of

the proposed church are dated to c.AD530,


implying that Byzantine reconquest here ended,
rather than promoted, worship (an enforced
return to Christian practices of the Eastern Empire?). Thereafter the whole town centre fell into
decay, with rough surfaces laid above the church
and refuse covering the forum, sealed by silts
washed down from the surrounding hills. Above
this were eccentrically-shaped structures, plus a
kiln, maybe for pottery production, which gave a
c14 date of 870+/-130. Though not all can be contemporary, these features fall within a broad
period running from the sixth to ninth centuries
and resemble a small village in the shell of a
Roman town. Further hill-wash was overlain by
provably Islamic buildings of the tenth to eleventh
centuries, constituting the start of a sequence running through to the fifteenth century and representing real medieval revival. However one interprets the anomalous features and activities
sandwiched between two sets of hill wash, nothing
links the medieval settlement with the Roman
town sealed well beneath it.
II Explanatory Frameworks
Some patterns emerge clearly from the above
account. At Carthage the emphasis on large-scale
defensive arrangements, evident in the lateRoman period but refurbished under Byzantine
rule, was reproduced on a smaller scale at Tebessa
and Sbeitla.Within the chief city, Justinianic revival of monuments after Vandal disuse, especially
churches, contrasts with commercial continuity,
whilst fragmentation of residential properties
suggests that town life did not continue through to
the end of the seventh century, except perhaps in
areas adjacent to ecclesiastical nodes. A similar
late focus on religion and burial sites, but now in
suburban settings, is visible at Timgad and Djemila. This must be set beside substantial transformation, if not demise, of some urban cores implied
by the evidence for cemeteries at Lambaesis and
Rougga. At the same time Setif suggests that certain social functions, notably bathing, received
continued support until a late date; and the Cherchel forum shows that some centres might be boosted through the fifth century, followed there by
demise in the sixth century and fragmentary activities in subsequent decades. Yet both Setif and
Cherchel, together with all other towns discussed,
imply that true medieval urban revival in the
tenth or eleventh centuries owed very little to any
Roman or immediately post-Roman influences.
Such trajectories of development demand
explanation.However, all too often, interpretation
is attempted using a vague, highly-general notion
of town continuity.The conventional idea seems
to be that urban take-off could not be stopped, geo-

Stephen Roskams

graphy determining its success once the Roman


conquest had enabled indigenous people to see the
light. Thbert, Biget (1990), for example, argue
strongly in favour of continued occupation of coastal cities in these terms). Individual town histories constructed around such notions can lead to
very questionable conclusions. For example, the
important medieval town of Hunayn, in the far
West of modern Algeria, is assigned a Roman forerunner on the basis of imprecise concepts of geographical determinism, some early Roman sherds
from an adjacent area and supposed parallels from
elsewhere (KHELIFA 1992).The author is moved to
postulate a long lineage in order to guarantee the
importance of the later settlement; in fact
Hunayns medieval significance speaks for itself.
Even where more attention is paid to the basic
data, problems arise. For example the small town
of Tiddis (BERTHIER 1972), with Berber origins and
yielding Punic imports from its earliest levels,
underwent organised Roman expansion, despite
its difficult hill-top position, to reach a pinnacle of
development during the second century. The coin
list shows occupation continuing through the
fourth century, then a gap until the appearance of
Fatimid Dyrhams, implying tenth century revival.
Such numismatic evidence is used to suggest a
link between Roman and medieval settlements
but, on the contrary, the interruption in coin supply is more striking than its continuity and should
not simply be ignored. Furthermore, structural
evidence from Tiddis suggests important trends
which also argue against continuity.Its forum had
changed to a habitation area by the late-third century and pottery kilns elsewhere clearly cut into
the ruins of earlier buildings and are not, therefore, a primary feature. In contrast, oileries in
another area were abandoned at unknown date
and their counterweights recycled as building
material. Thus more attention to stratigraphic
detail and indications of changing functions would
show not only that coinage failed to circulate in
Tiddis between the fifth and ninth centuries, but
that the Roman settlement itself was in transition
even before that date.In short, general arguments
for continuity can obscure important counter-evidence and produce misleading syntheses.
One reason why such approaches to the interpretation of archaeological evidence persist concerns its perceived relationship with documentary
m a t e r i a l . The profusion of written sources in
North Africa were portrayed at the outset of this
article as an advantage for scholars.However, less
welcome is the wholesale imposition of documentary frameworks on the archaeological record. For
the period in question, this mostly takes the form
of depicting Christianity as a bridging mechanism
between Roman and medieval worlds. The town
history of Tipasa (LANCEL 1990) is a good example
of the trends. The pre-Roman focus of a Maureta-

49

nian kingdom, it reached a zenith of Roman development by the end of the second century. Third
century changes are interpreted in terms of religious persecutions and Donatist schisms, followed
by Vandal intervention and a return to Byzantium
after AD533. The late- and post-Roman storyline
put forward thus emphasises the rle of religious
dynamics in promoting development beyond the
fourth century in their own right.In the process it
obscures the fact that, with the exception of the
extra-mural site of the martyrdom of Salsa, actual
sequences in the ground which relate to the ecclesiastical events are entirely lacking.
The same approach underpins much other
work, for example the useful collection of examples of Christian basilicas by GUI et al. (1992); or
the recent discussion of the Mahgreb as a whole (in
Histoire et Archologie de lAfrique du Nord 1992)
which has a general focus on Roman spectacles
and religion as the essence of town life, and individual case-studies emphasising documentary and
architectural description over archaeological findings. Political and religious history are thus placed at the forefront of explanation, with limited
concern for society beyond the elite.In contrast, it
can be argued that we can make progress only by
considering the material and social roots of Christian belief systems. And this means looking at
archaeological evidence for the economy of the
period from beyond the town, the only data which
can provide a real context for changing religious
practices and military events.
III Long-Distance Trade and the Rural Eco nomy
The preceding section made a plea to put urban
evidence into context. Ceramic studies of amphorae and fine-wares are commonly used in trying to
do this, thus focusing on the long-distance trading
rle of settlements, especially the coastal towns.
Several broad chronological patterns within the
Western Mediterranean are emerging from this
work and will be outlined later. However many
methodological problems arise in interpreting
their meaning.First there is the size and peculiar
nature of the sample: for example one chance
observation from Carthage (FREED, H URST 1991)
can modify radically our understanding of the
scale and direction of trade under Vandal rule.
Next, limited investigation of known production
sites means that many ceramics produced in
North Africa have been studied only via their
European import points. Even then pottery
fabrics, and thus geological sources, have been largely ignored until recently and what has been
published often employs diverse, non-comparable
methods of quantification. Finally, when attempting detailed understanding of distribution pat-

50

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

terns within settlements, insufficient attention is


paid to the context in which assemblages were
deposited.
As these methodological problems are slowly
surmounted, it is becoming clear that, after Constantinople was founded and Egyptian surpluses
were re-orientated to supply its needs in the
fourth century, the Mahgreb became more central
to exchange in the Western Empire. A trade
system developed at the regional level, sponsored
by the late-Roman state with other materials picka-backing its shipping. The Vandal conquest
signalled not a break but an upturn in exchange
relations, as their elite assimilated the imperial
fleet, re-orientated trading efforts on Spain, and
promoted local trade within Carthage. The effects
of this are directly visible in the indigenous African assemblages, which now became dominated
by Tunisian products, and conversely by the lack
of the former imports in Rome and areas beyond,
which seem to fall back increasingly on their own
resources. Reconquest by Byzantium may have
put an end to the Spanish trade, replacing it with
increased connections to the east but an even more
localised economy otherwise.Yet even these isolated processes are difficult to push far beyond the
sixth century.
Although the general patterns of exchange
outlined above provide a measure of understanding, focusing on such broad matters can obscure
more important indicators, notably continuity
across periods and variations between sites rather
than through time ( TO M B E R 1 9 9 3 ) . L a r g e - s c a l e
landscape surveys in North Africa, though they
remain less common than elsewhere in the Mediterranean, are starting to remedy this situation by
adding more flesh to the bare bones. Much survey
work is still designed simply to identify sites in the
countryside to allow later excavation of a selected
sample.However, for present purposes, we need to
focus rather on projects which aim to provide
information in their own right on the date and status of settlements and their distribution by gathering surface collections of finds. Admittedly, the
latter have limited chronological accuracy as a
whole, matched by uncertainty of pottery dating
for certain periods and spatially fuzzy boundaries.
In addition, detailed knowledge of specific site
functions and their organisation usually remains
unclear without formal excavation.Finally, variations in site visibility across regions, for example
due to hill-wash, make the interpretation of distribution patterns difficult.Fortunately these distorting factors can be quantified and thereby accounted for (and at least this work is much cheaper
than large-scale digging!).
Recent research by Mattingly and Orsted provide appropriate examples. Mattinglys survey
(1988) of olive oil production sets detailed archaeological evidence against a strong documentary

background.Oil, a product of overriding importance in Antiquity, was used for food, fuel and medicaments, perhaps with an average per capita consumption of 20 litres per year in the Mediterranean. Its production processes are prone to gluts,
dealt with by trading-on any surplus, and economies-of-scale also promote wider distribution,
aided by latching-on to imperial transports. For
these reasons, it throws significant light on
ancient exchange networks.Information is available from marginal areas, such as in the survey of
Libyan valleys, or from the more critical imperial
core.In the latter Spain, especially the Gualdaquivir valley, shows a zenith of riverine amphora
manufacture in the second century, production
sites being positioned to facilitate control by local
elites and, later, by imperial authority in conjunction with mineral exploitation. The demise of the
Spanish industry was followed by considerable
development in Tunisia (some aerial surveys suggest presses every km2). Hadrumentum was probably the most important region, but even the
Kesserine and Sbeitla hinterlands show a rise in
the third century and apparent demise from the
fifth.
Beyond this general picture, it is possible to
consider what was designed to be a more typical
region around Segermes (ORSTED 1992), an area
with adequate water supply and coastal access but
no special agricultural or mineral potential. Here
oil production was concentrated close to aqueducts
but took place on a smaller scale (there are no multiple presses). Although the sites are regularly
distributed with respect to the o u e d s, it is not
obvious that they were set up in closely-controlled
p o s i t i o n s . Most of the surface pottery from the
area dates from the third to sixth centuries, which
might suggest a late- or post-Roman floruit. In
contrast the town at its centre seems to be in decline during this later period: fifth-century burials
and a building were inserted above its forum,
whilst a later church with baptistry and mosaics
was constructed 1.5km to the southeast of the original urban focus.These transformations, have an
obvious resonance with developments in the more
major towns described earlier. More important,
they show that we must be guarded in reaching
conclusions based only one type of evidence: both
town and countryside were changing, but neither
needs to be seen either as falling into complete
decay or as unalterably successful.
One way to obtain a more accurate and detailed picture of the economy is the investigation of
ceramic production sites (PEACOCK et al. 1990).
Coarse wares with, at best, regional distribution
have received little attention but the fine-ware
kilns and vast fields of wasters in Tunisia are starting to be considered. Initial work seems to show
coastal, possibly urban, production which, from
the second century, spread inland with the expan-

51

Stephen Roskams

sion of oil cultivation.Fourth or fifth century dislocation was followed by a general move from urban
focus to rural estate. Unfortunately, it is unclear
whether this indicates a new system of taking oil
surplus and, if so, whether this results from Vandal incursion into the region.
Such diverse patterns obviously pose important questions for the remainder of the economy.
However, olive oil production may be qualitatively
different from other sectors in both ownership and
markets and, for most periods, neither inter-regional trade nor the production of good quality ceramics but the purely local, rural economy was central to Antiquity. The survey methods adopted by
LEVEAU (1984) may provide a way forward here.
He distinguished between types of site in terms of
building methods and plotted their distribution
around Cherchel. Good-quality opus africanum is
evident near the coast and beside Roman roads,
perhaps controlling oil production; buildings with
pis walls fill the gaps in this distribution and lie
further out; and larger agglomerations, possibly
castella controlling overall access to the territory,
are found on the margins of the urban hinterland.
Chronologically, Leveau recorded 34 sites of
second/third century date, 26 from the fourth, and
19 from the sixth century. This seems a simple
enough pattern, suggesting a tailing-off in the
countryside from the late-Roman period onwards.
However, there are considerable problems in
drawing such conclusions from data of this kind.
Firstly, no coarse-wares were collected in the survey, so it is unclear whether a real fall in the number of occupied sites has been charted, or merely
the changed availability of certain types of fine
pottery. More worrying, the survey picture stands
in contrast to evidence from the only stratified
excavation in the area, that of Nador (MATTINGLY ,
HAYES 1992). This fortified farm of the fourth
century was remodelled in the fifth, when its
rooms were subdivided and its courtyard partitioned. Though employing lower-quality walling, the
later complex incorporate twice as many oil press e s . If this picture were to be reproduced
everywhere, reductions in site numbers after the
fourth century could be indicative of reorganisation and concentration of activities and imply a
more sophisticated, and perhaps productive, rural
regime in the fifth and sixth centuries than before,
not the opposite.
Clearly one must be very careful in using survey results in isolation. Trends exist but simple
surface patterns conceal underlying complexity.
Also, in the final analysis, surveys tend to ask questions of whole regions and engage in long-term
history. The Braudelian school might be pleased
with this but such general tendencies rarely
explain adequately the detailed, short-term and
closely-dated transitions derived from urban

s e q u e n c e s . For example the survey carried out


around Carthage by GREENE (1983) considered all
periods from the prehistoric through to the end of
Turkish rule. He explicitly sought answers to
historical questions but mainly succeeded in
pointing up the inadequacies of the Tunisian Atlas
of archaeological sites. The general trend derived
from his work, of continuity of exploitation until a
sharp break in the seventh century, is painted with
too broad a brush to be useful in relation to detail
from the city itself.A more appropriate picture will
become apparent only if we have the confidence
and resources to adopt an integrated approach
involving survey and excavation projects in both
rural and urban spheres which incorporate structural, artefactual and environmental studies.
Conclusions
The above argument made a plea for the construction of detailed research agenda for the
Western Mediterranean which seek to incorporate
archaeological data from a variety of settlement
contexts, elucidating long-, medium- and shortterm processes of change in order to elucidate the
transformation from Roman to the medieval
worlds. New data is clearly necessary yet, whatever its quality and however diverse its origins, it
will never be sufficient. In addition, the nature of
late- and post-Roman society must be subjected to
greater theoretical scrutiny, if only in order to
avoid the superficial notion of urban continuity
discussed previously. Present studies of exchange
systems are usually underpinned by the questionable idea that trade, of itself, will create social
development, with the corollary that settlements
within any network are simply market centres.
Any changes are then interpreted in terms of technological factors (improvements in sail arrangements allow shipping better access to difficult
ports of the African coast); or political ones
(imperial sponsorship promotes development in
Spain, or the decision of the exarch to move his
naval base in the seventh century sounds a death
knell for Carthage). Alternatively, rural surveys
are carried out with the assumption of a consumer
city at the centre of its hinterland, the essentially
parasitic town with limited urban industry, engaged merely in administration and elite display.
Neither consumer city nor dynamic trade
centre take us very far. On the one hand, calling
towns parasitic does not, in itself, characterise in
detail how they exploited their regions, still less
why this required an imperial superstructure or
generated a need to import certain exotica at particular points in time. Equally, even if the evolution
of trade is technologically or politically determined, treating it as an extra-systemic, transformative process in its own right is predicated on the
notion that exchange is generated by an ahistorical

52

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

need of human nature to acquire prestige. And


stressing towns as proto-capitalist enterprises,
quickly reduces history to a single process, human
society just waiting for capitalism to explode.
These approaches produce, at best, descriptions of
past society, not explanations.I have given my own

thoughts elsewhere (ROSKAMS 1996) on how we


might progress. Whatever the readers reaction to
these, I hope we can agree that late-Antiquity in
North Africa deserves a lot more thought, followed
by more research-driven, archaeological fieldwork,
that it has received so far.

Stephen Roskams

53

BIBLIOGRAPHY

F. BARRATE, N. DUVAL 1974, Hadra, Les ruines dAmmae dara, Tunis.


N. BENSEDDIK, T. POTTER 1986, Fouilles du Forum de
Cherchel: Rapport Prliminaire, 4e Supplement,
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Sauro Gelichi

67

NOTE SULLE CITT BIZANTINE DELL'ESARCATO


E DELLA PENTAPOLI TRA IV E IX SECOLO
Sauro Gelichi
Universit di Pisa

1. Il territorio dellEsarcato e della Pentapoli


Il territorio che prenderemo in esame corrisponde, allincirca, allarea dellEsarcato-Pentapoli, quale si era venuta configurando durante lultima fase di occupazione bizantina della nostra
penisola ( V O N F A L K E N H A U S E N 1982, 12-16). Se
volessimo cercare di circoscrivere geograficamente
questo territorio, potremmo fare nostra, con qualche correzione, la definizione che Andrea Agnello
attribuiva allarcivescovo ravennate Sergio (744769), quando rivendicava (siamo intorno alla met
del secolo VIII), la regione che andava dal territorio di Persiceto (presso Bologna), fino alle rive del
Volano (un ramo del Po), fino alla Tuscia e la Pentapoli tutta intera (AGNELLI 1878, XL, 159). Non
certo, dunque, lEsarcato dItalia (ben pi ampio,
nei suoi confini, dallassunto della presente ricerca), quanto le due province bizantine contigue
dellEsarcato e della Pentapoli in senso stretto
(GUILLOU 1969, 16).
La scelta di occuparci di questo ambito territoriale discende essenzialmente da un duplice ordine di motivi: il primo che questa area, certo non
coesa sul piano geografico (ALFIERI 1973, 14), lo fu
invece, per lungo periodo, sul versante istituzionale e culturale, seppure nel quadro di quelle alterne
e mutevoli vicende che videro spesso modificati i
confini interni durante let longobarda (per una
lettura aggiornata del concetto di frontiera in questo periodo vd. GASPARRI 1995, 9-19); il secondo
che questi territori sono stati oggetto, negli ultimi
anni, di nuove ricerche ed elemento costitutivo ed
integrante di un modello storiografico che, basato
sulle fonti scritte (infra), varrebbe invece la pena
di riconsiderare e verificare attraverso la pur lacunosa documentazione archeologica.
Per comprendere appieno il senso dellomogeneit politico-culturale che abbiamo postulato,
sar opportuno premettere che queste terre, ben
prima degli esiti dellorganizzazione promossa
dagli imperatori bizantini alle soglie del VII secolo
(ALFIERI 1973, 11), erano state scorporate da tempo
dai territori facenti in origine parte dellantica
Regio VIII della distrettuazione augustea (TIBILET-

TI 1975, 141): gi durante la riorganizzazione dioclezianea della diocesi italiciana, infatti, la parte
orientale di tale regione era stata aggregata alla
Flaminia et Umbria, dando cos origine a quella
frattura che perdurer durante tutta let tardoantica, tender a consolidarsi in epoca longobarda
e si stabilizzer solo in et franca (CARILE 1975,
333). Unarea che i Longobardi non occuparono mai
stabilmente (anche se ad essa erosero, verso gli
inizi del secolo VIII, le citt e i rispettivi territori di
Bononia e Forum Corneli, spostando i confini dal
Panaro al Senio: D ELOGU 1980, 149-150), e che
rimase prima sotto il diretto controllo dei Bizantini
(e del loro capo militare, lesarca appunto), per passare poi al Patrimonium Sancti Petri, al quale ne
rivendicava il possesso larcivescovo di Ravenna.
La documentazione che prenderemo in considerazione in questo contributo prevalentemente
di carattere archeologico. Questa verr principalmente analizzata nella direzione di verificare
quanto, ed eventualmente in che forme, la citt,
nelle sue componenti materiali (strutturali ed
infrastrutturali), sopravvisse (o si rigener), in
questi territori: lo si far parametrando tale documentazione, quando possibile, con quella della
contigua Langobardia (cio dei territori inglobati
pi o meno precocemente nel Regno).
Come ovvio che sia, questo contributo non pu
che risultare disomogeneo, oltre che per le lacune
imputabili direttamente allautore, anche in ragione di una documentazione archeologica fortemente diseguale e non sempre facilmente accessibile.
Da ci consegue soprattutto una disparit di trattamento tra larea orientale dellattuale regione
Emilia-Romagna (cio lantico Esarcato) e la fascia
delle Marche settentrionale (larea coincidente
pressappoco con la Pentapoli): mentre nel primo
caso ho potuto utilizzare una discreta quantit di
informazioni, anche inedite, nel secondo la scarsa
dimestichezza con quelle aree, unita ad una modesta pubblicizzazione degli interventi archeologici,
risultata decisiva ad enfatizzare una disparit di
trattamento, che non vuole nascondere giudizi di
merito, ma che certamente non giover allomogeneit del contributo.

68

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

2. Le citt tra Langobardia e Romania.


Negli ultimi anni gli studi sui territori della
Padania nellalto-medioevo hanno postulato una
disegualianza di sviluppi tra larea precocemente (e
stabilmente) occupata dai Longobardi (e che da
questi prese il nome), poi passata ai Franchi, e le
zone rimaste quasi sempre sotto il controllo dei
Bizantini (lEsarcato e la Pentapoli, appunto).
Naturalmente gli esiti di tale diversit sono stati
colti in una documentazione scritta quasi sempre
pi tarda di quella relativa ai periodi in cui effettivamente queste zone furono politicamente, oltre
che culturalmente, divise. Le diversit si rifletterebbero principalmente sulla struttura territoriale
( C A S T A G N E T T I 1 9 8 2 2 ), sulla gestione fondiaria
(FUMAGALLI 1974; Idem 1978), infine sul ruolo giocato dalla citt ( FU M A G A L L I 1985, 95-107). Per
quanto concerne questultimo punto, che qui maggiormente interessa, si rilevato che i nuclei urbani dellEsarcato-Pentapoli sarebbero rimasti centri
vitali di aggregazione politico-amministrativa,
economica, sociale (ibid. p. 102), sedi del potere
pubblico e dellamministrazione delle aziende, di
contro a quanto sarebbe avvenuto nella Langobar dia, dove le citt sopravvissute non ricoprirono tale
ruolo e dove, anche sul piano pubblicistico, il tentativo di accentramento amministrativo, ancora in
et carolingia, stentava ad affermarsi (G ALETTI
1985, 111). Oltrech sul piano istituzionale ed
amministrativo, tale diversit si sarebbe fatta sentire anche sul versante urbanistico e strutturale
fino a riflettersi sulledilizia abitativa (GALETTI
1994, 55-75). Le citt di area bizantina (o, come
viene talora chiamata, romanica) avrebbero dunque goduto di un maggiore decoro urbano, sarebbero state, per dirla con Fumagalli, strutturalmente
pi complesse (FUMAGALLI 1985, 96), seppur decadute, sarebbero rimaste pi citt di quelle dei territori della Langobardia. Ancorch suggestivo il trasferimento di una diversit istituzionale-amministrativa ad un livello urbanistico-strutturale necessita di qualche pezza dappoggio: e questa sarebbe
stata riconosciuta in una serie di documenti darea
ravennate (soprattutto le famose registrazione del
Breviarium o Codice Bavaro) (BREVIARIUM 1985)
confrontati con le attestazioni scritte darea longobarda (per Piacenza, ad es., vd. G ALETTI 1978),
documenti che avrebbero, in maniera piuttosto evidente, mostrato una netta disegualianza (nei materiali e tecniche di costruzione, nellorganizzazione
degli spazi, nel lessico, perfino), tra le due zone.
dunque evidente che un decisivo contributo
in questo senso non pu che discendere dallanalisi e dalla riconsiderazione della documentazione
archeologica, la sola che sia in grado di fornire
indicazioni precise e di prima mano sugli aspetti
materiali delle citt. Tuttavia tale documentazione intermittente sul piano dellestensione geografica e della densit cronologica: vi sono molte

componenti delle citt antiche (o di nuova fondazione), su cui non abbiamo che scarne indicazioni,
oppure quelle note sono da tempo state analizzate
e discusse. Mi riferisco alle intraprese di edilizia
pubblica (W ARD PERKINS 1984), allarchitettura
ecclesiastica, alle strutture di difesa (le cinte
murarie), alle infrastrutture (fognature, strade,
acquedotti). Su alcuni di questi punti (ad esempio
sulle infrastrutture e le cinte murarie) sono tra
laltro intervenuto in un recente convegno
sullalto-medioevo italiano, analizzando proprio le
citt dellantica Regio VIII (GELICHI 1994a). Mi
sembrato allora pi interessante, invece che
riprendere in esame, in forma elencatoria, dati
vecchi e nuovi sulle citt dellEsarcato e della Pentapoli, focalizzare lattenzione proprio su quegli
aspetti che erano stati indicati tra i principali nel
definire la natura delle citt di questo territorio:
lelemento numerico (cio a dire quante citt sono
sopravvissute e quante sono scomparse) e lelemento qualitativo, valutato prevalentemente
attraverso lanalisi delledilizia residenziale.
3. La quantit: continuit, abbandoni e nuove
fondazioni.
Partiamo da alcuni dati quantitativi. Si da
tempo opportunamente evidenziato come, nel nord
della penisola, si riscontri unalta e abbastanza
generalizzata sopravvivenza di centri antichi
(WARD PERKINS 1988, 19): ma che il numero delle
citt di area bizantina sia nettamente superiore a
quello di area longobarda, come anche stato sostenuto (FUMAGALLI 1985, 95), mi sembra affermazione
non del tutto difendibile. Di recente ho rielaborato
ed integrato, ma solo per lattuale circoscrizione
dellEmilia-Romagna (dunque escludendo una
parte delle Marche) (GELICHI 1994a, 1), una carta
gi pubblicata da Ward Perkins e relativa alle citt
antiche del nord della penisola (W A R D P E R K I N S
1988, 1): ponendo a confronto larea occidentale
dellattuale regione con quella orientale (che anche
in termini di estensione territoriale vengono
allincirca a coincidere), possiamo constatare come
il numero delle citt antiche sopravvissute nellaltomedioevo sia pressoch uguale. Quello che varia il
numero degli abbandoni (uno di contro a tre) e quello delle citt di nuova fondazione (quattro di contro
ad una, di cui per due e nessuna sopravvissero
oltre le soglie dellalto-medioevo). Se a quasi parit
di sopravvivenze, maggiori sono gli abbandoni in
unarea piuttosto che in unaltra, una spiegazione
plausibile potrebbe essere riconosciuta in un sovradimensionamento degli abitati nella prima, conseguenza della romanizzazione, per di pi in unarea,
quella occidentale, dove il fenomeno di urbanizzazione fu certamente seriore, diverso e, per dirla con
Susini, pi steoreotipato (SUSINI 1975, 108).
Se andiamo poi a verificare la qualit di tali
sopravvivenze, prendendo come parametri signifi-

Sauro Gelichi

canti di continuit la coincidenza topografica e la


conservazione (seppure con gradualit diversificata) dellantico reticolo stradale (alcune motivate
riserve su questo metodo, ritenuto peraltro ancora
accettabile, sono in W ARD PERKINS 1992, 35), ci
accorgiamo come la situazione non sia affatto a vantaggio delle citt dellEsarcato e della Pentapoli. Se
escludiamo Bologna e Imola (che a partire dagli
inizi del secolo VIII furono annesse al Regno), solo
Faenza (RIGHINI 1985) e Ravenna mostrano indubitabili tracce di sopravvivenze antiche. Di Forum
Livi (lattuale Forl) sappiamo ben poco: bench non
vi sia dubbio che la citt medievale insista su quella antica, limpianto di questultima non sembra
aver lasciato tracce evidenti nel tessuto attuale
(MANSUELLI 1948, 81-103; GIORGETTI 1989, 77-103).
Lo stesso accade a Caesena (MANSUELLI 1948, 47-62;
S USINI 1982, 111-127; G IORGETTI 1982, 129-148),
per il cui centro abitato si ipotizzato uno spostamento dal colle Garampo (dove sarebbe da ubicarsi
la citt preromana) al basso e poi di nuovo sul colle
nel primo alto-medioevo; ma le tracce di tali spostamenti non sono affatto individuabili nellimpianto
medievale (e questo nonostante le fonti archeologiche e scritte lo riconoscano come un sito tuttaltro
che in abbandono in epoca tardo-antica). Anche per
Forum Popili (Forlimpopoli) si stati a lungo incerti se ubicarlo nellarea dellattuale abitato (MANSUELLI 1948, 63-77). Maggiori tracce di continuit
sono invece riscontrabili nelle citt della Pentapoli:
Rimini (GIORGETTI 1980, 89-115), Pesaro (W ARD
PERKINS 1984, 178), Fano (BATTISTELLI 1983, 68-72;
D OLCI 1979, 58-74), Iesi (E.A.A. IV, 92), Osimo
(GENTILI 1989), Urbino (E.A.A. VII, 1074) e Senigallia (E.A.A. VII, 198) documentano, talora in maniera abbastanza eccezionale, la conservazione
dellimpianto antico. Ma se quasi tutti i centri del
futuro Esarcato sopravvissero nellalto-medioevo,
non altrettanto possiamo dire per quelli della Pentapoli: qui il numero degli abbandoni (o meglio degli
spostamenti) sicuramente molto pi elevato
(Suasa, Ostra, Numana, Sentino etc.), ed interessa
in special modo i centri dellinterno.
La maggiore tenuta delle citt di area bizantina, dunque, non sembra, sotto questo profilo, cos
marcata. Anche alcuni abitati di area longobarda
hanno spesso conservato abbondanti porzioni
dellimpianto urbanistico originario: basti pensare, nella nostra regione, a citt come Parma (MARINI CALVANI 1978, 23-67) e Piacenza (MARINI CALVANI 1985, 261-275; P AGLINI 1991). Anzi questultima, che viene spesso indicata come conclamato
esempio di citt ruralizzata (G ALETTI 1994), documenta il miglior esempio di conservazione del tracciato antico di tutto il nord Italia.
4. La qualit: ledilizia abitativa.
indubitabile che tra la tarda et imperiale e
il primo alto-medioevo un profondo processo di tra-

69

sformazione ha interessato, sul piano tipologicofunzionale e tecnico-costruttivo, ledilizia residenziale urbana. Questa trasformazione ben evidente nella documentazione archeologica dellItalia
settentrionale ed in particolare anche in alcune
citt dellarea orientale della Padania (GELICHI
1994a). I grandi impianti unifamiliari a sviluppo
estensivo cessano di esistere: alcuni vengono trasformati, altri, i pi, completamente abbandonati
(GELICHI 1994b). In alcuni casi sembrano eventi
traumatici a provocarne labbandono.
Questo fenomeno stato recentemente ben evidenziato da Jacopo Ortalli per una serie di casi
indagati tra Claterna e Rimini: la domus dellarea
XI, settore 3 di Claterna (ORTALLI 1992, 569-572) ,
la domus delle scuole de Amicis a Forum Popili
(i b i d . pp. 572-580), la d o m u s di via Finamore
(ibid., 573-577) e quella del Trionfo di Dioniso a
Sarsina ( G E N T I L I 1969, 13-14), la d o m u s d e l l a
Banca Popolare (M AIOLI 1983, 55-59) e quella di
largo Firenze a Ravenna (MAIOLI 1986, 206-210),
infine la domus di piazza Ferrari (STOPPIONI 1993,
409-431), quella dellex Vescovado e di palazzo
Diotallevi a Rimini. Quando indagati recentemente, gli indizi di distruzioni traumatiche e repentine
sono pi evidenti: diffuse tracce di incendi, corredi
domestici ancora in sito, crollo degli alzati. Che
tali episodi siano da ricollegare al forte clima di
instabilit che venne a crearsi nella nostra penisola nella seconda met del III secolo e alle prime
calate delle popolazioni germaniche che evidentemente non trovarono una grossa resistenza, sembra anche confermato dalla cronologia che tali episodi suggeriscono. Tuttavia quello che interessa in
questa sede non tanto la distruzione di questi
edifici, quanto, quasi sempre, la loro mancata ricostruzione, se non altro nelle forme originarie.
Degli esempi sopra citati solo la domus di piazza
Ferrari a Rimini sembra sia stata parzialmente
rioccupata in epoca pi tarda (vd. infra), mentre la
domus di palazzo Diotallevi, sempre nella stessa
citt, fu utilizzata per limpianto di strutture artigianali e quella della Banca Popolare, a Ravenna,
divenne sede, tra V e VI secolo, di un impianto termale (i c.d. Bagni del Clero) (MAIOLI 1988, 71-76).
Anche nei casi in cui tracce di eventi traumatici non sembrano archeologicamente rilevabili,
molti abbandoni di area urbana e suburbana paiono avvenire allincirca nello stesso periodo. il
caso, ad esempio, della vasta d o m u s di via
SantIsaia, a Bologna, abbandonata nel corso del
III secolo (GELICHI 1987), o della domus recentemente indagata, ancora Bologna, in via Belloni,
ubicata al margine meridionale della citt romana, anchessa distrutta ed abbandonata entro la
tarda et imperiale (ORTALLI 1991-92, 156). Lo
stesso sembra essere avvenuto a Suasa, centro di
antica fondazione situato lungo un diverticolo
della Flaminia che collegava Cagli a Senigallia
( LU N I 1984, 392; D A L L A G L I O 1991a, 53), dove

70

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

recenti scavi hanno permesso di acquisire qualche


nuovo dato in merito alle tarde fasi dellinsediamento. Qui una estesa domus costruita nel I sec. a.
C. subisce una serie di trasformazioni (compreso
un ampliamento verso gli inizi del II sec. d. C.),
fino allabbandono, che gli scavatori collocano
intorno al IV secolo (o forse ancora pi tardi:
DALLAGLIO 1991b, 55). Le ultime fasi di occupazione sembrano contrassegnate prima da restauri di
scadente qualit, poi da un frazionamento dei vani
e dallutilizzo di altri spazi quali aree di ricovero di
immondizie, infine da una frequentazione occasionale e sporadica, legata forse al recupero di materiale edilizio o per altri scopi non meglio identificati ( ibid.). Sopravvive pi a lungo la parte della
d o m u s lungo la strada, che dovette mantenere
funzione di collegamento e di comunicazione. Bench sia stato ipotizzato che la citt venne abbandonata molto lentamente (e che dunque sia sopravvissuta fino alle soglie del primo medioevo, forse
ancora durante la guerra greco-gotica)
(DALLAGLIO 1988, 78; Idem 1991a, 53), non sembra necessario invocare una peraltro non documentata presenza vescovile per prolungarne la
data di scomparsa: gli elementi di seriorit, infatti, come le monete, o quelle forme di occupazione
abusiva (s q u a t t i n g s) ( SHEPHERD 1986/87, 284285) cui possiamo riferire le tardive attestazioni
sulla domus, o la presenza di tombe nellabitato,
sono comunque abbastanza frequenti nei siti gi, o
di l a poco, abbandonati (ville o citt).
Una situazione analoga riscontrabile anche
nella zona occidentale della regione e pure in
ambito rurale.
Se non casuale che le rioccupazioni (diverse o
parziali) interessarono principalmente siti a continuit di vita (e tra questi, citt che ebbero, nella
tarda antichit, un ruolo politico-istituzionale non
certo secondario, come Rimini e Ravenna), tali
generalizzati abbandoni segnano linizio di un processo di destrutturazione a livello urbanistico e di
edilizia residenziale irreversibile. Il risorgere di
unedilizia di tipo classico infatti circoscritto a
sporadici casi, prevalentemente ubicabili nella
futura area bizantina e riferibili ad operazioni
meramente di regime, o ad esso collegate (GELICHI
1994b, 159-161). Si tratta infatti di residenze
dimpianto estensivo, provviste quasi sempre di
aule absidate (che denunciano funzioni di rappresentanza), arricchite di mosaici e decorazioni in
sectile, riferibili con tutta probabilit alla presenza di funzionari legati alla corte ravennate, sia che
le si ricolleghi alla fase di Ravenna capitale
dellImpero (inizi V) oppure alla pi tarda epoca
teodoriciana (fine V-inizi VI), oppure ad ambedue i
periodi. Si tratta di unedilizia che riscontriamo,
con le stesse caratteristiche, anche in ambito rurale, i cui casi pi eclatanti sono stati al momento
identificati a Rimini, Cesena, Faenza, Imola e,
recentemente, anche a Ravenna ( MA I O L I 1 9 9 3 ,

355-363), ma di cui si conoscono pure esempi nelle


attuali Marche settentrionali (Pesaro citt e provincia: MERCANDO 1984, 190).
Tuttavia tali intraprese rappresentano un
esempio di felice eccezione in un quadro di edilizia
residenziale urbana fortemente degradato: e non
forse neppure un caso che le maggiori attestazioni
siano al momento rilevabili nella porzione orientale dellantica Regio VIII (con lincerta eccezione di
Modena: GELICHI 1988, 558-559), quella che dovette maggiormente beneficiare dei riflessi della corte
e dei suoi funzionari.
Quale potesse essere diventato il modello edilizio predominante lo ritroviamo descritto in un
famoso papiro ravennate, databile tra il 616 e il
619 (T JADER 1954-1982 II, 38-41). Si tratta della
vendita parziale di un edifico ubicato in prossimit
del Padenna (un corso dacqua che correva
allinterno della citt), effettuato da un certo Teodoro a r g e n t a r i u s (=banchiere). La descrizione
della casa, che si ripete con alcune varianti, quattro volte, pu riassumersi come segue: si trattava
di un edificio a due piani (domus caenaculatae
cum superioribus et inferioribus suis), era provvista di portico (ahera porticus), possedeva una
corte lastricata di mattoni (curtis sternata a latere) ed una latrina (necessariis), confinava infine
con unandrona (deve intendersi, con questo termine, e con lequivalente andronella, non infrequente nella documentazione altomedievale
ravennate, uno stretto passaggio tra due edifici).
Bench non si faccia riferimento al materiale con
cui questo edificio costruito, n al fatto, certo non
marginale, se il proprietario, Teodorus argenta rius, labitasse o lavesse abitato, il quadro generale sufficientemente illuminante: siamo oramai
ben lontani dai modelli di edilizia residenziale di
piena et classica, ed anche, se vogliamo, da quelle attestazioni revivalistiche gi in precedenza
segnalate (e di cui abbiamo attestazioni anche a
Ravenna e proprio nellEsarcato). Ledificio
descritto in questo documento, bench a due piani
e provvisto ancora di un cortile lastricato e di servizi, nel complesso modesto: luso in compropriet del pozzo (anche questo elemento non infrequente nella futura documentazione ravennate)
conferma poi come la propriet risultasse dal frazionamento di una pi ampia unit catastale.
Che la casa descritta in questo precoce documento non costituisca un u n i c u m lo conferma
anche la documentazione archeologica. Gli scavi
del quartiere portuale di Classe, nei pressi di
Ravenna, hanno dimostrato come, allincirca nello
stesso periodo, ampie strutture di carattere commerciali (magazzini), venissero riconvertite,
mediante frazionamento, in modeste unit abitative (O RTALLI 1991, 179-182). Il grande portico a
pilastri delledificio ovest nel quartiere B venne
suddiviso in piccoli ambienti, da muretti a secco in
laterizi ed alzato ligneo. Nel quartiere A due cam-

Sauro Gelichi

pate del portico, sempre del magazzino, prospiciente una strada basolata, vennero chiuse su tre
lati da muretti, venendo cos a creare un ambiente
di m 9x16, suddiviso a sua volta in due vani. Questo edificio, certamente con un piano superiore
(come dimostrano gli appoggi esterni per una
scala), era in fase un piccolo cortile lastricato provvisto di pozzo (in realt si tratta di una struttura
di riutilizzo del magazzino): ad esso si accedeva
mediante due aperture ubicate sui fianchi meridionale e settentrionale della struttura (e non
dunque dalla strada basolata) e confinava con una
piccola strada (una sorta di andronella) che correndo sopra una fogna, portava direttamente sul
canale. Tale edificio viene datato al VII secolo
(ORTALLI 1991, 179).
La somiglianza tra la casa descritta nel papiro
ravennate e ledificio scavato a Classe, non pu
essere casuale. vero che al momento non si
hanno altre attestazioni del genere (specie in
ambito propriamente urbano): tuttavia gli elementi costitutivi della casa, la sua stessa ubicazione e configurazione planimetrica, lasciano pi di
un dubbio sulla marginalit o temporaneit di
certi frazionamenti e di certe frequentazioni sporadiche, citate spesso negli scavi come esiti finali
delle antiche dimore, e fanno sospettare che questo fenomeno fosse molto pi diffuso di quanto i
dati archeologici lascino trasparire.
In ogni modo la documentazione darchivio
ravennate dei secoli successivi non rappresenta
che una inequivocabile conferma di come la casa
del papiro di VII secolo non fosse uneccezione, ma
stesse diventando il modello edilizio dominante
anche nelle citt di area bizantina.
La casa classicana era un edificio ancora a due
piani, e parzialmente costruito in muratura: e
memoria di edifici ancora a due piani, e costruiti in
muratura, compaiono sia nelle fonti scritte di
Ravenna che di qualche altro centro dell EsarcatoPentapoli (ma su questo aspetto ritorneremo tra
breve). Nel contempo la documentazione archeologica, ancora di area bizantina, ha fornito lesempio
di un altro modello edilizio, questa volta esclusivamente in legno. Mi riferisco alle famose case scavate nei primi anni 80 a Ferrara (Corso Porta Reno)
e pubblicate recentemente da Gadd e Ward
Perkins (G A D D 1991, 105-127). In questo sito
stata trovata una sequenza di edifici in legno (taluni sicuramente abitativi), dei quali, almeno uno (la
casa 13), aveva i perimetrali ancora perfettamente
conservati (si tratta di travi orizzontali con incassi
per le porte e divisori interni). Il modello ferrarese
non isolato: esso compare anche in area longobarda, sia in ambito urbano (es. Fidenza (PR)), che
rurale (Piadena (CR): B ROGIOLO 1985, 181-186;
Poviglio (RE): CREMASCHI 1989-90, 93-96). Gli edifici di Fidenza, scoperti recentemente in via Bacchini (CATARSI DALLAGLIO 1994, 151-154), sono costituiti da almeno tre strutture analoghe per forma

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(sono rettangolari) e dimensioni (m 7x9), suddivise


in due ambienti, uno dei quali probabilmente di
servizio e laltro come abitazione vera e propria
(presenza del focolare al centro). Tali strutture
erano composte da pali orizzontali di quercia, con
lincastro per i travi portanti e la fessura per lalloggiamento dellassito che costituiva il tramezzo di
separazione dei due ambienti.
La cronologia assoluta della sequenza ferrarese (che annovera almeno altre due costruzioni
prima della casa 13, ma meno intellegibili archeologicamente), non stata ancora definita con precisione. Gli edifici di Fidenza vengono datati,
abbastanza genericamente, tra VI e X secolo (ma
non da sottacere il fatto che le case con travi orizzontali sono precedute da fasi di case, sempre in
legno, ma di struttura diversa); quelli di Piadena e
Poviglio, in base anche alla termolumiscenza, tra
la fine del IX e lXI secolo. Il modello, rappresentato dalla casa ferrarese 13, dunque, sembrerebbe
da collocare verso la fine dellalto-medieovo (ma su
questo aspetto, come su un analisi di maggior dettaglio a livello tecnologico e strutturale, aspettiamo ledizione definitiva, sia dello scavo di Ferrara
che di Fidenza).
I casi ora citati ci suggeriscono alcune riflessione. La prima che non grande differenza sembra
sussistere, almeno verso la fine dellalto-medioevo,
tra centri urbani di area bizantina e centri urbani di area longobarda. I modelli delledilizia abitativa sembrano abbastanza comuni e non dissimili da unedilizia diffusa anche in ambito rurale
(Piadena e Poviglio sono due villaggi fortificati).
Se la loro presenza una indicazione ulteriore di
ruralizzazione delle citt (fatto che non tendiamo
affatto a ridimensionare), questa non sembra pi
marcata in una zona piuttosto che in unaltra.
Si potrebbe obiettare, e lo si anche fatto, che
Ferrara, bench citt di area bizantina, centro di
nuova fondazione: questo potrebbe aver condizionato, in maniera decisiva, nella scelta sia dei
modelli edilizi che del materiale da costruzione
(prima del XII secolo luso del mattone nuovo per
ledilizia piuttosto raro). Torniamo allora alle
famose case citate nei documenti ravennati.
Il primo ad aver rilevato limportanza della
documentazione ravennate per la storia delledilizia abitativa dellalto-medioevo , come noto,
CAGIANO DE AZEVEDO (1972). A lui si deve anche un
tentativo di interpretare la terminologia con la
quale questi documenti definiscono gli edifici, o
parti di essi, o elementi strutturali: ne emerge
complessivamente un quadro abbastanza variegato, con un impiego diversificato nei materiali da
costruzione (sia mattone, che legno, o ambedue:
forse anche argilla), con edifici spesso a due piani,
con una definizione funzionale degli ambienti talora piuttosto puntuale e precisa, con la menzione di
servizi (balnea, necessariis, lavellis) che non ci
aspetteremmo pi in questo periodo. Viene da

72

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

chiedersi, per, quanto questi edifici rappresentino un modello diffuso (ancorch nellarea bizantina), oppure costituiscano una versione anche in
queste aree, abbastanza eccezionale. Prendiamo
le registrazioni contenute nel Codex Traditionum
Ecclesiae Ravennatis (o Codice Bavaro: B REVIA RIUM 1985), che, come noto, annovera contratti di
enfiteusi o di livello in merito a possedimenti
dellarcidiocesi ravennate nelle terre dellEsarcato
e della Pentapoli. A Rimini, in effetti, su nove menzioni di edifici abitativi, ben sei sono a due piani,
ma solo di uno siamo certi fosse completamente in
muratura. Si tratta di una casa, dalla descrizione,
abbastanza complessa, che aveva un triclinio e ben
cinque cubicoli (stanze da letto), al piano superiore, e una canapha (cio una dispensa) e una stacione (che C AGIANO DE AZEVEDO interpreta come
negozio: 1972, 189), al piano inferiore (BREVIARIUM
1985, 35, n. 71): alla casa, certamente costruita in
muratura (murum ad tignu(m): il tignum era
lasse portante del tetto, C A G I A N O D E A Z E V E D O
1972, 192) e coperta solo di laterizi (tegul(is) et
i(m)bricib(us)), era annessa una torre (una cu(m)
turre sua) e una cucina, certamente separata
dallimmobile, questa invece tutta costruita e
coperta di legno (coquina cu(m) superiora sua,
axe colomnello constructa, scindolis coop(er)ta). Il
documento si data al tempo dellepiscopato di Sergio (748c-769, VASINA 1985, XXVI) e gli enfiteuti
sono un certo Mauricius gloriosu(m) magist(er)
militu(m) con la moglie Petronia: lalta cronologia
del negozio giuridico e il ruolo sociale del contraente potrebbero dunque non essere componenti marginali per giustificare lindubbia qualit e complessit delle propriet descritte. Infatti se andiamo ad elencare, in ordine cronologico, le menzioni
di edifici abitativi del Codex, ci accorgiamo come le
descrizioni riferiscano, man mano che la datazione
si alza verso il IX secolo, strutture sempre meno
complesse e costruite con materiali poveri (solo
legno o legno ed argilla). Le case a due piani compaiono infatti fino agli anni dellarcivescovo Giorgio (834c-847), ma le ultime ricordate (BREVIARIUM
1985, 35-36, n. 72;33-35, n. 69) sono oramai
costruite parzialmente in muratura (muro usque
ad grate(m) ex luto lapide, dove per grata si deve
intendere, con Cagiano de Azevedo, il pavimento
del piano superiore), e parzialmente in legno (axis
columnellis), con il tetto non sempre completamente ricoperto di laterizi (sindol(is) tecta una
cu(m) modicis tegulis et imbricibus). Se poi, contrariamente a C AGIANO DE AZEVEDO (1972, 191),
interpretiamo quel murum ex luto del documento n. 69, in maniera letterale (e non sottintendo il
termine lapide, e quindi in ciottoli ed argilla),
avremmo indicata la presenza di edifici costruiti
solo in legno ed argilla, tecnica certo non sconosciuta in epoca romana proprio a Rimini (ORTALLI
1995), ma utilizzata, in quel periodo, prevalentemente per divisori interni. Tra laltro ad una ridu-

zione funzionale degli spazi ed una semplificazione della materia prima utilizzata, sembra corrispondere anche un impoverimento lessicale nella
documentazione: alcuni termini classici, come ad
es. t r i c l i n i u m, non compaiono oltre la seconda
met dellVIII, lasciando pi di un sospetto sul
possibile attardamento, presso la cancelleria arcivescovile, di definizioni non pi corrispodenti alla
realt materiale. Se una analisi pi approfondita
della documentazione riminese sembra indicare
un progressivo impoverimento delledilizia abitativa (gi del resto sufficientemente rilevato a suo
tempo da CAGIANO DE AZEVEDO 1972), la documentazione al di fuori di questo centro non pare affatto
migliore. Le (poche) descrizioni di case si fanno o
generiche (e forse non un caso) o attestano strutture certamente modeste: il caso di Senigallia
dove si ricorda una casa pedeplana, cubiculos
duos (BREVIARIUM 1985, 46, n. 82); o di Osimo dove
si fa richiesta, negli anni compresi tra l818 e l834,
di due case per le quali si ricorda solo che avevano
un portico, una corte, tre pozzi e i necessari (BREVIARIUM 1985, 77, n. 139); o di Perugia dove si menziona una casa che aveva il tetto misto di legno e
mattoni (BREVIARIUM 1985, 92, n. 172). Se a queste
considerazioni aggiungiamo il fatto che beneficiari
di molte di queste locazioni sono gli esponenti
della classe dirigente, funzionari pubblici di vario
grado, personale ecclesiastico (ANDREOLLI 1985,
163) e questo anche quando non espressamente
dichiarato nel documento, come indirettamente
prova il fatto che la forma di negozio giuridico pi
usata la largizione enfiteutica), ci dovremmo persuadere che il tenore delledilizia residenziale
doveva essere divenuto generalmente piuttosto
modesto.
Un quadro leggermente diverso da quello riminese sembra emergere da un pur sommario spoglio
della documentazione edita ravennate, collocabile
prevalentemente tra tardo IX e X secolo. Qui il
numero delle case a due piani, costruite in muratura, sembra in effetti pi rilevante: tuttavia non
solo si registrano diversi esempi di case pedeplane e completamente costruite in legno, ma, nel
contempo, molti degli edifici in muratura descritti
sono in realt distrutti o abbandonati (FANTUZZI
1801-04 V, XXVII, 247-249, anno 974; I, LVIII,
201-203, anno 978; V, XXX, 253-255, anno 982):
ricordo il caso, piuttosto famoso, di una domus
abbandonata e trasformata in un edificio certamente pi modesto, definito sala, cui erano stati
accorpati alcuni servizi (domo in integro que nunc
destructa est et sala inibi edificata ubi manere
videmus: FANTUZZI I, LXII, 210-212, anno 982).
Che Ravenna e Rimini avessero mantenuto,
nel corso dellalto-medioevo, unedilizia residenziale di discreto livello, larvatamente riferibile a
modelli dantico regime (comunque affatto paragonabili alle domus di epoca romana), non deve certo
meravigliare: case in muratura, anche a due piani,

Sauro Gelichi

non sono del resto sconosciute neppure in area longobarda (es. Lucca). Tuttavia ci pare che anche la
documentazione scritta fornisca unimmagine di
appiattimento tipologico-funzionale e tecnologico
dei modelli, piuttosto che di differenziazione;
appiattimento che la documentazione archeologica non fa che confermare.
5. Conclusioni.
Larcheologia sta lentamente aiutandoci a
costruire modelli da spendere sul dibattito storiografico: per quanto sia prematuro proporre generalizzazioni, il numero degli scavi sta diventando sufficientemente ampio per tentare un abbozzo di sintesi.
Ci eravamo posti lobiettivo di verificare, sul
piano archeologico, il grado di urbanizzazione
dellarea bizantina durante il primo alto-medioevo
e, se possibile, confrontarlo con quanto avviene
nellarea longobarda. Gi in altra sede, a proposito
di Ravenna, avevo suggerito come anche la documentazione scritta non mi pareva accentuasse elementi di grande diversit rispetto al resto dellItalia longobarda (GELICHI 1991, 161-162): unanalisi
ampliata al resto dellEsarcato-Pentapoli mi
conforta in tale convinzione.
Fenomeni di destrutturazione dellambito urbano sono precoci e diffusi ovunque: essi possono portare allabbandono definitivo di un sito, al suo spostamento o al degrado del suo decoro (in termini di
strutture ed infrastrutture), ma seguono trend
abbastanza similari. Lelezione a capitale
dellImpero di Ravenna rappresenta indubbiamente un fatto rilevante sul piano politico-istituzionale
che non pu non aver inciso sul tessuto urbanistico
di questa e delle contigue citt dellEsarcato. Non
forse un caso che proprio nellarea della Romagna
(e delle Marche settentrionali), riconosciamo quelle intrapese di edilizia residenziale di tono medioalto, che mancano nel resto della regione. Il restauro degli acquedotti, la manutenzione delle strade
(es. Bologna e Rimini), la costruzione di bagni pubblici (Ravenna), limpegno su grandi opere di edilizia pubblica rappresentano ancora tentativi di
dare alle citt una qualche forma di decoro civico,
che sembra per esaurirsi con let gota.

73

Il processo di destrutturazione, gi avviato nel


III-IV secolo, riprende e si accentua a partire dal
VII secolo. Dopo quella data gli interventi di edilizia pubblica si riducono o scompaiono, mentre il
fenomeno di parcellizzazione delle antiche unit
catastali per la costruzione di edifici abitativi
diventa generalizzato, diffondendosi unedilizia
prevalentemente di legno. Anche le citt sopravvissute dellEsarcato e della Pentapoli non sembrano sfuggire a questo processo. Ampie zone inedificate, archeologicamente rilevate in citt come
Rimini o Ravenna, non sono che la riprova tangibile della creazione di quegli spazi vuoti con i quali
oramai si conviveva e che, a saper leggere con
attenzione, anche la documentazione scritta non ci
risparmia: domo in integro que nunc destructa
esse videtur, recita una carta ravennate del 982
(FANTUZZI 1801-04 I, LXII); spatio terre in integrum ubi dudum sala fuit, que modo in ruinis esse
videtur leggiamo ancora in un documento ravennate dello stesso anno (FANTUZZI 1801-04 V, XXX).
Orti e vigne, dunque, dove un tempo erano case:
anche il palazzo di Teodorico a Ravenna avrebbe
subito la stessa sorte (GELICHI 1991, 157-158).
Ledilizia abitativa in legno attecchisce indipendendentemente dal retaggio culturale delle
citt: la ritroviamo esclusiva, come quasi ovvio
che sia, nei centri di nuova fondazione di area
bizantina (es. Ferrara), come nelle citt sopravvissute di area longobarda (es. Fidenza) e, bench
larcheologia non ne abbia ancora evidenziato lesistenza, le fonti ce la ricordano presente anche a
Rimini e Ravenna. Come infatti non riconoscere,
ad es. negli edifici di Fidenza, quello stesso tipo
edilizio che le fonti darea ravennate, forse contemporanee (X secolo), chiamano sovente mansio
pedeplana cum pariete de axibus et ex parte cum
sepe circumclausa, sindolis tecta (BREVIARIUM
1985, 33, n. 68)? Certo nelle citt antiche dove la
materia prima a portata di mano, ledilizia in
muratura ancora documentata: ma quasi sempre
in associazione con il legno, oppure con largilla,
andando a riprodurre quel modello che il papiro
Tjader 38-41 aveva precocemente descritto e che
doveva rappresentare lestremo precipitato duna
tradizione edilizia dantico regime.

Sauro Gelichi

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Gian Pietro Brogiolo

77

ASPETTI ECONOMICI E SOCIALI DELLE CITT


LONGOBARDE DELLITALIA SETTENTRIONALE
Gian Pietro Brogiolo
Universit di Padova

Nella ricostruzione degli aspetti economici e


sociali delle societ preistoriche e classiche,
larcheologia ha potuto basarsi in primo luogo
sulle produzioni ceramiche: suppellettili domestiche e contenitori da trasporto. Vi per pi di un
dubbio che tali prodotti costituiscano sempre e
comunque uno specchio attendibile della trasformazioni della societ.
NellAltomedioevo italiano, ad esempio, vi
una palese differenziazione tra lItalia centromeridionale, dove permangono produzioni di pregio
oggetto di scambi interregionali e lItalia settentrionale longobarda, dove le produzioni ceramiche,
nel corso del VII secolo si riducono a poche forme di
grezza (BROGIOLO, GELICHI 1996). A nord del Po, in
particolare, fino al XIV secolo le ceramiche non
costituiranno pi un indicatore significativo della
potenzialit economica di una citt o di un territorio. Anche se certamente concorrono a definire la
cultura di quei contesti. Martin Carver (1993),
ribaltando una visione economicistica dei cambiamenti, ha messo al centro della scena lideologia,
come motore delle trasformazioni tra il mondo
classico e quello altomedievale. Essa avrebbe agito
in modo differente nelle regioni mediterranee,
ancor pregne della tradizione classica, e in quelle
dellEuropa del Nord, sospinte da un sostrato barbarico mai spento. La sopravvivenza dellurbanesimo classico, pi marcata nellEuropa meridionale, ne sarebbe la prova tangibile. La tesi, che recupera temi cari alla tradizione storico artistica
dellArcheologia cristiana, merita di essere discussa. Ed quanto intendo fare in questo contributo.
Utilizzer come parametro ledilizia privata che, a
differenza di quella pubblica utilizzata molto spesso come strumento di propaganda politica, rispecchia fedelmente le condizioni sociali ed economiche di una citt.
Sulledilizia urbana disponiamo ormai (almeno
per alcune regioni: Val dAosta, Piemonte, Lombardia, Trentino-Alto Adige, Emilia-Romagna,
Veneto, Toscana) di un relativamente cospicuo
numero di informazioni, sintetizzate in un seminario tenutosi nel 1993 a Monte Barro (BROGIOLO

1994c), che consentono di delineare comuni linee


di tendenza a partire dal III-IV secolo, quando, pur
con tempi e modalit diverse, inizia il processo di
cambiamento della citt classica. Nel periodo di
transizione, tra tarda antichit e altomedioevo,
sulla base dellevidenza archeologica attuale, possiamo con una prima approssimazione distribuire
le nostre informazioni in due fasi principali:
III/IV - met VI: un lungo periodo di lente e
contraddittorie trasformazioni del tessuto edilizio
urbano, segmentato in pi fasce tecnologicamente
distinte a fronte di una committenza sociale ancora articolata;
ex VI - met VII: una fase di accelerazione nei
cambiamenti con la crisi definitiva del modello
classico di residenza urbana, ridotta nellet longobarda a due soli livelli: una rara edilizia di qualit (non confrontabile tuttavia con quella pi
antica) e una pi generalizzata attivit costruttiva
che si avvale di tecniche e materiali diversificati,
tutti assai precari e realizzati in ambito familiare.
A- III/IV- MET VI:

MODELLI CLASSICI DI EDILIZIA


URBANA E DEGRADO DELLEANTICHE ARCHITETTURE

In questo lungo periodo, nel quale si concludono e perfezionano le grandi trasformazioni urbanistiche caratterizzate dal rafforzamento dei sistemi
di difesa e dallinserimento in citt delle nuove
sedi del culto cristiano e del potere civile, ledilizia
mantiene ancora, almeno nelle costruzioni della
classe dominante, un alto livello qualitativo, pur
con smagliature e fenomeni, pi o meno precoci, di
decadenza di alcuni settori urbani: in Toscana, fin
dal II-III secolo (C IAMPOLTRINI 1994), in Emilia
Romagna (O R T A L L I 1991) e Piemonte (C A N T I N O
WATAGHIN 1994) dalla fine del III.
In Lombardia, grazie al positivo influsso esercitato, per tutto il IV secolo, da Milano, capitale
dellImpero dal 286 al 402 d.C., la crisi si manifesta nel corso del V secolo, segnalata a Brescia
dallabbandono dei quartieri meridionali (R OSSI
1996), a Milano dal degrado dei nuclei periferici,
iniziato peraltro solo alla met secolo (A RSLAN ,

78

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

CAPORUSSO 1991). La Romagna, ed in particolare


la nuova capitale Ravenna, superata la crisi del III
secolo, mantengono invece un certo fervore edilizio
fino allet gota (GELICHI 1994).
In questa situazione fortemente regionalizzata, sono dunque attestati, con differenziazioni cronologiche e geografiche che andranno meglio precisate, contrastanti fenomeni edilizi, alcuni dei
quali vanno nella direzione di un marcato e peggiorativo cambiamento, altri di una continuit con
i modelli delledilizia classica.
1 - frazionamento e degrado di domus e
ville (IV?-V/VI secolo)
Alcune lussuose domus urbane, perduta la loro
funzione unitaria, vengono frazionate in unit abitative unifamiliari, anche se permane in pianta ed in
alzato la percezione di un originario complesso edilizio. Non si tratta di abbandoni, ma di un uso diverso
e pi serrato, tenuto conto che si occupano per attivit, abitative o artigianali, anche le aree porticate.
I nuovi ambienti, ciascuno con un proprio focolare, hanno talora pareti lignee e piani duso quasi
sempre in battuto. A Brescia, per le strutture
lignee di via Alberto Mario, ricavate nel peristilio
di una domus, stata proposta una datazione alla
met del V secolo (BROGIOLO 1988), mentre per per
analoghi fenomeni di degrado accertati un po in
tutti i comparti urbani, viene ora ipotizzata una
cronologia di fine IV secolo (ROSSI 1991).
Il campione pi rappresentativo quello di S.
Giulia (BROGIOLO 1991), dove, nella parte centrale
della domus, sono quattro gli ambienti, compresa
la piscina, che, in fasi anteriori allarrivo dei Longobardi, hanno buche di palo distribuite lungo i
lati. La dimensione di questi buchi (da pochi centimetri ad un massimo di 20, con una prevalenza
attorno ai 10 cm e profondit medie attorno ai 20
cm) congrua sia per contropareti lignee, sia, con
uninterpretazione pi riduttiva, per panche infisse nel pavimento. La presenza di focolari comprova peraltro un uso abitativo.
Sempre a Brescia, in via Alberto Mario, linsieme delle buche e solchi, impronte lasciate da strutture lignee, offre limmagine composita di un edificio (BROGIOLO 1988 e 1993) con pareti in tavole di
legno, in parte addossate ad un muro romano
ancora parzialmente conservato in alzato, in parte
ancorate a pali portanti verticali, in parte infisse
in un trave orizzontale, mentre il colmo del tetto
era sorretto da tre grossi pali verticali. Una sessantina di piccole buche di palo distribuite senza
un ordine apparente forse la traccia di modesto
arredo (panche o sgabelli) o di piccoli recinti.
Strutture simili sono attestate a Bergamo
Biblioteca Angelo Mai, in et tardoantica non
meglio precisata (POGGIANI KELLER 1990). Buche
di palo che tagliano mosaici sono state documenta-

te anche a Bergamo, via Solata (FORTUNATI ZUCCA1990b), Brescia, via Vicolo Settentrionale 15
(ROSSI 1988-89a).
Fenomeni analoghi si verificano anche nelle
ville rurali, cos a Desenzano (ROSSI 1988-89b), a
Pontevico, in fasi datate al IV secolo (ROSSI 1987b),
a Nuvolento (ROSSI 1987a, R OSSI 1996) e a Monzambano (BREDA 1995).
Ennodio, il celebre vescovo di Pavia, d almeno
una (evidentemente non lunica) spiegazione di
questo fenomeno: al tempo della guerra tra Teodorico ed Odoacre, lacquartieramento delle truppe
in citt aveva causato una tale penuria di spazi
abitativi, da rendere indispensabile suddividere
grandi domus in angustissimi tuguri . (Ennodius,
Vita Epiphani, p. 98, 15).
Spiegazione che, quantunque non generalizzabile, potrebbe valere anche per Monte Barro, un
grande castello dove verosimile potessero temporaneamente rifugiarsi gruppi di civili o militari e
per Brescia S. Giulia, se larea, fiscale in et longobarda, lo fosse stata anche in et gota. Una interpretazione simile stata proposta anche per alcune ville del territorio, quali Casteldebole (ORTALLI
1996), dove alcuni manufatti hanno suggerito la
presenza di popolazioni alloctone, e la c.d. villa di
Catullo a Sirmione (R OFFIA 1996; B OLLA 1996),
dove sono state rinvenute tombe con elementi di
corredo, propri del costume dei legionari romani,
databili al IV-prima met V sec., periodo in cui si
colloca un utilizzo degradato della villa stessa.
Altre spiegazioni paiono peraltro ugualmente
plausibili per giustificare un fenomeno tanto generalizzato. Il frazionamento in taluni casi pu essere stato determinato da divisioni a seguito di eredit o compravendita, in altri da concentrazione
della propriet, con la conseguente destinazione di
alcune domus a residenza di dipendenti.
LA

2 - edilizia rustica
Accanto ai fenomeni di degrado, nel V-VI secolo si affermano in citt edifici dalle caratteristiche
assai sobrie, la cui origine va ricercata in ambito
rurale o castrense (vedi Monte Barro ed i castelli
sloveni: B ROGIOLO 1994 e C IGLENEC KI 1988). Di
solito a due piani, hanno murature costruite per lo
pi con materiale di spoglio, ma legato da buona
malta, struttura portante coadiuvata da pilastri di
legno indipendenti dai perimetrali, schema planimetrico elementare con pochi grandi ambienti. Si
affacciano alle strade, occupano porzioni di isolati
e sono circondati da spazi aperti: portici e cortili
lastricati.
Ledificio di via Alberto Mario a Brescia (B ROGIOLO 1988) sorgeva nellangolo di un isolato romano, affacciandosi su due strade. Aveva pianta rettangolare ed era articolato internamente in due
soli vani. Sul lato interno vi era un portico, aperto
su un ampio cortile lastricato.

Gian Pietro Brogiolo

Anche a Verona, in via Dante, gli edifici a


schiera, che occupavano in parte la carreggiata di
una strada romana, furono costruiti, probabilmente in et gota (HUDSON 1989), con materiali di recupero legati con terra e pochissima malta; rimasero
in uso fino al XII secolo, pur con successive sopraelevazioni del piano di calpestio e rifacimenti strutturali. Nellisolato di fronte, larea interna, almeno
fino allVIII secolo, invece abbandonata e ruderi
di muri romani sporgevano da cumuli di macerie
coperte di vegetazione (ivi, p. 344). Edifici simili
vennero edificati anche su parte del lastricato del
Foro, indizio che la propriet pubblica non veniva
rispettata. Il collasso dellorganizzazione urbana a
Verona provocato da un grave incendio, probabilmente quello del 590 ricordato da Paolo Diacono,
che distrusse almeno una parte della citt. I crolli
degli edifici lasciati in sito e la formazione di nuovi
livelli duso su riporti causano un brusco e notevole rialzo dei livelli di occupazione (ivi, p. 399).
A Trento, nello scavo di palazzo Tabarelli
(C A V A D A , C I U R L E T T I 1986), nellambito di una
domus di et romano-imperiale, gi degradata nel
corso del V secolo, si continu ad utilizzare un
unico vano lungo la strada. Ma la struttura di questo ambiente era costituita, secondo linterpretazione proposta dagli scavatori, da unintelaiatura
di grossi pali verticali, rinzeppati con pietre alla
base, che sorreggevano il tetto, mentre le pareti
erano probabilmente formate da tavole in legno
che riusavano, come zoccolo di appoggio, le murature della fase precedente, completate, ove cadute
o mancanti, da muretti a secco. Anche in questo
caso, i piani duso erano in semplici battuti su cui
si impostavano i focolari. Sul retro delledifico, vi
erano spazi aperti, per stalle o aree di servizio,
mentre allinterno dellisolato, le murature della
domus furono integralmente demolite per creare
spazi aperti o annessi rustici.
A Parma B.go s. Brigida, viene ipoteticamente
datato allet gota un edificio rettangolare di m
12,50 x 7,60, costruito con materiale di spoglio e
suddiviso in due navate da pilastri con base litica
quadrata (CATARSI DALLAGLIO 1994).
3 - continuit, ad un decoroso livello,
delledilizia urbana tradizionale.
A Milano, nellarea dellattuale piazza Duomo
(PERRING 1991), allinizio del V secolo, viene riorganizzato un complesso edilizio ormai vecchio di
due secoli: nuovi ambienti, provvisti di impianto
centrale di riscaldamento, si distribuiscono attorno ad un cortile, in un angolo del quale viene scavato un pozzo (forse in sostituzione dellacquedotto che non serviva pi questo settore urbano). In
et teodoriciana, vengono rifatti alcuni pavimenti
in cocciopesto e in opus sectile e si costruisce un
portico lungo la strada, il cui basolato allestito

79

con lastre di reimpiego. Siamo dunque in un periodo in cui si manifesta ancora una certa vitalit economica privata, cui fa riscontro la cura delle autorit pubbliche per le infrastrutture della citt. I
sintomi di un incipiente degrado si avvertono
attorno alla met del secolo: va in disuso lipocausto, si accumulano depositi di rifiuti sui pavimenti
domestici. Qualche decennio pi tardi (agli inizi
dellet longobarda), ledificio ormai fatiscente
viene radicalmente demolito per far spazio a case
in legno. Le fasi finali di questa sequenza sono
emblematiche, come vedremo, di molte vicende
edilizie urbane.
In via Tommaso Grossi, nei pressi di piazza
Duomo (PERRING 1991), tra V e VI secolo, un portico, edificato lungo una strada, delimitato da due
muri paralleli in mattoni sesquipedali, ma con
pavimenti in terra e tramezzi lignei.
Anche a Bergamo, in piazza Rosate (FORTUNATI
ZUCCALA 1990a) un edificio abitativo tardoromano,
di cui si sono individuate tre murature, continua
ad essere, almeno parzialmente, abitato in et
altomedioevale, pur con partizioni interne in
muratura.
4 - edilizia aulica
Laspetto pi alto delledilizia di questo periodo, che coesiste con i fenomeni di degrado e di
semplificazione dei modelli edilizi, contrassegnato da residenze auliche che si collocano nel
solco delle ricche domus dellet precedente. Si
tratta di edifici con ricco apparato decorativo,
talora provvisti di aule absidate di rappresentanza. Attestati nel IV-V secolo in Lombardia in
ambito prevalentemente rurale, a Palazzo Pignano (MASSARI e al. 1985), Desenzano (R OSSI198889b, S CAGLIARINI CORLAITA 1990b) e in altri siti
pi recentemente indagati (S CAGLIARINI CORLAITA
1990a), hanno ora una presenza anche urbana a
Monza (JORIO 1990b,c; 1991). Unedilizia analoga,
ma datata ipoteticamente allepoca gota (ORTALLI
1991; M A I O L I 1994), si ritrova nel ravennate,
anche qui sia in campagna che in citt: a Mendola, Faenza via Dogana, Imola S. Francesco.
Di particolare interesse ledificio con aule absidate venuto alla luce a Monza, a fianco della basilica di s. Giovanni, costruita, come racconta Paolo
Diacono, dalla regina longobarda Teodolinda unitamente ad un palazzo, su una preesistente residenza reale fatta erigere dal re goto Teodorico. La
sconsiderata distruzione del deposito archeologico
non ci permette tuttavia di datare questa struttura e quindi di attribuirla alla residenza tardoantica di un personaggio altolocato o, forse pi verosimilmente, al palazzo di Teodorico o a quello di Teodolinda. In questultimo caso, limplicazione storica nel quadro di rivalutazione della concezione
tardoantica di regalit operata da Teodolinda ed
Agilulfo sarebbe di rilevante interesse.

80

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Questo modello edilizio, che per qualit da


collegare alle residenze palaziali pubbliche,
espressione di quel sentimento di urbanit di cui
testimonianza ininterrotta nei padri della chiesa
da Ambrogio ad Agostino, nella politica di renovatio del decoro urbano, intrapresa da Teodorico
con il suo programma di ricostruzione di infrastrutture ed edifici pubblici nelle principali citt
del regno e nel tentativo operato da Agilulfo e Teodolinda di legittimare il regno longobardo con
ladesione ai modelli classici (o bizantini?) di vita
urbana.
5 - edilizia palaziale
La sopravvivenza, come struttura e come sede
del potere, di alcuni palazzi tardoantichi nellAltomedioevo documentata soprattutto dalle fonti
scritte. Nel IX secolo il cronista ravennate Agnello
poteva ancora ammirare, nei palazzi di Ravenna e
Pavia il mosaico con limmagine del re Teodorico
sedentem super equum ( AG N E L L U S , 333-34). Il
palazzo di Verona, unitamente ad altri monumenti pubblici romani, raffigurato in una rappresentazione della citt, la cosiddetta iconografia del
vescovo Raterio, variamente datata tra VIII e X
secolo. Quello palatino a Roma venne mantenuto
in efficienza dallamministrazione bizantina
(WARD PERKINS 1984, p.167).
Dellarchitettura conosciamo invece ben poco:
solo di quello di Ravenna, fatto costruire da Onorio e
ampliato poi da Valentiniano e da Teodorico, i vecchi
scavi dellinizio del secolo hanno fornito una pianta,
ma difficile distinguere le opere commissionate dal
re goto, rispetto a quelle pertinenti al palazzo imperiale dellinizio del V secolo (ORTALLI 1991).
Anche del palazzo imperiale di Milano non
abbiamo che frammentarie informazioni (C ERESA
MORI e al. 1991; LUSUARDI SIENA 1990): al V-VI sec.
si datano labbandono e lobliterazione di alcuni
mosaici pavimentali e progressivi interventi di
asportazione delle strutture. Almeno alcuni
ambienti del palazzo erano stati quindi precocemente abbandonati.
Qualche dato in pi abbiamo per il palazzo
imperiale di Roma, che sorgeva sul Palatino
(AUGENTI 1994). Danneggiato da saccheggi (operati da Alarico nel 410 e dai Vandali nel 455) e terremoti (del 443 e tra fine V ed inizio VI), fu restaurato da Teodorico e fu poi la residenza di Narsete e
del duca bizantino. Nel 629 vi fu incoronato limperatore Eraclio. Tra 705 e 752 vi spost la propria
corte il Papa e ancora vi si stabil, alla fine del X
secolo, Ottone III. Questa continuit duso
riguard peraltro solo alcuni settori del vasto complesso palaziale. Molti ambienti vennero progressivamente interrati a partire dal V secolo. In altri si
insediarono numerosi luoghi di culto e monasteri.
I dati archeologici relativi ai due palazzi impe-

riali di Milano e Roma sembrano dunque convergere nellindicare una continuit di utilizzo (ed
evidentemente di manutenzione) di alcuni
ambienti a scapito di altri, particolarmente di
quelli periferici, che vengono abbandonati o destinati ad altre funzioni.
A Brescia, se corretta linterpretazione da me
proposta (BROGIOLO 1993) sulla base di una rilettura degli scavi eseguiti in piazza Vittoria negli
anni 30, il palazzo, tardoromano o di et gota,
avrebbe avuto una pianta a U alla quale viene
aggiunto, nellalto medioevo, un colonnato. Le tre
ali erano larghe, al netto dei muri, m 5,75. Il lato
ovest, il solo di cui possiamo ricostruire la lunghezza, misurava allesterno m 53,40; gli altri non
erano inferiori a m 42; al centro dellala ovest,
sporgeva verso il cortile, per quattro metri ca., un
corpo rettangolare di m 13x4 ca.
Limportanza di questo edificio risulta dal fatto
che le mura della citt furono allargate per proteggerlo, secondo una strategia attestata, anche altrove, dalle fonti archeologiche e storiche soprattutto
di et gota. Ledificio fu poi utilizzato in et longobarda come sede della curia ducis.
Per quanto ne sappiamo, i palazzi urbani tardo
antichi non paiono discostarsi, per la pianta organizzata attorno a cortili, da quelli presenti nel territorio, quali quelli di Palazzolo e Galeata, attribuiti entrambi a Teodorico.
Il complesso di Palazzolo stato solo parzialmente scavato e la pianta stata completata attraverso sondaggi. Secondo linterpretazione proposta (B E R M O N D M O N T A N A R I 1972, M A I O L I 1 9 8 8 b ,
ORTALLI 1991), attorno ad un ampio cortile di 27 m
ca. di lato, si sarebbero distribuiti quattro corpi, il
principale dei quali, in corrispondenza dellingresso, era porticato. Larticolazione interna, pur non
compiutamente definita, lascia intuire una scansione in ampi vani. Allesterno, vi era un piccolo
impianto termale, sul quale successivamente
venne innalzata una cappella.
Ancor pi lacunosa la definizione planimetrica delledificio di Galeata, venuto alla luce nel
1942 (MAIOLI 1988a, con bibl. precedente e ORTALLI 1991). Sono stati parzialmente indagati due lati,
mentre degli altri nulla sappiamo, in quanto
distrutti da una frana. Sul lato principale, probabilmente di rappresentanza, gli ambienti, uno dei
quali provvisto di unabside rettangolare esterna,
si articolano simmetricamente a partire da un
atrio rettangolare, ritenuto sala di udienza e ricevimento (LUSUARDI SIENA 1984, p. 537).
Nella tarda antichit, in ambito urbano coesistono dunque tre differenti livelli di edilizia:
a)- il primo livello vede ladattamento degradato e frazionato delle domus, di cui occorrer attentamente focalizzare gli ambiti cronologici ed indagare le cause.
Linserimento, provvisorio o stabile, in citt

Gian Pietro Brogiolo

come nei castelli o in alcune propriet rurali, di


gruppi di militari, di alloctoni o di rifugiati, fenomeno che ha peraltro una serie di complesse implicazioni (basti pensare al problema di come le
nuove popolazioni barbariche dominanti si siano
inserite nelle citt e nei territori), se in grado di
spiegare particolari situazioni, difficilmente pu
essere invocato per giustificare cambiamenti che
paiono generalizzati.
Analogamente, la concentrazione della propriet, per cui alcune domus urbane, non utilizzate
direttamente dal dominus, potrebbero essere state
assegnate a dipendenti, liberi e servi, non giustifica mutamenti cos radicali. Cos come le suddivisioni della propriet, per effetto ereditario, che
potrebbero aver contribuito a frantumare parcelle
catastali originariamente estese, non sono correlabili con limpiego di una tecnologia rudimentale.
b)-il secondo livello, rappresentato dalledilizia
rustica, indizia, in primo luogo, un fenomeno di
parcellizzazione proprietaria (occupa infatti porzioni limitate di precedenti domus); ma sottintende anche la presenza in citt di un ceto medio che,
avendo interamente rinunciato ad ogni orpello
decorativo, ha modelli di vita pi rudi ed essenziali, del tutto consentanei rispetto a quelli espressi
nelle abitazioni dei castra e dei pi modesti possedimenti di campagna. Rimane la domanda, che
solo ricerche pi raffinate potrebbero soddisfare, a
quali attivit fossero dedite i cittadini che abitavano questi edifici: libera attivit artigianale o commerciale o lavori dipendenti dal pubblico o dai
magnati?
c )-a tramandare un modello classico di vita
urbana rimane ormai soltanto quel ristretto ceto
sociale che pu permettersi, nei possedimenti rurali e in citt, residenze auliche ricche di apparati
decorativi musivi e a fresco. Grandi proprietari e/o
funzionari di alto rango? In altri termini, personaggi che traevano dalle proprie attivit produttive il surplus da destinare a questi edifici o che
attingevano alle ricche prebende ottenute in virt
di un privilegiato rapporto con il potere? La differente cronologia proposta per larea lombarda (IVin V secolo, periodo in cui capitale Milano), rispetto a quella ravennate (V-met VI, capitale Ravenna) sembrerebbe confortare la seconda ipotesi.
Questi tre distinti modelli sono peraltro indizio
di una segmentazione ancora articolata della
societ, in cui tangibilmente presente un ceto
medio produttivo, al quale saranno anche da ascriversi quelle imprese edili in grado di realizzare sia
le case di tipo rustico che quelle auliche, sia
lancor frequente edilizia pubblica, religiosa e civile. Nellinsieme, ledilizia, pur fungendo ancora da
volano economico, sembra aver ridotto la sua portata economica rispetto ai primi secoli dellImpero,
sia per il minor numero di edifici di pregio sia per
il generalizzato reimpiego dei materiali da costru-

81

zione, che, alla lunga, metteranno fuori mercato


una serie di attivit produttive collegate al ciclo
delledilizia ( dalle cave di pietra e marmo, alle fornaci per laterizi, allartigianato specializzato in
apparati decorativi), coinvolgendo altres in una
congiuntura negativa leconomia e una parte consistente della societ.
La continuit di processi produttivi complessi
appare riservata ad unedilizia, privata e pubblica,
collegata agli investimenti dellamministrazione
regia e dei personaggi che attorno ad esse ruotavano, i soli in grado di mantenere stili di vita ispirati
ai modelli classici, dei quali vi una diffusa tetstimonianza nelle fonti da Cassiodoro a Venanzio
Fortunato. Per gran parte della societ, esclusa
dalla nicchia di economia protetta nella quale
sopravvivevano le lites tardoromane, non fu probabilmente un cambio di mentalit, ma lesclusione dai sempre pi ristretti circuiti del denaro e
delle tecnologie specializzate a determinare condizioni di vita cos lontane dal modello dellurbanesimo antico.
B - LA PRIMAETLONGOBARDA (EX VI-VII SECOLO)
Questo periodo contrassegnato, sul piano
urbanistico, da ulteriori profonde trasformazioni:
ruralizzazione di alcune aree urbane; abbandono
dei piani duso di et romana solidamente pavimentati; disuso, nella maggior parte delle citt,
del sistema idrico e fognario; perdita di funzione di
molti degli edifici che imprimevano uninconfondibile caratterizzazione al paesaggio della citt antica, quali luoghi di spettacolo e templi; inserimento
in alcuni quartieri dei nuovi gruppi di popolazione
alloctona. I nuovi tipi edilizi sono assai precari e la
loro origine va indagata, regione per regione,
secondo tre possibili quadri interpretativi:
a) il riemergere, anche in ambito urbano, di
modelli tradizionali, confinati in et romana nelle
aree marginali, ma mai abbandonati, quali edifici
in terra, a blokhouse, con travi orizzontali appoggiate sul terreno. Edifici che, come mostrano le
ricerche etnografiche, sono sopravvissuti, ad
esempio nelle regioni alpine o nellAppennino
abruzzese, fino allet contemporanea. Cosa significa la loro apparizione in area urbana nellAltomedioevo? Immigrazione di persone o semplicemente di know how?
b) laffermarsi, attraverso linserimento delle
popolazioni germaniche, di tipi edilizi che non
hanno riscontro, in precedenza, nel nostro territorio, come le capanne seminterrate di S. Giulia a
Brescia e di Cosa (C ELUZZA, F ENTRESS 1994), o le
case in legno del Foro di Luni (WARD PERKINS 1981),
per le quali sono stati generalmente richiamati
confronti con il Nord Europa (BROGIOLO 1987a).
c) laffermazione, in una condizione economica
di sussistenza, di tipi edilizi misti, in cui predomi-

82

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

na il recupero dei materiali e delle strutture, riorganizzati in nuove, seppur precarie, forme abitative, come ben testimoniato sia dal campione di S.
Giulia che di altri siti (BROGIOLO 1993).
6 - edilizia mista di riutilizzo

tiva almeno in alcuni quartieri della citt, della


quale si mantengono limpianto urbanistico ed i
perimetrali degli edifici, come nel caso di via Dante
a Verona, sopra accennato. Ma testimonia anche
un profondo mutamento nella qualit edilizia.
b) riuso delledilizia pubblica

Con la definizione di edilizia mista intendo


quella che adotta, nel medesimo edificio, materiali
e soluzioni costruttive diverse ed improvvisate
(B R O G I O L O 1994b). tipica delle prime fasi
dellAltomedioevo, quando si poneva il problema di
riadattare alle nuove esigenze abitative, e soprattutto alle scarse risorse disponibili, il patrimonio
edilizio preesistente ed da mettere in relazione
con un ulteriore e generalizzato impoverimento
della vita urbana, percepibile sia nelledilizia privata dove prosegue il progressivo frazionamento
delle unit edilizie private, sia in quella pubblica,
dove si verifica un mutamento di funzionalit
della maggior parte dei luoghi di spettacolo e di
culto pagani.
a) il riuso delledilizia privata
Continua il frazionamento di domus in case
terranee per lo pi ad un solo vano, con un pavimento in semplice battuto, sul quale viene acceso
il focolare, modello abitativo che abbiamo visto
caratterizzare la fase precedente.
Il campione pi significativo costituito da una
decina di edifici della prima et longobarda (ex VIin VII), scavati nellisolato di S. Giulia a Brescia
(BROGIOLO 1991). Hanno dimensioni oscillanti da
mq 39 a mq 67 ca. Riutilizzano per alcune pareti le
murature romane, conservate parzialmente in
alzato, mentre altre sono formate o da ramaglia
rivestita dargilla, fissata a pali verticali poggianti
su basi in pietra, o da muratura, ma con legante di
argilla. Il colmo del tetto, rivestito per lo pi da
materiale organico, era sostenuto da pali poggianti su basi in pietra o inseriti nelle murature.
In numerose altre citt sono state scavate
strutture simili, genericamente datate, tuttavia,
tra tarda antichit e alto medioevo.
A Bergamo, nellarea a nord della biblioteca A.
Mai, stata documentata la continuit funzionale,
ancora nel X secolo, dei perimetrali di un edifico
romano, pur con livelli pavimentali in semplice
battuto, posti a quote di poco superiori rispetto a
quelle romane (P OGGIANI K ELLER 1990, p. 161).
Situazioni simili sono segnalate ad Aosta insula
35 (MOLLO MEZZEMA 1982, fig. 42 e CANTINO WATAGHIN 1994) e platea forense (MOLLO MEZZEMA1988,
p. 93 e CANTINO WATAGHIN 1994) e ad Alba (CANTINO WATAGHIN 1994 ). Numerosi anche gli esempi in
Abruzzo: a Truentum, Pescara Bagno Borbonico,
Teramo, corso de Michetti (STAFFA 1994).
Questo modello edilizio probabilmente il pi
diffuso. Da un lato indizio di continuit insedia-

La conservazione di edifici pubblici romani in


numerose citt italiane dovuta al loro utilizzo
improprio nel corso dellaltomedioevo. Templi
pagani ed altri edifici pubblici vengono trasformati in chiese. Di particolare rilievo il riuso di edifici pubblici a scopi abitativi in et longobarda,
quando i nuovi arrivati, oltre che a disporsi in posizione strategica presso le porte, vanno ad occupare
le zone monumentali (CAGIANO DE AZEVEDO 1974,
pp. 312-24): il Capitolium ed il teatro a Brescia, il
teatro a Verona, lanfiteatro a Lucca, il circo a
Milano, il capitolium a Bergamo, il teatro a Fiesole, mostrando una percezione limitata della citt,
il patrimonio fiscale appunto, inteso come sede
etnica peculiare e separata dal resto della citt
(LA ROCCA 1989, p. 1005). Non tutti questi edifici
vengono trasformati in case di abitazione; alcuni
mantengono una destinazione pubblica, ad esempio come carceri sotterranee o come sede della
zecca (a Verona, Pavia, Milano).
Alcuni scavi urbani hanno indagato compiutamente le trasformazioni di aree pubbliche nel
corso dellalto medioevo. Tra i pi significativi
quello della crypta Balbi a Roma: nellarea dove
insistevano i ruderi dellantico teatro e della sua
cripta, dopo prolungate fasi di degrado e di utilizzo
come discarica, viene costruito nel IX secolo un
complesso che le fonti pi tarde indicano come
Castellum aureum, residenza protetta in possesso di alcuni esponenti delle famiglie nobili romane
del tempo (MANACORDA e al. 1994, p. 640).
Di particolare interesse anche levoluzione
dellarea monumentale di Brescia, dove recentissimi scavi (B ROGIOLO 1996) hanno documentato i
processi di trasformazione di cinque strutture
peculiari della citt romana, collocate tutte in una
posizione centrale: un luogo di spettacolo (il Teatro), un luogo di culto (il Capitolium), un impianto
termale pubblico, il Foro con le tabernae del lato
occidentale, la Basilica. Quattro subirono una progressiva spoliazione tra V e VI secolo e vennero poi
occupate dallinsediamento della corte regia; la
Basilica, pur partecipando in qualche misura al
degrado e pur perdendo successivamente la sua
immagine esteriore, nascosta da nuovi volumi
addossati alla facciata meridionale, riusc invece a
sopravvivere in alzato sino ai nostri giorni.
7 - Edilizia in legno
Il campione pi rappresentativo ancora una
volta quello lombardo, costituito da una trentina

Gian Pietro Brogiolo

di edifici, anche se per almeno la met di questi


non determinabile con certezza la pianta: Brescia, casa Pallaveri, fase longobarda (ROSSI 198889c; GUGLIELMETTI, ROSSI 1991), Brescia, via Trieste, fine V-VI secolo (R OSSI 1991b), Milano, corso
Europa 16, in et altomedievale (C E R E S A MO R I
1986), Milano, Palazzo Reale (JORIO 1990a), Calvatone, in fasi di V-VI (SENA CHIESA 1991), Monza,
in et altomedievale (JORIO 1990c, 1991).
Incerta anche la tipologia dei due o tre edifici
in legno rinvenuti a Milano, in piazza Duomo
(PERRING 1991), in una fase della prima et longobarda. Una base in pietra, un solco di m 6 x 0,60 x
una profondit di 0,15, interpretato come impronta di trave orizzontale; fosse per rifiuti domestici;
tre buche per palo pertinenti a un tramezzo tra i
pavimenti di due stanze sono infatti caratteristiche insufficienti per definirne la forma.
Daltra parte, anche le abitazioni per le quali
sono documentate, se non la pianta completa,
almeno le caratteristiche costruttive, rappresentano un campione ancor troppo limitato, perch se
ne possa proporre una tipologia con aree di origine
e di diffusione. Per alcuni vi sono indubbiamente
somiglianze con edifici assai pi antichi, addirittura dellet del Bronzo e dellet del Ferro, ma non
abbiamo per ora lattestazione di una continuit di
tali modelli nei primi secoli dellImpero. Ricompaiono in ambito rurale nella tarda antichit (il
migliore esempio lo si trova in un insediamento
della Carnia, Ibligo Invillino: B IERBRAUER 1987,
pp. 312-327) e sono poi attestati per tutto il
Medioevo e, in aree marginali, fino ad et moderna.
Per altri (capanne seminterrate) sono stati proposti, a partire dal Bognetti (1954), confronti con
le abitazioni tipiche delle popolazioni germaniche.
a) capanne con pali infissi nel terreno
Ridotte dimensioni (rispettivamente m 3.80 x 3
e 2,5 x 2,5), struttura portante costituita da pali
verticali, piano interno seminterrato ( da 0.40 a
0.15 la prima, 0,80 la seconda), probabile pavimentazione lignea, pareti di ramaglia rivestita da
argilla, cronologia tra fine VI e met VII, sono le
caratteristiche delle due capanne venute alla luce
nel 1986 nel cortile di sud-ovest di S. Giulia (BROGIOLO 1991, 1993). Il confronto pi calzante con
strutture scavate oltralpe; quello pi significativo
con le capanne della Transilvania abitate dai
Longobardi e dai Gepidi prima della loro immigrazione in Italia (BONA 1976, p. 30).
Pali portanti verticali, infissi nel terreno, pareti probabilmente lignee appoggiate su muretti a
secco sono le peculiarit di una terza capanna,
posta lungo la strada di un isolato adiacente a
quello di S. Giulia. stata costruita su una massicciata di pietre, direttamente sui crolli delle
murature romane. Una staccionata lignea, anco-

83

rata a pali verticali, lungo il bordo della strada,


chiudeva il sedimen (BROGIOLO 1993).
Strutture con pali portanti infissi, ma senza
una pianta completa sono state documentate a
Mantova, in adiacenza al Battistero paleocristiano, in una fase con ceramica longobarda (BROGIOLO
1987b) e in via Tazzoli 19, in una fase tardoanticaaltomedievale indeterminata (ATTENE F RANCHINI e
al. 1986). Questultima struttura, parzialmente
conservata, pur essendo di incerta interpretazione
(un grande silos o una capanna seminterrata?),
interessante in quanto si conservata parte
dellargilla che rivestiva la ramaglia fissata a travetti verticali e addossata ad un drenaggio realizzato controterra, costituito da pietre e laterizi in
matrice limosabbiosa.
Capanne seminterrate sono state scavate anche
a Cosa, trasformata nel VI in un insediamento fortificato bizantino, denominato Ansedonia; una, nei
pressi del Foro misurava m 4,5 x 4 ed aveva probabilmente uno zoccolo in pietra. Unaltra di m 4,5 x
10 conservava tracce di strutture in legno
(CELUZZA, FENTRESS 1995, p. 602).
Ad Asti (CROSETTO 1993b; C ANTINO WATAGHIN
1994; C ROSETTO 1995), citt ubicata in posizione
strategica sulla strada da Pavia al regno dei Franchi (re Pertarito vi fa tappa, durante la sua fuga
verso il paese dei Franchi (H.L.,V,2); Grimoaldo
sconfigge i Franchi, non lontano dalle mura della
citt (H.L.,V,5); fu sede di uno dei ducati pi
importanti del regno longobardo affidato a Gundualdo, fratello della regina Teodolinda (H.L., IV,
40), linsediamento altomedievale concentrato
presso le porte, ai lati della strada principale che
lattraversa in direzione est-ovest. Il palazzo ducale presso la porta orientale. Recenti scavi hanno
posto in luce, al di sopra delle strutture romane
precocemente abbandonate e spoliate per tutto
lalto medioevo, edifici in legno con buche di palo.
Solo dallXI secolo vi una ripresa edilizia con case
in muratura, che riusano materiali pi antichi di
spoglio.
Altre case di legno sono segnalate a Pescara,
nellarea del Bagno Borbonico e in piazza Unione
(STAFFA 1994). La prima forse delimitata da tavole
di legno fissate a montanti verticali; la seconda con
struttura portante a pali e pareti a graticcio.
b) case con alzato ligneo su zoccolo in muratura
Si tratta di un tipo edilizio che si incontra spesso nella letteratura archeologica, pi sotto la
forma di ipotesi che di certezza. infatti generalmente difficile stabilire se le murature, pur di
tenue spessore, legate con terra o con argilla giungessero fino allimposta del tetto o se invece costituissero dei basamenti su cui alloggiare travi orizzontali, ai quali era poi ancorato un alzato ligneo.
Si ipotizzata una struttura di tal fatta anche in
alcune case a tecnica mista (supra).
A Castelseprio sono state messe in luce, lungo

84

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

una strada con pavimentazione in ciottoli e frammenti di laterizi, case terranee con murature legate da malta povera e argilla e un edificio con pali
portanti angolari appoggiati su basi in pietra e
pareti probabilmente lignee su zoccoli di muratura
(D ABROWSKA e al. 1978-79, pp. 75-79; cfr. anche
CAGIANO DE AZEVEDO 1973, 1974).
Ad Aosta, nella zona del Foro, un edificio
seminterrato con pareti lignee su muretti a secco
(VI-X sec.) occupa la sede stradale ed ha orientamento divergente rispetto alle strutture romane
(MOLLO MEZZEMA 1988; C ANTINO WATAGHIN 1994,
p. 90). Anche a Torino, presso la Porta Palatina,
sono stati scavati due edifici a pianta rettangolare
con probabile alzato ligneo su muretti a secco e pali
interni a sostegno del tetto; il pavimento in un
caso in battuto, in un altro in legno (FILIPPI, PEJRANI, SUBRIZIO 1993; CANTINO WATAGHIN 1994, p. 90).
Struttura pi complessa hanno le due case di
VI secolo avanzato scavate nellarea del Foro di
Luni, ormai divenuto periferico rispetto al nuovo
centro posto presso la cattedrale. I muretti perimetrali, costruiti con materiale di recupero legato
con argilla, sono affiancati, allesterno, da pali
infissi nel terreno con funzione di sostegno laterale del tetto, mentre il colmo era appoggiato su pali
disposti lungo lasse. Linterno poi suddiviso in
due distinti ambienti, con successivi pavimenti di
argilla: uno, caratterizzato dalla presenza di un
focolare, aveva funzione abitativa; laltro era probabilmente destinato a magazziono e ricovero per
animali (WARD PERKINS 1981, CAGNANA 1994).

Non va dimenticato peraltro che sopravvivevano ancora, in questa fase e per gran parte dellAltomedioevo, numerosissimi luoghi di culto paleocristiani e molti palazzi pubblici (W A R D P E R K I N S
1984), la cui manutenzione richiedeva maestranze
specializzate. La difficolt di intraprendere tali
attivit di restauro traspare peraltro da una lettera di Gregorio Magno, costretto a chiedere al duca
di Benevento le travi necessarie per riparare il
tetto della basilica di S. Pietro. Ed anche a Roma,
dove la documentazione delle attivit edilizie promosse dal Papa non ha soluzioni di continuit,
scarse sono in questo periodo le attestazioni di
interventi di restauro (DELOGU 1988).

CONCLUSIONI

Lincidenza economica di questa edilizia specializzata di tradizione romana, giudicata in termini quantitativi, non pare pertanto avere avuto
un particolare rilievo tra fine VI e met del VII
secolo. La quasi totalit delledilizia abitativa
richiedeva infatti conoscenze tecnologiche elementari, tutte attivabili nellambito familiare: materiali lapidei e laterizi di spoglio, argilla in sostituzione della malta, legno e paglia anzich tegole o
pareti di muratura, piani duso costituiti da semplici battuti. Lattrezzatura necessaria per recuperare tali materiali era perci ridotta ad unascia e
ad una vanga; quella per metterla in opera ad una
mazza e ad una cazzuola. La tecnologia del legno,
che non sempre potr essere considerata inferiore
a quella in muratura (MANNONI 1989), indica tuttavia (BROGIOLO 1994) una limitazione delle diverse specializzazioni artigianali, necessarie per la
costruzione di un edificio tecnologicamente pi
complesso.

Il quadro che emerge da questi dati certo


suscettibile di ulteriori precisazioni, mano a mano
che i risultati degli scavi archeologici verranno
pubblicati. soprattutto da confermare lesclusiva
attestazione, in area longobarda, di edilizia tecnologicamente povera. La linea di tendenza emersa
da quindici anni di scavi stratigrafici non potr
essere ribaltata, anche se va mitigata da quanto ci
dicono le fonti scritte, in particolare per il VII secolo, i capp. 144 e 145 delleditto di Rotari, dedicati ai
magistri commacini. Capomastri che operavano o
con imprese proprie (cum collegantes suos: cap.
144) o con manodopera servile fornita dalla committenza (ad opera dictandum aut solatium diur num prestandum inter servus suos: cap. 145).
Questi edifici dovevano peraltro essere assai rari e
riservati ad una committenza ristretta, se finora
larcheologia non ne ha messo in luce neppure uno
databile al VII secolo. La lacuna archeologica trova
riscontro nel silenzio pressoch totale delle fonti,
dalla fine del VI sino alla met del VII secolo, circa
la costruzione di nuovi edifici pubblici o di culto, sia
per larea longobarda che per quella bizantina
(WARD P ERKINS 1984; DELOGU 1988, fig. 1).

La segmentazione in tre livelli delledilizia


dellet gota, che, pur con tutti i problemi di interpretazione cui si accennato, si pu far corrispondere a differenti condizioni sociali, sembra dunque
ulteriormente ridursi, nella prima et longobarda,
a due soltanto.
Uno di relativa buona qualit, noto dalle fonti
scritte come opera romanense e documentato da
numerosi edifici, per lo pi religiosi, a partire dal
secolo successivo, pu avvalersi ancora dellesperienza di maestranze, allinterno delle quali
sopravvivono alcune specializzazioni.
In questa attivit edilizia, riservata ad una
committenza elitaria, pubblica (regia e ducale) ed
ecclesiastica (monasteri ed episcopi), giungono a
compimento processi gi avvertibili nella tarda
antichit ed in particolare per let gota. Controllata da chi detiene il potere, non dipende probabilmente pi da surplus di ricchezza accumulata e
riversata in citt attraverso attivit economiche
private.
Al contrario la capillare diffusione delledilizia
povera in et altomedievale non ha trovato per ora
unesauriente spiegazione. Linterpretazione in

Gian Pietro Brogiolo

chiave ideologica, come adesione spontanea ai


nuovi modelli abitativi (LA ROCCA HUDSON 1986;
C A R V E R 1993), non riesce a conciliare evidenze
contradittorie. Da un lato, appare chiaro, dalla
continuit nellutilizzo dei simboli e delle sedi del
potere, che nellideologia dei ceti dominanti, non
mai venuta meno lambizione di vivere secondo
uno stile di vita proprio dellurbanesimo classico.
Certo per questa affermazione ci dobbiamo basare
su quanto dicono le fonti scritte e manca unesauriente verifica archeologica che potrebbe mitigare
questa conclusione. Dallaltro, nellesplosione di
edilizia povera, sembra confermarsi una netta
divaricazione tra classi subalterne e classe dominante, i cui modelli architettonici non costituivano
pi, come generalmente avviene in societ complesse, un modello da imitare.
Linvoluzione verso produzioni scarsamente
specializzate, osservabile, nellItalia settentrionale, non solo nelledilizia ma anche nelle ceramiche,
va probabilmente messa in relazione con processi
di semplificazione e radicalizzazione della societ.
Tra i motivi che possono averla determinata, il
venir meno di quella classe sociale composita e
vitale, formata in primo luogo da proprietari terrieri inurbati, ma anche da artigiani e commercianti
che costituivano la ricchezza sociale ed economica
delle citt in et romana; la frammentazione dei
territori delle citt con lemergere dei castelli con
propria giurisdizione che spostano investimenti
dalla citt ai centri minori; la diffusione nel territorio di gruppi longobardi pi o meno militarizzati,
con un modello di vita assai lontano da quello
dellurbanesimo classico che investono il loro denaro pi nei ricchi corredi funerari che nelle residenze di qualit; il traferirsi dei modelli di vita classica dal mondo reale a quello dellimmaginario.
La conseguenza di questa crisi fu la perdita di
quei saperi tecnologici che garantivano la capilla-

85

re diffusione delle tecnologie edilizie di qualit. E


la scomparsa di quei ceti artigianali legati al ciclo
edilizio complesso.
Lurbanesimo altomedievale, in ripresa dalla
fine del VII e soprattuto nellVIII secolo, ha caratteristiche diverse rispetto a quello antico. Le
nuove lites culturali ed economiche sono in
grado di convogliare in citt il surplus delle produzioni delle loro propriet rurali, innescando
processi di scambio (si veda lallusione nel Versus
di Milano alla ricchezza di prodotti alimentari
disponibili sulla piazza milanese) e la formazione
di nuovi ceti medi di funzionari, artigiani e
commercianti. Questi non sembrano tuttavia
ricercare, in citt come nel territorio, unedilizia
di media qualit, quale quella sopravvissuta fino
al VI secolo. Perch un basso reddito non consentiva loro di accedere alle maestranze specializzate? O per una scelta ideologica, in quanto si sentivano ormai estranei ai modelli culturali della
classicit che pur permanevano ancora assai vivi
nei ceti dominanti, laici ed ecclesiastici, dellVIII
secolo? La parallela scomparsa delle ceramiche di
pregio, indicando un medesimo mutamento di
gusti e di mentalit, potrebbe dar credito a
questultima ipotesi. Ma va segnalato anche il
fatto che il surplus prodotto direttamente o drenato dalle lites viene largamente destinato alle
costruzioni pubbliche di qualit: ai palazzi e ai
luoghi di culto, dei quali larcheologia, anche
recentemente, ha messo in luce testimonianze
importanti in molte regioni italiane (dalla cappella palatina di Arechi II a Salerno, al monastero di S. Vincenzo al Volturno, a quello di S. Salvatore a Brescia). Pi che una libera adesione ad
unideologia, potrebbe trattarsi di un ferreo controllo delle produzioni da parte delle lites. La
spiegazione socioeconomica sarebbe in questo
caso prevalente su quella ideologica.

Gian Pietro Brogiolo

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Polydora Baker

89

SOCIO-ECONOMIC ASPECTS OF FOOD SUPPLY


IN EARLY MEDIEVAL BRESCIA:
THE ZOOARCHAEOLOGICAL REMAINS FROM
LONGOBARD S. GIULIA
Polydora Baker

ZOOARCHAEOLOGICAL ANALYSIS: LINES


OF EVIDENCE AND PROBLEMS OF INTERPRETATION
The lines of evidence examined in the following
discussion include species frequencies, age at
death and frequencies and distribution of different
parts of the skeleton. Additional aspects including
butchery methods and osteometric data will be
discussed in detail in future work (BAKER in preparation a). Analysis of taxonomic, age and element
distributions may assist in identifying the organisation and means of food procurement (eg. self-sufficiency versus centralised distribution; stockraising in loco, procurement of live animals, whole or
partial carcasses, meat cuts, secondary products,
hunting, fishing) and social differentiation (quality
and variety of foodstuffs) within a settlement. The
criteria for identifying economic and social aspects
of food supply are examined in more detail below.
Taxonomic distribution
The frequency and diversity of different animals represented in a bone assemblage may reveal
access to different products and subsequently the
extent of economic networks or control of food supplies. Centralised distribution is considered by
some authors to have characterised urban food
supply in areas and periods of strong government
control. A redistribution system would be reflected
in the bone refuse by a restricted range of taxa (see
ZEDER 1991). In contrast, systems based on selfsufficient strategies which may have operated in
rural areas or during periods of weak administration might result in higher food diversity within a
settlement (ZEDER 1991, p. 39; OCONNOR 1992).
Evidence for backyard stockraising of animals
such as pigs or fowl which are relatively easy to
raise in urban areas, might indicate self-sufficient
systems or supplementation of standard foodstuffs
by home-grown produce ( G R A N T 1 9 8 8, pp. 1 5 8 ,
162-163; OC O N N O R 1992; Z E D E R 1 9 9 1, p. 3 1 ) .
Alternatively, the importance of particular species
may be related to social status; Audouin-Rouzeau
(1992, p. 90) notes that in the Late Medieval

period only the bourgeois town inhabitants could


have afforded to raise swine. Similarly, West
(1993, p. 154) suggests that the predominance of
pig at the Middle Saxon site of Maiden Lane, London, reflects the prosperity of the inhabitants.
It is important to note that species diversity is
in part a function of sample size; large assemblages generally include a greater variety of animals
than do small collections due to the probability of
recovery of rarer species. Taxonomic distribution
is influenced also by recovery techniques, quantification methods and taphonomic factors.
Hunting and fishing may have been undertaken by individuals as part of a self sufficient subsistence strategy (M ONTANARI 1979; ZEDER 1991,
pp. 38-39). In such systems, the supplementary
foods would have been locally and commonly available in contrast perhaps to fewer remains of exotic
or rarer species in a more organised system of trade
(OCONNOR 1989; Z EDER 1991, p. 39). Diversity of
non-domestic products may also have been related
to status, the elite and wealthy classes having
access to different foods or to a greater variety of
foods than did less privileged inhabitants. Although restricted access to game is well-documented for
the late medieval period, such control is not believed to have operated to any considerable extent
prior to c. A.D. 1000 in Europe ( AS T I L L, G R A N T
1988; A UDOUIN-ROUZEAU 1992; MONTANARI 1979;
G A L L O N I 1993). However the zooarchaeological
data suggest that game contributed only marginally to early medieval subsistence (BAKER 1993).
Frequencies and distribution of parts of the skeleton
The frequencies and distribution of anatomical
elements of the different taxa identified at a site
may indicate how the animals were procured or
butchered. For example, the presence of elements
from all body parts in an assemblage suggests that
whole animals were butchered within the settlement while a more restricted range of body parts
may reflect importation of meat cuts or partial carcasses (CLARK 1984; F ARELLO 1990; Z EDER 1991;
BARKER 1987). The absence of certain elements
may also indicate trading out of particular parts of

90

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

the carcass. Ferro (1991, p. 410) suggested that


the lack of cattle and pig femora at S. Michele,
Trino in the Piedmont indicated deliberate removal of hindlimbs away from the site, possibly for
trade. The femur however is one of the elements
most susceptible to destruction by scavengers due
to its late maturation. Analysis of element frequencies must take into account taphonomic factors which may influence preservation of particular bones.
One of the main problems in the interpretation
of element distributions lies in differentiating
between the importation of live animals and whole
carcasses to a settlement as both were probably
processed on site (B AKER 1991; A UDOUIN-ROUZEAU
1992). Consequently, it may be difficult to identify
backyard stockraising. Animals raised and slaughtered in loco may be represented by all body
parts while the presence of restricted carcass
parts rather than whole animals would suggest
the existence of an organised meat provisioning
system. The distinction between procurement of
live animals and stockraising within a settlement
may be assisted by analysis of age profiles.
Age distributions
The study of age distributions is an integral
part of the analysis of faunal remains as the data
may provide inormation about husbandry practices and production strategies as well as the quality of food consumed in a settlement. Interpretation of age profiles however is complex and different explanations for similar age distributions
may be possible (eg. O C O N N O R 1 9 9 2, p. 1 0 4 ;
BARKER 1987, p. 292). Crabtree (1994, pp. 43-45;
see also Z E D E R 1 9 9 1) proposed three general
models and associated criteria: self-sufficient
systems would be indicated by a complete age
range as would be found in a normal herd profile
including neonates, juveniles and older animals; a
consumer site would be characterised by market
age animals and a few older individuals; the age
profile of a producer site would reveal a high ratio
of perinatal and old animals no longer required
for breeding (see also O C O N N O R 1992; Z E D E R
1991). The quality of meat consumed may also
have depended on the social status of the consumers. Although a consumer site might be indicated by a restricted range of market age animals,
an elite site might include a high number of young
animals ( A L B A R E L L A, D A V I S 1 9 9 4B ; W E S T 1 9 9 3 ;
BEDINI 1992; CLARK et al.1989).
Problems of sample size and excavation techniques
Interpretation of zooarchaeological remains is
impeded in many cases by the size of the assemblages available and by the methods used to recover the raw material. While a few hundred bones

provide information about the frequencies of the


main taxa, much larger assemblages are necessary for interpretation of age profiles and butchery
methods (eg. DAVIS 1987). Recovery techniques are
also an essential factor to consider in the interpretation and comparison of faunal assemblages.
Hand recovery of faunal remains often results in
the loss of small bones (PAYNE 1972). The loss can
be substantial depending on soil conditions, bone
fragmentation and the skill (and good will) of the
excavators. Evidence of small taxa such as birds,
fish and small mammals and very young animals
(neonates) may be undererepresented if fine sieving of soil samples is not undertaken.
S. GIULIA, BRESCIA; SITE AND SUBSISTENCE
Provenience of the faunal remains
The Longobard faunal remains were recovered
from habitations and roadway deposits excavated
in 1987 and 1989 in the area of the S. Giulia monastery (BROGIOLO 1987A, 1987B , 1992, 1993; B ROGIOLO et al. 1989). The material chosen for analysis
comes from stratified and undisturbed contexts
which were excavated by hand (BROGIOLO et al.
1989, p. 42).
The remains recovered in 1987 come from Building XX and from a roadway excavated in the area
of the Ortaglia (BROGIOLO 1987a,b; 1993). Building XX consisted of a wooden structure with a drystone wall base built in the area of one of the rooms
of an earlier Roman domus (BROGIOLO 1987b; 1993,
p. 93). The internal and external living surfaces of
this structure were primarily earthbeaten (BROGIOLO 1987a, b) and the use layers were rich in organic
refuse. The presence of metal slag in the occupation
levels of both the house and road suggests that this
area may have been the site of smithing activity
(BROGIOLO 1987a, p. 30; 1987b; but see MANNONI et
al. 1992, p. 214). A very small quantity of faunal
material was also recovered from what may have
been a small semi-sunken hut and from layers of
abandonment (BROGIOLO 1987a, pp. 33-34). The
material culture recovered in these strata were
contemporaneous to that of building XX.
The remains excavated in 1989 came from the
internal occupation layers, hearths and soil lenses
as well as external areas common to three structures, Buildings XXVIII, XXIX and XXX, which were
located in the southwest courtyard ( BR O G I O L O
1993, B ROGIOLO et al. 1989). The habitations reused in part the walls of preexisting Roman buildings (B ROGIOLO et al. 1989, p. 33) and had stone
and/or wattle and daub walls (BROGIOLO 1993, p.
90). Throughout occupation, layers of organic soil
and domestic refuse accumulated within the buildings (Brogiolo et al. 1989, p. 37) as well as in the

Polydora Baker

area outside the structures. This open area may


have been used for orchards, gardens or as a common courtyard. The similarity between some of
the occupation layers of the different buildings
and the courtyard area suggested that part of the
domestic refuse from the habitations may have
been discarded in this common area (BROGIOLO et
al., p. 46). The faunal remains from these excavations are considered as a unique assemblage.
Diet and subsistence economy
A total of c. 500 bones from Building XX and
the roadway and c. 1100 bones from Buildings
XXVIII-XXX were identified. Over 90% of the
remains consist of mammal bones and teeth; bird
and fish bones make up the remaining portion of
the assemblages.
The domestic mammals
The results of the analysis indicate that the
main meat supply at S. Giulia was provided by
domestic livestock, caprines, swine and cattle (Fig.
1). A small number of equid, dog and cat remains
was also present but it is unlikely that these
represent food waste. The presence of butchery
marks on a high proportion of the bone refuse from
domestic livestock indicates that the material
comes from food preparation and consumption.
Some marks may also have been produced during
skinning, meat removal and craft activity.
Caprines are the most frequently represented
taxa followed by cattle and swine. In Buildings
XXVIII-XXX, sheep/goat remains (horncores
excluded) constitute 72% of the bones of domestic
livestock while in the Building XX and roadway
assemblage the relative frequency of caprines is
46%. The variation in frequency of sheep remains
does not appear to be due to anomalous fragmentation or different element frequencies (Fig. 2).
Structure XX differs slightly by the presence of a
large number of horncores relative to other bones
but these were not included in the above calculation. The bones of sheep and goats were differentiated on the basis of the horncores, teeth (deciduous fourth premolar), longbones and astragalus
(PAYNE 1969; 1985; B OESSNECK 1969). However,
only the teeth and postcranial elements were used
to determine species ratios as horn may have been
deliberately collected for craft activity and the
horncore counts may be biased towards one or the
other species. A total of 21 bones was assigned to
sheep and one to goat representing a six to one
ratio for subadult/adult sheep and goats. The
mandibles from immature animals included seven
from lambs and three from kids, suggesting that
relatively more goats were killed when immature
than when adult. This may indicate different
exploitation strategies.

91

Cattle remains are more numerous than bones


of swine except in Building XX where the reverse
distribution occurs. The very low frequency of
swine in Buildings XXVIII-XXX contrasts with
data from other contemporaneous sites as well as
with documentary evidence which suggests that
Northern Italy was reknowned for pig raising
during the Roman and Early Medieval periods.
The different taxonomic distributions suggests
some diversity in subsistence choices within the
settlement area however taphonomic factors may
also have contributed to the discrepancies (different discard locations, scavenging). The assemblage from Building XX and roadway is similar to few
other contemporaneous sites.
Taxonomic importance may be calculated using
different methods and the frequency of an animal
based on bone counts is not necessarily reflected in
the number of bodyparts or animals consumed, or
in meat yield (Grayson 1984). The frequency of

Fig. 1) Taxonomic distribution at S.Giulia; Lombard period.

Fig. 2) Distribution of ovicaprid at S.Giulia; Lombard period.

92

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

swine may be overrepresented due to the greater


number of elements in the skeleton while cattle
may be better represented due to recovery bias.
The importance of caprines at S. Giulia is confirmed by the calculation of minimum number of elements and minimum number of individuals (Baker
in preparation a; caprines c.65%, cattle 15-20%,
swine 15-20%). Despite possible overrepresentation of cattle, given the large bodysize of these animals, beef may have constituted a greater part of
the diet than suggested by the bone counts. Deboned meat may have also been consumed (eg. salted
pork) but it is not possible to assess the dietary
importance of such invisible foodstuffs.
The element distribution of caprines, swine
and cattle indicates the presence of all bodyparts
including heads and extremities. This suggests
procurement of animals on the hoof and slaughter
within the habitation area. Teeth are in general
well represented but this is probably due to the
large number of teeth in the cranium and mandible. In contrast, identified cranial fragments are
infrequent but this may be due to the fragility of
the skull, butchering processes having reduced
the crania into small fragments. Phalanges of
caprines and swine are underepresented in contrast to those of cattle indicating probable recovery bias towards the bones of the smaller taxa.
The caprine body part distribution is characterised by a marked preponderance of lower limbs,
elements of poor economic value (radius, tibia,
metapodials) (Fig.2). The main meat bearing
bones are distinctly underrrepresented however
elements of the upper forelimb are slightly more
frequent than those of the upper hindlimb. This
may be due, in part, to butchery processes and
natural taphonomic agents. For example, the
femur is more susceptible to destruction by dogs
than are other elements (BRAIN 1981). This bone is
characterised by two late fusing epiphyses (other
elements have one early and one late fusing
epiphysis, Silver 1969) and consequently it stays
incompletely ossified for a longer period. The more
fragile and soft ends are easily destroyed by animal gnawing. The destruction of part of the refuse
by animals is confirmed by the lack of proximal
tibia and humerus and distal radius. In addition,
gnawing marks were recorded for 5-30% of the
assemblages from individual contexts.
The pig element distribution differs from the
caprine pattern but the small sample size impedes
secure interpretation. In all buildings and the
roadway the upper forelimb elements (scapula,
humerus) were more frequent than other limbbones.
The diagnostic morphology of these bones in pigs
may have contributed to more frequent identification
relative to that of caprine elements (LUFF 1993).
The distribution of cattle elements resembles
that of ovicaprine remains with a high representation of the distal parts of limbs. More intense but-

Fig. 3) Ovicaprine age distribution at S.Giulia; Lombard period.

chery of the main meat bearing limbs may have


reduced these to unidentifiable fragments.
The age distribution of the domestic mammals
provides some indication of meat procurement and
stockraising strategies. However, due to probable
recovery bias and destruction of part of the refuse
by scavengers, interpretation of the data is problematic. In particular, the absence or scarcity of neonate and juvenile animals may be due to such biases rather than indicate an absence of stockraising
in the immediate vicinity of the settlement.
The caprines consumed in the Longobard households were aged primarily between one and four
years of age with less evidence of animals younger
than 12 months or older than 4-6 years (Fig. 3).
The distribution may reflect a mixed stockraising
economy which focused on the production of wool
and meat rather than dairy products (PAYNE 1973,
1988). The pig epiphyseal fusion data and dental
sequence (SILVER 1969; GRANT 1975) indicate that
pork was obtained from animals culled between
one and two years. The sex ratio based on canines
indicates a predominance of male teeth; the male
to female ratio is 7:1 suggesting the slaughter of
primarily young males. However, a bias due to
recovery techniques may have operated against
female canines as these are smaller than male
ones.
The ageing data for cattle indicates that most
animals were slaughtered when adult. Moderate
to heavy wear was noted on the mandibular teeth
(GRANT 1975) and no deciduous teeth were recovered. Bones of juveniles were absent but a few elements of immature and subadult animals were
associated with all structures.
Additional food sources; exploitation of domestic fowl and game
Domestic fowl provided some variety in the diet
of the inhabitants of Structures XX, XXVIII-XXX
and fish was also consumed. These resources
represent a very small part of the total assembla-

Polydora Baker

ge suggesting limited importance in the subsistence economy (Fig. 1).


Almost all bird elements are from domestic
fowl. Only one of a total of 87 bird bones recovered
from Str. XXVIII-XXX belonged to goose and two
of 33 bones from Structure XX belonged to duck
species, indicating low diversity of avian taxa.
Meat from immature fowl was consumed as indicated by the recovery of elements from immature
birds and some fowl were raised for eggs as suggested by the presence of limb elements with deposits of medullary bone (calcium deposit for egglaying, DRIVER 1982).
A total of five fish bones were recovered from a
road layer and Structure XXX. Three bones belonged to pike and two to Cyprinidae species. These
taxa are commonly found in the rivers and lakes of
Northern Italy and have been identified in other
assemblages (TORTONESE 1970; BAKER 1991; BAKER,
D I MARTINO 1996; B ARKER , W HEELER 1978). The
bones are relatively large and it is probable that
smaller elements were missed during excavation.
One pike dentary may have belonged to an individual of circa one metre in length. The element exhibited distinct cutmarks at the mouth opening.
The presence of different species and different
sized fish indicates exploitation of various aquatic
habitats. Pike may be found in areas with rich
vegetation and larger fish in particular may live in
deeper waters (BARKER , W HEELER 1978, p. 253).
The habitat of cyprinid species varies, some taxa
preferring rivers while others are found in slowmoving and stagnant water. Pike and cyprinids
may be fished by hook and line or in nets.
The remains of wild animals are very rare in
the assemblage. Two elements of hare were recovered in a road layer. All the antler fragments
show signs of working (the large collection recovered in a road deposit included exclusively small
fragments of craft waste) and this material was
probably obtained for craftwork. Only structure
XXX yielded evidence of the consumption of venison (roe deer) and this in a negligible amount. A
bear canine was recovered in Str. XXX. Bear hunting is said to have been a status activity during
the Early Medieval period (MONTANARI 1979; GALLONI 1993) but the lack of other elements impedes
interpretation of the find: hunting prowess, trade
in skins, curio?
DISCUSSION
The subsistence base of Longobard Brescia
included mutton, beef and pork. The meat diet was
occasionally varied with eggs, fowl and the occasional goose. Fish was also consumed but probably did
not rival the domestic taxa in dietary importance.
Game is almost entirely absent and the cervid
remains consist almost exclusively of antler waste

93

from craft activity. Some dietary diversity may be


observed between assemblages however the prevalence of caprine remains is striking. The slaughter
of mainly subadult and adult animals indicates a
mixed economy in which animals were raised for
meat as well as wool but less for dairy production;
the slaughter of caprines aged between one and
four years suggests that the production of mutton
was important (PAYNE 1988). Caprines, pigs and
cattle were probaby imported live or in the form of
complete carcasses to the settlement and processed
in loco as suggested by the presence of all body
parts. It is not possible to determine whether animals were raised in the immediate vicinity of the
habitations due to the possible preservation and
recovery bias; some poultry may have been raised
locally for eggs and meat.
Comparison of the data to other contemporaneous sites in Northern Italy reveals few similarities and the comparative urban material consists
mainly of small assemblages. The urban site of
Piazza Matteotti, Genova (189 bones, VI-VII d.C.;
BIASOTTI, I SETTI 1981) yielded a predominance of
caprine remains (59%) but the small assemblage
cannot be considered representative of the wider
urban subsistence. The larger assemblages from
sixth and seventh century contexts at Luni (pozzo
nero, buca 2) indicate a slight predominance of
caprines over swine, resembling the data from
building XX and roadway. Barker (1977, p. 729)
suggested that during the early medieval period
sheep were raised for wool and dairy products
rather than meat. In an assemblage from Imola
(VII-XI centuries), caprines are the most frequently represented taxa (based on Minimum Number
of Individuals); the age distribution suggests that
they were probably raised mainly for meat (FARELLO 1989). The relative frequency of caprines in the
Late Roman and Longobard assemblages from the
alpine castrum of Invillino-Ibligo is lower, varying
between 46% and 38% respectively (STORCK, V ON
DEN DREISCH 1987); the proximity of pasture and
the possibility of short distance transhumance
would have provided good conditions for sheep raising in the area (STORCK, VON DEN DRIESCH 1987).
The material from two other rural alpine sites,
San Valier (VI-XI cent.) and Sagogn (IV-XI) consist predominantly of caprine and cattle remains
(REIDEL 1986, pp. 74-75). The wide range of ages at
slaughter of caprines in the alpine assemblages
suggests local stockraising and a diverse exploitation strategy.
Data from early medieval village and town
sites in Britain have been used to assess food provisioning strategies (self-sufficient vs organised
provisioning) and show the problems and potential of faunal analysis in interpreting socio-economic status of settlements.
The early saxon settlement at West Stow in East
Anglia provides an example of a self-sufficient

94

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

system in which the mortality data for caprines


clearly contrast with the age profile from Longobard S. Giulia (CRABTREE 1994). At West Stow,
some perinatal and a large number of juvenile animals were slaughtered suggesting the culling of
excess young stock as well as local breeding animals
(CRABTREE 1994, p. 45). The data from Brescia also
differ from the assemblage recovered from the
middle saxon site of Maiden Lane in London. This
assemblage included a high frequency of pig and a
high proportion of young animals which may reflect
the wealth and prosperity of the site inhabitants
(WEST 1993). The lack of such remains at S. Giulia
may be due in part to taphonomy and recovery.
At the Brandon Rd. site in Thetford, East
Anglia the pattern of slaughter of sheep aged
between two and six-seven years is similar to the
Brescia data but interpretation is problematic as
the pattern could reflect external provisioning or
active involvment in stockraising and selection of
animals for slaughter. Crabtree (1994) noted that
Since there were ecclesiastical rights to sheep
pasture within the town of Thetford itself, it is not
clear whether this kill-pattern represents local
culling practices or whether it represents the ages
of sheep sent to market from a wider area.
At the 8th century settlement of York,
Eoforwic, OConnor (1994) identified a narrow subsistence base in which beef was obtained primarily
from subadult, adult and old cattle, mutton was
provided by the slaughter of animals culled from
two restricted age groups, 1-2 years and 4-7 years
(OCONNOR 1994, p. 139) while pork was obtained
from immature and adult animals; some dressed
carcasses may have been imported to the site also.
Limited use of additional foods was evidenced and
the large number of fish remains indicated the use
of local environments. The lack of perinatal and
young animals and low dietary diversity suggested
that this was consumer-derived refuse and that
food supply may have been contolled by a ruling
elite (OCONNOR 1994, pp. 139-141).
At Hamwic, Saxon Southampton (A.D.700850), few juvenile animals were evidenced, cattle
were killed mainly when mature and 46% of sheep
were slaughtered when adult (BOURDILLON 1994).

Bourdillon noted that this diet of low quality meat


reflected lack of choice and a diet of artisans, but
not that of entrepreneurs (1994, p. 123). The low
diversity of bird and fish taxa supported these conclusions and overall, the data resemble the narrow
subsistence base suggested for Eoforwic (OCONNOR 1994). The authors of these analyses conclude
that the data from both sites suggest organisation
from powers outside the settlements and restriction of access to a diversified subsistence base
(BOURDILLON 1994; OCONNOR 1992, 1994).
The data from Longobard Brescia include a
limited range of taxa, the high frequency of one
particular species and the restricted age distribution of caprines. However, the interpretation of a
controlled food supply is open to question as taphonomic factors and recovery bias may have modified the original bone refuse, masking such
aspects as in loco production and exploitation of
small wild fauna. Certainly, a picture of greater
self-sufficiency would fit with that revealed by the
cultural data; the architectural remains indicate
decay of Roman buildings and abandonment of
roads upon which Longobard houses were subsequently built. The technological poverty revealed in the changes suggests that the public administration was in crisis (BROGIOLO 1993, p. 94).
A mixed economy, in which meat and wool production were important activities, appears to have
been in operation but it is not possible to determine the degree of control exercised in the supply of
foodstuffs. Animals may have been raised in the
valleys outside Brescia and brought to town or
the inhabitants may have been directly engaged in
stockraising. At present, the lack of bone refuse
from the earlier Roman levels impedes the comparative analysis of food supply between the two
periods. Further study of the butchery patterns
and osteometric data from the Longobard assemblages as well as analysis of zooarchaeological
information from other contexts within the S. Guilia complex and the wider urban area of Brescia
(eg. Via Alberto Mario; Baker in preparation b)
will allow more complete analysis of economic and
social organisation within the settlement and
between the town and its hinterland.

Polydora Baker

95

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LES VILLES DES PROVINCES DAPULIECALABRE ET DE BRUTTIUM-LUCANIE DU


IVe AU VIe SIECLE
Ghislaine Noy
CNRS - Paris

Pour les cits de lItalie mridionale romaine, le


principal facteur de dsagrgation est le latifun d i u m, qui ne cesse de se dvelopper depuis le
IIe sicle aprs Jsus-Christ (GUZZO 1986, pp. 110114). laube du Bas-Empire, la persistance dune
hirarchie de la proprit foncire garantit encore
lharmonie des rapports entre les villes et leur territoire, que traduit le maintien des structures
matrielles traditionnelles. Mais avec la reprise
conomique du IVe sicle tat, aristocratie foncire et glise rivalisent pour le contrle dune population dense et de ressources abondantes (HALDON
1985, pp. 87 et 103; 1994, p. 84), lutte dont les vaincues seront les villes. Centralisme administratif et
dirigisme, nouveaux rseaux de gestion ecclsiastique, industries prives enfin se mettent alors en
place, tandis que samplifient la corruption et les
vasions fiscales: du Ve sicle au dbut du VIe sicle, laugmentation des tensions internes provoque
la rupture dun quilibre social prcaire, les invasions terrestres et les raids maritimes jouant un
rle de dtonateur dans ce processus. partir des
annes 550, les bouleversements politiques crent,
avec leffacement de la grande aristocratie foncire
et la renaissance de la petite proprit, les conditions dune timide reprise de la ville. Mais la menace dinvasion, puis ltat de guerre permanent et
linversion progressive de la conjoncture conomique au VII e sicle lui donnent un caractre nettement dfensif tout en rduisant ses dimensions1.
Larchologie a montr lintensit des changes
longue distance, maintenus jusqu la fin du
VIIe sicle malgr un ralentissement certain, et

lapparition dagglomrations importantes peu ou


pas connues des textes ct des anciennes villes,
ainsi que celle, prcoce, de fortifications caractre souvent urbain 2. Elle fournit aussi des indices,
peu nombreux mais significatifs et concordants,
sur les formes de la reprise conomique: la prosprit quont connue les provinces dApulie-Calabre
et de Bruttium-Lucanie du IVe au VIe sicle3 interdit dsormais denvisager les structures du peuplement et la culture matrielle 4 de lAntiquit
tardive dans un contexte de dcroissance continue. Cassiodore insiste sur la richesse du Brut tium mais les historiens ne retenaient de ses crits
que les rductions de taxes accordes au Sud,
interprtes comme signes de crise5. Larchologie
donne la cl de lecture de ces mesures: ce sont des
passe-droits obtenus par les possessores du reprsentant le plus typique de leur groupe, ministre
aussi dun tat qui doit dsormais qumander leur
soutien face larme byzantine.
Mais les archologues, sur la lance de leurs
succs, risquent leur tour de ngliger lapport
des textes et de construire des modles fausss par
une problmatique strictement conomique. Il
faut maintenant, au-del de lobjet fini, atteindre
les structures sociales de production et de distribution de la cramique. Or les textes, rares dans
lensemble mais suffisamment nombreux et riches
au VIe sicle pour jeter quelque lueur sur les priodes voisines, montrent le rle prpondrant de
laristocratie foncire dans ce domaine.
La fonction essentielle de la ville romaine est
politique: grant la fiscalit de ltat et ses propres

1 Noy 1988, 1991a et b, 1992 et 1994 auxquels je renvoie pour


une prsentation plus dtaille et une bibliographie complte.
La publication des colloques sur le haut Moyen ge italien
tenus Rome ( PA R O L I , D E L O G U 1993) et Sienne en 1992
(FRANCOVICH, N OY 1994) suggre de nouvelles rflexions (sy
ajoutent les communications au colloque consacr en 1995 la
cramique des VIe-VIIe sicles).
2 linverse, elle jette quelque lumire sur le processus dabandon de quelques villes et villae. Il sagit malheureusement le
plus souvent de fouilles de sauvetage trs limites, dont les
donnes nont t quexceptionnellement publies in extenso.

1991) et illustr en 1992 (PAROLI, D ELOGU 1993; C UTERI


1994; DANGELA, V OLPE 1994; NOY 1994), nest cependant pas
encore suffisamment pris en compte (ARTHUR, PATTERSON 1994).
4 Seules survivent alors les formes les plus rudimentaires et
prcaires de lhabitat, qui existaient cependant dj, moins
apparentes, lpoque prcdente.
5 Les mmes observations sur la concordance de larchologie
et de textes trop longtemps ignors ont t faites par C. Lepelley propos de la richesse de lAfrique dans lAntiquit tardive
(1989, pp. 24-7).

3 Ce bien-tre conomique, mis en vidence ds 1989 (LA CALABRE

98

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

affaires, elle dicte ses lois et puise sa fiert dans


cette autonomie (CHASTAGNOL 1982, p. 281). Lie
lidologie de lempire et au concept mme de civilisation (V a r. VIII, 31), base de toute carrire
administrative, cest un lieu de pouvoir qui focalise les investissements vergtiques des notables,
en mme temps quun foyer de culture et de convivialit. Si elle joue un rle de march, cest en drainant les ressources agricoles de son territoire et
sans doute, au dpart, en redistribuant les
denres importes, et la ville protobyzantine nest
pas plus productrice ou commerciale6. Bien que les
contemporains reconnaissent un caractre urbain
de nombreux tablissements (Var. XII, 5; Pauli
Historia, II, 17, 83; De provinciis), seules quelques
agglomrations majeures de lAntiquit tardive
maintenues au haut Moyen ge Reggio, Canosa, Lucera, Venosa et Otrante srement, Crotone,
Bari et Tarente sans doute constituent donc des
villes au sens conomique moderne du terme. Ce
sont leurs rapports fluctuants avec ltat, lglise
et les grands qui dterminent leur volution.

a) ltat
Le snat recrute ses effectifs, considrablement augments, parmi les plus riches curiales;
une carrire bureaucratique culminant avec le
poste de gouverneur est rserve 7 ces nouveaux
clarissimes qui rsident maintenant dans leur
province. Les rformes substituent au rseau horizontal des territoires urbains une pyramide o
lautorit se transmet du corrector aux curatores,
sortes de maires lus par la curie, mais qui font
toujours figure dagents de ltat: laxe politique se
dplace de la cit vers ladministration provinciale, qui contrle dsormais troitement la fiscalit
et une bonne partie de la justice. Enfin ltat
sempare des biens municipaux, immeubles et
fundi, et de leurs revenus ainsi que des vectigalia8.
Lopration vise certes aussi assainir les finances urbaines; elle nen concide pas moins, dans le
Sud italien, avec la chute brutale de ldilit publique (infra). Un quart puis un tiers seulement des
vectigalia est revers aux villes pour leurs dpen-

ses courantes aprs le milieu du IV e sicle; et si


elles rcuprent ensuite la gestion de leurs terres,
elles cdent au trsor un fort pourcentage mme
sil se rduit finalement aux deux tiers. Surtout
la curie perd la libre disposition de la somme
alloue, qui doit tre utilise sous lautorit du
gouverneur (DELMAIRE 1989, pp. 276-281).
Quant au dirigisme, ses effets sur lconomie
urbaine sont positifs. En Pouille Canosa et Venosa
partir du IVe sicle sans doute9, Otrante ds le
VIe sicle sinon plus tt (Var. I, 2), bnficient de
linstallation dateliers fiscaux de tissage et de
teinture. Certaines villes du Bruttium ont pu tre
le cadre dactivits de statut semblable: Reggio,
un ensemble monumental est ramnag vers le
dbut du IV e sicle pour abriter des structures
artisanales. Comme les autres biens immobiliers
des cits, les difices publics inutiliss sont en
principe inalinables, car proprits municipales;
ils peuvent cependant tre lous aux curiales ou
aux collegiati (DELMAIRE 1989, p. 621). Latelier de
bronzier de Reggio 1 0 pouvait donc aussi bien
appartenir une manufacture du fisc uvrant
dans les mmes conditions que les metallarii 11
qu une entreprise prive livrant des produits
prix de coemptio; dans des domaines essentiels
pour ltat comme la pourpre et le textile, un secteur libre a en effet subsist du IV e12 au VIe sicle
(DELMAIRE 1989, pp. 431, 445-9 et 456-9).
Le choix des lieux dimplantation de ces industries a certes des motivations politiques (la prsence du corrector et de ses bureaux, associe peuttre celle de troupes pour Canosa et Reggio),
mais il sadapte surtout la conjoncture conomique locale: le dveloppement de llevage ovin
ou bovin et de la pche, ou la proximit de gisements mtallifres. Lintensit des changes favorise en outre les ports capables daccueillir les
navires doutremer et les tablissements situs
sur les axes stratgiques (la via Traianaet la Popi lia): ainsi Otrante, base principale pour les liaisons avec la Dalmatie et lOrient, a un artisanat
trs actif aux IV e-Ve sicles (MICHAELIDES,WHIT E H O U S E 1979, p. 270; M I C H A E L I D E S, W I L K I N S O N
1992, pp. 19, 49-50). Si les industries urbaines font
aussi travailler les campagnes environnantes13, il
nen reste pas moins que les villes sont les premires bnficiaires des initiatives gouvernementa-

6 Hormis quelques mtropoles, elle est presque totalement

10 On y travaillait aussi les peaux (ARDOVINO 1977; S PADEA

dpendante de lconomie agricole (HALDON 1985, p. 79).


7 Par les conditions de fortune exiges (CHASTAGNOL 1982, pp.
67-9, 205-13, 271-2).
8 Impts indirects et taxes lies lutilisation du domaine
public (CHASTAGNOL 1982, p. 376).
9 ND Occ. XI, 52; Edictum Diocletiani, 2, 2 pour Canosa o la
laine est travaille depuis le haut empire (DANGELA 1984, p. 321;
cf. aussi DELMAIRE 1989, pp. 446-7); latelier de Tarente (ND Occ.
XI, 65) est beaucoup plus ancien (DELMAIRE 1989, p. 461), et ne
disparat peut-tre pas aprs le IVe sicle (MARTIN 1993, p. 137).

1991b).
11 La Notitia ntant sans doute pas exhaustive en la matire,
lhypothse est plausible pour la capitale dune province riche
en minerais.
12 Canosa (Edictum Diocletiani, 19, 50).
13 Otrante, la laine est certainement file par les paysannes
(Var. I, 2); des ateliers de tissage jalonnent la valle de lOfanto (DANGELA, V OLPE 1991, p. 804); cf. infra pour Tarente au
dbut du VIe sicle.

I. LE IVe SIECLE
1. Les forces en prsence

Ghislaine Noy

les. Certaines sont alors promues, devenant le ple


de gravitation de centres mineurs et animant
lconomie rurale: sans mme parler des produits
destins lexportation, Reggio est ravitaille au
VIe sicle par loliculture et lhorticulture florissantes de son territoire, grce une main-duvre
abondante (Var. XII, 14).
b) lglise
Le patrimoine de Saint-Pierre se constitue tt
en Italie mridionale: dans le Bruttium, la massa
de Tropea apparat ds Constantin, celle de Nicotera sans doute au sicle suivant 14; elles couvrent
le saltus mais aussi les riches rgions agricoles
tournes vers Rome15. Si on ne voit les domaines
pontificaux stendre en Pouille quau milieu du
VIe sicle, ils y existent dautre part certainement
auparavant (MARTIN 1993, pp. 145-6). Quant aux
vchs, nos informations sont lacunaires: on nen
connat quun petit nombre au IV e sicle16 , mais
ceux de Scolacium, Copia Thurii et Vibona sont
dj bien structurs et dots, donc relativement
anciens quand ils apparaissent dans les textes la
fin du sicle suivant; cest aussi le cas de Cosenza
et Reggio lpoque de Grgoire le Grand (NOY
1994, p. 695). En outre des agglomrations aussi
importantes quOtrante, Crotone mme, deviennent certainement diocses avant le VI e s i c l e
(IP X, p. 85), hypothse taye par la date de construction de certaines glises17. Cest donc probablement au cours du Ve sicle quun rseau se met
en place dans les deux provinces. Les troubles dont
rsonne la correspondance de Glase Ier dans les
annes 490 (infra) et la campagne de constructions
religieuses qui se dveloppe au mme moment,
alors quapparaissent aussi les premiers monastres18, montrent quils senrichissent rapidement.
Des nombreuses villes de lApulie, chelonnes

14 L.P. I, XXXIII, p. 174, LXXXVI, p. 375 et XCI, p. 397; Ep. IX,

124, 125, 126 et 128, CCL 140A, pp. 675-678; celle de la Sila
nest atteste quau VIIIe sicle (NOY 1992, p. 294). Ces terres
sont, comme pour toutes les crations impriales, prleves sur
la res privata (DELMAIRE 1989, p. 590 sq. et 623).
15 Il sagit du Poro et de la plaine de la Mesima. La papaut a
d influencer le choix.
16 Sur les premiers siges piscopaux de Pouille: Martin 1993,
pp. 130-3; infra, n.19.
17 Les premires basiliques (lpiscopale et celle du forum)
dEgnatia, dont lvque nest connu quau dbut du VIe sicle,
remontent au sicle prcdent (M ORENO CASSANO 1975; NUZZO
1991, pp. 364 et 368).
18 Lucera (J.-L. 631); dautres sont attests dans la correspondance de Plage I er (MARTIN 1993, p. 145). Si beaucoup
sont fonds par de riches lacs, certains paraissent tre luvre
des vques (TAURIANA, Ep. I, 38 et 39, CCL 140, pp. 44-5).
19 Salpi, Canosa et peut-tre Egnatia (supra) au IV e sicle,
Siponto et Bari au Ve sicle (MARTIN 1993, pp. 130-2).
20 Voir infra, n.91 et 92.
21 Tauriana et Blanda ds le IVe sicle (NOY 1988, p. 88;
G UZZO 1981, p. 121); puis Myria et Nicotera et enfin Tropea.

99

sur la cte et concentres pour le reste dans le Tavoliere et la valle de lOfanto, seules les plus importantes deviennent vchs ( raison dune sur
trois)19. Les cits du Bruttium, plus rares, sont en
revanche presque toutes promues sige piscopal;
la faible urbanisation du sud de la province et dune
grande partie de sa cte occidentale pose mme
lglise un problme dencadrement des fidles et
de gestion des biens. Dans les zones densment
peuples20, il est rsolu par la cration de circonscriptions centres sur des stationes ou des organismes de gestion domaniale21. Pian della Tirena,
ville grecque rduite ltat de villa, de puissantes
dfenses naturelles, une position stratgique et
linstallation dun vch (Temesa) concourent pour
que le site soit amnag en grande enceinte ,
point de rfrence des vici alentour dans le cadre du
pagus22. Les exemples de Locres et de Myria montrent quune telle promotion ne sauve pas un tablissement condamn par lvolution socio-conomique de son territoire, mais pour un habitat dynamique, cest un facteur dcisif de dveloppement23.
Dans les villes de Pouille et de Lucanie 24, les
glises apparaissent au rythme des siges piscopaux, mais on ne peut parler de vritable dilit
sacre avant la fin du IVe et le Ve sicles, avec les
deux premires basiliques d E g n a t i a et Santa
Maria de Siponto 25 . Lensemble piscopal, qui
abrite le prlat, sa parentle, un clerg dj
nombreux la fin du V e sicle , le trsor et les
archives (NOY 1994, p. 695) a t jusquici peu
tudi: seul un difice quadrangulaire construit
ct des basiliques et du baptistre de Mtaponte,
la limite du castrum romain, en donne probablement limage 26 . Les anciens temples, sauf peuttre lun dentre eux sur le forum dOrdona (M ERT E N S 1994), ne sont gure rutiliss et il en est
sans doute de mme pour leur emplacement 27.

Mais le mme phnomne existe aussi en Lucanie et en Apulie,


pour des stationes (Mtaponte, NOY 1988, pp. 91-5; 1994, pp.
706, 708 et 712-4; Ordona, infra) et des vici (Trani) ou centres
de gestion de latifundia, ainsi Carmeianum (MARTIN, N OY
1991, pp. 231-261; DANGELA, VOLPE 1991, p. 802).
22 La mme rsurgence du systme pr-romain sobserve en
Pouille (DANGELA, VOLPE 1991, pp. 802 et 1994, p. 315; OTRANTO 1991, pp. 69-73 et 134).
23 Tauriana, o joue aussi lexistence dun plerinage, Tropea
et Nicotera sont des villes mdivales.
24 Dans ltat actuel des recherches, les plus anciennes sont
celle de Mtaponte (pour la fouille de la ville et de son port, voir
GIARDINO 1991) et celle de S. Leucius de Canosa (OTRANTO 1991,
p. 240; MARTIN 1993, p. 123).
25 Supra, n.17 (Egnatia); infra, n.27 (Siponto); les premires ralisations sont sans doute jusque-l trop modestes pour avoir laiss des traces notables; le mme argument vaut pour le Bruttium.
26 Celui de Canosa ct de la basilique de S. Maria a fait
lobjet de sondages (OTRANTO 1991, pp. 285-92).
27 La mme observation a t faite en Grce (SPIESER 1984, p.
328). Seul S. Leucio de Canosa ferait exception (DANGELA
1984, p. 341).

100

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Mais le seul cas de rpugnance envers un difice


marqu par le paganisme est celui de la premire
basilique de Mtaponte, abandonne aprs avoir
t profane par Julien; lamnagement de monuments civils semble tout aussi rare, le seul exemple tant jusquici fourni par la basilique du forum
dEgnatia (N UZZO 1991, p. 368). Les glises sont
construites ex novo, simples salles rectangulaires
de dimensions encore relativement rduites, avec
un presbytre souvent surlev (Mtaponte) mais
pas toujours absid, et un pavement de mosaques28. Bien quaucune rgle ne se dgage en la
matire, les premires cathdrales slvent souvent la priphrie de la ville 29 vraisemblablement pour une question de proprit: lglise
sinstalle sur les parcelles qui lui sont donnes ou
quelle achte peu peu, or le forum et ses abords
ne sont pas immdiatement disponibles, non plus
que les monuments dintrt public, mme abandonns30 partir de la fin du Ve sicle au contraire, quand lglise commence acqurir les
biens des cits, certaines basiliques se rapprochent du centre de lhabitat31.
On ignore presque tout en revanche des premires glises du Bruttium, souvent ramnages,
comme Vibona, dans une structure ravitaille en
eau 32. Seuls quelques lments dcoratifs (transennes surtout, colonnes ou pilastres) permettent
de reconnatre les btiments dpoque impriale
ainsi rutiliss33 ou les ralisations nouvelles, qui
ne sont pas mieux insres dans le tissu urbain:
sur une colline dominant le thtre de Scolacium
par exemple (ARSLAN 1969-70, pp. 109-10 et 1971,
107-25) ou au nord-est du noyau rduit de Locres
( Marasa, supra, n. 33). Il est vrai que la plupart
de ces sanctuaires sont lis des ncropoles (qui
facilitent lidentification), mais cette localisation
suburbaine ne jouera gure quaux Ve-VIe sicles
un rle dans lclatement des villes les plus affai-

28 Le critre didentification le plus sr est leur situation sous


les cathdrales romanes ou proximit immdiate (Bari ou
Siponto par exemple, OTRANTO 1991, pp. 185 et 189-90; Trani
aussi, DANGELA 1984, p. 341).
29 Cest le cas Mtaponte, et un peu plus tard Egnatia et
Lucera; celles de Siponto et de Canosa sont galement dcentres (DANGELA 1982, pp. 152-155; OTRANTO 1991, p. 240).
30 Lvque de Scolacium reoit de labb du monastre Castel lense une pice de terre de 600 pieds pour y construire une basilique (Ep. VIII, 32, CCL 140A, pp. 555-7). Egnatia, une des
basiliques du Ve sicle remplace de probables installations artisanales dans un quartier dinsulae et celle du VIe sicle sans
doute une domus (NUZZO 1991, pp. 366 et 371); la cathdrale de
Venosa nest leve prs des thermes et de lamphithtre quau
tournant des Ve et VIe sicles (DANGELA 1984, p. 341).
31 Ainsi Egnatia o, des deux glises du Ve sicle, lune est
dcentre alors que lautre est insre dans la zone monumentale (i b i d .). Canosa de mme la rsidence piscopale est
installe sur le site dun difice public imprial (OTRANTO 1991,
p. 190; DANGELA 1982, pp. 152-3).
32 Il sagit de thermes (GUZZO 1986, p. 107) ou dun nymphe

blies. Le financement des constructions religieuses relve, pour ltat, des Largesses prives34 ce
qui dfavorise sans doute les rgions loignes des
centres de pouvoir. Les grands, pour leur part, ont
certainement fond tt des glises dans les villes35, et contribu leur dcoration36, mais le phnomne semble se dvelopper trop lentement pour
rendre compte de la disparition rapide de lvergtisme civique au IVe sicle.
c) les possessores
Le ravitaillement de Rome est au centre des
problmes: linstitution de lannone, si elle a des
consquences globalement positives pour le Sud,
joue de manire contradictoire sur lvolution des
villes, en fonction de la structure des proprits qui
les entourent. Deux modles sopposent: les rgions
cralicoles provisoirement favorables la survie
des fundi et le saltus montagneux et ses franges,
cadre dune conomie silvo-pastorale. Larchologie
rvle, dans les plaines de la Pouille et de la Lucanie, un essor brusque de la production du bl au
IV e sicle, associ des tablissements ruraux
peupls de moyens et surtout de petits propritaires exploitant le territoire; ces vici et stationes,
sous la forme desquel renaissent parfois danciennes villes (Ordona, Mtaponte), connaissent alors
un dveloppement notable, dans un cadre de pagi
bien document grce la constitution de Trinitapoli (GIARDINA, GRELLE 1983, pp. 300-3). Le rendement y est assez lev pour autoriser lexportation
dun surplus: les grains sont stocks dans de modestes greniers individuels (3-4 x 4-7 m t r e s )
regroups, avec les structures de commerce, dans
le port de Mtaponte37 et, Ordona, dans la basilique et la palestre alors ramnages, qui jouxtent
le forum sur la via Traiana. Il nest donc pas exclu
que lItalie mridionale participe ds cette poque,
plus que ne le laissent supposer les textes 38,

pour la cathdrale de Tauriana (COSTABILE 1975-76); cf. aussi


pour la Grce Spieser 1984, p. 331.
33 Leur aspect neutre et modeste explique sans doute que ces
glises primitives, qui ont plus facilement disparu, soient si
mal connues: on en signale deux Locres ( Petrara et Marasa:
NOY 1988, pp. 84-7), mais aucune Copia Thurii.
34 Delmaire 1989, pp. 585-590, qui insiste sur la libralit
croissante des empereurs.
35 Le patronage est rentable (SPIESER 1989, p. 105).
36 Ds la fin du IV e sicle Locres (difice de Saturninius, cf.
NOY 1988, p. 86).
37 O ils ont t retrouvs en grande quantit, avec des instruments de pesage et denregistrement (GIARDINO 1991). Ltat
encourage encore, au dbut du VI e sicle, les naviculaires de
Lucanie convoyer leurs denres, prix libres, vers la Gaule
mridionale (Var. IV, 5).
38 Les seuls tmoignages sont celui de Symmaque, qui mentionne un transfert de bl de ses proprits apuliennes vers la Campanie lors dune crise dapprovisionnement (Ep. 6, 12, 5), et plus
tard celui de Sidoine Apollinaire (Ep. I, 10); Eutrope au IVe sicle parle des agri amoenissimide la Lucanie (Hannestad 1962).

Ghislaine Noy

lapprovisionnement de Rome ou dautres provinces sur le march libre (contra HANNESTAD 1962,
pp. 18-9 et 24-7; CRACCO-RUGGINI 1964, p. 128). La
prosprit de ces communauts est vidente: elle
ressort du dynamisme des changes on utilise de
la vaisselle fine doutremer et de lartisanat, et
du niveau technique des activits dilitaires,
fondes sur la rcupration des blocs de carparo
ou de lopus reticulatum antiques39; si lensemble
conserve, avec ses portiques colonnes, un caractre monumental, il sagit de ralisations plus modestes que par le pass, la mesure du niveau social
des habitants. Il est sans doute excessif de les dfinir en terme de monoculture cralire, mais on
notera que lapprovisionnement en vin et en huile y
dpend en partie des importations dAfrique ou
dOrient ( Mtaponte) 40. Le cas de Copia Thurii,
productrice de bl 41 au carrefour dun diverticule
de la via Popilia avec les routes ctires bien reli
larrire-pays, est similaire: toujours densment
peuple aux IVe-Ve sicles, elle maintient son activit de construction publique et prive, et son territoire est libre de grandes villae (NOY 1988, pp. 99104 et 1992, pp. 288-292). Ce modle socio-conomique va de pair avec la cration prcoce dun sige
piscopal ( Trani et Cannes par exemple, GIARDINA, G RELLE 1983, pp. 30-3) et, pour les tablissements urbains, avec la vitalit des curies: en Lucanie lordo, qui se situe nettement au-dessus des
mediocres, effraie encore assez les possessores vers
527 pour quils paient les taxes (Var. IX, 5).
Les massae des souverains et des snateurs
romains couvrent le saltus de la Lucanie et du
Bruttium42 et les terres bl dApulie-Calabre
(Var. I, 16). Absentisme et gestion indirecte y
sont la rgle: les conductores et, au VI e sicle, les
emphytotes des fundi patrimoniales sont de
grands possessores locaux43 dont le systme favorise encore lenrichissement. Pour Jean Durliat, on
dsigne sous ce vocable possessores les curiales

39 Le four chaux de Mtaponte fonctionne pendant toute la


priode et des travaux sont raliss Ordona dans lensemble
de lhabitat.
40 Il est certain que le systme dautosubsistance sefface ici au
profit de la production exportable, qui procure assez de liquidits pour permettre lachat des denres sacrifies. Le mme
phnomne se produit sans doute pour le vin, tous les niveaux
de proprit, dans le sud du Bruttium; il est attest pour le bl
la fin du VIe sicle sur les domaines siciliens de lglise romaine. D. Vera ladmet, sans lui donner limportance quil connat
dans le Sud (1983, pp. 496-7 et 516-7); voir galement les
rflexions de J. Haldon (1990, p. 26).
41 La plaine est encore capable de ravitailler larme grecque
pendant la guerre (G. goth. III, 18).
42 Noy 1991, pp. 510-12; une des deux mentions de conductores
chez Cassiodore concerne le Pollino (Var. VIII, 33), lautre est gnrique (Var. XII, 5); cf. aussi Var. XII, 12 pour la Sila et Var. IX, 3.
43 Delmaire 1989, pp. 659-74 et V a r. V, 6 et 7: les p r a e d i a
domus nostrae tenus libellario titulo dpendent de l arcarius,
donc sans doute des sacrae largitiones. Une caution leve est

101

coopts pour collecter limpt d par les cits; ils


sinterposeraient constamment entre les producteurs et les percepteurs. Mais les sources quil
invoque infirment sa thse44. Ainsi le passage du
Code Thodosien (14, 4, 4) qui prescrit aux posses sores de verser 17 500 amphores de vin aux suarii,
pour compenser la perte de poids subie par les animaux au cours du trajet vers Rome, en exempte
ceux qui prfrent ladaeratio: les producteurs doivent alors verser 7 500 amphores ex titulo canoni co vinario aux ordines pour leurs frais45. J. Durliat, dans la logique de sa thse, suppose que cette
option serait choisie par les possessores-curialespercepteurs lors de la livraison des porcs, sils
jugeaient que les suarii trichaient sur le poids.
Mais ils devraient alors restituer les btes dj collectes aux paysans contre des liquidits que ceuxci nauraient peut-tre pas et que dailleurs rien
ne les contraindrait fournir. Cet obstacle loblige,
en contradiction avec le tmoignage de Cassiodor e46 , ne voir dans l a d a e r a t i o quune menace
thorique envers les s u a r i i (elle avantagerait
pourtant les curiales). Le dossier documentaire de
lItalie mridionale soppose lui aussi son interprtation: les Variae associent clairement les pos sessores aux conductores pour dsigner les grands
propritaires47, mais les juxtaposent 48, ou plus
souvent les opposent aux curiales; le terme posses s o r e s englobe alors tous les propritaires qui
nappartiennent pas lordo, lui-mme assimil
aux t e n u e s ou m e d i o c r e s (V a r. II, 25 et IX, 5).
J.Durliat escamote ainsi les grands propritaires,
dont la prsence est pourtant bien illustre au Sud
par leurs villae luxueuses et leurs domus urbaines
( Vibona, G IORNATE 1989, et Reggio, L ATTANZI
1987, p. 101), au profit de paysans leveurs et agriculteurs indpendants. Ce postulat entrane une
chane de raisonnements fausss.
Les leveurs du Bruttium-Lucanie senrichissent49. Limpt sur les bufs, qui ravitaille Rome

indispensable sil sagit de mise en valeur.


44 Tout en qualifiant ce sens de constant dans la lgislation,

il ne cite, hors du passage analys ci-dessous, que deux autres


textes, dj rfuts (cf. les comptes rendus de R. Delmaire
(1993) et de J.-M. Carri (1993).
45 Inscription cite par J. Durliat (1990, pp. 55, 74-5, 94 et 99).
Selon R. Delmaire (1993, pp. 254-255), cette compensation est
due au fait que, sans adaeratio, la leve relve des officiales.
17.500 amphores suffisent sans doute faire choisir ladaera tio.
46 Dont il souligne pourtant la validit (Var. II, 26 et XI, 39).
47 Cassiodore les invite reprendre en mains les troupes de rusti ci de leurs massae, qui se livrent au brigandage (Var. VIII, 33,
dans le Pollino) ou se rvoltent (Var. XII, 5: possessores validos).
48 Var. VIII, 31: tam possessores quam curiales (o tam quam
quivaut et, employ de la mme faon quelques lignes audessus; contra Durliat, qui voit des synonymes dans aut, vel, et,
atque (1990, p. 53, n.37).
49 La dynastie des Cassiodore en est le plus bel exemple (Noy
1991, p. 526).

102

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

sous les Ostrogoths (Var. II, 39), nest peut-tre


destin au IV e sicle qu une catgorie de fonctionnaires, moins que la viande ne soit vendue
prix public (DURLIAT 1990, pp. 49 et 104); la corporation des boarii approvisionne donc largement le
march libre. Celui du porc est-il presque annihil
par une annone demble plus contraignante ? Les
avis divergent50; quoi quil en soit, la villa de San
Giovanni di Ruoti, spcialise dans cette production, prend alors son essor (SMALL , B UCK 1994).
Plus tard la tenue Marcellianum, sur litinraire
suivi par les troupeaux fiscaux vers Rome, de la
grande foire bestiaux du Sud suggre quimpt et
commerce sont lis. Grce la situation de leurs
massae, cheval sur les collines ctires viticoles
du Sud-est 51 et lAspromonte, les grands propritaires investissent les capitaux ainsi amasss
dans lindustrie des amphores et lexportation du
vin et sont en mesure de cautionner lentreprise
risque quest le grand commerce maritime. La
vigne, traditionnelle dans le Bruttium et encourage par des prlvements fiscaux sans doute
moins lourds (C. Th., 14, 4, 4, cit. supra) quen Italie septentrionale 52, connat en effet du IV e au
V I I e sicle ( E x p o s i t i o; Edictum Diocletiani ;
V a r . VIII, 31) un dveloppement notable 53. La
localisation systmatique des ateliers de potiers
prs de grandes villae tmoigne, avec le Code
Thodosien (14, 4, 4, cit. supra), de cette associa-

tion du saltus et du fundus agricole54.


On ignore si ces possessores disposent de flottes
prives; lAspromonte regorge en tout cas des
matriaux ncessaires55. Limpt des rustici passant souvent entre leurs mains56, ils ont pu aussi
transporter des species fiscales de tous ordres57 en
y trouvant leur compte58. La frontire entre secteurs public et priv est en effet tnue: parmi les
divers naviculaires -commanditaires du BasEmpire figurent des snateurs et grands propritaires fonciers dont certains possdent des
bateaux quils mettent temporairement ou pour
partie de leurs cargaisons 59 la disposition de
l t a t 60 . Or on entrevoit lexistence de rseaux
unissant lAfrique du Nord et le sud du Bruttium61
Rome par le biais des snateurs62 et surtout des
liens troits entre les lites des deux provinces
(NOY 1994, p. 702) et entre les diverses communauts hbraques (COSTAMAGNA 1991, p. 625)63.
Ainsi se produit une scission parmi les posses s o r e s, dont on voit la marque dans les v i l l a e
leves ou restructures au IIIe sicle et surtout
au IV e sicle. Les plus riches et les plus dynamiques, mis labri des fluctuations du march par
leurs rentes en argent, vendent le quart du canon
vers en nature 64. Ils peuvent aussi agrandir la
part de domaine en gestion directe65 et y intensifier la monoculture. Surtout, ils achtent le surplus de leurs colons et celui des petits et moyens

50 Pour A. Chastagnol (1953, p. 345 et 1960, p. 329), les quantits prleves en 419 sont si faibles quelles impliquent lexistence dun march libre de la viande, ce que J. Durliat admet
implicitement, malgr ses affirmations contraires (1990, p. 92);
pour L.Cracco-Ruggini (1964, pp. 265-6), la rgularisation des
prlvements libre un surplus.
51 Var. XII, 14 et 15; une vasque pour la fermentation a t mise
au jour dans la villa du Naniglio de Gioiosa (sur la fouille, DE
FRANCISCIS 1988; C ASTIGLIONE-MORELLI et al. 1988). La mme
association se retrouve sans doute sur les rebords de la Sila vers
Crotone, mais la documentation manque pour la priode.
52 Lannone y provoque un recul de la production (CRACCO-RUGGINI 1961, pp. 49-50), qui ouvre les marchs libres au Sud.
53 On sait maintenant quelle alimente non seulement Rome et
lItalie septentrionale, mais lAdriatique, la Grce et toute la
Mditerrane occidentale (ARTHUR 1989; CIARROCHI et al. 1993,
p. 210). La rpartition de la Keay LII peut aussi bien indiquer
des rseaux de distribution privs que constituer un indice de
dirigisme (contra ARTHUR, PATTERSON 1994, p. 414).
54 NOY 1994, pp. 706-5; cf. aussi le cas des fours de Calle di
Tricarico (DANDRIA 1977, p. 81; SALVATORE 1983).
55 Le bois et la poix (NOY 1994, p. 699). Ils peuvent aussi se
lier par contrat (comme lglise au VIe s.: Ep. IX, 115, et sans
doute ltat) avec des patrons de bateaux quils cautionnent
(CRACCO-RUGGINI 1961, p. 222).
56 CRACCO-RUGGINI, pp. 208-210; VERA 1983, p. 506. Cette habitude doit tre particulirement rpandue dans le Bruttium par
le biais des domaines du patrimoine, du fisc et de la Res priva ta, o le canon des locataires englobe la rente et limpt (DELMAIRE 1989, pp. 634-6 et 254).
57 Le modle labor par L. Cracco-Ruggini (1961, pp. 110-11)
pour les grains fonctionne aussi pour le vin.
58 Toujours selon J. Durliat, les naviculaires-capitaines de

navire seraient des salaris pour qui la scurit compenserait


labsence de libert. Le sermon de saint Augustin quil cite
prouve bien que les naviculaires senrichissent, ce quil finit luimme par admettre (1990, pp. 84-5; voir pour le reste les rectifications des deux comptes rendus dj cits n. 44).
59 Ils sont exempts de taxes sur leurs marchandises lorsquils
font affaire pour leur propre compte: cum rem sibi gerere pro bantur (C. Th. 13, 5, 24).
60 Ils pourraient tre ces negotiatores qui annonam adjuvant
ct des navicularii qui annonae urbis serviunt (Digeste cit
par D URLIAT 1990:n.132). Ltat adopte des solutions varies
(CARRI 1993, p. 1149, DELMAIRE 1993, p. 255): dautres posses sores reoivent du bois annonaire pour faire construire les navires et sont indemniss des frais dentretien et de gestion des
oprations par lexemption de 50 juga (C. Th. 13, 5, 14). Les
considrations de J. Durliat sur les curiales-naviculaires tombent avec son identification des possessores : C. Th., XIII, 5, 14
(cf. galement Delmaire, loc. cit. supra).
61 La Keay LII semble avoir t transporte par des navires
venant de Tunisie (ARTHUR 1989, p. 138).
62 Les snateurs romains, qui ont abandonn leurs rticences
envers les activits marchandes (VERA 1986, pp. 404-13; CRACCORUGGINI 1961, pp. 135 et 144), pratiquent llevage dans le Brut tium-Lucanie (C. Th., X, 30, 1); leurs domaines sont assez vastes
et disperss (VERA 1983, pp. 489-90) pour couvrir aussi des
tronons de cte: ainsi la villa de Lazzaro, au sud-est de Reggio,
appartenait peut-tre aux Valerii (COSTAMAGNA 1991, p. 615).
63 Tous ont pu faire porter, comme les rois ostrogoths (Var. XII,
12), leur vin Rome pour le consommer (RUBINICH 1991, p.
637), mme sils sapprovisionnaient plus volontiers sur le march urbain (CRACCO-RUGGINI 1961, p. 128).
64 Selon le modle tabli par D. Vera (1983, pp. 489-90).
65 Rduisant dautant la petite exploitation.

Ghislaine Noy

103

propritaires de la rgion pour le commercialiser


et sont, comme les n e g o t i a n t e s, tenus au chrysargyre 66. Alors que de nombreuses villes, avec
leurs ressources et leur rle politique, perdent tout
intrt leurs yeux, le premier changement idologique perceptible dans leur attitude est donc la
volont de faire fructifier leur fortune 6 7 . Ils
sinstallent sur leurs domaines pour en surveiller
la gestion, au voisinage des cours deau encore
navigables et surtout leur embouchure, quils
peuvent utiliser comme port-canal. Ils y rassemblent la main-duvre, en premier lieu les artisans
quils encouragent quitter la ville. Cest l quils
investissent dans des sanctuaires et des monuments68 qui contribuent cristalliser la population et grandissent leur prestige auprs des troupes de rustici sur lesquelles va reposer leur puissance. Leurs v i l l a e, comme celle de Casignana
Palazzi69 sans doute, se reconnaissent leur luxe
ostentatoire obtenu par une profusion de matriaux dcoratifs varis ainsi qu la quantit et la
qualit des importations70. Leur production artisanale grande chelle dpasse le niveau autarcique et associe aux amphores tous les types de terre
cuite (dont la cramique bandes peintes)71. Sont
ainsi crs des microcosmes conomiques et
s o c i a u x ( VE R A 1983, pp. 505-8), qui prennent
dans le Bruttium la forme de vastes stationes72 et
souvent dvchs73.
La villa du Naniglio, Gioiosa Ionica (Locres),
caractrise en revanche les propritaires moyens,
membres de la catgorie dominante traditionnelle
encore attache aux valeurs de la civilisation
romaine. Ils construisent avec des matriaux et
des matres duvre locaux et pourvoient leurs
propres besoins en mtaux et terre cuite (tuiles):
sils importent, en quantit raisonnable, de la vais-

2. Les villes
Seules quelques grandes villes se reconvertissent au IV e sicle en centres de production, dveloppant leur rle commercial avec une vitalit
accrue. Le phnomne, attest ailleurs 77, bouleverse les donnes spatiales et architecturales: des
quartiers artisanaux et des entrepts simplantent
hors les murs en direction de la mer et du port,
Mtaponte, Otrante (MICHAELIDES, W HITEHOUSE
1979, p. 270; MICHAELIDES, WILKINSON 1992, pp. 19
et 49-50) et Reggio. Au-del des problmes de
salubrit, de scurit et de ravitaillement en eau,
cest dune expansion urbaine quil sagit. Mais des
difices perdent alors leur fonction monumentale
ou rsidentielle 78 et sont grossirement ramnags en ateliers et logements de la mainduvre79: ils donnent une impression, frappante
mais fausse, de pauprisation. Parmi les ouvriers
dtat figurent certes des esclaves, mais aussi des
libres: obnoxii du fisc attachs avec leurs biens
leur condition et leur lieu de travail, leur sort
nen est pas moins meilleur que celui des rustici80.
Certains artisans ont mme leurs ouvriers et leurs
esclaves et, une fois pay le canon, travaillent pour
leur propre compte (DELMAIRE 1989, pp. 443-6),

66 Potiorum homines vel potiores ipsi qui pro mercimonio et


substantia mercis inter negotiatores sunt, la fin du IVe sicle

74 Et peut-tre du vin de prix: il faut en effet expliquer la pr-

(CRACCO-RUGGINI 1961, pp. 226-7; cf. galement VERA 1983, pp.


519-20).
67 Ce comportement, comme le fait de quitter la cit, sont novateurs si on pense aux lites du centre et du nord de lItalie
(VERA 1983; CRACCO-RUGGINI 1964, p. 268).
68 Voir les les vastes thermes de Casignana et le thtre de
Gioiosa Marina, qui gale presque celui de Locres (NOY 1994,
pp. 707-8).
69 Sur la fouille de Casignana, voir Barello, Cardosa 1991 et
Costamagna, Sabbione 1990, pp. 295-8.
70 Celles-ci incluent notament des fragments architecturaux
(marbres de Casignana, plus tard chapiteau grec de Casa Donnaci, cf. infra, n.155).
71 On peut supposer que tous ces centres possdent, comme
celui du Pellaro seul fouill ce jour, plusieurs fours et vasques
de dcantation (NOY 1994, p. 705).
72 Celle de Casignana (Altanum) couvre 15000 hectares (NOY
1994, pp. 705-6).
73 La villa de Gioiosa Ionica correspond peut-tre au sige piscopal de Myria, dans la zone propose par V. von Falkenhausen
(1988) pour sa localisation, mais pas au mme endroit. Tauriana

selle de table, la cramique commune, seule utilise par les dpendants, est fabrique sur place
( RA I M O N D O s.p.). Sans doute se spcialisent-ils
dans la viticulture, puisquils achtent leur
huile74, et vendent-ils une partie de leur production, mais seulement la leur75.
Au total, si le facteur religieux joue dans le
comportement des premiers, hommes nouveaux
dorigine souvent orientale 76 , la perte de lidal
civique doit plus chez eux au ct individualiste et
arriviste de la mentalit constantinopolitaine.

suit une volution semblable au IVe sicle, ainsi que Nicotera.


sence damphores orientales et africaines.
75 Ce qui les distingue des prcdents (CRACCO-RUGGINI 1961,

pp. 230-1).
76 Des Juifs sappuient sur des lois orientales pour refuser les
charges de la curie la fin du IVe sicle (MARTIN 1993, p. 135).
77 En Afrique ( LE P E L L E Y 1989) et dans le sud de la France
(NOY 1988, p. 83).
78 La concentration des domaines a pour consquence labandon de certaines domus.
79 Sols de terre battue ou dargile, murs de galets ou de briques
de remploi monts sec Reggio et Otrante; pour des exemples
similaires dans lIllyricum et en Grce: Bavant 1984, p. 286
(entrepts, petits habitats pauvres) et Spieser 1984, p. 236
(installations artisanales).
80 Le retour des grands propritaires la terre et la recherche
de meilleurs rendements contribuent augmenter la pression
sur les paysans: au dbut du VIe sicle, certains vendent leurs
enfants pour que, rduits ad urbana servitia, leur vie samliore (Var. VIII, 33). Je pense que les conditions de vie samliorent
en milieu rural avec la crise subie par les aristocrates partir
de la guerre grco-gothique (contra ARTHUR, PATTERSON 1994).

104

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

situation qui se retrouve vraisemblablement dans


le secteur priv; il existe donc une classe moyenne
artisanale et commerante. Le hasard, ou les priorits de la recherche, font que nous connaissons le
centre monumental des cits impriales (forum de
S c o l a c i u m), mais rien de ldilit modeste qui
diffre sans doute peu de celle qui se gnralise
partir du IVe sicle. Quoi quil en soit, limportance de ces grands centres, qui intressent les
latifondistes, semble entretenir la vitalit de leurs
institutions municipales81.
Les autres villes ne sont pas encore en crise: les
propritaires moyens y gardent leur rsidence
principale82 et maintiennent la curie en vie; mais
avec la dsaffection progressive des potentes, trs
attirs aussi par la carrire bureaucratique,
laccomplissement des munera patrimonialia ne
peut compenser la rduction drastique des ressources municipales 83 . Bien quune partie des
sommes rtrocdes par laerarium le reste va
au chauffage des thermes y soit destine, et
malgr lapparente prosprit des habitants, les
difices publics les thtres de Locres et Scola cium par exemple ne sont plus gure entretenus
au IVe sicle84. La ville perd, avec ses monuments,
une de ses composantes hautement symbolique et
le christianisme, on la vu, ny supple pas encore,
dautant moins que les glises urbaines sont souvent englobes dans les domus85.
Ces villes moyennes, qui chappe le secteur le
plus dynamique de lartisanat et dont les ports
sont souvent ensabls86, ne sont plus le pivot du
systme dchanges: dans une rgion pourvue
dune faade maritime tendue et dun rseau fluvial articul, s t a t i o n e s, v i c i et v i l l a e c o m m u n i-

quent directement par voie deau avec les plus


grands centres maritimes. Les foires rurales sont
intgres au systme domanial ( VE R A 1983, p .
507): celle de Marcellianum, la plus importante
selon Cassiodore, se droule dans une haute valle
montagneuse contrle par les possessores et con ductores diversarum massarum 87. Cest la perte
du march qui contribue au dclin de ces villes et
non le contraire88: elles reoivent jusquau bout les
produits africains et orientaux, mais au mme
titre que les tablissements non urbains, o ils
arrivent directement, aussi nombreux et varis.
La concentration de lhabitat, quelle quen soit la
forme, favorise en effet laccs aux importations et
certains services; le rle traditionnel de la ville
comme lieu dchanges et de commodits ne
sefface sans doute que peu peu, mme si elle
nest plus dsormais quun picentre du phnomne89.
Beaucoup de civitates se vident ainsi progressivement, non par leffet dune crise dmographique
quinfirment les tmoignages textuels et archologiques, du moins jusqu la fin du VI e s i c l e 90;
lItalie mridionale, moins prouve par la guerre
grco-gothique que le nord de la pninsule, nest
pas atteinte par la peste avant le VIII e sicle91.
Mais les populations sy dplacent, parfois sur de
longues distances, attires dans certaines rgions
par le march du travail 92 ; la guerre amplifie le
phnomne93 . Paralllement, une nouvelle concentration94 sopre sur des sites ruraux: dans un
contexte de croissance, les possessores lacs puis
ecclsiastiques 95 sefforcent, comme ltat 96, de
regrouper et fixer la main-duvre imposable.
Leur puissance permet toutes les pressions 97 ,

81 Lvergtisme est encore bien attest pendant tout le IVe sicle par les inscriptions de Lucera et Venosa, et Canosa o
l o r d o garde toute sa vigueur au dbut du sicle suivant
(DANGELA 1984, pp. 335-41; MARTIN 1993, p. 136).
82 Quelques tombes monumentales montrent quils sy font
inhumer (NOY 1988, p. 86).
83 C. Lepelley (1979) observe un boom des constructions
urbaines en Afrique lors de la restitution phmre des biens
aux villes par Julien (DELMAIRE 1989, pp. 652sq.).
84 Les attestations dvergtisme cessent au dbut du IV e sicle Teanum Apulum et Ordona (DANGELA 1984, p. 341).
85 Cest probablement le cas Vibona (cf. supra).
86 Celui de Scolacium aurait t situ un km au nord, sur la
rive droite du Corace, mais lendroit na jamais t tudi. Je
vois dans ces phnomnes gographiques la cause du dplacement prcoce de Copia Thurii sur le site du phrourion du haut
Moyen ge o subsiste lvch au moins jusqu la fin du VIIe
sicle (NOY 1988, pp. 99-104).
87 Elle est ddie aux esclaves, aux animaux et autres produits
facilement transportables (Var. VIII, 33).
88 Comme le proposent P. Arthur et H. Patterson (1994, pp. 422-5).
89 En ce sens seulement, les importations lui conservent alors
la connotation urbaine voque par P. Arthur et H. Patterson (ibid.).
90 Noy 1994, p. 698 pour le Bruttium; DAngela, Volpe 1991,

pp. 786 et 789, et 1994, p. 315 pour la Pouille; Vera 1983, p. 497
en gnral.
91 Biraben, Le Goff 1969; pour la fin du VII e et le VIIIe sicle,
cf. Theophanis chronografia, 422, 29 et Pauli historia, VI, 5.
92 De la Campanie vers la Pouille par exemple (Paulini Nolani,
Carmen, XX, 312 sq.); cf. aussi Vera 1983, p. 498. Le voisinage
de Reggio et la pratique de cultures spcialises attirent la
main-duvre dans le sud-est du Bruttium (Var. XII, 14); cf.
galement les divisions planimtriques dhabitats et la ncropole de Bova (ARSLAN 1990, p. 69; COSTAMAGNA 1991).
93 Les Grecs de Patras pousss par les invasions se rfugient
dans le sud du Bruttium (Cronaca di Monemvasia:12).
94 On observe une rduction drastique des habitats (40 60 %
dans le Bruttium, G UZZO 1986; cf. pour la Pouille DANGELA,
VOLPE 1991, pp. 786-7).
95 partir du Ve sicle, pour exploiter les terres de lglise (en
tmoignent la croissance rapide de Tropea et, au VI e sicle,
lexistence dun noyau de maisons paysannes sur les terres du
monastre Castellense, N OY, RAIMONDO s.p.).
96 La lgislation du bas empire sur le colonat est due non une
pnurie dhommes, mais la difficult den dominer les mouvements (VERA 1983, p. 498).
97 Les petits propritaires insolvables cdent leurs biens aux
possessores-usuriers (C RACCO-RUGGINI 1961, pp. 25-29 et 2267); la cration dglises sur les fundi (Ep. VIII, 3, CCL 140A, pp.
517-8) relve de la mme dmarche.

Ghislaine Noy

mais la ncessit de planifier et coordonner les


rcoltes, lutilisation des pressoirs et les rapports
avec le fisc et les marchs a pu pousser les petits
propritaires de rgions conomiquement favorises se rassembler spontanment en vici, certains tt pourvus dune glise et dun prtre 98.
Dans lincapacit croissante de ltat assurer
lordre, la monte de linscurit (raids, puis brigandage) impose ds le VI e sicle le choix de sites
dfensifs99.
La hirarchisation des villes et la concurrence
des tablissements ruraux dbouchaient, long
terme, sur une slection. La crise du V e s i c l e
acclre le processus .
II. LE Ve SIECLE ET LE DBUT DU VIe SIECLE
Du V e sicle au dbut du VI e sicle, le Sud est
trs prouv par les invasions et les raids vandales
(NOY 1994, p. 703): les destructions locales, avec
la perte par lempire des provinces fournisseurs de
porcs et de bl, achvent dasseoir la domination
des principaux possessores. Ltendue, la dispersion et la diversit des fundi composant le grand
domaine assurent en effet sa stabilit (VERA 1983,
pp. 490-5): si des v i l l a e luxueuses du littoral
comme celle de Casignana sont saccages, les propritaires puisent ailleurs leurs ressources. Le
saltus est mieux pargn: la baisse continue du
prix du lard aux Ve-VIe sicles100 et la restructuration de S. Giovanni di Ruoti montrent que lle-

98 Autour de Reggio et Vibona, et sur le promontoire du Poro

(NOY 1994, pp. 706-7). Cette tendance crot avec les besoins
quengendrent la monoculture (limportation de certaines
denres de subsistance) et une relative aisance (qui permet de
recourir un artisanat spcialis). Une villa disparue peut
cependant tre lorigine de ces habitats.
99 Mais elle incite tout autant rechercher la protection des
grands et de lglise.
100 Elle nest due quen partie, comme celle du montant de
lannone adrise , la diminution, encore limite au Ve sicle, de la population romaine dont la province assure alors en
bonne partie le ravitaillement (CRACCO-RUGGINI 1964, pp. 2778; DURLIAT 1990, pp. 50 et 104 sq.).
101 La vasque vin du Naniglio est alors dsaffecte.
102 Ils survivent parfois chichement dans les dpendances
(NOY 1994, pp. 708-9).
103 Autour de Vibona et Tropea par exemple (NOY 1988, pp.
90-1 et 119).
104 Dans la Vie de saint Jean lAumnier (cite par J. DURLIAT
1990, pp. 240 sq.; cf. contra DELMAIRE, pp. 255-6) et le De officiis
(CRACCO-RUGGINI 1961, pp. 116 sq.); les codes, seuls envisags
par J. Durliat (1990, p. 75), ne sintressant qu ce qui est en
rapport avec le fisc, nont aucune raison de parler den parler
(CARRI 1993, p. 1141).
105 Var. I, 16; IX, 14 et et XII, 5.
106 Selon les calculs, convaincants, de J. Durliat le nombre des
incisi passe de 200000 20000 entre le IVe et le VIe sicles. Son
principal argument contre le march libre du bl repose sur le
chiffre total de la population romaine; mais si celle-ci a bel et
bien baiss (le fait est confirm par Cassiodore, qui fournit dail-

105

vage du porc est toujours plus florissant, comme


celui des chevaux, stimul par les besoins de
larme (Var. I, 4 et VIII, 31). En revanche les pos sessores moyens de la cte, qui ont privilgi la
vigne, culture dlicate dont le rendement nest pas
immdiat, sont ruins101: ils abandonnent des vil lae quils ne sont plus en mesure dentretenir102 et
cdent leurs terres, dsormais rassembles autour
de quelques centres domaniaux majeurs103.
Pour autant quon puisse lvaluer, le commerce priv du bl, bien prsent dans les textes 104 y
compris pour le Sud italien105, est un complment
important du pain fiscal106. En Pouille lannone,
pourtant dissuasive 107, nempche pas les posses sores108 dexporter le surplus de la province avec le
produit de la coemptio109. Fait plus remarquable,
la craliculture se dveloppe sur les plateaux et
les collines du Bruttium-Lucanie, dans larrirepays de Scolacium par exemple110, et gagne mme
les montagnes 1 1 1 . Cette politique, dicte par
labsence dimpt frumentaire 112 , rpond galement aux besoins de la province, que sa spcialisation agricole en maints endroits rend dpendante
des alas du ravitaillement en grains. Les potentes
mridionaux, comme les autres, attendent la soudure pour hausser les prix, spculant en outre sur
les rcoltes de leurs colons et des petits propritaires voisins 113: on peut y voir lune des causes des
meutes qui secouent Scolacium la fin du Ve sicle114. La pression du latifundium, qui crot avec
les intrts lis au bl, explique labandon de sta -

leurs la base du dernier chiffre), on ignore son importance relle, chaque poque, par rapport aux ayant-droits: entre 400.000
et 1.200.000 au IVe sicle (CHASTAGNOL 1982, p. 325; DURLIAT
1990, pp. 58 et 92). Les snateurs et leur familia, pour ne citer
queux, reprsentent une demande fort pouvoir dachat.
107 Au nord de la rgion, une seule villa abandonne lhuile pour
le bl (DANGELA , VOLPE 1991, p. 799).
108 Ce sont les negotiatores de Var. II, 26: payant les mmes
taxes que les marchands (supra, n.64), les conductores et pos sessores ne sen distinguent gure (Var.II, 38; IV, 5 et II, 25
sans indication de lieu).
109 Var. II, 26; le systme facilite le racket des petits propritaires.
110 Var. XII, 5 et 15 (le pays ravitaille larme des Ostrogoths
avant la guerre); XII, 14 (o le bl est cit juste aprs le vin, et
avant lhuile); il est remarquable que Cassiodore place le bl en
tte des productions du Bruttium (VIII, 31).
111 S. Giovanni di Ruoti sy convertit sur la fin.
112 Le mme essor du bl dans les massae de Tropea et du
Porro montre que lglise commence se proccuper du ravitaillement de Rome.
113 Ils les achtent prix de coemptio (Var. IX, 5, sans indication de lieu). La spculation sur les grains est connue ds le
IVe sicle (Symmaque, Ep. 6, 12, 5; cf. C RACCO-RUGGINI 1961,
pp. 96 sq. et, pour les snateurs, 135 et 144). Des pressions ont
pu tre exerces sur les dpendants pour quils dveloppent
telle ou telle culture, mais on manque dinformation ce sujet.
1 1 4 NO Y 1988, p. 98. Lagitation urbaine est une raction
caractristique contre les latifondistes commerants (VERA
1983, p. 518).

106

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

tiones aux rserves limites ou de villes qui ne peuvent se relever de raids meurtriers wisigoth ds
le milieu du V e sicle Grumentum115 , byzantins
sans doute Mtaponte au dbut du sicle suivant
(Marcellini Chronicon,97)116 ou de catastrophes
naturelles comme les tremblements de terre
dOrdona et de Scolacium117. Les prts consentis par les potentes (supra, n. 97) achvent de prcipiter les petits propritaires insolvables dans
lorbite des massae laques et ecclsiastiques 118 .
La tension est particulirement forte dans les
rgions o les deux rgimes sont reprsents
galit, comme en Apulie septentrionale et dans le
Tavoliere (pour les grandes familles snatoriales,
D A N G E L A 1984, p. 322; pour les c o n d u c t o r e s,
supra, n.43, infra, n.150 et Var. I, 16 et II, 38); elle
y explique sans doute mieux que linvasion lombarde, qui intervient elle aussi comme dtonateur,
la disparition de la plupart des villes de plaine
dans le courant du VIe sicle.
Laristocratie se substitue ltat dfaillant
dans ses fonctions militaires119. La dfense du territoire abandonn lui-mme repose sur la fortification des habitats et leur dplacement vers les
hauteurs. Bien que les matriaux soient rcuprs
sur les monuments 120, le cot dune enceinte contraint les gouverneurs du Bruttium121 ne protger que des tablissements stratgiques Reggio
ou Copia Thurii122; la construction dun mur flanqu de tours est peut-tre aussi commence, puis
abandonne, Scolacium (ARSLAN 1989). Cest ga-

lement sur un site aux fortes dfenses naturelles


que se dveloppe alors une agglomration autour
du centre domanial de Tropea (NOY 1988, pp. 8990). Mais le phnomne le plus significatif est la
restructuration par les grands de leurs demeures
en p r a e t o r i a, dans le s a l t u s ( S. Giovanni di
Ruoti) ou sur les marges des villes laisses sans
d f e n s e 1 2 3 . Une position darbitres face aux
O s t r o g o t h s 124, le contrle des hautes charges
locales (NOY 1994, pp. 715-6) et lappui de troupes de rustici (Var. III, 8 et 46, et XII, 5; G. goth.
III, 18), auxquelles sajoutent des bandes de horsla-loi manipules en sous-main (Var. VIII, 33),
leur assurent bientt une autonomie de fait125.
La consquence la plus grave est la dsorganisation du systme tributaire126: fraudes des contribuables, prvarication, corruption et favoritisme de la part des fonctionnaires127 achvent de
ruiner les curies, dautant plus prouves par la
crise des villae moyennes et des petits propritaires que les riches se sont dsormais vads 128.
Cest vers la fin du V e sicle que les curiales
fuient leur tour les villes secondaires129. Le processus de dsertion reflte les origines du phnomne: le cur de la cit se troue de larges espaces vides, le plus souvent mis en culture; ce ne
sont plus ses monuments, en cours de dtrioration, qui en font le charme, mais bien son caractre agreste130. Lagglomration clate en plusieurs
noyaux flanqus de tombes131 qui subsistent aux
VIe-VIIe sicles sur les hauteurs ainsi celle qui

115 GIARDINO 1991; le mouvement de dsertion des villes commence logiquement par le saltus.
116 Le froment y est brl (ibid.), comme Siponto (Var. I, 16 et
II, 38).
117 En revanche les ateliers de Reggio survivent plusieurs
destructions.
118 Dans lincapacit croissante de ltat assurer la scurit.
Pour la condition prcaire des petits paysans libres: Haldon
1990, pp. 127-8.
119 Il sagit dabord dun mandat officiel adress s fonctions
lanctre de Cassiodore contre les Vandales (NOY 1994, p. 710).
120 Lopration, systmatique Thurii (bibliographie dans
NOY 1988:n.48), seffectue au V e sicle sur le forum de Scola cium (DONZELLI 1991).
121 La dcision de spolier certains difices leur revient: en 349
une loi leur interdit de dtruire les tombeaux aux fins de
rcupration (DELMAIRE 1989, p. 651).
122 Loppidum de Reggio (Getica, p. 137) est, avec le phrourion
de Thurii (G. goth; III, 18 et 23), la seule fortification urbaine
du Bruttium larrive de Blisaire (N OY 1994, p. 710), mais
la construction de ces citadelles nest pas date.
123 Quote San Francesco: thermes au IVe sicle, aula abside
ferme au rez-de-chausse et salle dapparat ltage au Ve sicle (pour la fouille AVETTA et al. 1991, dont certaines datations
sont revoir; COSTAMAGNA, SABBIONE 1990, pp. 286-91); ldification des btiments de Piscopio au V e sicle sur une colline
dominant Vibona peut tre attribue au mme mouvement
(pour la fouille: ARTHUR, PEDUTO 1989). Deux praetoria existent
aussi ds le IVe sicle en Apulie dont lun est sans doute une
villa (DANGELA 1984, p. 322).

124 Les Cassiodore gagnent le Sud de lItalie leur cause (Var.

I, 4); la neutralit des possessores lors du dbarquement byzantin, puis leur ralliement lempire sont ensuite dterminants.
125 Ils exercent la police dans leurs massae (Var. VIII, 33);
aucune garnison ne leur est impose et larrive de larme
dans le Bruttium avant 536 y provoque une rvolte (Var. XII, 5;
G. goth. I, 8).
126 La situation de lItalie mridionale confirme ce propos
lhypothse de L. Cracco-Ruggini (1961, pp. 223-4). Cest une
des causes, peut-tre la plus importante, de la crise de ltat
(WICKHAM 1982, p. 29). La leve de limpt des colons par les
possessores augmente certainement les non-paiements.
127 Var. III, 8; V, 6 et 7; XII, 15; ces pratiques enrichissent
encore les grands propritaires et, consolidant leur hgmonie,
leur assurent une impunit croissante
128 Lvasion par corruption, limite au IVe sicle (CHASTAGNOL
1960, p. 299), est devenue la rgle en 546 (les citoyens capables
den accepter les charges font dfaut: DIEHL 1888, p. 93).
129 Ldit de Cassiodore en 527 (Var. VIII, 31) suit de peu leur
dpart (NOY 1994, pp. 718-9). Responsables sur leurs biens,
les curiales perdent parfois la libert (Var. II, 24 et 25 et IX, 2).
130 Civitatem (= Scolacium) credis ruralem, villam iudicare
possis urbanam (V a r. XII, 15); le f o r u m est abandonn.
B.Bavant (1984, pp. 261-2 et 286) relie aussi le dclin contemporain de lactivit dilitaire dans lIllyricum celui des curiales.
131 Linterpntration de lhabitat et des ncropoles caractrise lvolution des villes de lIllyricum et de la Grce au Ve sicle
(BAVANT 1984, p. 263; SPIESER 1984, p. 326).

Ghislaine Noy

107

domine au sud-ouest lancienne aire urbaine de


Scolacium132 ou prs des cours deau et de la
mer. Ceux-ci, comme les stationes dsertes, portent la marque de la mainmise seigneuriale :
Ordona est rocuppe par des difices que leur plan
(une nef termine par une abside, une petite pice
de flanquement voquant un escalier daccs
ltage), leurs dimensions (14-17 x 4-5 m), la qualit de leur construction et labsence douverture et
de pavement au rez-de-chausse apparentent aux
praetoria de Ruoti et de Quote S. Francesco. Sans
doute faut-il y voir des magasins pour le stockage
des grains, surmonts de salles conues pour la vie
publique domestique peut-tre aussi et les
tractations commerciales des domini133. Locres,
le petit site ctier de Centocamere associe un grenier de dimensions imposantes (COSTAMAGNA, SABBIONE 1990, pp. 219-20) un habitat socialement hirarchis134. Mtaponte enfin, progressivement
abandonne par une population appauvrie, la
deuxime moiti du VI e sicle voit linstallation
dun groupe dagriculteurs dun haut niveau conomique (NOY 1994, p. 716).
Lglise a mieux travers que nombre de pos s e s s o r e s les ravages du V e sicle: la monte de
linscurit135 et la mobilit dmographique favorisant la thsaurisation136, les fidles comme les
empereurs offrent alors volontiers liquidits et

objets prcieux que les clercs peuvent emporter


dans leur fuite 137. De mme langoisse du salut
porte rmunrer gnreusement malgr les
interdictions le crmonial religieux qui entoure la mort138. Enfin cest sons sa protection que se
placent139. Au tournant des V e et VIe sicles, vchs et monastres comme plus tard les paroisses sont en possession de terres, desclaves, de
mancipia, de ministeria (vases sacrs) aussi et de
liquidits importantes 140 et leurs ressources ne
sont pas moindres la fin du VIe sicle141. Lglise dtourne donc dsormais les richesses de la
ville, mais elle les y rinvestit en partie, amorant
ainsi sa transformation physique142.
On observe alors en Pouille et en Lucanie, la
faveur de la paix ostrogothique et mme au-del
de la guerre, un vritable saut quantitatif et qualitatif de ldilit religieuse urbaine143 sous lgide
dvques actifs dans tous les domaines 144 : les
anciennes glises sont agrandies et leur dcoration enrichie 1 4 5 ; de nouvelles basiliques plus
vastes, des baptistres sont levs 146 , souvent
dans les mmes villes147. Ce sont les centres industriels et stratgiques, ports fluviaux ou maritimes et sites naturellement dfendus, siges
dadministrateurs aussi, qui retiennent toujours
lattention des possessores. Ils participent en effet
au financement des travaux 148 dont les vchs

132 Peut-tre autour dun sanctuaire (cf. supra), do peut-tre

139 Il nest pas rare que les administrateurs de lglise, ceux de


Reggio notamment (Var. II, 18; Ep. III, 43, CCL 140, p. 188),
usurpent les biens dune laque: Var. IX, 2; III, 14 et IV, 44; sur
ces abus: CRACCO-RUGGINI 1961, pp. 454-5 et 1964, p. 282.
140 Supra n.137; p. II, 35 et VIII, 3, CCL 140, p. 120 et 140A,
pp. 517-8; infra n.210 et 215. Lglise de Canosa possde des
biens fonciers en Sicile (MARTIN 1993, p. 144).
141 Cest ce quindique la campagne de reconstitution des patrimoines mobiliers ecclsiastiques quorchestre alors Grgoire le
Grand ( infra); les ministeria, dont cest l une des fonctions
reconnues, suffisent racheter les clercs et les dpendants des
glises capturs par les Lombards (Ep. III, 40, IV, 17 et VII, 35,
CCL 140, pp. 185-6 et 234-5 et 140A, pp. 98-9).
142 Certains monastres Tropeis...constitutum ou de Regio
(Ep. II, 1 et V, 55, CCL 140, pp. 90 et 350) sont urbains; celui
de lvque de Tauriana pourrait aussi tre li topographiquement au sige de lvch (Ep. I, 38, CCL 140, pp. 144-5 et 190).
143 Si lon en croit la datation tardive de nombreux difices religieux grecs (SPIESER 1984, pp. 329-30), le Ve sicle est aussi ailleurs une priode denrichissement pour les glises.
144 Saint Sabin Canosa (OTRANTO 1991, pp. 190-1 et 251-6;
MARTIN 1993, pp. 143-4).
145 S. Maria de Siponto, S. Leucio de Canosa; les mosaques
deviennent polychromes.
146 Lucera par exemple, Bari (OTRANTO 1991, pp. 185 et
222-4), Venosa et Trani (DANGELA 1984, p. 341).
147 Egnatia o lhabitat se retranche sur lacropole dominant
la mer la fin du VIIe sicle (DANDRIA 1977; L ATTANZI 1972;
MORENO CASSANO 1975); Siponto (OTRANTO 1991, p. 145; MARTIN 1993, pp. 122-3); Venosa (OTRANTO 1991, p. 61); Canosa
(M ARTIN 1993, pp. 143-4).
148 Cf. deux inscriptions votives sur des fragments de mosaques trouvs Lucera aux environs de la cathdrale palochrtienne (OTRANTO 1991, p. 222).

lexpression de Cassiodore: in modum botryonis pendet in colli bus (Var. XII, 15). Labandon du site, le seul pour lequel on
dispose dune publication de donnes quantifies (R ACHELI
1989 a et b et 1991), pose des problmes: le lot de cramiques
des VI e-VIIe sicles y correspond aux couches dcroulement,
alors que les structures ne sont plus frquentes depuis le
milieu du V e sicle environ. On connat le pourcentage des
importations dans cette phase (sans doute fauss, car les
Keay LII ont t identifies aprs), mais pas limportance du
volume global de la cramique par rapport celui des autres
phases. Linterprtation de ce mobilier qui nest pas li une
frquentation est donc difficile: dpotoir dhabitats voisins (cf.
Bavant 1984, p. 263)? ultimes rcuprations de matriaux?
fumure ventuelle dun espace dsormais cultiv?).
133 Les identifications jusquici proposes (chapelles, cellules
monastiques, MERTENS 1994, pp. 345-8) me semblent peu convaincantes.
134 Comme latteste la qualit de certaines tombes dans la
ncropole (NOY 1988, p. 85). La cramique de surface se rduit
drastiquement dans lex-centre urbain au VIe sicle (communication orale de C. Sabbione la table ronde La Calabre 1991).
135 Lordre quont fait rgner les grands au VI e sicle semble
navoir t peut-tre dessein que trs relatif (cf. le brigandage: Var. VIII, 32 et 33).
136 Crotone (CUTERI 1994, pp. 340-1); cette fossilisation (DELMAIRE 1989, pp. 590-3) explique la modestie de nombreux difices religieux et mme civils du Bruttium.
137 Cest ce quils feront larrive des Lombards (Ep. VII,35 et
VIII, 26, CCL 140, pp. 498-9 et 547; infra, n.189 et 213).
138 Grgoire le Grand encourage les legs aux glises o les fidles
souhaitent tre ensevelis (Ep. IX, 9O, CCL 140, pp. 643-4 et sans
doute Ep. IX, 76, CCL 140A, p. 631), mais interdit aux vques de
vendre le lieu de linhumation (Ep. VIII, 3, CCL 140A, pp. 517-8).

108

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

sont dsormais en mesure dassumer une bonne


partie149.
Mais limitation des empereurs (DELMAIRE
1989, pp. 592-3), les grands conoivent leurs donations comme des rserves o puiser en priode de
crise: en 496, les Dionysii occupent abusivement
certains biens du sige de Vibona150; vers le mme
moment un spectabilis outrage lvque de Salpi et
tue sans motif un de ses serfs (OTRANTO 1991, pp.
171-2). Ils tiennent aussi garder le contrle de
leurs fondations 151 et celui des hautes fonctions
ecclsiastiques et de leurs patrimoines 152: la fin
du V e sicle, le sige de Scolacium est lenjeu de
luttes violentes entre clans rivaux, et lintrieur
mme de certaines familles nobles et de la hirarchie religieuse; les registres des biens ecclsiastiques sont alors lacrs 153. Les glises en effet,
aprs avoir gravit dans leur orbite 154, semblent
dsormais assez riches et structures pour
saffranchir de la tutelle des possessores, et ces tentatives mmes doivent tre lorigine de ractions
aussi violentes. Ainsi sexplique en partie lattention que prtent encore les aristocrates aux cits
piscopales dcadentes: le V e sicle voit laffirmation de villae suburbaines plus ou moins fortifies,
souvent situes elles aussi sur les fleuves 155, nouveaux ples dattraction priphriques qui crent
un espace intermdiaire o se fondent les limites
de la ville (Var. VIII, 31). De leur ct les vques,
soutenus par la papaut avec laquelle ils entretiennent des rapports troits156, rsistent, encore
difficilement certes dautant quune partie de leur
clerg est du parti adverse. Ils investissent aussi

Le rtablissement dune autorit centrale en


Italie au VI e sicle saccompagne par deux fois de
mesures en faveur des villes. Mais Thodoric puis
Justinien, sils comprennent le danger que constitue pour ltat leffacement de ses intermdiaires
urbains traditionnels, sont pris dans des contradictions politiques et financires qui vouent leur
tentative lchec. Le premier, pour soulager ce
qui subsiste des curies, en raffirme les contraintes et sefforce de ramener les fuyards 158. Il se
proccupe de la restauration des villes ( V a r.
XXVIII, 1) et intervient pour relancer leur industrie: un atelier de textile public apparat Otrante (supra) o se dveloppe en outre la fabrication
damphores, comme celle du garum Reggio; enfin
il encourage la construction de fortifications 159.
Sans doute obtient-il quelque rsultat: lagglomration qui se dveloppe alors lembouchure de la
fiumara Portigliola, au lieudit Paleapoli160 semble
par sa superficie161, le transfert du toponyme et
lapparition dun vch une refondation de la
ville romaine toute proche de Locres, dsormais
abandonne. Malgr tout de grands centres
comme Otrante 162 ou Tarente sont alors dpeupls, ce dernier au profit de son territoire 163, et ce
sont les dlgations des gros habitats ruraux prospres du Bruttium mridional164 des chria ,
non celles des villes qui ngocient en 536 avec Bli-

149 Celui de Canosa possde un atelier de briques (ibid., pp. 62).

156 Ils se rendent frquemment aux conciles romains (IP X, p.

150 Un conductor stait auparavant empar des ministeria

55, 57, 102-3 et 150-1; MARTIN 1993, p. 102); cf. aussi les correspondances de Glase Ier et de Plage Ier.
157 Certaines Variae sont adresses aux honorati et aux vques (Var. IX, 5).
158 Dans la pninsule entire (Var. VII, 47), mais surtout au
sud (Var. II, 24 et 25; VIII, 31 et IX, 2).
159 Var. III, 49; les phrouria dAcerenza et dOtrante, qui existent dj au dbut de la guerre (MARTIN, N OY 1991, p. 235),
pourraient avoir t construits ce moment (les fortifications du
port dOtrante ont en effet t dates du VIe sicle (infra, n.192).
160 Bien que la date VIe sicle nen soit pas mieux prcise, le choix dun site dpourvu de dfense naturelle et labsence denceinte dsignent presque coup sr cet tablissement
comme antrieur la guerre.
161 Deux trois hectares; lhabitat semble stendre jusquau
praetorium de Quote qui a pu en constituer un des ples de formation (les environs de ce dernier sont occups jusquau VIII e
sicle).
162 Laire occupe se rduit, mais labandon de la priphrie
indique qu la diffrence de Locres ou de Scolacium, le tissu
urbain ne perd pas sa cohsion.
163 Le gnral grec Jean parvient en effet y rassembler les
populations des nombreux villae, vici et chria du golfe (N OY
1994, p. 725 et n.105).
164 Ainsi la communaut de Bova, qui saccrot numriquement, construit des btiments et restructure la synagogue
(COSTAMAGNA 1991).

dun monastre situ sur un fundus du diocse de Lucera (J.-L.


733 et 631).
151 S PIESER 1989, p. 105. Au milieu du VI e sicle, des lacs
simmiscent dans ladministration de monastres du Samnium
et de la Lucanie (DA NGELA 1984, p. 327; la construction de
sanctuaires ou de monastres sur les domaines, dans les domus
(pour la Pouille et la Lucanie, J.-L. 631; pour la Campanie, Ep.
III, 58 et V, 50, CCL 140, pp. 206-7 et 344; cf. aussi infra, n.171)
ou dans les villae suburbaines relve du mme tat desprit.
152 Les mmes convoitises se font jour la faveur des troubles
engendrs par linvasion lombarde: les biens des glises de Nicotera et de Cosenza (Ep. IX, 121 et 123, CCL 140A, pp. 673-4),
ceux du monastre Castellense sont alors usurps (Ep. VIII, 30,
CCL 140A, p. 553), les reliques du monastre de S. Leucio de
Brindisi sont voles (Ep. XI, 57, CCL 140A, p. 963); on doit de
largent lvque dOtrante (Ep. IX, 170, CCL 140 A, p. 728).
153 J.-L.708 et 732: deux prlats sont successivement assassins avec la complicit de leur familia (un parent, larchidiacre); plusieurs candidats sintitulent alors vques sans investiture.
154 Deux des plus anciens vchs sont installs dans des villae
(supra, n.21 et 151).
1 5 5 Quote San Francesco Locres ( s u p r a, n.123); Piscopio
(ibid.) et Casa Donnaci, prs du fleuve Corace au nord de Sco lacium, pourvues la premire dune mosaque, la seconde sans
doute dune basilique au milieu du VIe sicle (ARSLAN 1989).

les fonctions progressivement abandonnes par


les curies157.
III. LE VIe SIECLE

Ghislaine Noy

109

saire (G. goth. III, 18). Les Ostrogoths ont trop


besoin des aristocrates mridionaux pour sattaquer leurs fraudes et protger efficacement les
curiales molests 165 ils nen ont dailleurs pas
les moyens: en tmoigne Cassiodore, homme
dtat peut-tre sincre, mais homme de son
temps surtout et dune caste corrompue. Il nest
donc pas surprenant quau milieu du VIe sicle les
officiers impriaux ne fassent aucun cas du cura t o r et du d e f e n s o r, empitant sur les fonctions
financire de lun, judiciaire de lautre alors que le
nombre des curiales continue diminuer (DIEHL
1888, pp. 93-109).
Leffacement des possessores commence avec la
guerre: rvolts par larrive de larme ostrogothique dans le Sud 166, ils adoptent un attentisme qui suscite chez Totila une rancur proportionne aux faveurs dont ils avaient joui, et leur
ralliement aux Grecs dclenche une guerre sociale
(G. goth. III, 18). La confiscation de leurs terres et
de celles des snateurs167, lextermination de nombre dentre eux, et parmi les plus importants,
amorcent la dsagrgation du grand domaine.
Avec la fin des hostilits, et parfois de lexil168 , les
survivants rcuprent leurs biens. Les uns,
linstar du dominus de Ruoti169, staient retranchs dans leurs praetoria; dautres logimoi italiens
avaient, comme le fils du corrector Venance, dirig
la rsistance des villes assiges (G. goth. III, 23)
et certains y restent, dans les plus grandes tout au
moins 170 . La plupart cependant se rinstallent
dans leurs domaines, quils reprennent en
mains171; ceux-l restent les ennemis des cits172.
Mais la victoire saccompagne aussi du rtablissement dune administration centralise et lempire
byzantin, sil rcompense le zle des autochto-

n e s 173 et ne leur mnage pas les dignits dont


lobtention mobilise dsormais leur nergie, rduit
lautonomie des deux provinces mridionales 174 ,
interrompant la spirale dabus et de corruption de
la priode prcdente.
Les dysfonctionnements et la faiblesse numrique de leur arme ont oblig les Grecs substituer
la guerre de sige aux batailles ranges 175: seules
des garnisons retranches dans des enceintes au
ct des autochtones sont en mesure de tenir les
rgions reconquises. Une campagne de fortification est donc entreprise au cours des oprations176,
qui se dveloppe ensuite, comme en Afrique, sur
la lance de la victoire (DURLIAT 1981, pp. 109111). Justinien, dans son effort pour protger les
populations contre linvasion toujours menaante177, opte en Italie mridionale comme ailleurs
pour une dfense en profondeur (DUVAL 1983, pp.
166 et 174-5). Pivot de la reconqute du bassin
mditerranen occidental, puis de la lutte contre
lexpansion arabe ou carolingienne178, la rgion est
dautant plus intressante que sa richesse persistante en hommes et en ressources agricoles, forestires et minires, permet dy recruter des troupes et dy entretenir une administration179. Ltat,
paul par lglise, reprend son compte le mouvement de concentration de la population, lintrieur ou autour dun rseau de fortifications qui lui
permettent de rsister, tout en assurant son contrle et la perception des taxes et des corves (
Gallipoli par exemple). Faisant montre de ralisme pragmatique, il structure lhabitat prexistant: les villages ouverts sont centrs sur de
grandes enceintes-refuges180, parfois des lieux de
culte181. Sur la cte, comme partout dans lempire,
des villes sont fortifies ou, lorsque leur dcompo-

165 Ils leur offrent comme recours un ennemi de classe, le cor -

Naples pour priver larme byzantine de tout point dappui (G.


goth. III, 6 et 8).
1 7 6 Tarente (G. goth. III, 24) et Crotone qui, dpourvue
dochurma au dbut de la guerre, soutient ensuite un long
sige (ibid. III, 28 et IV, 25).
177 Une sorte de contrat moral fidlit contre scurit
stablit alors entre Byzance et ses sujets, qui vaut encore dans
ces rgions aux Xe-XIe sicles (NOY s.p.a).
178 Voir la tentative de Constant II (L. P. I, LXXVIII, p. 344) et
la dernire expdition contre les Francs en 788 (NOY 1992,
n.147).
179 Passe linvasion lombarde, tout cela reste vrai en dpit de
la crise conomique qui se dveloppe au VII e sicle; les taxes
notamment ne cessent dtre perues (L. P. I, LXXVIII, p. 344,
LXXXIIII, p. 366 et LXXXV, pp. 368-9); la confiscation du
patrimoine pontifical sexpliquerait mal autrement.
180 Ce systme rtablit dans le sud de lItalie lorganisation
pr-romaine du territoire (NOY 1992, pp. 305-7 et 1994, pp.
729-30). Laspect et la fonction des citadelles africaines sont
identiques (DUVAL 1983, pp. 187-9); dans larrire-pays danubien et en Thessalie, ces enceintes, appeles phrouria, sont
dfendues comme dans le Bruttium par les paysans ou des garnisons (DAGRON 1984, p. 8).
181 En Pouille (DANGELA, VOLPE 1994, pp. 326-7); dans leBruttium,
Botricello, rsidence dun duc au VIIIe sicle (ARSLAN 1974-5).

rector.
166 La violence de leur raction contribue, avec les usages guerriers de lpoque, expliquer linstallation du camp goth hors
de Reggio, puis la reddition de larme.
167 G. goth. III, 6, 22, 28 et 30; cf. Noy 1992, p. 282.
168 Mme Cassiodore stait rfugi Constantinople.
169 La fortification, alors incendie, a certainement particip
la dfense des cols lucaniens (NOY 1994, p. 725).
170 De riches domus de Vibona sont occupes jusquau VIIe sicle (NOY 1988, p. 82).
171 Constructions dans un style orientalisant (Casa Donnaci,
supra, n. 155) et fondations (monastres de Cassiodore, B OUGARD, NOY 1986 et 1989, pp. 215-9).
172 Les abus des grands propritaires sont encore mentionns
(infra, n.207).
173 Pragmatique sanction (CRACCO-R UGINI 1961, pp. 215 et
219); mais il les tient dsormais lcart des hautes charges
(DIEHL 1888, pp. 47-8, 248, 299-300).
174 Qui semblent dpendre lune de Naples, lautre directement
de lexarchat ( i b i d.); leur sort diffre de celui de la Sicile
(DAGRON 1984, p. 15).
175 Ds 542-3, Totila dmantle les murs de Bnvent et de

110

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

sition est trop avance, refondes lintrieur


de murs et repeuples; Squillace et Gallipoli en
sont des exemples connus par les lettres de Grgoire le Grand: dans les deux cas, les nouveaux
habitantes castri taient lorigine des rustici et la
continuit avec lempire romain est assure par le
maintien du toponyme et de lvch, transfrs si
ncessaire sur un site plus favorable 182. Points
dappui de larme et des fonctionnaires, ces
enceintes rurales ou urbaines participent la
restauration de lautorit impriale, dont elles
affirment concrtement la puissance scurisante
(G. goth. III, 24).
Elles ont en commun avec les ouvrages contemporains dAfrique ou dOrient de fortes protections
naturelles des hauteurs183 aux pentes raides,
souvent des -pics rocheux (Amantea, Tiriolo) ou
des presqules (Tarente) , le remploi de matriaux anciens, des pierres quarries surtout184, les
techniques de construction (la solidit des fondations ou lpaisseur des murailles185) et la plupart
des lments dfensifs. limitation des exemples
romains tardifs 186, lenceinte urbaine, maonne
et renforce dun foss 187, entoure le plus souvent
toute lagglomration Tarente, Crotone 188 ,
Acerenza (Martin 1993, 141), Squillace et Gallipoli, Siponto sans doute aussi189 , qui se ramasse
sur elle-mme. Cette petitesse, commune aux villes de lOccident jusquau XII e sicle, dcoule
moins ici dune rduction dmographique 190 que

de moyens financiers limits et parfois de ltroitesse des reliefs choisis 191; elle facilite en tout cas
la dfense des murs par des soldats peu nombreux
ou de simples citadins. Une citadelle slve
parfois lintrieur de la ville fortifie, dont elle
constitue alors lultime rduit192; en position dominante, il sagit en revanche dune vritable acropole assez vaste pour englober la cathdrale, des difices administratifs et des maisons (BAVANT ET AL.
1990): le seul exemple fouill dfend, Squillace,
laccs la ville elle-mme. La sophistication du
dispositif tours semi-circulaires aux angles et
de part et dautre de lentre principale, chemin de
ronde sur contreforts maonns 193, avant-mur
spar de la courtine interne par un espace parfaitement aplani, canalisation souterraine portant
leau sur plusieurs kilomtres depuis la
montagne suggre une initiative impriale et
lintervention dingnieurs envoys de la capitale
ou dun grand centre 1 9 4 . Lhomognit de
lensemble (celle de la maonnerie notamment) et
limportance du chantier195 indiquent en outre que
les travaux sont rapides. Lhypothse dun programme officiel, engag par Justinien et poursuivi
par ses successeurs196, est conforte par la caractre stratgique des sites de fondation et la constitution de vritables lignes de dfense, sur listhme de
Catanzaro par exemple197, ou sur la cte orientale
tourne vers lempire. Linvasion lombarde du
nord de lItalie en 568 acclre sans doute le mou-

182 Ep. VIII, 30 et 32 (Squillace); IX, 206 et 207 (Gallipoli); CCL


140, pp. 553-7 et 765-7. Squillace dsigne pour des raisons de
commodit le promontoire occup au haut Moyen ge, qui est
abandonn vers la fin du XI e sicle pour lemplacement de
lagglomration actuelle (BOUGARD, NOY 1989; NOY 1991a, pp.
547-51; NOY, RAIMONDO s.p.). Si Gallipoli existe dj lpoque
romaine, la cration du sige piscopal, attest seulement en
551 (MARTIN 1993, p. 144) est peut-tre lie la refondation.
183 Saufs de sites exceptionnels, comme Reggio sur le dtroit de
Messine, seules les villes romaines dj perches ou protges
par leau (Crotone ou Bari) survivront au haut Moyen ge.
184 Comme en Afrique (DUVAL 1983, pp. 181-2), le grand appareil est employ de prfrence dans les murailles (Squillace,
Tiriolo, Egnatia). Ces mesures, facilites par la roccupation de
forteresses pr-romaines et recommandes par les thoriciens
(NOY 1994, n.287), renforcent les ouvrages rapidement et
peu de frais.
185 RAVEGNANI 1983, p. 85; NOY 1991, p. 103 et fig.1.
186 Thurii, o les habitants, aprs une longue rsistance, se
voient confisquer leurs biens par Totila lors de leur reddition
(G. goth. III, 23).
187 Dans les deux cas connus par Procope (Tarente) et par
larchologie (Squillace).
188 Les secours tardant, les assigs veulent se rendre avec la
ville (supra, n.176).
189 Les clercs et les trsors de plusieurs glises, ces derniers
disperss chez les habitants, y ont trouv refuge; plusieurs
fonctionnaires lacs et ecclsiastiques y rsident (Ep. III, 40 et
IX, 19 et 113, CCL 140, pp. 185-6 et 140A, pp. 579 et 605-6).
190 Qui explique en revanche un nouveau rtrcissement de la

superficie au VIII e sicle ( Gerace-Hagia Kuriak ou Santa


Severina par exemple: Noy s.p.b).
191 Leur topographie conditionne galement le trac toujours irrgulier des enceintes (cf. aussi DURLIAT 1983, p. 188; POPOVIC 1984).
192 Otrante (supra, n.154) o les restes de fortification mis en
vidence autour du port suggrent lexistence dune enceinte
globale (DANDRIA 1977), Egnatia sans doute aussi (NUZZO
1991); ces fortins internes sont frquents en Afrique (RAVEGNAN I 1983, p. 106). Un autre modle frquemment reproduit
(avant la guerre Reggio, certainement vaste et trs peuple)
est celui de la citadelle construite dans une ville ouverte (DURLIAT 1981, p. 112; RAVEGNANI 1983, p. 24).
193 En bois ou en pierres si ceux-ci sont joints par des arcades.
Il donne accs au premier tage des tours, sans doute ouvertes
au rez-de-chausse; cf. pour ces lments et les suivants: DURLIAT 1983, pp. 183-5; RAVEGNANI 1983, pp. 38 et 43. Les tours
en U sont bien attestes au VIe sicle (KONDIC 1984, pp. 1517; POPOVIC 1984, passim; D UVAL 1983, p. 183).
194 Le phnomne est attest ailleurs, notamment en Afrique
(DURLIAT 1981, p. 97).
1 9 5 Il emploie au moins une c a l c a r i a et une quinzaine de
vasques mortier.
196 Les textes et larchologie font remonter les fortifications de
Squillace et de Gallipoli aux annes 560-70. Pendant la guerre,
la dcision revient au gnral (Jean en Italie mridionale,
supra, n.176).
197 Squillace contrle le golfe de Catanzaro depuis Crotone au
nord jusqu Punta Stilo au sud; Tiriolo domine les deux mers,
ionienne et tyrrhnienne, et la route isthmique; Amantea commande lautre extrmit de la route transversale.

Ghislaine Noy

vement et lexpansion du duch de Bnvent provoque, dans les annes 590, une nouvelle campagne de constructions dont on ignore lampleur
(Misne).
Le financement relve en principe des cits,
mais dans la pratique le plus souvent de lempereur
(DURLIAT 1981, pp. 100-1; DUVAL 1983, pp. 168-9;
DAGRON 1984, p. 12): tel est certainement le cas de
nos villes, a fortiori en cas de fondation198; les recettes du fisc local y suffisent en tout cas199. Ces murs,
qui prennent le pas sur les autres caractres de la
ville (comme latteste lappellation de phrourion ou
castrum-kastron), laissent aux secours le temps
darriver; ils font la preuve de leur efficacit pendant la guerre grco-gothique (seules la faim et la
soif obligent les occupants se rendre200) et contre
les Lombards201. Mais la fonction de lenceinte nest
pas seulement dfensive: souvent prsente dans
les ddicaces comme un embellissement (DURLIAT
1981, p. 109), elle constitue dsormais, avec la
cathdrale, ladduction deau et les bains, le principal lment de lurbanisme 2 0 2 . Lorganisation
sociale qui sous-tend sa construction, son entretien
et sa garde 203 est un signe de vie civique et les
responsabilits affrentes dsignent les dtenteurs
du pouvoir dans le nouvel ordre citadin.
On a peu dinformation sur les institutions
municipales des deux provinces mridionales dans
la seconde moiti du VIe sicle204: la formule clero,
ordini et plebi qui dfinit les populations de Tauriana, Thurii, Cosenza et Crotone dans certaines lettres de Grgoire le Grand (Ep. II, 33 et XIII, 18, CCL
140, 119 et 140A, 1018-19) appartient au style offi-

198 Lapport de fonds publics est attest pour le castrum de Misne en 599 (Ep.IX,121, CCL 140A, p. 673). Sur les ressources des
villes byzantines au VIe sicle et sur la porte de leur confiscation par Justinien, les avis divergent, loptimisme de R. Delmaire (1989, p. 655) sopposant au pessimisme de C. Diehl (1888, pp.
93-109), mais la ralit est sans doute, comme nous lavons vu,
trs diverse selon les cas. Pour G. Dagron (1984, pp. 11-2), Justinien sest intress la fortune curiale, qui reste le seul bien ou
presque des cits et ses mesures visent consolider une classe
fiscale sans aucune illusion sur le rle effectif de ses membres.
Rien ne permet de penser que les possessores ont t, comme en
Afrique (DURLIAT 1981, p. 102), mis contribution en Italie.
199 On vitait les transferts de fonds (DURLIAT 1981, p. 99).
200 Thurii, o les secours ne peuvent dbarquer et Crotone
(supra, n.186 et 188).
201 Seule Crotone est prise (Ep. VII, 23, CCL 140, pp. 474-8);
Reggio ne sont dtruites que les installations extra muros (Spadea 1991b).
202 On connat la symbolique de lenceinte urbaine durant le
haut Moyen ge; canalisations et bains sont cits, aprs les
palais, dans le rcit de la refondation de Tauriana au VIIIe sicle (Vita S. Pancratii, p. 107).
203 En ce sens elle rpond aux aspirations de Justinien (DURLIAT 1981, p. 97).
204 Certaines survivent en Sicile jusquau VIIe sicle (BORSARI
1954, p. 137; DIEHL 1888, pp. 93-108).
205 Ep. IX, 53 et 77, CCL 140A, pp. 611-2 et 632; un senior
lassiste pour lentretien des aqueducs; les nobiles enfin y sont

111

ciel de la chancellerie pontificale pour les lections


piscopales. Si, dans les grands centres comme
Naples, le maior populi ou patronus civitatis reste
la fin du VI e sicle un personnage riche et important, qui parvient conserver face lvque la
responsabilit des travaux publics 205, ailleurs
lglise et les tribuns impriaux semblent occuper
leur place. La premire y est aide par lautorit
centrale206 pour faire contrepoids aux possessores et
limiter les ingrences de ses propres gouverneurs
dans la justice des villes et la gestion des constructions publiques. Justinien, tout en dplorant la faiblesse des curies, entrine ltat de fait en transfrant la juridiction dappel contre le gouverneur du
defensor lvque 207. Les papes, qui reprennent
progressivement lannone en main, contrlent troitement la gestion de leurs massae mridionales208
et celle des glises locales par le biais des recteurs
du patrimoine et des notaires, grce aussi aux voyages frquents des fidles Rome. Leur administration centralise se substitue mme un temps partiellement celle de Byzance, dans le chaos des
invasions lombardes (NOY 1994, p. 729). Le maintien du culte et la sauvegarde des biens ecclsiastiques, garantis par la prsence stable des vques209, tant lis labri offert par les castra (HALDON 1990, p. 129), lglise en favorise la construction210 et sen fait mme le promoteur211, par le biais
des prlats quelle sefforce dy fixer 212: en Apulie
comme dans le Bruttium, cest l quils trouvent
refuge avec leurs ministeria contre les Lombards213.
leurs cts se forme une aristocratie avec
laquelle ils ont dsormais partie lie 214 . Ses l-

parfois distingus de lordo (Diehl:ibid.).


206 La papaut avait li son sort lEmpire; certains vques,

comme ceux de Crotone et Scolacium, staient exils Constantinople (IP X, p.55 et 85).
207 Participant llection du curator et du defensor, il contrle la gestion du premier et son tribunal limite considrablement les fonctions judiciaires du second (DIEHL 1888, pp. 93108; DAGRON 1984, pp. 14-5).
208 On sait quils sy approvisionnent (HANNESTAD 1962, p. 39).
209 Lorsque le prlat est ngligent (Ep. IX, 123, CCL 140A, p.
674), sabsente (Ep. IX, 121, CCL 140A, p. 673) ou disparat (Ep.
II, 33, CCL 140, p. 119), ceux-ci sont menacs; le visiteur en
assume alors la responsabilit (Ep. IX, 181, CCL 140A, p. 635).
210 En fournissant le terrain (Squillace et Gallipoli, supra, n.182).
211 Misne par exemple supra, n.198 (pour Naples, n. 205);
mme phnomne sans doute Gallipoli et Squillace (supra,
n.182); G. Ravegnani (1983, p. 83) cite dautres cas.
212 Ep. VI, 23, CCL 140, p. 393 (Amalfi).
213 Celui de Myria Squillace, son archidiacre et le reste de son
clerg Reggio (Ep. V, 9, CCL 140, pp. 275-6); cf. aussi Siponto
(supra, n.189)
214 Cf. le rle prpondrant des magistri militum, iudices et
autres fonctionnaires locaux dans llection des vques (DIEHL
1888, pp. 115; O TRANTO 1991, pp. 226), et la part prise par les
tribuns la justice piscopale (celui de Siponto sige avec lvque de la ville pour juger un notaire, Ep. IX, 175, CCL 140A, p.
732) et la dfense des biens ecclsiastiques (Ep. IX, 113, CCL
140A, pp. 665-6).

112

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

ments les plus dynamiques sont les tribuns ou comtes, des Grecs semble-t-il215, qui administrent un
castrum ou plusieurs castra voisins216; chargs de
la dfense et des corves y affrant (Ep. IX, 206,
CCL 140A, 765-6), ils tendent rapidement leur
comptence en matire civile (DIEHL 1888, pp. 102
et 114-5). Il sagit aussi des agents de lglise,
notaires pontificaux et piscopaux par exemple;
comme la plupart des titulaires de hautes charges
ou des simples officiers 217, ils rsident en ville218,
acquirent tt des domaines sur place ou en reoivent en emphytose219 et font souche localement en
salliant avec des familles daisance moyenne220. La
population des castra est en effet forme, avec le
clerg, de rustici des campagnes voisines 221, sans
doute souvent rassembls, comme Tarente
(G. goth. III, 24), autoritairement222 et qui rpugnent dailleurs encore un certain temps y
demeurer, malgr le risque constant, en Campanie
et au nord de la Pouille, dtre pris et ranonn par
les Lombards 223. Un groupe de notables merge
rapidement de ces petits et moyens propritaires
cultivant, comme Squillace, leurs grains autour
de la ville et levant leurs porcs sur un incultum224.
Il est difficile de dfinir ces primores ou primates
c i v i t a t i s ou nobiles des lettres de Grgoire le
Grand, car les mmes termes dsignent parfois des
ralits diverses; les textes semblent pourtant les
distinguer des possessores traditionnels225, mme
si quelques - uns figurent sans doute parmi eux.

Cette aristocratie essentiellement urbaine tire


maintenant son prestige et sa richesse du service de
lglise et de ltat; beaucoup moins puissants que
leurs prdcesseurs du Bas Empire, ses membres
donnent la fin du VI e sicle limage de fortunes
modestes 226, sinon de pauvret 227. On nobserve
dailleurs pas de fortes diffrenciations sociales dans
le castrum de Squillace: seuls se distinguent des
autres btiments, par limportance des dimensions
et la qualit de la maonnerie et de lamnagement
interne, lglise et un difice probablement administratif228; mais les tours de flanquement de lenceinte, habites par des personnages dun certain rang,
restent peu luxueuses (NOY, R AIMONDO s.p.). Ces
notables forment une lite de sages, choisis par con sensus social229, qui participent la justice, au
moins ecclsiastique230, et probablement comme ailleurs aux dcisions touchant la ville231, dont ils assument en tout cas la dfense. Si des stratites ont t
spcifiquement affects la garde (phulaktrion) de
tous les phrouria pendant la guerre grco-gothique
(G. goth. III, 23, 24 et 28; IV, 25, etc.), la plupart semblent en effet par la suite confis leurs habitants232: Squillace, le type de casernes qui se rencontre dj dans les citadelles de grandes enceintes
comme Tiriolo, ne fait son apparition que vers le
VIIIe sicle. La ville byzantine du haut Moyen ge
est donc constitue ds la fin du VIe sicle: cadre
dchanges o la part des denres de luxe et des
importations sest considrablement rduite233, elle

215 DIEHL 1888, pp. 47-8; leur prsence est en partie lorigine de la
vogue des importations grecques et orientales et explique, avec le
rle de la Sicile, lhellnisation du Bruttium au cours du VIIe sicle.
216 Siponto (supra, n.214) et Otrante (DIEHL 1888, pp. 110111 et 122; Ep. IX, 206, CCL 140A, pp. 765-6); le nom de la ville
accol leur titre les diffrencie des simples officiers.
217 Un ex-prfet Grgoire, ses hommes et ses biens Reggio
(infra, n.219); un magister militum Siponto, o sa fille a pris
lhabit monastique (Ep. VIII, 8 et 9, CCL 140A, pp. 525-6);
Lucera est au milieu du VIe sicle le sige de trois fonctionnaires importants (OTRANTO 1991, p. 226).
218 Le defensor Siponti (recteur du patrimoine dApulie-Calabre, MARTIN 1993, pp. 156-7) et les notaires pontificaux Siponto (Ep. IX, 113, CCL 140A, pp. 665-6) et Reggio (Ep. V, 9, CCL
140, pp. 275-6).
219 De lglise par exemple: lex-prfet Grgoire dans le diocse de Reggio comme en Campanie(Ep. IX, 61 et 62, CCL 140A,
pp. 618-9); lex-prteur Romain dans le Bruttium, en Campanie, en Pouille et en Calabre (Ep. IX, 89, CCL 140A, p. 643).
220 Le notaire Pantalon Siponto (Ep. IX, 113, CCL 140A, pp.
665-6), o la fille dun excubite a pous un clerc (Ep. IX, 90,
CCL 140A, pp. 643-4).
221 Gallipoli (supra, n.182); Squillace, des maisons paysannes sont dailleurs englobes dans lenceinte lors de sa construction; les structures dhabitation qui leur succdent, composes, comme Paleapoli-Locres, dun solin de pierres mal
dgrossies lies dargile, avec lvation de terre crue ou de bois
nen diffrent gure.
222 G. goth. III, 24; les dportations ne sont pas exceptionnelles
(Land. Sag. XVIII, 373-374).
223 Le fait est clair Amalfi (Ep. VI, 23, CCL 140, p. 393) et
Gallipoli (supra, n.182)

224 La situation est semblable en Dalmatie (BAVANT 1984, p. 287).


225 En Sicile et Naples (DIEHL 1888, pp. 104-106). Ce sont les
primates exercitus ou optimates militiae ou consules des VII eVIIIe sicles (ibid., p. 305).
226 Un miles de lvch de Myria possde une ecclesia prive et
des mancipia, mais doit sendetter pour racheter ses filles (Ep.
VII, 35, CCL 140A, pp. 98-9); un excubite de Siponto lgue deux
onces ses deux affranchis (Ep.IX, 90, CCL 140A, pp. 643-4); cf.
galement la belle-famille du notaire Pantalon dans la mme
ville (Ep. IX, 113, CCL 140A, pp. 665-6).
227 Cest le cas dun comes de Misne (Ep. IX, 53, CCL 140A, pp.
611-2).
228 Le mortier, notamment, semble rserv aux structures
publiques et religieuses.
229 Ep. IX, 61, CCL 140A, p. 618.
230 Ep. III, 40, CCL 140, pp. 185-6.
231 Lexpression civilisation de notables employe leur propos par G. Dagron (1984, p. 12) pour lIllyricum convient parfaitement lItalie mridionale.
232 Le fait est soulign par Grgoire le Grand pour Gallipoli (cf.
DAGRON 1984, p. 18); sans doute les habitants se constituent-ils
en milices dans les grandes villes (DIEHL 1888, pp. 106 et 305).
On ne peut exclure cependant que des soldats aient t logs
chez lhabitant (RAVEGNANI, pp. 41 et 142-147).
233 Lextrme raret des pices de bronze montrent combien le
commerce local est rduit (DURLIAT 1990, pp. 2-4; HALDON 1985,
pp. 85-6; RAIMONDO s.p.); les importations, surtout celles de la
Mditerrane orientale (Otrante, Squillace), se maintiennent
cependant pendant tout le haut Moyen ge ( Reggio, Crotone,
Squillace, Otrante: RACHELI 1991, CUTERI 1994, p. 342, CUTERI,
RACHELI 1992, PATTERSON 1992, NOY, RAIMONDO s. p.).

Ghislaine Noy

113

semble fournir un abri lartisanat professionnel


(terre cuite, mtal)234.
La frange suprieure de la socit est durement touche dans son ensemble par linvasion de
la fin du VIe sicle, les Lombards se comportant en
pillards avides de butin. Les clercs, que la richesse
des glises dsigne comme premires victimes,
senfuient en emportant les ministeria; si un certain nombre parmi ceux du Bruttium parvient se
rfugier en Sicile et dans les castra 235, ceux de
P o u i l l e 2 3 6 , o les trsors ecclsiastiques sont
disperss labri des murs de Siponto (Ep. III, 41
et IX, 113, CCL 140, 156 et 140A, 665-6), ainsi que
ceux de Lucanie (Ep. II, 35, CCL 140, 120) semblent dcims. Partout, et plus longtemps dans les
rgions largement occupes, les membres ecclsiastiques et lacs des familiae piscopales qui nont
pu se mettre labri ou se risquent hors des castra
sont ranonns ( supra, n.141). Le clerg mridional traverse alors une crise aigu que traduisent
les difficults trouver des prtres dignes de remplacer les vques manquants237, le relchement
de la discipline ecclsiastique238, la ngligence de
nombreux vques 239 qui se voient, comme les
moines, infliger des pnitences 2 4 0 , les murs
dpraves enfin de lensemble des religieux241.
Le sort des grands propritaires lacs est moins
connu: la documentation crite laisse cependant
entrevoir leur fuite en Sicile (E p. VIII, 3,
CCL 140A, 517-8) ou dans les villes fortifies242, et
larchologie la destruction de riches tablissements ctiers 243. La ruine de la plupart dentre
e u x 244 provoque le dclassement des dernires
grandes villae245 et, si les ncropoles rurales attestent ensuite la persistance dune hirarchie, les
carts sociaux se rduisent sensiblement (NOY
1991b, pp. 896-7); les m a s s a e restent celles de

lglise, qui possde les deux tiers de la terre dans


le Bruttium au VIII e sicle, et produit dsormais
seule pour lexportation 246. La disparition dune
catgorie sociale et de sa culture matrielle et les
ravages lombards ont souvent, ici encore, fauss
linterprtation des faits, dautant que dbute alors
une crise conomique beaucoup plus grave que
celle du Ve sicle. La terre est toujours cultive par
les petites units dexploitation qui avaient survcu englobes dans les m a s s a e, un phnomne
quillustre la roccupation des sites de villae par
de simples groupes dagriculteurs, aux VIe-VIIe sicles en Apulie (VOLPE 1994, pp. 317-20) et aux VIIeVIIIe sicles dans le Bruttium247: les structures de
bois qui les caractrisent existent certainement ailleurs, mais sont difficilement reprables 248. La
disparition de nombreux vchs apuliens, autre
consquence des perscutions cibles des Lombards, ne doit pas non plus occulter la survie des
habitats eux-mmes et celle des vici (Trani, Cannes), dont certains naissent dailleurs au VIe sicle
(VOLPE 1994, pp. 320-6). Quant aux grands centres
et aux villes nouvellement fondes, ils se remettent
des troubles lis linvasion249, aussi bien en terre
grecque que lombarde (Pauli historia, V, 7, 148).

234 Reggio ( S P A D E A 1991b) et Otrante ( A R T H U R , P A T T E R S O N

244 Un possessor du nord du Bruttium ne possde plus quune

1994, p. 421); cet lment a dj t soulign ailleurs (BAVANT


1984, p. 287).
235 Trois vques (Tauriana, Locres et Vibona) et une partie de
leur clerg (NOY s. p. c; supra, n.216).
236 Ep. I, 51, CCL 140, pp. 64-5 pour Canosa et IX, 19, CCL
140A, p. 579 en gnral.
237 Ep. VII, 38, CCL 140A, pp. 502-3 (pour Locres et Tauriana).
Cest pour Grgoire le grand une proccupation constante (Ep.
VI, 40, CCL 140, p. 413 pour Vibona et XIII, 18, CCL 140A, pp.
1018-9 pour la Lucanie occidentale).
238 Ep. III, 44 et 45 Tarente, IV, 5 Reggio, XIII, 27 et 29 en
Campanie, IX, 111 pour le Sud en gnral (CCL 140, pp. 188-9,
221-2; 140A, pp. 663-4 et 1028-30).
239 Ep. VIII, 8 et 9 Siponto et IX, 123 Cosenza (CCL 140A,
pp. 526 et 674).
240 Ep. VI, 40 Reggio et V, 28 Misne (CCL 140, pp. 413 et 295).
241 La liste serait longue des fautes rpertories (dfroquements,
idoltrie, violences, sodomie, viols et crimes, cf. Noy s. p. c).
2 4 2 Cest Crotone que sont captur de nombreux n o b i l e s
(supra, n.201).
243 Bova marina par exemple (COSTAMAGNA 1991).

fibule en or (Ep. VIII, 3, CCL 140, pp. 517-8); les nobiles captifs
de Crotone ne peuvent se racheter.
245 Elles sont, dans ltat actuel des connaissances, situes en
pays byzantins: Piano della Musica lextrmit occidentale de la
plaine de Sibari (NOY 1991b, p. 895) et S. Cono di Briatico (NOY
1988, pp. 118-9). En Pouille, la majorit est abandonne dans la
seconde moiti du VIe sicle (DANGELA, VOLPE 1991 et 1994).
246 La disparition des entrepreneurs au VIe sicle explique le
dplacement des ateliers de cramique, la production tant
peut-tre reprise en main par la papaut: les amphores du
Bruttium qui succdent la Keay LII sont en effet trs nombreuses Vibona et arrivent encore Rome, bien quen quantit rduite (CIARROCI et al. 1993, Raimondo s.p.).
247 Naniglio di Gioiosa, Quote S. Francesco Locres, Pauciuri
di Malvito (NOY 1991b, p. 896).
248 En attestent les nombreuses ncropoles (DA NGELA 1994;
SPADEA 1991a).
249 Les installations artisanales de Reggio sont reconstruites
au dbut du VII e sicle (SPADEA 1991b); on observe une vague
de constructions dans les nouveaux castra (basilique Squillace, Ep. VIII, 32, CCL 140A, pp. 555-7 et baptistre Tarente,
Ep. VIII, 32 et XIII, 22, CCL 140A, pp. 555-7 et 1023).

En conclusion, le IVe sicle ne voit aucune transformation notable dans les structures urbaines,
mais les mcanismes qui vont radicaliser certaines
tendances sculaires se mettent alors en place. Les
effets trs controverss du centralisme marquent lhistoire des villes mridionales: dans un
contexte conomique favorable et une fois lglise
hors de cause, force est dadmettre que le marasme
de ldilit publique suit immdiatement la confiscation des revenus municipaux et que les cits,
la merci des gouverneurs, perdent alors tout

114

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

intrt aux yeux des aristocrates250. Le succs des


rformes tait subordonn au maintien dun gouvernement fort251; or la crise politique des sicles
suivants augmente la puissance du Snat et favorise la collusion de ses membres provinciaux et des
hauts fonctionnaires avec laristocratie locale, phnomne quaggrave limpunit assure par lloignement gographique. Ds lors aucun contre-pouvoir efficace ne soppose plus aux manuvres fiscales des possessores. Le dirigisme joue en revanche
pour le Sud: les larges secteurs conomiques qui
restent en dehors y enrichissent dautant les leveurs et les vignerons, tandis quun certain nombre
de mtropoles prennent leur essor, retenant, avec
lindustrie et le march, lintrt des grands.
Alors quau IV e sicle petite et moyenne proprits sont encore bien reprsentes, les deux sicles suivants sont marqus par une crise croissante du rgime dexploitation de la villa rustique,
due llimination progressive de la catgorie
sociale dominante traditionnelle. Les possessores
moyens, entranant dans leur chute les villes les
plus vulnrables, disparaissent les premiers sous
leffet combin des spculations sur le vin et le bl
et de raids dvastateurs. La guerre grco-gothique
et linvasion lombarde brisent alors lhgmonie
des latifondistes, au mme titre que la rapparition dune fiscalit et dune centralisation administrative efficaces. Byzance, en position de force,
encourage au milieu du VIe sicle la mise en place
dune mritocratie (H ALDON 1994, p. 82) qui,
bien que moins atteinte par les Lombards en
partie peut-tre grce aux enceintes urbaines ,
mettra plus de deux sicles dvelopper une vritable puissance territoriale, assortie de clientles.
Les bouleversements du VI e sicle favorisent
au total une renaissance des villes, mais sous une

forme totalement nouvelle. La ville protobyzantine, radapte aux besoins de ltat et socialement
nivele252, a perdu son rle de gestion au profit de
fonctionnaires salaris, pour qui elle nest plus
quun support logistique sr. Elle reste le lieu de
transit des impts: labsence Squillace de monnaies dor et la prsence de vastes fosses grains
suggrent des prlvements directement effectus
en nature pour les besoins de ladministration
locale (HALDON 1985, pp. 80-84). La seconde moiti
du VI e sicle et le VIIe sicle voient un vritable
incastellamento 253 public qui rpond tous les
critres de la dfinition (perchement, construction
dune enceinte, congregatio hominum, souvent sur
un site dhabitat rural) y compris sans doute la
restructuration du territoire 254. Lglise, dbarrasse des grands, lie son sort ces castra o ltat
lui laisse une large place. Mais il sagit l dune
seule des solutions choisies par Justinien: dans de
nombreux cas, les garnisons sont sans doute cantonnes dans les enceintes rurales pour faciliter
leur entretien par des villages directement soumis
au fisc ( HA L D O N 1994, pp. 77-8). Le VII e s i c l e
pourrait tre aussi en Italie mridionale, comme
dans dautres rgions de lempire (HALDON 1994,
pp. 77-8 et 82), une priode deffacement des villes.
En territoire lombard, la disparition de nombreuses agglomrations de plaine, surtout lintrieur des terres 255, nest peut-tre que leffet dun
dplacement sur un site perch voisin, avec une
rduction notable due la crise 256. Ce sicle est
loin dtre ngatif: un certain nombre dtablissements qui prendront ensuite un caractre urbain
se dveloppent alors sur des sites aux fortes dfenses naturelles, lagunes257 ou hauteurs rocheuses,
qui sont probablement souvent lorigine des centres domaniaux258.

250 Cf. les remarques de J. Haldon (1985, pp. 85-87) en ce sens.

256 Troia a pu remplacer Aecae ds le VIII e sicle (DAngela);

251 Peut-tre parviennent-elle enrayer provisoirement la

Teanum Apulum, future Civitate semble se retrancher sur le


rebord du plateau occup par la ville romaine (prospection EFR
1986).
257 Lesina (MARTIN 1993).
258 Malvito, appele ville ds le VII e sicle (De provinciis), Cassano, futur sige de gastaldat (au IX e sicle) qui domine des
sites de lAntiquit tardive et Bisignano, vch ds le VIIIesicle. Lorigine de Rossano, site grec mais proche de la frontire
lombarde, est semblable (NOY 1992), enfin la colline de Santa
Severina est occupe la mme poque par des maisons de bois
(SPADEA et al. s.p.).

crise des curies (HALDON 1990, p. 97); pour un jugement plus


pessimiste, Spieser 1989, p. 103.
252 Dans la pars orientalis, les villes staient mieux maintenues grce la survie dun groupe de propritaires moyens
(HALDON 1985, pp. 102-3).
253 Selon la dfinition de P. Toubert (1973).
2 5 4 Rendue possible par la disparition des p o s s e s s o r e s e t
suggre par les activits des cultivateurs qui lhabitent.
255 Seules survivent les agglomrations situes sur des hauteurs (Lucera) ou dfendues par des lagunes (Salpi).

115

Ghislaine Noy

Fig. 1A) Carte des tablissements cits dans le texte.


Fig. 1B) Villes, villae et stationes du Bruttium mridional du IVe au VIe sicle.

116

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 3) Les structures absides.


A: San Giovanni di Ruoti (d'aprs A. S M A L L , J.
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Fig. 4) volution de l'tablissement de Mtaponte.


A: Ville grecque.
B: Castrum romain.
C: Statio de l'Antiquit tardive.
D: Port.
E: Habitat du haut Moyen ge.

Fig. 2) volution de la ville de Locres : A: poque grecque. B: poque romaine. C: Antiquit tardive.

Ghislaine Noy

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COMMERCI NEL MEDITERRANEO OCCIDENTALE


NELLALTO MEDIOEVO
Carlo Citter

Lidia Paroli

Christophe Pellecuer

Jean-Michel Pne

Universit di Siena

Museo dellAltomedioevo
Roma

Service rgional de lArchologie


Languedoc-Roussillon
Montpellier

Service rgional de lArchologie


Languedoc-Roussillon
Montpellier

Un tema cos vasto e complesso come quello


degli scambi commerciali 1 nel Mediterraneo
altomedievale stato affrontato in questa sede
attraverso tre distinti contributi che, muovendo da
punti di osservazione diversificati sotto il profilo
geografico e tematico, offrono una esemplificazione delle problematiche e degli sviluppi di questo
settore della ricerca archeologica.
Il primo contributo analizza la circolazione
delle anfore globulari da trasporto e della ceramica invetriata nel Mar Tirreno tra lVIII e il X secolo (PAROLI, infra).
Nel secondo viene presentato un complesso di
materiali di importazione di fine VII-prima met
VIII secolo rinvenuti a San Peyre, un sito rurale
francese nellentroterra della Linguadoca, che apre
nuove prospettive sulle relazioni mediterranee della
Francia altomedievale (PELLECUER, PNE, infra).
Il terzo contributo dedicato infine allanalisi
delle principali trasformazioni della rete portuale
e del regime degli scambi lungo la costa della
Toscana nel periodo compreso tra il V e il X secolo
(CITTER, infra).
1. ASPETTI ARCHEOLOGICI DEGLI SCAMBI COMMERCIALI NEL MAR TIRRENO TRA
VIII E IX SECOLO
Le regioni rivierasche del Mar Tirreno, ma
anche quelle della Francia meridionale, pur essendo state oggetto negli ultimi anni di intense e
sistematiche ricerche archeologiche2, rappresentano ancor oggi uno dei settori del Mediterraneo
altomedievale con minore attrattiva dal punto di
vista del tema da trattare, stante la magrezza dei
1 Per una discussione del significato del termine in rapporto
alleconomia e alla societ altomedievale cfr. Grierson 1979;
Modzelewsky 1978, p. 97 ss., per una rassegna storiografica
aggiornata cfr. Verhulst 1993.
2 Ci limitiamo a ricordare solo alcune opere dinsieme che
offrono un panorama dello stato della ricerca e la bibliografia
aggiornata: Archeologia in Liguria; Christie 1989; Gardini,
Murialdo 1994; Lusuardi Siena, Murialdo 1991; Mannoni
1994-1995; Murialdo c.s.; per la Francia mediterranea cfr.
bibliografia in Pellecuer, Pne, infra; per la Toscana cfr. Citter,

dati finora emersi sui traffici marittimi.


Daltro canto gli studi storici pi recenti non
hanno dedicato particolare attenzione al commercio lungo le coste occidentali del Regno longobardo3, cosicch sembrato opportuno farne loggetto
di un contributo specifico nellambito di questa
relazione (CITTER, infra).
Oltre a ci vanno considerati i limiti intrinseci
alle fonti archeologiche per la ricostruzione del
commercio, che rendono tale compito quanto mai
delicato, come stato chiaramente puntualizzato
da T. Mannoni in un lavoro dedicato al caso ligure
(MANNONI 1981). In pratica la possibilit di ricostruire una storia quantitativa o semiquantitava
del commercio offerta esclusivamente dalla ceramica, che non costituisce comunque un parametro
di valutazione assoluto; infatti lassenza di evidenza ceramica non esclude il commercio di altri beni
cos come non esclude legami commerciali, anche
molto consistenti, con talune aree geografiche,
legami che possono non lasciare traccia nella documentazione archeologica.
Per il periodo altomedievale un notevole contributo alla conoscenza delleconomia regionale pu
venire in particolare dallo studio della ceramica
comune; tuttavia le sintesi sistematiche relative a
queste produzioni sono ancore poche: ricordiamo
quelle messe a punto in momenti diversi per la Liguria (MANNONI 1975), per Ventimiglia (OLCESE 1993),
per la Francia meridionale (CATHMA 1991; 1993),
per lItalia centro meridonale (ARTHUR-PATTERSON
1994); daltro canto la presenza di ceramica che
documenti scambi interregionali o internazionali ,
come vedremo poi pi in particolare, piuttosto rara
nei contesti archeologici del periodo in esame.
Ci premesso e considerato che i dati archeoloinfra; per larea romana cfr. La storia economica; per il Tirreno
meridonale cfr. Arthur-Patterson 1994. Si segnalano infine
importanti contributi, di cui non si potuto tenere conto nella
stesura del testo perch apparsi quando il volume era gi in
stampa: Murialdo 1995; Sagu c.s.
3 Si veda ad esempio la recente pubblicazione della XL Settimana di Studi del Centro Italiano di Studi sullAltomedievo di
Spoleto dedicata al commercio altomedievale, in cui manca un
contributo regionale specifico: cfr. Mercati.

122

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

gici per let altomedievale sono i pi scarsi in


assoluto rispetto a tutti i periodi storici, il quadro
che si andr a delineare risulter inevitabilmente
fortemente congetturale.
Considereremo in primo luogo una fonte
archeologica, quella dei relitti navali, che ha il pregio di essere la fonte pi diretta per quanto concerne gli scambi marittimi. Dai dati pubblicati di
recente in forma sistematica da A. PARKER (1992),
il V secolo appare come il momento che segna linizio di una fase di depressione acuta nel Tirreno
centrosettentrionale, mentre la Provenza, che
pure mostra una cesura nello stesso periodo, recupera tra il VI e il VII secolo. Nessun relitto di VIIIIX secolo registrato nella nostra zona.
Debitamente valutati (PARKER 1992, 8), questi
dati sembrano indicare nel loro complesso effettive
linee di tendenza dellevoluzione dei traffici marittimi nel Mediterraneo; lanalisi a scala regionale permette di arricchire di sfumature il dato generale e
di precisare meglio landamento nelle singole aree,
in relazione alle vicende storiche locali (cfr. infra).
Per quanto riguarda la Liguria ci limitiamo a
sottolineare, a proposito delle ceramiche importate di et tardo-antica, la distribuzione strategica
delle anfore globulari, affini al tipo 2 di Yassi Ada,
che ricorrono in contesti della prima met del VII
secolo (A RTHUR et al. 1992; P AROLI 1993, 235); il
termine strategico suggerito dal fatto che la
migliore documentazione nella regione per questo
tipo di anfora appare collegata ai rifornimenti
militari bizantini, realizzati esclusivamente per
via marittima, come risultato dallo scavo della
roccaforte bizantina di Castrum Perti nel Finale
(BONORA et al. 1988; C ASTIGLIONI et al. 1992); lo
stesso tipo di anfora presente anche in altre localit del Finale (Arene Candide) e a Luni (LUSUARDI
SIENA, MURIALDO 1991; MURIALDO c.s.).
Le stratigrafie messe in luce negli ultimi tempi
a Genova documentano larrivo anche in questo
centro della provincia bizantina, apparentemente
molto marginale, di materiale anforico di importazione fino ad epoca molto tarda (met VII secolo)
(GARDINI, MURIALDO 1994, 162 ss.). Non sono ancora segnalate, n a Genova n nel resto della regione, le anfore del tipo Cisterna di Samo che sono
invece ben documentate in contesti di VI-VII della
costa tirrenica (Roma, Porto, Napoli) e adriatica
(ARTHUR 1990; PAROLI c.s. a).
Il grande commercio interregionale delle derrate alimentari di et tardo antica tracolla intorno
alla met del VII secolo (PANELLA 1993), lasciando
emergere, o meglio sopravvivere, in alcune zone circuiti di scambio pi circoscritti, ma ancora a scala
sovrarregionale. Tracce di questo commercio sono
rappresentate dalle anfore globulari o subcilindriche altomedievali, che caratterizzano i contesti
archeologici del tardo VII e dellVIII secolo (ARTHUR
1993; ARTHUR, PATTERSON 1994, 420; PAROLI 1993).
Lesame della carta di distribuzione delle anfo-

re globulari altomedievali mette in evidenza alcuni dati di grande interesse (fig. 1). Lungo le coste
tirreniche le anfore globulari sono presenti dalla
Sicilia fino a Roma, mentre sono del tutto assenti
in Toscana e in Liguria. In Francia sono tornate
alla luce in Linguadoca (PELLECUER, PNE, infra).
Per ora le serie pi numerose sono quelle di Roma
e Porto da una parte (PAROLI 1993), di Napoli e
dintorni dallaltra (ARTHUR 1993).
La discussione su queste anfore appena agli inizi.
Recentemente P. Arthur (1993) ha messo in
relazione il ricco materiale napoletano, che era
prodotto nella regione (fornaci sono state individuate a Miseno e ad Ischia), con il commercio del
vino che sarebbe stato diretto soprattutto verso
Roma. Questa ipotesi appare del tutto verosimile
considerate le similitudini che si riscontrano tra le
anfore delle due regioni, e le notizie delle fonti.
Tuttavia il materiale romano e portuense si presenta abbastanza variato e sembra indicare
unarea di rifornimento pi ampia della sola zona
di Napoli. Scambi con la Calabria e la Sicilia sono
altrettanto plausibili, considerati anche i rilevanti
interessi della chiesa romana in quelle regioni
dove le anfore globulari di fine VII-VIII secolo sono
parimenti diffuse (PAROLI 1993).
Allo stato attuale, molto difficile valutare
lentit e la natura di questi commerci.
Il problema stato affrontato recentemente da
P. DELOGU (1993, pp. 17 ss.), secondo il quale, nel
quadro delleconomia romana del VII e dellVIII
secolo, lapprovvigionamento alimentare in ambito
regionale assume unimportanza via via crescente
rispetto al commercio interregionale, che avrebbe
svolto un ruolo piuttosto marginale: limportazione
di vino campano o calabrese dovrebbe rientrare,
secondo questo punto di vista, nel commercio dei
generi di lusso, destinati ad un gruppo abbastanza
ristretto di fruitori, in primo luogo la mensa papale.
Certamente sarebbe sbagliato enfatizzare troppo questo tipo di scambi nel basso Tirreno altomedievale: tuttavia, levidenza archeologica non sembra cos frammentaria da far escludere un flusso
relativamente costante di prodotti agricoli verso la
capitale, flusso che non sembra interrompersi
neanche dopo il ben noto esproprio dei patrimoni
meridionali della chiesa romana ad opera
dellimperatore Leone III Isaurico. A Roma le anfore sono ancora documentate negli strati di pieno
VIII secolo e solo nella prima met del IX si registra la loro scomparsa (PAROLI 1993).
Pi che la fine del commercio di derrate alimentari la scomparsa delle anfore potrebbe indicare un mutamento profondo delle direttrici dei
traffici ed il distacco da una tradizione tecnologica
bizantina (anfore da trasporto sostituite verosimilmente da barili di legno) (ARTHUR 1993), fatti
questi che non sono tanto imputabili alle scorribande saracene, che hanno solo complicato, ma
mai impedito lo svolgimento del fragile commercio

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

123

altomedievale, quanto alla perdita della Sicilia da


parte dellImpero. La fine dellegemonia marittima bizantina nel basso Tirreno port ad un rivolgimento radicale degli equilibri precostituiti, favorendo laffermazione definitiva di Amalfi e la fine
di quel filo diretto che persisteva, ben percepibile a livello archeologico, tra VII e VIII nei rapporti
tra Roma e lItalia meridionale (CITARELLA 1993,
pp. 254 ss.; PAROLI 1993; DELOGU c.s.).
Tornando alla carte di distribuzione delle anfore globulari (fig. 1), si gi sottolineata la loro
assenza dalle coste occidentali longobarde dopo la
prima met del VII secolo. Lo stesso modello di diffusione si osserva per le lucerne a ciabatta che
costituiscono, con le anfore globulari, uno dei fossili guida dei contesti di VII-VIII secolo di area bizantina (P AROLI 1993; A RTHUR -PATTERSON 1994, pp.
418-9). Il dato pu essere interpretato in questo
caso come una interruzione completa del commercio di derrate alimentari tra basso e alto Tirreno,
da mettere in relazione, senza dubbio, con la conquista longobarda. In Toscana il circuito di scambi,
almeno per quanto riguarda il commercio delle derrate agricole e dei minerali, appare circoscritto in
et longobarda allambito regionale (CITTER, infra).
Proseguendo il giro verso occidente troviamo
ancora unattestazione di anfore globulari nella
Francia meridionale, a San Peyre, un sito rurale a
40 km a nord di Nimes, nellentroterra della Linguadoca. Questo recentissimo ritrovamento, che i
colleghi francesi datano tra il tardo VII e la prima
met VIII secolo, si colloca su una linea di continuit con il relitto di Grazel B (presso Narbona)
che documentava la prosecuzione di rapporti commerciali diretti tra larea costantinopolitana e la
Provenza fino alla met del VII secolo. Con esso si
aprono nuove prospettive sullattivit dei centri
portuali della Francia meridionale che allalba
dellVIII secolo rientrano ancora in un circuito di

scambi a scala interregionale in cui il mondo arabo


si affaccia fin dai suoi esordi (PELLECUER, P NE,
infra; LOPEZ 1965, pp. 439 ss.).
Alla luce delle ultime scoperte sembra cos
attenuarsi quellimmagine di accentuato isolamento che si suole attribuire alla Francia meridionale del primo medioevo, immagine vivacemente
contrastata da R.S. Lopez il quale richiamava, a
riprova del suo assunto, una fonte del 798 relativa
alla citt di Arles, il versus Theodulfi episcopi con tra iudices , che contiene un elenco dei regali con
cui i giudici della citt venivano corrotti. Molti
degli oggetti elencati nel poema rappresentano
articoli tipici del commercio transmarino di et
altomedievale: cristallo e pietre orientali, monete
doro mussulmane, monete dargento latine, drappi di vario colore trasportati - come specifica il
testo - dagli arabi dalla faccia scura, coppe meravigliose, armi, pelli di Cordova bianche e rosse, stoffe di lino e di lana, cosmetici, cofanetti, rotoli di
cera, etc. (LOPEZ, RAYMOND 1955, pp. 35 ss.).
Nella stessa Arles sono tornati alla luce nel corso
di recenti scavi frammenti di ceramica invetriata
altomedievale, in contesti del IX secolo. Un esemplare di Arles ha una decorazione a petali applicati,
simile al Forum Ware di Roma; lanalisi degli impasti ha dimostrato che non si tratta di ceramica locale, bens di ceramica importata, proveniente da un
centro di produzione non ancora identificato, esterno alla regione (CATHMA 1992, pp. 68-9, fig. 2,4).
importante sottolineare che quello di Arles
non costituisce un caso isolato, in quanto ben
nota la presenza, lungo la fascia costiera della
Francia meridionale, della Liguria, della Toscana,
della Corsica e della Sardegna, e pi ad occidente
a Maiorca, di numerosi frammenti di ceramica
invetriata altomedievale (fig. 2), la cui diffusione
documentata fin dalla seconda met dellVIII secolo in Liguria, a San Paragorio di Noli, per divenire

Fig. 1) Carta di distribuzione delle anfore globulari del


tardo VII-VIII secolo.

Fig. 2) Carta dei siti costieri (parte occidentale) che


hanno restituito ceramica invetriata altomedievale.

124

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

pi frequente nei due secoli successivi (CATHMA


1992; PAROLI 1992, 49 ss.)
Considereremo in un primo momento i ritrovamenti di invetriata altomedievale segnalati lungo le
coste del Tirreno centro-settentrionale, tralasciando quelli a sud di Roma. Dalle ricerche pi recenti
risultato che gran parte di questi materiali di origine esterna ai siti di rinvenimento. In diversi casi
le analisi mineralogiche ne hanno consentito lattribuzione a centri produttivi dellarea romano-laziale
(PAROLI 1992, 44 ss.) (fig. 2: siti collegati a Roma con
la linea tratteggiata). I recenti ritrovamenti di PisaPiazza Dante sono stati attribuiti anchessi ad area
campano-laziale (ABELA 1993).
A quanto pare Roma ha svolto una funzione
importante nella diffusione di questo tipo di ceramica nel Tirreno centro-settentrionale e nella Francia meridionale e probabilmente, proprio a seguito
di questo influsso, si sono attivate in alcune regioni
delle manifatture locali di ceramica invetriata4.
Tutto questo, unitamente ad altre osservazioni
che faremo tra breve, porta a riconsiderare il ruolo
di Roma nel grande commercio marittimo. molto
probabile infatti, come gi intuito da Guillou (GUILLOU 1979) e riaffermato pi recentemente da DELOGU (1988a; 1988b; c.s.) e da C ITARELLA (1993, 264
ss.), che Roma fosse una delle maggiori piazze del
commercio internazionale altomedievale nel Mediterraneo occidentale. Non solo il Liber Pontificalis
pieno di riferimenti a vesti e stoffe di seta e ad altri
oggetti di lusso di origine orientale, di cui si intravvede il regolare fluire in citt attraverso i canali del
commercio marittimo di lunga distanza, ma si ha
notizia fin dallVIII secolo della presenza di mercanti veneziani e amalfintani sul mercato romano, i
quali svolgono, come noto, un ruolo di primo piano
nel commercio altomedievale. Fin da questepoca si
tratta sulla piazza di Roma uno degli articoli pi
ricercati delle transazioni internazionali: gli schiavi
(DELOGU 1988b, 37; c.s.). La citt, oltre ad essere un
grande centro di consumo, deve aver svolto anche
funzione di centro di ridistribuzione delle mercanzie pregiate, di origine trasmarina, a cui si potevano
unire ovviamente prodotti del fiorente artigianato
locale, ben rappresentato dai recenti ritrovamenti
archeologici (per una sintesi cfr. PAROLI c.s.b; RICCI
c.s.), e la pi preziosa delle risorse naturali, il sale,
estratto dalle lagune costiere alla foce del Tevere
(TOUBERT 1973, 641-651; 681-3; MAGGI BEI 1978).
Questa funzione di crocevia del commercio di

lunga distanza traspare anche dal celebre episodio


della vita di Geraldo dAurillac, composta tra il
938 e il 942 da Oddone di Cluny. Il racconto
ambientato a Pavia dove Geraldo era giunto dopo
essere passato per Roma dove aveva comprato
tutto quello che voleva, compresa una preziosissima stoffa costantinopolitana che un mercante
veneziano valuta ad un prezzo molto superiore di
quello pagato da Geraldo a Roma. Geraldo, ritenendo di aver frodato il mercante romano, gli invia
la differenza del prezzo tramite dei pellegrini (Od.
Clun., Vita Geraldi, 1, 27; da ultimo GIARDINA,
GUREVIC 1994, VII ss.).
Da questo episodio appare chiaramente che a
Roma vi erano mercanti residenti che avevano a
disposizione tutte le mercanzie, anche di origine
esotica, che un aristocratico poteva desiderare di
acquistare e che il commercio di questi beni preziosi
veniva effettuato, come documentano anche le altre
fonti, da mercanti di professione altamente specializzati, ebrei, veneziani, amalfitani, arabi che operavano soprattutto per mare o lungo le vie dacqua.
altres noto, e merita forse di essere sottolineato, che il commercio internazionale non era
limitato alle merci di lusso, spezie, etc., ma comprendeva anche materie prime, armi, e talvolta
anche articoli apparentemente pi modesti, come
quel carico di scodelle e altre minutaglie sequestato a Venezia inseme al legname per la costruzione
delle navi, diretto ai paesi arabi5.
Nessuna meraviglia quindi che questi carichi
abbiano potuto comprendere anche vasi di ceramica
invetriata, che vediamo distribuiti con una certa
regolarit nel quadrante di nordovest del Mediterraneo, secondo le stesse direttrici seguite dalle rotte
marittime descritte nelle fonti altomedievali
(LEWICKI 1978; LEWIS 1978). La notevole capillarit
di questa distribuzione costituisce un ulteriore
argomento a favore dellipotesi di una circolazione
della ceramica a vetrina pesante romana, ma anche
di altra provenienza6, lungo gli stessi canali attraverso i quali si effettuava nel Mediterraneo nordoccidentale il commercio delle merci di lusso, delle
materie prime, del materiale strategico, etc. La
scarsezza quantitativa dei reperti nei diversi siti
costieri non deve essere considerata una difficolt
perch proporzionata sia alla quantit prodotta a
Roma e nel resto della penisola, sia al volume degli
scambi ipotizzabile per laltomedioevo7.
Un altro fattore che va tenuto presente per la

4 Si veda ad esempio il caso della Toscana: per la situazione


della produzione invetriata altomedievale nelle zone costiere di
questa regione cfr. i contributi di E. Bernardi, G. Berti, L. Cappelli, G. Ciampoltrini. F. Cuteri e M. Hobarth nel capitolo dedicato alla Toscana in: La ceramica invetriata, pp. 279-309.
5 La bibliografia sullargomento sterminata; per un quadro
dinsieme si rimanda ai classici lavori di R.S. Lopez (1952;
1955; etc.) ed alla recente pubblicazione del centro di Studi di
Spoleto: Mercati, con apparati bibliografici aggiornati; per i
carichi poveri cfr. in particolare Zug Tucci 1993, p. 65 e nota 47.

6 Come noto, i centri di produzione della ceramica invetriata


altomedievale erano molto numerosi in Italia: un panorama in
Paroli 1992, con riferimenti ai contributi specifici.
7 Anche se molto diffusa, la produzione di ceramica invetriata altomedievale rappresentata nelle aree di produzione da una quantit irrisoria di frammenti (poche unit o poche decine) con la sola
eccezione di Roma e dellarea laziale dove i frammenti rinvenuti
sono molto pi numerosi: cfr. Paroli 1992, con riferimenti ai diversi contributi. Per i problemi posti dalla valutazione quantitativa
del commercio altomedievale cfr. ad esempio Lopez 1955, p. 115 ss.

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

diffusione capillare lungo gli itinerari marittimi


della ceramica invetriata, anche se ebbe molto probabilmente un ruolo secondario, il flusso dei pellegrini, che segue peraltro le stesse vie battute dal
commercio interregionale altomedievale.
NellEuropa cristiana sappiamo che era vietato ai
pellegrini esercitare la mercatura, anche se molti
non erano alieni dal contrabbando; la maggior parte
di loro sar stata comunque pi interessata agli
oggetti di devozione che di consumo (da ultimo LAMBERT , P EDEMONTE DEMEGLIO 1994), eccezion fatta
probabilmente per le aristocriazie di origine nordica
che frequentavano assiduamente Roma tra il VII ed
il IX secolo. Tra i loro acquisti non figurano solo gli
oggetti liturgici, i reliquiari, le icone, i codici miniati rilegati in metallo prezioso e gemme, etc., ma
anche i tessuti pregiati e tutti gli altri generi di
lusso di diversa origine disponibili sul mercato
romano (GUILLOU 1979; DELOGU 1988a; 1988b; c.s.).
Una spia del rapporto organico che intercorre
tra grande commercio e distribuzione dellinvetriata altomedievale offerto altres dalla ceramica a vetrina pesante salernitana, il cui floruit
sfalsato rispetto al Forum Ware di Roma, collocandosi tra il tardo IX, il X fino ai primi dellXI secolo
(ALFANO, PEDUTO 1992).
Questa ceramica non solo molto ben documetata localmente (MAETZKE 1992; A LFANO , P EDUTO
1992), ma mostra unarea di diffusione molto
ampia. Esemplari attribuibili alla produzione
salernitana sono stati individuati in Sicilia (Palermo e Siracusa) e nella Maremma toscana, a Scarlino (PAROLI 1992, p; 32, nota 38; 46; SFRECOLA 1992,
p. 589, gruppi 2 e 3). Nella carta questi siti sono
collegati a Salerno dalla linea continua (fig. 2).
Non c dubbio che la fortuna della ceramica
invetriata altomedievale di Salerno e la sua ampia
diffusione non solo nel Tirreno meridionale ma
anche in quello centrale sia da ricollegare con
lattivit marittima della contigua Amalfi, che pro-

125

prio nel periodo indicato tocca lapice della sua


potenza marinara.
altrettanto interessante rilevare il ruolo molto
pi secondario svolto invece dalla ceramica invetriata a Napoli. In questa citt lapparizione della
vetrina pesante, che le analisi degli impasti inducono ad attribuire ad un centro di fabbricazione locale, sembra pi precoce che a Salerno (ARTHUR, CAPECE 1992). probabile che a Napoli, come a Roma, a
Reggio Calabria e forse anche a Siracusa, la produzione dellinvetriata altomedievale si sia affermata
gi nel corso dellVIII secolo; per contro sorprende il
suo scarso sviluppo nel periodo successivo (PAROLI
1992, 46-47). C da chiedersi se questo fatto possa
essere messo in relazione con il relativo declino che
contraddistingue la storia di Napoli nel IX e nel X
secolo, allorch la citt messa in ombra dallegemonia amalfitana (ARTHUR 1991, 779).
In conclusione dunque, la ceramica invetriata
in quanto produzione pregiata, ha costituito con
tutta probabilit una voce relativamente costante
del commercio interregionale altomedievale.
Lanalisi della sua diffusione ci permette altres di
mettere in luce il ruolo di primo piano svolto da
Roma nel grande commercio internazionale. Il suo
porto, che le ricerche archeologiche pi recente
mostrano ancora in funzione, almeno in alcuni settori, fino a tutto il IX secolo (COCCIA, PAROLI 1993;
COCCIA 1993), rimane nellaltomedioevo punto di
arrivo e di partenza dei convogli mercantili che dai
lontani porti orientali, bizantini e mussulmani
recano mercanzie destinate per lo pi al rifornimento delle aristocrazie non solo di Roma stessa,
ma anche di altre citt italiane ed europee.
Daltro canto vediamo puntualmente confermata dalla carta di distribuzione dellinvetriata
salernitana lascesa ed il ruolo egemone esercitato
da Amalfi tra il IX e lXI secolo nelle attivit mercantili per cui la citt campana rimasta famosa
nei secoli.
(Lidia Paroli)

126

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

2. LES IMPORTATIONS DORIGINE MDITERRANENNE EN LANGUEDOC AUX VIIE


ET VIIIE SICLES: LEXEMPLE DE SAN
PEYRE (LE BOUQUET-GARD/FRANCE)
Larchologie languedocienne, malgr le dveloppement sans prcdent des fouilles urbaines,
napporte encore que peu de choses lhistoire des
cits rgionales au cours du haut Moyen ge (fig.
3). Pour des villes comme Nimes, Bziers ou Narb o n n e 8 - les colonies du Haut-Empire - comme
pour les agglomrations secondaires devenues siges piscopaux - Agde, Maguelonne ou Uzs lessentiel de nos connaissainces se rsume quelques grands traits de la trame urbain, une topographie religieuse principalement9.

Fig. 3) Carte de localisation des sites languedociens ayant


livr des importations mditerranennes VIIe-VIIIe s.: 1,
Le Bouquet/San Peyre (Gard); 2, Lunel/Dassargues
(Hrault); 3, Epave de Gruissan/Grazel B (Aude).

Dans ce contexte, il est videmment impossible


de redonner la ville sa place dans le rseau commercial de ce premier Moyen ge. A quelques
rares exceptions, les seules donnes aujourdhui
disponibles nous sont fournies par la fouille ou la
prospection des habitats ruraux disperses dans le
territoire des cits. Ltude des cramiques de la
priode concerne bnficie de faon opportune
des acquis dune rcente enqute collective
lchelle de la rgion (CATHMA 1993). Cette synth-

8 La documentation propre cette priode est inexistante

Nimes malgr des oprations de grande ampleur dont une des


plus rcentes est localise dans lcusson mdival (MONTEIL
1993). On ne sait encore trancher pour expliquer ces lacunes
entre un problme de conservation des horizons du premier
Moyen ge et lhypothse dun tissu urbain lche et discontinu
o lhabitat se polarise autour de points majeurs, monuments
antiques et difices religieux. Les hasards de la fouille
nauraient pas permis, dans ce dernier cas, dapprocher ces
zones habites. Des cabanes excaves autour de lglise Saint-

se permet une premire approche des grandes


catgories de productions languedociennes et dessine les contours des aires de diffusion. Il est manifeste que le vaisselier du quotidien est alors fourni
exclusivement par le march rgional. Les importations dont on aurait pu attendre beaucoup pour
dater avec plus de prcision les contextes tudis
sont gnralement absentes partir du VIIe s.
Cependant, quelques sites empchent daccepter
sans retenu limage dune rgion trangre aux
changes mditerranens.
A lentre du port antique de Narbonne (Aude),
dans le grau de Gruissan, lpave de Grazel B a
livr depuis le dbut du sicle diverses pices
mtalliques dont un important lot montaire
appartenant la cargaison dun navire byzantin
(SOLIER 1981, pp. 26-52). Ltude de ce pcule (C.
MORRISON in SOLIER 1981) indique dun part que le
navire tait en provenance de Constantinople ou
des ses environs immdiats et dautre part quil
faut fixer le naufrage vers le milieu du VIIe s.
Cette dcouverte doit tre mis en relation avec les
colonies syriennes que rvlent les sources du
VIe s. pour le port de Narbonne10.
Entre Nimes et Maguelonne, le secteur du
Lunellois, intensment tudi, apporte un autre
tmoignage de cette ouverture. Lhabitat de Dassargues (Lunel, Hrault), villa en 788, livre encore
entre le milieu du VIIe et la fin du VIIIe s. plus de
15 % de cramique importe, principalement des
amphores (moins de 8 % damphores africaines et
5 % autres - orientales ?). Les lments les plus
anciens sont des fragments de formes Hayes 91 et
99 en claire D. Deux cols de jarre, probablement
dimportation africaine, sont rapprocher dexemplaires trouvs Carthage dans des contextes du
VIe et VIIe s. (FULFORD 1984, fig. 82, n. 39). Enfin,
une plaque lyriforme de type byzantin et deux verres pied torsad sont les objets les plus rcents
reconnus ici (CATHMA 1992, pp. 174-177).
Le dernier site qui apporte un clairage la
question des importations mditerranennes
posterieures au VIe sicle est celui de San Peyre,
localis environ 40 km au nord de Nimes et 20
km au sud-ouest dUzs. Les conditions de dcouverte11, le faible nombre dobjets recuillis ne permettent pas de comparaisons immdiates avec
celui de Dassargues. Une prsentation dtaille
des cramiques importes rassembles dans la

Paul-Serge, dcouvertes il y a peu de temps Narbonne


(GINOUVEZ 1993) donnent une image indite de ce type de groupement une poque plus tardive, vers lan mil.
9 Cfr. les contributions de Paul-Albert Fvrier in Barral y Altet 1989.
10 Pour Narbonne, canons IV et XIV du concile de Narbonne
(589) cits ce propos par C. Morrison in Solier 1981, p. 37, note
48.
11 Nous tenons remercier Monsieur H. Leibbrand, inventeur
et propritaire du site, pour son accueil, son intret pour nos
travaux et sa cordiale collaboration.

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

maison de San Peyre nous a sembl indispensable


pour mieux apprcier la place du commerce mditerranen dans le Languedoc des VIIe et VIIIe s.
Un site de larrire-pays languedocien
Ce secteur de larrire-pays languedocien est
marqu par une zone de fort relief, isol entre les
valles de deux affluents du Rhne quils rejoignent environ trente kilomtres en aval. Des gorges ou dfils tendent segmenter le paysage
crant des voies de passage obliges. Lhabitat
tudi est install sur le flanc occidental, en pente
douce, du relief de San Peyre. Ce site de hauteur
est occup depuis la prhistoire rcente et pourrait
tre le sige dune agglomration secondaire galloromaine. Une tude toponymique ainsi que la
dcouverte de cramiques antiques sur loppidum
le confirmeraient une telle hypothse.
Lunit dhabitation du haut Moyen ge a t
dcouverte fortuitement en 1990 et na fait lobjet
ce jour que dun sondage et dun dgagement de
surface. La maison installe sur une pente relativement abrupte sadapte la dclivit. Les fondations des murs maonnes suivent le profil de la
roche peine rgularise. Les parties retrouves
correspondent trois espaces de service en soussol (env. 120 m2) alors que ltage plus vaste - au
minimum quatre pices pour env. 450 m2 - devait
accueillir les pices de vie. Une toiture de tegulae
et le recours au bton de tuileau (opus signinum)
indiquent une continuit des techniques de construction de lAntiquit. Loccupation de la maison
est interrompue par un incendie qui a entran
lenfouissement au rez de chausse de lquipement intrieur et du mobilier sous les dcombres
de ltage. Ces conditions ont amen la conservation de multiples matriaux et objets qui constituent un remarquable ensemble clos.
Notre connaissance incomplte de la maison
mais aussi de son environnement ne permettent
pas encore dattribuer un fonction au btiment.
Pour le Ve et VIe s., le Gard rhodanien a fourni de
nombreux exemples dhabitats de hauteur, crs
ou roccups durant lAntiquit tardive. Les
dcouvertes qui ont pu y tre faites ne sont en rien
comparables tant dans le domaine de larchitecture, gnralement modeste, que dans celui de la
cramique. La qualit du mobilier dcouvert dans
la maison de San Peyre, lampleur certaine de la
construction amnent poser lhypothse dun
tablissement aristocratique. Pour la mme priode, le site du Camp de Larina (Hieres sur Amby,
Isre), occupe du Ve au VIIIe s., a livr un ensem-

12 (FVRIER 1986, pp. 158-159). Outre une fonction domaniale

que rvle clairement le site de Larina (pressoir, pices utilitaires...), un rle dfensif ne doit pas tre dni ces hatitats de
hauteur. Ils peuvent participer au systme dfensif avanc de
centres urbains importants comme cela a t propos pour le

127

ble de 1500 m2 qui se prte une mme interprtation. Il a t identifi comme une villa et ses
dpendances install au sein dun vaste habitat
fortifi de hauteur12.
Les importations cramiques
Lampe africaine
Une lampe de type Atlante X a pu tre partiellement reconstitue. Le disque porte en priphrie
des motifs rpts des rosettes quadrilobes double ligne de contour. A lextrmit du registre, un
motif, probablement de remplissage, ne peut tre
identifi (feuille, oiseau ?). Au centre du disque, se
distingue la partie suprieure dune grande croix
gemme. Sous le pied de la lampe est discernable
une autre rosette, huit lobes ?, empte (fig. 4).
Pte brun rouge, feuillete, sans dgraissant
apparent.
Ce type individualis par le motif de la rosette
quadrifolie, frquemment associ la croix
gemme, correspond une production clairement
identifie sur le site de Carthage (FULFORD 1984,
237, pl. 3). La forme 1M quatrefoil-without-centre nest pas atteste dans les niveaux antrieurs
575-600 alors quelle est bien reprsente dans
les horizons datables des annes 600 et plus.

Fig. 4) Lampe africaine Atlante X (1:2).

castrum de Monte Barro au nord de Milan (BROGIOLO 1991, pp.


55-57). Voir aussi la prpondrance du rle dfensif dans le cas
du castrum de S. Antonino di Perti (Finale Ligure/Savone)
(BONORA et al. 1988).

128

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Les amphores africaines


Malgr la caractre clos de lensemble, de nombreuses difficults de remontage ne permettent pas
destimer le nombre total des exemplaires que renfermait la maison fouille. Le dcompte propos
tiendra compte des lments morphologiques reconnus (lvres, anses et fond) ainsi que des caractristiques de pte qui permettent des appariements.
Deux types damphore ont t isols. Le premier, plus particulirement favoris par les tra-

vaux de remontage, regroupe des rcipients pte


rouge, riche en inclusions grossires, dont lpiderme est gnralement clair. Typologiquement, il
sagit damphores cylindriques de grande dimension que nous attribuons au type Keay LXII (KEAY
1984, pp. 309-350). Sil est difficile de les classer
dans lune des nombreuses variantes proposes
(Keay LXII E, G ou H ?), leur morphologie voque
sans ambigut la forme gnrale de cette amphore.
Le col est massif, large la base, strangle au rac-

Fig. 5) 1-4, Amphores Keay LXII; 5-6, Amphores Keay LXI (1:6).

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

cord avec la lvre. Un gradin vertical, atrophi mais


bien prsent sur les amphores de San Peyre, sert de
transition avec le repli quadrangulaire du rebord,
vas. La panse est cylindrique et dote dun fond
renflement annulaire. Le second type est malheureusement moins bien peru malgr un grand nombre de fragments. La pte est jaune-orange, fine,
plus jaune en surface. Nous ne pouvons en donner
que deux profils de lvre. Dans les deux cas, elle se
prsente sous la forme dun bandeau haut, vertical
pour lun, vas pour lautre. Lamorce du col est
conserv et permet de restituer un col cylindrique.
Ces diffrents critres permettent de reconnatre
des amphores de type Keay LXI.
- amphore de type Keay LXII, conserve depuis
lpaulement jusqu louverture (fig. 5, n.1). Diam.
louverture: 13,8 cm. Un groupe de fragments de
panse, jusquau raccord avec le fond, provient
peut-tre du mme exemplaire (non figur). Fond
renflement ou ressaut annulaire ? (fig. 5, n.4).
Pte rouge brique inclusions (petits et gros
nodules blanc-jaune). Lpiderme est gris-noir
(surcuisson accidentelle lors de labandon de la
maison).
- amphore de type Keay LXII. Panse, paulement et amorce du col (non figur); panse et fond
renflement annulaire (fig. 5, n.3). Malgr labsence de collage, la lvre n.2 de la figure 5 pourrait
tre attribu cet exemplaire.
Pte rouge, feuillete, rares inclusions (nodules clairs). Epiderme jaune verdtre.
- amphore cylindrique, type Keay LXII?. Epaulement et lments de panse (non figur).
Pte rouge-orange, tendre, fines inclusions
blanches.
- amphores de type Keay LXI, deux fragments
de lvre en bandeau de types diffrentes (fig. 5,56). Fragments de col, danses (deux dpart danse),
dpaulement et de panse.
Pte bicolore, jaune-orange rouge-orange
dans lpaisseur, jaune-vert en surface. Bien cuite,
non feuillete, lgrement vacuole et sans grosse
inclusion.
Les fouilles de la Bourse Marseille (BONIFAY
1986, pp. 293-294) ont permis de montrer quil ne
fallait pas arrter la diffusion des amphores cylindrique de grande dimension au milieu du VIe
sicle comme le suggrait S.J. Keay mais que
larrive de ces produits africains a du se prolonger
au-del. Lensemble de San Peyre apporte une
confirmation quant la place de ces amphores
dans le commerce du VIIe s. Les types Keay LXI et
LXII, variante lvre quadrangulaire, que livre le
site gardois, se retrouve aussi dans les horizons du

13 M. Bonifay donne aux amphores cylindriques de grande


dimension de type Keay XXXV une contenance de 70 litres
(BONIFAY 1986, p. 300). Nous attribuons une valeur proche aux
amphores de type Keay LXI et LXII. Les amphores globulaires

129

VIIe s. du site ligure de San Antonino di Perti


(BONORA et al. 1988, pp. 353-357), confirmant la
pertinence de cette association pour dfinir un tel
facis chronologique.
Des amphores byzantines ?
Ces amphores encore difficiles caractriser
quant leur origine sont toutes panse globulaire
et de contenance infrieure celle des exemplaires
africains13. Ltat de conservation de cette srie
est trs ingal puisque des exemplaires sont complets ou reconstitus par le dessin. Dautres ne
sont connus que par quelques fragments.
- amphore panse globulaire, complte et
reconstitue intgralement. Diam. louverture:
7,2 cm. La panse est surmonte par un col cylindrique, lgrement resserr vers la lvre. Le
rebord arrondi est rendu plus aigu par quelques
ressauts. Les anses amples, de la base de la lvre
lpaulement, sont de section ovale. Un dcor peign sur lpaulement se compose de deux registres
horizontaux surchargs par une ondulation continue, faite avec le mme peigne. Le fond convexe
est dlimit par une cannelure (fig. 6,1).
Pte fine, trs cuite, de teinte brun brun
rouge, contenant de trs rares inclusions: sable
noir, trs fin mica. Prsence de vacuoles en surface, sous lpiderme. Ce dernier est jaune vert,
caill en de nombreuses parties du rcipient (surcuisson, acidit du sol?).
- amphore panse globulaire, complte
lexception de la lvre, reconstitue. Le col est
tronconique, ses parois particulirement fine. Les
anses de section ovale sattachent sous la lvre
jusqu lpaulement. Le montage extrieur de la
panse est irrgulier. Le fond convexe sindividualise par une nette inflexion (fig. 6,2).
Pte bicolore, de teinte vert-jaune en surface,
rose-orange au coeur. Elle est bien cuite, lgrement feuillete. Un dgraissant sableux est abondant, de teinte sombre.
- amphore de panse globulaire, complte 2/3,
reconstitu partiellement. Diam. louverture 7,2
cm. Le col cylindrique se termine goulot, avec un
net tranglement au passage avec la lvre. Cette
dernire est tire, arrondie, lgrement vase.
Lanse de section ovale prend appui sur le haut du
col et sur la base de lpaulement. La panse est cannele sur lessentiel de son dveloppement. Le fond
est convexe, sans transition avec la panse (fig. 6,3).
Pte bien cuite, bicolore: brun-rouge et grisbrun au coeur. Le dgraissant est abondant
caractris surtout par de fines inclusions blanches. Un engobe (?) jauntre couvre la surface du

de San Peyre ont une contenance infrieure 50 litres. Un rapport de 1/2 fournit une bonne base pour apprcier la diffrence
de contenance entre les deux types.

130

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 6) 1, Amphore globulaire dcor peign; 2, Amphore globulaire (col non conserv); 3, Amphore globulaire
panse cannele; 4, Amphore globulaire lvre vase (reconstitution provisoire); 5-6, Amphores globulaires ? (1:6).

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

rcipient quand il nest pas caill.


- amphore panse globulaire, trs incomplte.
Reconstitution graphique provisoire. Le col tronconique est marqu par deux tranglement la
base et au raccord avec la lvre. Le rebord est
arrondi. Lvasement donne un mplat oblique
interne la lvre. Les anses sont de section ovale,
se dveloppant de la base de la lvre lpaulement. La panse est marque de profondes stries de
tournage. Lpaisseur de la panse est importante
vers la jonction avec le fond (fig. 6,4).
Pte bien cuite brun-orange brun-rouge. Les
seules inclusions sont de trs fines particules
sableuses, sombres. Lpiderme est de teinte brunorange jaune, caill au niveau du col.
- amphore panse globulaire ? Seuls des fragments de lvre, de col et danse sont conservs. Le
col est probablement tronconique. La lvre est de
section triangulaire, marque par un mplat suprieur. Les anses prennent attache immdiatement
sous la lvre. Elles sont de section ovale, presque
circulaire (fig. 6,5).
Pte brun-orange fin dgraissant, pas dpiderme conserv.
- amphore, un ou deux exemplaires seulement
attestes par des fragments de bords, de profil proche. Sur une section de col vertical, la lvre est
arrondie, tire vers lextrieur (fig. 6,6).
Pte brun brun rouge, feuillete.
En ce qui concerne les productions reconnues,
se distinguent, majoritaires, les amphores pte
de teinte brune, bien cuite, sans inclusion ou fin
dgraissant (4 ex). Les deux amphores restantes
ne prsentent que peu de caractritiques communes lexception dun dgraissant sableux14. Plus
frappante est la grande ressemblance de forme qui
se dgage des exemplaires les plus complets. Elle
souligne au-del des variantes de dtail, comme
dans le dessin des lvres, lexistence dun modele
commun. Un tel chantillonnage malgr ses limites laisse entrevoir une relle volont de standardisation, avec la recherche dune contenance
uniforme, rvlatrice dune mme aire dinfluence
conomique.
Les exemplaires de San Peyre se rapprochent
par toutes leurs caractristiques morphologiques
de ces amphores qui proviennent de laire byzantine, tant occidentale quorientale, entre la fin du

14 Une origine italienne a t propose titre dhypothse de


travail et en attentre dune analyse de pate pour lamphore n. 6
de la fig. 6 (M. BONIFAY, D. PIRi 1995).
15 ...anfore di altezza inferiore a 50 cm, corpo globulare o subcilindrico, pi o meno allungato, fondo ombelicato o arrotondato, collo troncoconico, anse ampie impostate sotto lorlo e sulla
spalla, a sezione tendenzialmente ovale, con una o pi nervature, poco accentuate. (PAROLI 1993, p. 235).
16 Etude Michel Feugre (CNRS-UPR 290, Lattes) et Sophie
Makariou (Muse du Louvre, Antiquits Orientales, section
Islam). Le texte est d Michel Feugre que nous remercions
ici vivement pour sa collaboration.

131

VIIe s. et les premires dcennies du IXe s. 15 .


Lamphore de la fig. 6,1 trouve des parallles avec
les productions dcor peign sur lpaulement,
reconnues Constantinople (Sarahane, Istanbul)
attestes dans des contextes du VIIe s. (type 29) et
prdominantes dans de nombreux dpots du VIIIe
s. (types 36 et 37) ( H A Y E S 1992, pp. 68-73). De
mme, lamphore de la fig. 6,4, avec sa lvre dverse, est rapprocher dun type connu sur le mme
site, signal dans un contexte fin VIIe/VIIIe s.
Porto (Italie) (PAROLI 1993, pp. 239-240).
Les importations non cramiques
Le coffret16
La prsence dun coffret est atteste par de
nombreux lments de placage en os, pour la plupart dcors, ansi que par une penture charnire
en bronze, dont le fermoir reprsente un lion couch, et par un fragment dun autre fermoir similaire. Ces trouvailles permettent de reconstituer un
contenant quadrangulaire dont le couvercle, peuttre deux rampants et articul par une charnire (non retrouve), pouvait tre verrouill sur lun
des longs cts par deux serrures identiques, fermoir zoomorphe. Il est possible que la courbure de
la plaque de fixation du fermoir nous permette de
restituer langle obtus form par le couvercle avec
la caisse du coffret, mais cet objet semble nanmoins dform. La forme serait celle de nombreux
reliquaires du haut Moyen ge, objets souvent
prcieux et dcors divoire17.
Le dcor des lments en os fait frquemment
appel des cercles oculs, gravs, parfois relis
ensemble pour former des sortes de tresses; on rencontre galement sur quelques baguettes des
hachures parallles et des bandes hachures,
motifs frquemment utiliss au premier millnaire,
de lAntiquit tardive au plein Moyen ge. En ce qui
concerne la chronologie, lemploi de motifs isols
semble peu caractristiques mais leur association
en tresses est postrieure lAntiquit tardive18.
Le fermoir, galement dcor de cercles concentriques et de guillochis, prsente peu de caractristiques; on notera cependant avec intrt quun
objet presque identique (applique charnire
dcore de cercles, termine par un disque galement dcor) a t recueilli Gruissan (Aude)
dans lpave byzantine de Grazel B (SOLIER 1981,

17 Une chsse entirement construite en ivoire, dans une


spulture malhereusement indatable (F RANZ 1929); reliquaire
du Trsor de Tournai, objet probablement mrovingien
dcouvert en 1888 dans la chsse de Notre-Dame, oeuvre excute en 1205 (cat. expo. Childric-Clovis. 1500e anniversaire,
482-1982, Tournai 1982, p. 168, n. E.30).
18 Des tresses constitues comme San Peyre de cercles juxtaposs, alternativement relis par leurs couronnes, se trouvent par exemple sur les placages en ivoire dun coffret du VIIe
s. de Werden (RFA) (BHNER 1970, pp. 98-101).

132

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

p. 31, fig. 12). Llment le plus typique est le fermoir massif qui prend la forme dun lion couch
tourn droite. Le tenon plac sous les pattes
antrieures est perc dun orifice circulaire correspondant lemplacement du pne.
En dehors de Gruissan, il semble pour le
moment difficile de trouver des parallles cet
objet, et notamment pour le fermoir zoomorphe:
sous doute conviendra-t-il dorienter les recherches vers la Mditerrane orientale, Byzance ou le
monde copte.
Le sceau
Une dcouverte exceptionnelle pour le Midi de
la Gaule est celle dun sceau. Il a conserv
lempreinte dun chaton dans une matire carbonise dont la nature reste dterminer. Trois courtes
lignes ont t providentiellement conserves
lexception de quelques caractres abms qui
nobre que trs partiellement la lecture du texte.
Une traduction et une premire tude palographique ont t ralise par F. Imbert (I.R.E.M.A.M.
Aix-en-Provence,France). Il sagit dun formulaire
caractre religieux musulman dinspiration coranique. La graphie et ses caractres particuliers
suggrent dy voir un texte appartenant au style
coufique dpoque umayyade (661-750).
Lincendie du btiment de San Peyre a pu
intervenir au plus tt dans le dernier quart du
VIIe s. Ce terminus est troitement dpendant de

la chronologie propose pour lun des lments les


plus rcents de ce contexte, le sceau musulman.
Situer la priode denfouissement de ce contexte
plus en avant, soit dans la premire moit du VIIIe
s. saccorderait mieux peut-tre avec les vnements qui sont lis la prsence arabe dans la
rgion languedocienne. La validit de cette datation est troitement dpendante de la chronologie
des dernires productions damphores Keay LXI et
LXII, maintenant bien attestes jusque dans le
courant du VIIe s.
Lanalyse dtaille de cet ensemble apporte son
lot dinformations au dossier, peine entrouvert,
des importations du premier Moyen ge, dans le
sud de la Gaule. Il reste videmment beaucoup
faire pour tenter dvaluer la place du commerce
mditerranen dans lconomie rgionale. Lhabitat de San Peyre est un site rural, confin dans
larrire pays languedocien, probablement dans le
ressort de lvch dUzs, sous contrle des souverains mrovingiens depuis le dbut du VIe s.
Comme aux sicles prcdents, les importations
dcouvertes se partagent entre des produits dorigine africaine et probablement orientale, issus de
la seule zone dinfluence byzantine ? - quel sens
donner alors la prsence du sceau musulman ?.
Elles sont ainsi comme lcho assourdi dune ralit
conomique de plus grande ampleur: un certain
dynamisme des changes et des activits portuaires de la Provence franque laube de VIIIe s.19
(Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne)

19 Un article rcent de M. Bonifay et D. Pieri Amphores du


Ve au VIIe s. Marseille: nouvelles donnes sur la typologie et
le contenu, Journal of roman Archaeology, 8, 1995, pp. 94-117
apporte dutiles claircissements la classification des
amphores africaines les plus tardives. Nous nous rallions sans
rticences aux propositions de ces deux chercheurs, qui vont

dans le sens dune nette amlioration des outils typologiques.


Ainsi, les exemplaires de San Peyre que nous attribuons la
forme Keay LXII (variante E, G ou H) correspondraient au type
Keay LXIA. De mme, les amphore n 5 et 6 de la figure 5 doivent tre regroupes sous la forme Keay VIIIA plutt que sous
le type propos dans notre tude.

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

3. RETE PORTUALE E COMMERCI NELLA


TOSCANA COSTIERA TARDOANTICA E ALTOMEDIEVALE *
La costa toscana si presenta per lo pi costituita da dune sabbiose, poco adatte alla realizzazione
di grossi impianti portuali. I pochi tratti veramente utili sono infatti frequentati pressoch in ogni
epoca con poche differenze. Pertanto possibile un
confronto fra la carta pisana della fine del XIII
secolo (MOTZO 1947) e lItinerario Marittimo del II
secolo (CUNTZ 1929) senza per forza supporre una
continuit duso degli impianti e delle strutture
portuali. Lapporto solido di tre fiumi, il Magra,
lArno e lOmbrone, ha fatto avanzare la linea di
costa di molti chilometri dal I sec. a.C. ad oggi,
modificando sensibilmente sia laspetto della stessa, sia le possibilit di approdo (FANCELLI 1987;
PASQUINUCCI, MAZZANTI 1987).
Le ricerche archeologiche degli ultimi venti anni

133

hanno permesso di risolvere tutti i punti che le fonti


documentarie avevano lasciato ancora in sospeso,
almeno per i porti maggiori. Pi delicato il problema degli approdi minori o secondari, complicato,
per il periodo in esame, dal particolare tipo di
imbarcazioni che, come gi attesta Rutilio Namaziano, potevano alloccorrenza approdare anche
sulla spiaggia. Il commercio interno o interregionale realizzato con il piccolo cabotaggio sotto costa non
necessita infatti delle infrastrutture indispensabili
per le grandi navi onerarie tardo-repubblicane.
La figura 7a illustra la situazione di et imperiale romana con lindicazione degli scali minori e di
quelli di cui pssibile accertare con sicurezza un uso
prolungato fino al V, e in alcuni casi fino al VI secolo. evidente la capillarit della rete che consentiva,
tra laltro, di approdare in una stessa zona con gli
opposti venti, grazie alla presenza di due impianti
disposti a nord e a sud oppure ad est e ad ovest. Alcuni di questi scali servivano una citt direttamente,

Fig. 7) La rete degli approdi lungo la costa Toscana in et romana (a) e altomedievale (b).
a: Gli approdi di et romana (II a.C. - V d.C.). 1, Luni; 2, Isola di Migliarino; 3, San Piero a Grado; 4, Portus Pisanus
(S. Stefano ai Lupi Livorno); 5, Rosignano; 6, Vada; 7, Baratti; 8, Portovecchio di Piombino; 9, Portoferraio; 10, Marina di Campo; 11, Portiglione; 12, Torre Civette; 13, Castiglione della Pescaia; 14, Lo Spolverino; 15, S. Francesca; 16,
Bengodi; 17, Torre Saline; 18, La Tagliata; 19, PortErcole; 20, Giglio Porto; 21, S. Liberata; 22, Porto S. Stefano; 23,
Feniglia.
b: Gli approdi di et bizantina e altomedievale. 1, Luni; 2, Portus Pisanus (S. Stefano ai Lupi Livorno); 3, Vada; 4,
Baratti; 5, Portovecchio di Piombino; 6, Portoferraio; 7, Castiglione della Pescaia; 8, Bengodi; 9, Torre Saline; 10,
Feniglia; 11, PortErcole; 12, Giglio Porto.

* Questo testo costituisce la sintesi di due capitoli della tesi di dottorato in archeologia, di prossima pubblicazione, che lautore ha

svolto presso luniversit Pisa, e alla quale si rimanda per una pi


organica trattazione del tema e per la bibliografia (CITTER 1995).

134

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 8) Carta di diffusione lungo la costa toscana di ceramiche africane tardo-antiche. a: terra sigillata; b: anfore.

come Portus Pisanus e Luni, mentre altri erano pi


orientati verso il territorio, come i porti di Talamone
e del rossellano. La figura successiva (fig. 7b) illustra gli scali sicuramente in funzione nellaltomedioevo20. La selezione degli impianti evidente, ma
essa era cominciata gi dal periodo bizantino in relazione con le esigenze difensive, prima fra tutte mantenere il contatto fra Roma e la Liguria costiera (fig.
7b, punti contrassegnati con la lettera b).
Emerge chiaramente il ruolo di Pisa, unico grande scalo della costa Toscana, associato anche a scali
minori, attraverso cui avvenivano gli scambi tra il
mare e lentroterra valdarnese e lucchese. Anche
Luni ebbe un uso prolungato in quanto base militare bizantina, ma non sembra aver avuto un rapporto con il territorio circostante, poich le merci non
escono dalla citt. Un ruolo secondario rispetto a
Pisa, ma ugualmente di un certo rilievo, ebbe il
porto di Vada. La parte meridionale della costa
risulta invece priva di grandi impianti nel tardo

impero e vi prevalgono i piccoli e medi approdi.


Pur con i limiti della ricerca attuale in Toscana 21, disponiamo di alcuni utili elementi di giudizio per capire i traffici che interessarono le aree
costiere durante laltomedioevo. Punto di partenza
certamente il quadro degli ultimi secoli dellantichit allorquando il dominio bizantino favor
lafflusso di merci mediterranee in alcuni dei presidi, mentre altri castra hanno una cultura materiale decisamente orientata allambito regionale
(si veda lesempio di Filattiera in Lunigiana:
CABONA et al. 1984).
Per il vasellame da mensa la produzione pi
rappresentata certamente quella africana (fig.
8a) attestata un po ovunque lungo la costa nel V
secolo, mentre nel VI e agli inizi del VII si concentra sul tratto da Vada a Cosa. Nella parte settentrionale limitata, come di consueto, a Luni. Nella
zona sud presente non solo nei siti maggiori come
le citt o i castra, bens anche nei siti rurali22.

20 Rimane il problema degli approdi sulla spiaggia, senza bisogno di strutture. Ho affrontato per esteso questo problema nel
capitolo 3.4 della mia tesi di dottorato (Citter 1995). Ricordo qui
alcuni contributi di particolare rilievo: Lugand 1926; Motzo 1947;
Roug 1978; Schmiedt 1978; de La Roncire, Mollat du Jourdin
1984; Paoletti 1984; Shepherd 1985; Mc Cann et al. 1987; Pasquinucci, Mazzanti 1987; Pasquinucci, Rossetti 1988; Celuzza, Rendini 1991; alcune informazioni anche in Torelli 1992.
21 La mole del materiale inedito purtroppo enorme. Riporto di
seguito i contributi pi significativi. Per il lunense: Frova 1973;
1977; 1985; Delano Smith et al. 1986; Gandolfi 1985-87; Pesavento Mattioli 1987; Ratti Squellati 1987; Lusuardi Siena,

Murialdo 1991. Per la lucchesia: Ciampoltrini, Notini 1990;


1991; Ciampoltrini et al. 1994. Per il pisano: Ciampoltrini et al.
1982-3; Massa 1980; Menchelli 1984; 1990; Pasquinucci et al.
1986; Del Rio 1987; Mazzanti et al. 1986; Menchelli, Vaggioli
1987; Pasquinucci 1988; Pasquinucci, Storti 1989; Berti, Menchelli 1993. Per la parte meridionale della costa: Paoletti 1984;
Cucini 1985; Shepherd 1985; 1986; Ciampoltrini, Rendini 1988;
1989; 1990; Cambi, Fentress 1989; Citter 1989; Celuzza 1991;
Fentress et al. 1991; Cambi et al. 1994; per i rinvenimenti subacquei: Gianfrotta 1982; Martelli 1982; Massa 1985; Incitti 1986.
22 Sono attestati tutti i tipi pi diffusi della tipologia Hayes
1972 fino alle ultime produzioni (forme 91, 99 e 104).

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

La fig. 8b illustra la diffusione delle anfore africane23. interessante notare lassenza dei prodotti mediterranei nella zona pisana per il VI e VII
secolo24.
Modesto e concentrato solo in alcuni punti sembra per ora lapporto dei contenitori e delle sigillate orientali. La presenza di alcuni contenitori tipo
Keay LII di produzione calabrese nelle zone di
Cosa e Vada pone il problema di un approvvigionamento dalle regioni meridionali per compensare
la riduzione di afflusso dallAfrica25.
A cavallo tra et antica e altomedioevo registriamo limportazione di vasi in pietra ollare
dallarea alpina. A quanto risulta dal materiale
edito, la diffusione della pietra ollare sembra limitata allarea lunense, lucchese e pisana a nord e al
territorio di Rosselle e Cosa a sud. probabile che
la prosecuzione delle ricerche potr colmare la
lacuna nei territori volterrano e populoniese.
Nel grafico della figura 9 sono riassunti i dati
relativi ai relitti e ai contesti omogenei riferibili
comunque ad imbarcazioni presenti nei fondali
della costa toscana. Con la fine dei traffici mediterranei nel VII secolo vengono meno, come noto,
gran parte degli indicatori cronologici che offrono
un punto dappoggio essenziale per la storia dei
siti antichi. Una totale cesura dei traffici, nel
senso di chiusura di ogni rapporto, improbabile:
per la Toscana, in assenza di materiali di sicura
cronologia tra VII e VIII secolo, i dati attualmente
disponibili orientano verso lesistenza di scambi

Fig. 9) Grafico dei relitti di et romana (IV a.C. - VI d.C.)


lungo le costa toscana.

23 Sono presenti tipi riconducibili ai contenitori cilindrici della

tarda et imperiale e ai grandi contenitori cilindrici, mentre


pi modeste sembrano al momento le restituzioni di spathia.
24 Il vuoto non imputabile a carenze di ricerche e potrebbe
avere motivazioni pi profonde nella situazione in cui venne a
trovarsi la citt fra la guerra gotica e quella bizantino-longo-

135

commerciali a scala sub-regionale di prodotti agricoli e sale, per i quali abbiamo abbondante documentazione scritta. In particolare la produzione
del sale coinvolse ampie fasce costiere e fu sempre
controllata o quantomeno ambta dalle aristocrazie lucchesi e pisane.
allaristocrazia lucchese che dobbiamo infatti un primo passo nella riorganizzazione dei traffici, almeno a livello regionale (fig. 10a). NellVIII
secolo dai centri produttori di propriet lucchese
sparsi ovunque nella Maremma grossetana,
grano, pesce e sale dovevano arrivare agli approdi
costieri e da l, con il metodo della navigazione sottocosta di piccolo cabotaggio, forse al porto di Pisa
che poi provvedeva ad inoltrarli a Lucca (C.D.L.,
II, 223, a.a. 768).
con la piena et carolingia che gli effetti della
fine della frontiera fra Tuscia e zone bizantine
laziali cominciano a farsi sentire. il caso di alcuni
pezzi di ceramica dipinta in rosso o bande del tipo
campano-laziale che, seppure in modeste quantit,
arriva a Pisa sicuramente tra la fine del X e gli inizi
dellXI, forse anche prima (ABELA 1993). Tuttavia
ci che maggiormente conferma il cambiamento
la ceramica invetriata altomedievale nei tipi a
vetrina spessa, uniforme e a vetrina sparsa. Come
noto, la fase pi antica della produzione, quella di
VIII-IX secolo, attestata in Toscana solo in misura ridottissima, mentre per il X e lXI secolo abbiamo un discreto numero di centri di produzione a
carattere locale (cfr. supra). Tuttavia innegabile
che, non essendo mutate di molto le condizioni
della navigazione, le rotte tirreniche dovevano
essere le stesse dellet romana. Pertanto se, come
noto, la prima fase di produzione arriva in Provenza, in Liguria e in Corsica, essa deve aver transitato prima per la Toscana ( PA R O L I 1992). La
recente individuazione a Pisa di pezzi il cui impasto
si avvicina molto a quelli romani, si aggiunge ai
dati gi noti per Lucca e mi sembra la conferma di
un rapporto pi diretto tra il porto toscano e i centri produttori laziali (BERTI, MENCHELLI 1993). Solo
in un secondo momento si sviluppa una produzione
locale in tutti i maggiori centri regionali, ma probabilmente anche in abitati minori. Prima della fine
del X secolo tuttavia la costa toscana non sembra
interessata ad una nuova ondata di traffici su vasta
scala e ad ampio raggio. Pisa rimane ancora il centro leader e promotore, e da Pisa i prodotti ripartono per i centri minori prima, e dellinterno poi.
Un aspetto particolare del commercio tardoantico
e altomedievale riguarda i metalli. Le recenti ricerche archeologiche ed unattenta riconsiderazione

barda. Sono presenti a Pisa alcuni frammenti di anfore africane della tarda et imperiale.
25 Per un riesame del tipo cfr. Gasparetti, Di Giovanni 1991.
La mole del materiale inedito suggerisce di evitare ogni tipo di
conclusione: la diffusione potrebbe essere pi capillare di quanto appaia ora.

136

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 10) Scambi sub-regionali in Toscana nel tardo antico e nellaltomedioevo. a: Sistema di approvvigionamento lucchese del sale e del grano dalla Maremma. b: Il ciclo del ferro e dellallume per le fabricae imperiali tardoantiche.

delle fonti consentono di superare il vecchio preconcetto che con let augustea cessino le attivit estrattive e metallurghiche su vasta scala in Toscana.
Nel capitolo relativo agli uffici di pertinenza
del Magister Officiorum la Notitia Dignitatum cita
le fabricae, cio le officine per la produzione delle
armi e del vestiario per lesercito. Fra queste in
particolare una di spade a Lucca26. In effetti non
sappiamo se si trattasse di una, o pi verosimilmente, di pi officine, n se fossero ubicate in citt
o piuttosto nel territorio.
Limpostazione che ha presieduto alla creazione di queste officine evidentemente funzionale
all approvvigionamento dellesercito, soprattutto
in un periodo di guerra continua. Ma accanto ad
una pianificazione con una visione ancora globale
del problema, si affianca, mi sembra, una considerazione di ordine pratico. La disposizione delle
varie fabricae tende infatti a rendere autosufficienti i vari tratti limitanei, senza bisogno di costosi, lunghi e spesso rischiosi trasporti.
Notiamo che Lucca lunico centro produttore di
spade per la diocesi italiciana; quindi, tale attivit
non deve essere stata episodica o di poco conto e non
pensabile che Lucca potesse farvi fronte attingendo ai soli giacimenti prossimi al suo territorio. La

natura stessa dellamministrazione tardo imperiale


impone che vi sia stata una struttura ben congegnata per garantire una fornitura costante.
A ben vedere Lucca deve essere stata scelta per
tre motivi: perch al centro di una viabilit importante che attraverso lAppennino giunge nel cuore
della Padania; perch vicina al porto di Pisa che,
come abbiamo visto, il pi importante della costa
tirrenica tra Civitavecchia e Genova. Infine perch
a Lucca si poteva facilmente lavorare il ferro estratto dalle miniere toscane, in particolar modo da quelle elbane e apuane. Lunione dei due tipi di minerale consentiva inoltre la realizzazione di una lama
migliore27. Possiamo ipotizzare un circuito che prevedeva: estrazione del minerale dallElba e dalle
Apuane; trasporto via nave nel campigliese e forse
anche nel follonichese; fornitura di legname per le
attivit siderurgiche da parte del territorio circostante; prima lavorazione del ferro in barre; trasporto via mare al Portus Pisanus; trasporto via
terra a Lucca; lavorazione finale e invio alle truppe
sia a nord che a sud della penisola (fig. 10b)28.
Un secondo elemento che poteva inserirsi nel
circuito tardo imperiale, pur non essendo un
metallo, lallume (fig. 10b). La Toscana una
regione ricca di giacimenti di questa sostanza,

26 Lucensis Spatharia, N.D., p. occ., IX, 29. Per una pi ampia

28 Per un esame delle fonti archeologiche e documentarie sul


problema dellattivit estrattiva e metallurgica si veda da ultimo per la Toscana Francovich, Farinelli 1994.

trattazione cfr. Citter 1995, cap. 4.1.3.


27 Devo questa informazione a R. Farinelli che ringrazio.

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

indispensabile per la tintura dei panni e per la


concia delle pelli. Poich sono attestate, sempre
dalla Notitia Dignitatum, numerose officine per la
produzione degli indumenti destinati allesercito e
allapparato burocratico, e precisamente tessitorie
e tintorie (N.D., p. occ., IX, 61-68), possiamo ipotizzare che almeno una parte dellallume necessario
provenisse dai giacimenti toscani (cfr. Inventario,
f. 119, nn. 48, 50, 52-69).
Se, come sembra assodato, le fabricae imperiali
erano attive a partire dal III secolo, anche Lucca
deve aver cominciato a produrre in quel periodo.
Pi incerta la data di fine, se mai c stata. Forse
gi in et gota le difficolt di rifornimento via nave
possono aver costituito un problema (CLAUDE 1985;
DE SALVO 1986). certo che la conquista longobarda di Lucca e Populonia e la ritirata bizantina
allElba determinarono la fine di tutti i presupposti
su cui si basava lintero ciclo produttivo. Questo non
siginfica interruzione dello sfruttamento su base
locale. ovvio che questo non pu essere paragonato con i circuiti produttivi imperiali, ma credo che
sia opportuno porre comunque un problema di una
continuit in et longobarda e soprattutto nel IX e
nel X secolo quando prima Lucca e poi Pisa erano
centri europei di primo piano: la loro ricchezza

137

potrebbe derivare in parte anche dallo sfruttamento dei giacimenti minerari e dellallume per lindustria tessile (cfr. FRANCOVICH, FARINELLI 1994).
Il distretto minerario populoniese circonda il
territorio che i Longobardi lucchesi inclusero nella
iudiciaria lucense, e dubbia la contiguit territoriale con i territori pisano e volterrano. Questo
fatto, davvero singolare, non ha trovato fino ad ora
spiegazioni plausibili. Nei duemila documenti lucchesi databili fra VIII e X secolo non vi alcuna
menzione diretta di attivit estrattiva e metallurgica nella zona populoniese; rimane quindi aperto
il ruolo che le aristocrazie della tarda et longobarda e soprattutto dellet carolingia potrebbero aver
giocato nel rivitalizzare questi circuiti produttivi.
Una conferma indiretta della continuit della
pratica estrattiva in Toscana almeno per il IX e X
secolo viene dallattestazione dei censi pagati in
oggetti in ferro da parte di alcune curtes situate
proprio nelle aree minerarie (FRANCOVICH, F ARINELLI 1994, con ampie citazioni). La ricerca dovr
fornire elementi di giudizio pi consistenti su
questultimo aspetto. In questo senso, tuttavia, mi
sembra vadano gi le scorie ferrose rinvenute sul
sito altomedievale del podere Aione presso Follonica in provincia di Grosseto (CUCINI 1989).
(Carlo Citter)

Carlo Citter, Lidia Paroli, Christophe Pellecuer, Jean-Michel Pne

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Brian Ward Perkins

143

URBAN SURVIVAL
AND URBAN TRANSFORMATION IN THE
EASTERN MEDITERRANEAN 1
Bryan Ward-Perkins
Trinity College - Oxford

Recent work on the history of towns in the late


Roman and post-Roman periods, tends to fit under
two main headings. Firstly, Survival or Decline:
did towns flourish in these centuries, or did they
decline in size, in density of population and in prosperity? Secondly, Internal Transformation: how
were the monuments and public spaces of those
towns which survived transformed, in particular
by the appearance of a Christian topography and
by the decline of classical ideals of urban life?
In this article I wish to focus on two scholarly
debates from the east Mediterranean which relate
to these major issues: the first regarding the survival of cities in the Byzantine East in the seventh century; and the second concerning the internal transformation of the city in the Byzantine and Arab
Levant during the sixth and seventh centuries.

In a series of influential articles and books,


published in the 1970s, Clive Foss altered scholarly views on Byzantine cities; and thereby helped to alter the broader scholarly conception of
early medieval Byzantine society ( F O S S 1 9 7 5 ,
1976, 1977a, 1977b & 1979). He gathered together
the evidence from excavations in a number of
cities of Asia Minor (in particular Ephesus and
Sardis), and concluded that, while late Antiquity
(the fourth to sixth centuries) was a period of considerable urban vitality, with many new monumental and private buildings, the early seventh
century constituted a dramatic change (in Fosss
view, attributable initially to Persian invasion).
Substantial parts of the old cities were abandoned,
and the remaining population impoverished.
Small walled circuits, generally on top of hills and
often located within the old acropoleis, became an

important feature of the landscape. This change


effectively destroyed all ancient traditions of urbanism: City life, as it had been known under the
Greeks and Romans, almost entirely disappeared,
and the people of Asia Minor came to live instead
in small towns and fortresses. (FOSS 1975, 747).
There is, I believe, no reason to doubt the basic
outlines of the Foss model, which, with the work of
other scholars, has helped create a new image of
the early medieval eastern Empire. Seventh-century Byzantium is now seen, not as some unchanging jewel of Hellenic culture, preserving all that
was best from the classical world while it rapidly
decayed in the barbarian West; but as a society in
crisis, out of which was born a new Byzantium,
that, despite its inheritance of late Roman political structures, was close in character to the world
of the early medieval West: militarised, economically depressed and culturally impoverished.
This revised view of the Byzantine seventh
century will probably appeal to most scholars
whose primary interests are in the West. There is
often between Westernists and Byzantinists an
element of competition, and it is something of a
relief to feel that modern Byzantinists can no longer look down their noses at their barbaric westernist colleagues. Scholarly insecurity apart, what
was happening in the seventh-century East must
be of considerable interest to historians of both
West and East. Somehow medieval scholarship
has to explain how the world of the fifth and sixth
centuries (when it was the East that was both economically and militarily dominant) was transformed by the eleventh and twelfth centuries into
western economic and military superiority in the
Mediterranean. The issue of when the West achieved this great sorpasso has to be central to any
comparative view of East and West in the early

1 Before being presented at Ravello, much of this paper was


given in bits to various seminars in Oxford (After Rome, the
Byzantine Seminar, and a seminar on towns organised by
S.J.Allen, Neil Christie and Simon Loseby), and I am very grateful to the many people who have suggested corrections and
improvements. I am particularly grateful to my colleague at
Trinity Chris Prior who produced figs. 1 & 2, and to Mark Whit-

tow and Marlia Mundell Mango who have read parts of this
published version in draft and whose learning I have exploited
at all stages of its publication. Because I am dealing with two
very specific issues, I have kept references to earlier works to
the essential minimum; general discussions of towns in this
period and full bibliographies can be found in B RANDES 1989,
CAMERON 1993, CLAUDE 1969, and WHITTOW 1990.

The Decline of the City in the Eastern Empire

144

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

middle ages. Currently the seventh century is


seen as a critical moment in the change: when
fifth- and sixth-century eastern military power,
and cultural and economic achievement declined,
leaving the Romanoi very much level-pegging
with their barbarianised western cousins.

I do not wish to challenge the basic model for


Byzantine urban history proposed by Foss (and
recently very effectively extended by him to Lycia:
FOSS 1994). Indeed I agree with him that the excavated evidence strongly suggests, that the classical style of city-life substantially disappeared in
the seventh century, and took with it almost all
the traditional secular public buildings and even
the sumptuous late Roman aristocratic private
houses; and that, in roughly the same period,
Byzantine cities shrank markedly in prosperity.
However, in assessing the evidence for one specific area of urban decline, shrinking population, I
would urge more doubt and caution than Foss has
normally expressed. It is very likely that the population of towns in the Byzantine world shrank
during the seventh century; but I am not convinced that the archaeological evidence currently
available is generally good enough to prove this
fact categorically.
My doubts exist because sophisticated techniques of excavation are far less often deployed in
the excavation of Roman and post-Roman cities in
the east Mediterranean, than they are in many of
the north-western provinces of the Empire. One
will search in vain in most excavation-reports
from the East Mediterranean for the kind of
microstratigraphy so zealously charted on many
sites in Britain, Gaul and Italy, and on some excavations in Africa (e.g. several of those at Carthage), and for the detailed analysis of pottery deposits which might (or might not) reveal evidence of
late occupation. It is clear that many east Mediterranean excavations still consist of only very
roughly stratified and recorded clearances down to
the first respectable structures.
In these circumstances, evidence for postRoman settlement, which might be of a very ephemeral nature, may often have been cleared away
by the archaeologists themselves. Unfortunately,
a lack of evidence of settlement can all too easily
be caused simply by excavators knowingly or
unwittingly destroying it (W ARD -PERKINS 1987,
345-6, for one well documented example). An enormous gulf exists between the archaeology of pits,
post-holes and pot-groups, which early medieval
towns require, and that of frescoes, fora and, at

best, fine-wares, which is what we normally meet


in the East Mediterranean.2
In the absence of detailed and meticulous stratigraphy, the archaeological debate about cities in
the Byzantine dark age tends to revolve around
two types of find that all archaeologists invariably
record and recover: city-walls and coins. Unfortunately neither are necessarily reliable indices of
the extent and density of settlement.
The absence of later seventh- and eighth-century coins forms a central plank of the argument
that cities shrank dramatically in the Byzantine
dark age. The absence of new coin is indeed widespread outside Constantinople, and is very striking
(e.g. fig.1). Unfortunately, however, absence of new
coin is not necessarily caused by an absence of people (though it may be). That it need not be, is shown
by a detailed breakdown of the coin-data from the
American excavations at the Agora in Athens
(fig.2). Here new coins are extremely rare after the
reign of Constans II (641-668), until the reign of
Leo VI (886-912). This evidence, combined with the
absence of other evident signs of occupation, was
used by the excavators to conclude that the Agora
region was substantially abandoned in the intervening period (FRANTZ 1988,116-24).
However, there are two anomalous blips on the
otherwise fairly steady downward path of coinfinds from the seventh and eighth centuries. The
most substantial of these, the large number of
coins of Constans II, almost certainly reflects, not
a resurgence of activity in the Agora, but the sudden appearance, after a period of dearth, of an
abundance of copper coins, due to the arrival in the
city of the emperor and his entourage during his
travels to Italy in 662-3.
Even more striking, since it happens in a
period when new coins were apparently extremely
rare on all east Mediterranean sites, are the 61
copper coins of Philippicus (711-713), which form a
thin peak at the beginning of the eighth century.
Like the coins of Constans, these were found, not
as a hoard, but as scattered finds over the site. It is
theoretically just possible that these 61 coins
represent a sudden burst of activity in the region
of the Agora around the time of Philippicus. But it
is much more likely that they represent the appearance (for reasons that we do not know) of a single
consignment of new coins from Constantinople, 61
of which were then lost in the area of the Agora by
the many people who continuously occupied this
region of Athens up to at least the early eighth
century. The American excavations (begun in
1931) were pioneering in their interest in the postclassical period; but they were crude by the highest modern standards, and it is perfectly possible

2 To anyone who knows the archaeological world of northern


Italy, it is as though one were attempting to understand what
happened to Italian cities in the early middle ages with only

the evidence of Aquileia and the early excavations at Castelseprio and Luni, and with none of the recent data from Brescia,
Verona and Milan.

Limitations to the Archaeological Evidence

Brian Ward Perkins

145

Fig.1) Coin finds from Ephesus,


expressed as numbers of coins
found per year of reign: thus the one
coin of Philippicus (711-13) appears
as a bar 1/2 a coin high and 2 years
wide. Coins that are only datable
approximately (e.g. to the sixth
century), or were issued by other
rulers (e.g. Vandal coins) have been
included in the totals for the contemporary Byzantine emperors.
(Based on information from F O S S
1979: 197-8, and from the yearly
Ephesus interim reports, up to
1986, published in Anzeiger der
sterreichische Akademie der Wis senschaften, philosophisch-histori sche Klasse).

Fig.2) Coin finds from the Agora at


Athens, expressed as numbers of
coins found per year of reign.
(Based on information from T HOMPSON 1954).

146

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 3) Athens in the fifth century. (From FRANTZ 1988, plate 4. Courtesy of the American School of Classical Studies at Athens).

that they destroyed all traces (except these coins


and perhaps some unpublished pottery) of a substantial early medieval settlement. We will probably never know for certain.
City-walls are also at best only a poor index of
the extent of settlement. In this context, the example of Athens can again be cited. The principal late
antique and early medieval defences of Athens are
generally assumed to have been the walls of the
Acropolis and the small post-Herulian circuit
that was linked to it, rather than the much larger
classical circuit (fig. 3). The Agora falls outside
both the Acropolis and the post-Herulian walls.
But despite its position, the area of the Agora was
certainly densely and prosperously inhabited in
the fifth and early sixth centuries; and, as we have
seen, dense settlement may well have continued at
least to the early eighth century.
Was there perhaps more settlement outside the

early medieval walled circuits of many Byzantine


cities than the very meagre archaeological evidence currently available suggests? For instance, it is
generally assumed that settlement at Aphrodisias,
in Asia Minor, shrank in the dark ages to the area
of the acropolis in the centre of the town, where a
new and tiny defensive circuit was constructed at
some point in the post-Roman period (perhaps in
the seventh century) (fig. 4). This assumption may
be correct, but it may not be: the evidence available
at present is quite simply too slight to prove the
point either way. It is clear from published photographs that standards of excavation at Aphrodisias
have until recently been very poor; and in these circumstances, as we have seen, early medieval settlement can easily disappear for ever at the hands
of the archaeologists (ERIM 1986, 55 & 74).3
Some scraps of evidence indeed make one wonder whether seventh-century Aphrodisias was

3 The most recent publication of the Aphrodisias project shows


that there has been something of a revolution in excavation
techniques deployed on the site since Kenan Erims death. The

report contains detailed discussions of dating (based on finds


and their stratigraphic context), detailed plans and sectiondrawings (SMITH, RAFF 1995).

Brian Ward Perkins

147

Fig.4) Plan of Aphrodisias. (From SMITH, RAFF 1995, by kind permission). A: The theatre- or acropolis-mound, walled
in the post-Roman period. B: The cathedral (adapted from the temple of Aphrodite). C: The north-east gate, with the
Stauropolis inscription. D: a second known church, possibly of the tenth/eleventh century, but not yet precisely dated.

148

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

really as tiny as its acropolis. It is almost certain,


for instance, that the large cathedral (converted in
the fifth century from the former temple of Aphrodite), which stands outside the acropolis wall, was
continuously used and maintained through the
early middle ages (C ORMACK 1990). Did it stand
unprotected and alone outside the walls of a drastically shrunken Aphrodisias, or was it also a focus of
settlement? Particularly because the post-Roman
acropolis wall appears not to have been dated adequately by its excavators, it is even possible that
the long fourth-century circuit of the city was
maintained for at least a part of the early middle
ages (perhaps in conjunction with the inner acropolis). Certainly at some very late date, which was
probably in the seventh century, someone took the
trouble to alter the name of Aphrodisias (City of
Aphrodite) to Stauropolis (City of the Cross) on an
inscription over one of the fourth-century gates
(ROUECH 1989, 75 & 148-51). It could be that this
gate was serving a symbolic, rather than its original defensive function when this alteration was
made; but, in our present state of ignorance, it is
best to keep open all alternative possibilities.
A view from the West, with its better excavated
sites, encourages some scepticism over the quality
of the archaeological evidence currently available
to us from Byzantium; and therefore some caution
in deciding at present precisely how marked was
the abandonment of the seventh-century Byzantine cities. A western perspective can perhaps also
suggest a different way of viewing the dark-age fortifications of Byzantium, that does more than
stress their short length as a sign of urban collapse.
In comparison to Hellenistic and earlier Roman
town-walls, the new circuits are certainly tiny in
length, and the extensive use of spolia within them
will upset any scholar versed in the glories of the
classical age. But some of these walls are nonetheless very impressive in width, solidity and height;
and their limited length, of course, also added to
their defensive strength. The post-Roman fortification of Ayasuluk at Ephesus and of the acropoleis of
Ankara, Sardis and Pergamum are formidable
defensive structures, with spolia carefully built in
for structural solidity and, occasionally, aesthetic
effect (FOSS, W INFIELD 1986, 131-42). Nothing as
impressive and powerful as these walls can be
found in the seventh-century West, where (except
perhaps in Visigothic Spain) this period is
something of a low point in both state power and
monumental and defensive architecture. Seen from
the West, these Byzantine fortifications look like
the efforts of a society and state that were still
powerful, and which could still mobilise substantial
resources to meet the Persian and Arab threats.4.
In leaving large parts of the ancient cities

4 I owe this perspective to Mark Whittow who discusses these


issues in WHITTOW 1996: chaps.4 & 5.

unprotected, at least by newly-built fortifications,


the Byzantines of the seventh century approached
defence against military invasion in a very different way to, say, the imperial government in early
fifth-century Italy, which (in the face of the Gothic
threat) expended massive resources on heightening and strengthening all the gates around the
entire 19 km circuit of Rome. It is very likely that
the principal reason for the seventh-century
Byzantine state building on a lesser scale was
because it had fewer resources at its disposal; but
it is also possible that it chose how to spend what
it had more wisely. The West fell to the barbarians
in the fifth century; but Byzantium, though shorn
of its African and near eastern provinces, managed to survive the Persian and Arab attacks. The
focusing of military defence on small and powerfully-fortified sites may have been an important
factor in Byzantine success.
From Colonnaded Street to Suq:
In a few towns of the Near East - Aleppo,
Damascus and Jerusalem - the main axis of the
ancient city has been preserved in the modern
townplan as a band of interlocked parallel
alleyways that constitute the medieval and
modern commercial area, the suq. In 1934 Jean
Sauvaget produced a brilliant and convincing
hypothesis, subsequently supported by excavations on sites such as Antioch, that these modern
townplans were brought about by gradual encroachment onto the wide colonnaded central streets
that were characteristic of near eastern cities in
antiquity (SAUVAGET 1934). According to the Sauvaget model, temporary booths, at first on the
pavements and then on the main carriageway
itself, gradually gave way to permanent and solid
workshops and retail outlets, engulfing and
destroying the classical structures and converting
pavements and roadway into a maze of alleys (fig.
5). He hazarded a guess that the process took place
as late as the tenth century.
Sauvagets hypothesis has recently been elaborated and made into a central feature of an important and influential article by Hugh Kennedy
(KENNEDY 1985). Kennedy sees the transformation
of the colonnaded street into the suq as symptomatic of a wider change in near eastern urbanism;
with formal, monumental classical planning
slowly giving way to the more chaotic, but, in Kennedys eyes, more dynamic medieval town characteristic of the Islamic period: The main consequences of the change from the open colonnaded
street to the crowded suq was to increase the number of retail shops in the city centre as the old
shops were subdivided and new structures were

Brian Ward Perkins

149

Fig.5) Jean Sauvagets hypothetical reconstruction of the process, whereby a colonnaded street in a city of the late
antique East was gradually transformed into a medieval Arab suq. The drawing needs to be read as a chronological
process from left to right: the monumental porticoes and the roadway are gradually dismantled and engulfed by a
teeming area of shops, workshops and alleyways. (From SAUVAGET 1934).

erected in the old roadway. Urban design now


responded directly to commercial pressures ...
(KENNEDY 1985, 25). Kennedy stresses the positive
aspects behind the change, and, unlike Sauvaget,
dates the beginning of the process very early, to
the late Byzantine period, before the Arab conquests of the 630s. The essential features of Kennedys
argument are that the change was slow, starting
before the Arab conquest, and that it was a good
thing.
Like all discussions about the transformation
of the classical city, Kennedys article is closely
enmeshed with broader scholarly debate and
fashion, and, in a tangled region like the Near
East, is also tied up in contemporary political and
ideological conflict. For instance, his conclusion,
that the end of formal classical urbanism was by
no means synonymous with the end of cities, is
part of a broader scholarly reevaluation of late
antiquity and the early middle ages - seeing them
as dynamic and important periods of change,
rather than as sad appendices to the classical
world. Indeed, by highlighting the transformation
from controlled monumental colonnade to unplanned and vibrant suq, he makes, perhaps better
than anyone, the very important point, that the
decline of classical styles of city-life is by no means
necessarily synonymous with the decline of the
city. Sauvagets model explains the gradual
destruction of the uniform and magnificent appearance of the ancient cities. But in this case it is a
destruction caused by continuing (indeed, apparently growing) commercial pressure on space;
and therefore points to remarkable urban vitality.
By taking the argument further and depicting
the decline of formal urbanism in the East as a
veritable benefit, Kennedy, as an Islamicist, is
enjoying the process of slaughtering a sacred cow
that dwells deep within all classicists (and probably within most modern observers), who see the
monumental and the organised as essentially

good. To achieve his end, Kennedy develops and


extends the arguments of some ancient historians
(e.g. FINLEY 1973, chap.V) who saw Roman urbanism as an artificial construct, focused on aristocratic display and consumption, and as fundamentally different to the looser and freer mercantile
urbanism of the medieval and modern East and
West: The development of the Islamic city is often
seen as a process of decay, the abandonment of the
high Hippodamian ideals of classical antiquity
and the descent into urban squalor. On the contrary, the changes in city planning may, in some
cases, have been the result of increased urban and
commercial vitality, as in early Islamic Damascus
and Aleppo for example. (KENNEDY 1985, 17).
Kennedy also dedicates part of his article to
proving that the change to a less regulated style of
city began before the Arab conquests. Here, in line
with archaeological thought over the last decades,
he is emphasising long-term internal change,
rather than rapid, invasion-based explanations.
More specifically, by shifting the beginning of the
process firmly into the late Roman/Byzantine
period, he is, of course, exonerating the Arabs
from any blame in the decline of classical monumental urbanism. Thus, for Kennedy, the seventhcentury Arabs were not only presiding over a desirable change in city life; but also (just in case this
change does not appeal to us) were not really
responsible for it anyway!
Kennedys desire fully to exonerate the Arabs
is, of course, very understandable. Previous generations of western scholars, and indeed some scholars still writing today, would be quite comfortable
with a view of the changed nature of the Arab city
as an obviously bad (if picturesque) thing, readily
attributable to the innate Arab (or more generally
oriental) character, and only held in check in earlier periods by the disciplined order of Rome. For
instance, a very recent article, by two Israeli scholars, says, of the seventh-century city of Scythopo-

150

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

lis, where classical formal urbanism was gradually breaking down, that it reflected a combination
of Roman and oriental building styles (TSAFRIR,
F O E R S T E R 1994, 114). In this context, Roman
means ordered and imposing; while oriental
means small-scale and shambolic. The choice of
words is not a happy one politically, conjuring up
some unspoken comparison between Tel-Aviv and
Aleppo. Nor is it happy in scholarly terms - for how
Roman was the urban culture of the late antique
East; and should not oriental be applied to the
monumental colonnaded streets (a common feature in the East, inherited from pre-Roman Hellenistic times, but very rare in the Latin West), rather
than to the humble buildings of the seventh century (which are similar to buildings of early medieval date all over the Mediterranean, if rather more
imposing at Scythopolis than those generally
found in the West)?
There is no doubt that Kennedys argument
has successfully achieved its main purpose - to
reopen debate and, in particular, to challenge
some basic cultural assumptions. However, it is
also true, that looked at in detail, two of his contentions - that the transformation of the classical
street began early, and that it was a good thing are nothing like as clear as he suggests.
To support an early date for the beginnings of
encroachment onto the formal layout of the colonnaded streets, Kennedy cites excavations at Gerasa (Jerash), Antioch and Apamea (KENNEDY 1985,
12). Unfortunately, none of these cases is convincing: accurately dating encroachment by buildings
with dry-stone walls and (in particular) earth
floors requires meticulous excavation and meticulous observation of the provenance of finds. From
the available published data, it is fairly clear that
none of these sites meet the necessary criteria. 5
Some of these encroachments may be of the sixth,
or early seventh century and pre-date the Arab
conquest of the region, but this is very far from
demonstrable at present.
There is indeed evidence (much of it published
since Kennedys article appeared) to suggest that
at least some colonnaded streets survived intact
into the period of Arab rule. At Caesarea, the capital of Palaestina Prima, an entirely new colonnaded street was laid out as late as the mid-sixth
century (VANN 1982).6 I do not know if there is any
good evidence to tell us how long it was maintai-

ned; but it seems unlikely that it was abandoned


early. In Byzantine Asia Minor, at Sardis, the
main colonnaded street, with its shops and workshops, was certainly functioning in its pristine
form until its violent destruction in the early
seventh century: the only encroachment documented in the substantial section excavated was a
very narrow structure that looks like a bench outside one of the shops ( CR A W F O R D 1990, 37-8, &
figs.126 & 129). If the monumental colonnade at
Byzantine Sardis stood intact and unencumbered
at the beginning of the seventh century, in the
absence of good evidence to the contrary, it is best
to assume that the same was true in at least the
major cities of the Near East.
Sardis and Caesarea were both provincial
capitals, and it is not impossible that the monumental heritage of lesser towns was being eroded,
while theirs was being carefully maintained and
even added to. It is also possible that in some
towns the main colonnaded axes were maintained, while lesser monumental streets disappeared. Only meticulous excavation will show what
really happened; and, in the case of many streets
(cleared for tourism), the evidence has, sadly,
already disappeared. Recent work at Gerasa
(Jerash), which would be particularly interesting
(since Gerasa was an ordinary provincial town),
revealed an Umayyad-period house with shops
opening onto the colonnaded south decumanus
(GAWLIKOWSKI 1986). The building of these shops
during the Umayyad period, in such a way as to
respect the original Roman lay-out, very strongly
suggests that the colonnaded pavement and
roadway in front of them were still unencumbered
and serving their original function at the end of
the seventh century (and were only blocked when
a new house, which definitely spills out onto the
pavement, was built in the late eighth or ninth
century) (G AWLIKOWSKI 1986, 115-6). But, as the
excavators point out, the conclusive evidence,
that the colonnade was maintained in exactly its
earlier form well into the Arab period, has gone,
since the roadway and pavement were summarily
cleared long ago.
Further evidence that classical planning persisted into the Islamic period is in fact cited by Kennedy, though he uses it in a curious way. When
building new settlements, Arab rulers certainly
favoured the formal, the rectilinear and the monu-

5 Another, recently published, case of a pre-conquest dating for


encroachment comes from Scythopolis, capital of Palaestina
Secunda (TSAFRIR, F OERSTER 1994, pp. 110-11). However, this
account is strongly influenced by the letter (though not, as we
have seen, by all of the spirit of Kennedys article), and, when
dating is discussed in any detail, the authors very honestly
admit that the issue is not at all straightforward: It is rather
hard to differentiate archaeologically between the end of the
Byzantine period, the Early Islamic period and the Umayyad

period ... it was almost impossible to make any distinction


between the periods before and after 636-40. (TSAFRIR, FOERSTER 1994, p. 113).
6 The excavations at Caesarea seem, from the published data,
to be of a reasonable quality. It is anyway usually fairly straightforward to date the building of a substantial structure,
since solid floors and solid foundations normally reliably seal
datable material.

Brian Ward Perkins

Fig.6) Plan of the Umayyad site at Anjar. Note the central tetrapylon and, where excavated, the regular line of
shops on each side of the colonnaded streets. (From
SHIHAB 1978).

mental (K ENNEDY 1985,16-17). The classic case is


Anjar, just south of Baalbek (fig.6). It is crossed by
two colonnaded streets, complete with shops and
central tetrapylon, and the plan is so regular that
strenuous efforts have been made in the past to
attribute it to the Roman period. However all the
excavated dated evidence shows that it is in fact
Umayyad.
Kennedy cites Anjar and other sites, to show
that the Arabs, when building anew, laid out
their settlements in a monumental and ordered
way, despite the breakdown during the Byzantine period of formal planning in established cities.
It would however be much simpler to assume
that large parts of the Roman and Byzantine
heritage of colonnaded streets persisted into the
Arab period, as a living model for the builders of
Anjar, and indeed that the new Arab rulers maintained at least some of this older heritage. If Arab
rulers liked formal town-planning sufficiently to
implement it at Anjar (and even later at Samarra), is it not likely that in Damascus, at least, the
existing colonnaded streets were also carefully
maintained as a foil to Arab power? Again, only
very careful excavation will prove the point
either way.
In my opinion, Kennedy also overstates the

151

case for a fundamental shift in the basis of town


life, from a Roman and Byzantine aristocratic and
administrative base (with little involvement in
production and exchange), to Islamic commercial
dynamism. He is undoubtedly correct, and he
makes the point thoroughly and elegantly, that
there is a gradual shift away from the city as a
place of formal and ordered civic architectural
display (though, as we have seen, exactly when
this happened is still open to debate); but his
parallel assertion, that there is a commensurate
growth of commercial activity within the towns, is
more questionable.
Kennedy skates over or ignores the crucial fact
that the colonnaded streets of the Roman and
Byzantine East were laid out specifically for commerce, as well as architectural display - with
shops or workshops as an integral part of the construction and design (there is now a very useful
gazetteer of colonnaded streets and shops in
C R A W F O R D 1990, 107-25). Admittedly classical
archaeologists too have often ignored this aspect,
and concentrated only on the formal and architectural appearance of the streets. At Ephesus, for
instance, the excavators who, at the beginning of
this century, cleared the great Arkadiane and
Embolos colonnaded streets, did not even bother
to excavate the shops which lined them on both
sides. Consequently it is not surprising that their
published reconstruction of the Arkadiane is very
empty and very idle - apart from a single watercarrier, a few figures stand or sit around, looking
togaed and civic, rather than economically productive (fig. 7). However, recently published work
on the colonnaded street at Sardis has now corrected the balance - here a continuous row of some
thirty shops was carefully excavated and examined; as a result, here the reconstruction-drawings

Fig.7) 1906 reconstruction-drawing of the Arkadiane at


Ephesus. (From sterreichischen Archaeologischen
Institut 1906, p. 132, fig.59).

152

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig.8) 1990 reconstruction-drawing of the interior of one of


the workshops on the colonnaded street at Sardis, perhaps
producing dye and/or paint. (From CRAWFORD 1990: fig.33.
Reprinted by permission of the publishers. Copyright,
1990 by the President and Fellows of Harvard College).

are peopled by workers busily producing and selling (e.g. fig. 8).
It would even be a mistake (as Kennedy himself
very briefly states in passing on page 11) to assume
that commercial activity on the colonnaded streets
in Roman and Byzantine times was always restricted to the shops that lined them. In fourth-century
Antioch, Libanius took great pride in the fact that
there were also booths between the columns of the
colonnades: The cities that we know to pride themselves most on their wealth display only a single
range of merchandise, that which is set out in front
of the buildings, but nobody works between the pillars. With us these too are places of sale, so that
there is a workshop (ergasterion) opposite almost
each one of the buildings. (Libanius, Oration I, the
Antiochikos, as translated by LIEBESCHUETZ 1972,
55-6). Similar booths are documented in other
cities, though here principally in the context of
attempts to remove them: they were cleared from
the pavements of Edessa by a governor in 494/5
(CLAUDE 1969, 45), and in Constantinople a series
of fifth-century laws tells of a running battle
between stall-holders and a government keen to
maintain a tidy and monumental appearance to

the city (listed and discussed by PATLAGEAN 1977,


59-61).7 Evidently in all cities the pavements of the
colonnades were lined with continuous rows of
shops, displaying their wares in front of them;
while in some great cities at least, commercial activity also spread, whether licitly or illicitly, further
out onto the porticoes.
The main objection to Kennedys argument,
that the development from colonnaded street to
suq is indicative of increased commercial activity,
is that it ignores the effect this change may have
had on other parts of the city. In the specific area
of the future suq, it is obviously true that the
spread of shops and workshops onto the street
increased retailing and manufacturing activity,
and it is obviously also true that individual stallholders benefitted from the ending of attempts to
clear them off the pavements; but these very local
commercial gains could well have been at the
expense of other areas of the city. Hellenistic,
Roman, Byzantine and (probably) early Umayyad
planning, because it wished to maintain the
comfort and formal splendour of the colonnades,
spread shops and workshops in narrow bands
widely through the city. With the ending of this
control, outlying shops were perhaps abandoned
in favour of a single more concentrated and central site.
Kennedys article serves a very useful function,
in broadening our thinking about a vital period of
change, when the near eastern town departed
from the classical model (and also diverged from
the wheel-based pattern of town-life in the West).
However, as an Islamicist, he has perhaps felt
obliged to overstate his case. As the son of a classical archaeologist (who wrote on Roman architecture and published a short book on classical townplanning), I perhaps feel equally obliged to take
issue with him! Anyone who has shopped under
the porticoes of Bologna during a thunderstorm or
on a blisteringly hot day, will appreciate that in
building colonnated street oriental rulers
(whether indigenous or foreign) and oriental citizens were not just indulging a taste for display
architecture, but had also found a sophisticated
means to combine monumentality with both commerce and amenity.

Brian Ward Perkins

153

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Gnter Fehring

155

FORMER ROMAN TOWNS AND NEW


FOUNDATIONS IN CENTRAL EUROPE
Gnter Fehring
Elswigstrae 54
D - 23562 Lbeck

Since Max Weber and Henrik Schck emphasised the primarily social and economic as criteria
for the concept of the town, since early non-agrarian settlements were characterised by trade and
manufacture, often having central-place functions, since then archaeology was in the position to
contribute to urban research in Post-Roman Central Europe (FEHRING 1991, 179 ff.; 1992, 186 ff.).
Among the former Roman Towns at Trier (FHRER 1977, 32; B HNER in E UROPEAN T OWNS 1977
and T R I E R E R D O M 1980; B R A C H M A N N 1993), the
residential capital of the late Roman empire, people used to look for the episcopal church outside
the town, as at Kln. It is documented in 346 as a
foundation of emperor Constantine the Great at a
place where according to a legend of the 9th century the empress Helena had offered her palace as
a present to the church. Indeed during the postwar excavations there appeared a large palacebuilding inside the town. It had rich decorations,
including paintings with the portrait of a jeweldecorated woman, which obviously represented Flavia Helena, the mother of Constantine and first
lady at the imperial court.
According to the excavations, at this place in
the 2nd quarter of the 4th century there was built
a gigantic double church, twice so long compared
with the existing cathedral (Fig. 1). It consisted of
two parallel basilicas with a baptistry between
them. The excavations, the architectural substance and the textural sources have all contributed to
our understanding of the fate and stages of development of the cathedral and St. Marys. The many
destruction in the 4th century, during the migration period in the 5th century by Germans and
Hunns, in 882 by the Normans were all followed
by reedifications, although of minor length. Archbishop Popo, by paying a visit to the Holy Land on
the steps of empress Helena, was inspired to the
last reconstructions in the 11th century.
Though archaeology with its methods strictly
cannot prove continuity, at places like Trier (and
others like Kln and Augsburg) we may assume an
uniterrupted sequence of churches, Christian worship and organisation, which started from the

meetings of the earliest Christian congregations


in a secular palace-building.
Using the various sources in conjunction also
allows us to understand structural alterations in
the overal topography of the town (Fig. 2). In the
late Roman period not only the two basilicas were
built on two insulae inside the Roman town; other
churches were also founded in extra-mural cemeteries: St. Matthias in the south, St. Maximinus and
St. Paulinus in the north. They developed, despite
the confusion of the migration period, into important abbeys with their own fortifications, markets,
and legal jurisdictions. New seats of Frankish
nobles with their own churches, such as St. Remigius and St. Symphorian in the north and St. Germanus in the south, were added to the town.
Within the Roman city, under the Frankish
kings, the Basilica of Constantine became a royal
palace and by it St. Laurentius was erected as a
palace chapel. The imperial baths were made the
seat of the count; here the church of St. Gervasius
and St. Protasius clearly originated as the court
chapel. The Barbara Baths with St. Mary ad
pontem was the seat of the lords of the bridge,
assuredly royal ministerials, to whom protection
of the bridge and old market was clearly entrusted. By 902 at the latest, all royal rights had passed to the bishop, whose cathedral precinct was
fortified by not later than the second half of the
10th century. Beside the strong points of royal and
episcopal power, numerous early medieval rural
settlements sprung up inside the Roman walls,
inhabited presumably by artisans and above all by
peasant farmers: Bheim and Oeren in the northwest, Musil, Castel and Bergentheim in the east
with St. Alban and a Frankish pottery-kiln, finally the traders settlement at the old market in the
west with St. Marys at the bridge. In 958 the
bishop shifted the market place and the economic
center of Trier to a site by the southern gate of the
cathedral precinct, as a starting point for a new
phase of urban development.
The cathedral and market were connected to
early medieval settlements by a new star-shaped
street system, wich took no notice of the Roman

156

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

road network. Whether the road system developed


during the migration period or after the Viking
destruction of 882, is no more clearly understood
than is the question of the origin, structure, and
development of the towns cores. Trier was topographically delineated in the 12th century when
the bishop had a town wall built, enclosing an area
less than half of the Roman enclosed town.
Places like Trier, Kln (F HRER 1980, pp. 3739; S TEUER 1987), Mainz (FHRER 1973, p. 11),
Augsburg and Regensburg ( F H R E R A R C H .
DENKMLER 1984, pp. 5-6) are characterised by
settlement continuity on site and by changes in
their structure. In the transition from the Roman
to the early medieval period, central place function, residential functions for king and bishop, and
a certain importance for manufacture and trade
(e.g. production of glass and wheel-turned pottery)
continued. This justifies us in talking of them as
urban settlements in a new, early medieval sense.
However property boundaries, building fabric and
settlement structure, and economic and social
topography experienced serious alterations. But
neither at Trier nor anywhere else are questions
like these satisfactorily answered.
Background for these fundamental changes
from the late Roman to early medieval period are
the differences between the Roman urban society
and the rural-agrarian Germanic societies. These
were accustomed to live in farmsteads / courtyards
or small villages, which were organised in a state,
that was based upon personal relation (STEUER
1982). Although among the Franks in the former
Roman territory above all the central-place function of the church and their organisation remained
within the urban centers, these lost their former
importance to a fundamental and increasing
degree: During the Migration and more during the
Merowingian and Carolingian period the developing nobility erected their courts on their own
agrarian based estates, which often became fortified and protected by castles. This seems to be the
main background for the development of town-like
hillforts and finally also royal palaces outside the
Roman centers.
Regarding town-like hillforts, in the train of
the Roman-German conflicts from the third century, it was not only Roman settlements that were
removed to naturally defended hilltops as at
Kempten and Epfach. Among the Germans, too,
that war true on the soil of former imperial Roman
territory ( ST R E I C H 1984; E R S T E S J A H R T A U S E N D
1990; BRACHMANN 1993). The best excavated example is Runder Berg near Urach in southwestern
Germany (Milojcic in A USGRABUNGEN IN DEUTSCHLAND 2, 1975 and in GESCHICHTSWISSENSCHAFT UND
ARCHOLOGIE 1979; URACH 1973-1993; CHRISTLEIN
1978; KASCHAU AND KOCH 1984) (Fig. 3). After earlier prehistoric settlement, the conical hill at the
edge of the Schwbische Alb was occupied by Ale-

manni about 300 after the collapse of the Roman


limes. On the small hilltop plateau, measuring 120
x 40 m at the most, a palisade fortification was
built (Fig. 4). It is distinguished by the imported
finds of Roman origin as the residence of extraordinarily well-to-do people who fostered contacts
with the Romans and emulated their way of life.
During the sites flowering in the fifth century, the
eastern area of what must have been a noblemans
court was refortified, this time apparently with a
stone wall (Fig. 5). The production of garnet jewellery within this enclosure and the manufacture of
multivarious artifacts, above all jewellery of precious metals and many other artifacts outside was
comparable to the artisanal centers in contemporary imperial Roman cities. Shortly after 500 there
occured a violent destruction of the site, surely by
the Franks in 506. In the middle of the 7th century
there followed reoccupation and in the middle of
the 8th century a refortification with a stone wall.
Numerous buidings were built inside of timber,
including a great hall, and of stone, perhaps including a church. From the early 11th century
onwards the hill has remained unoccupied. There
were also two spacious terraced settlements on the
slope of the hill, of no less high status according to
the number and quality of the finds in both phases.
Finally there was also a settlement on the adjoining high plateau of the Schwbische Alb. - The
discoveries on Runder Berg only confirm the
report of the late Roman writer Ammianus Marcellinus in so far as it means that we are dealing
here with a center of Allemanic reges or reguli, a
Gauburg. In any case, the terraces on the hillsite
below the summit were in no way simple refuges,
but rather the clearly high-ranking components of
a differentiated settlement organism, which was
governed by lordly control, long-distance trade,
and highly specialised production. Quite unexpected was the Roman stamp on the trade - and
manufacture - goods. The Allemanic princely seat
appears more Romanised and more urban than
was ever thought likely before, and is seen to have
the characteristics of a late antique fort-town of
the 5th or 6th century. And thus Runder Berg is of
importance to the study of urban origins.
The same is true for prominent and centrally
positioned Frankish hillforts. The most important
of them are revealed as ducal or royal possession.
One example is the Wrzburg castellum of the
Frankish duke Heden, mentioned in 704 and located on the Marienberg, in which Boniface founded
a bishopric in 741 (WAMSER 1989). Another is the
Odilienberg in Alsace, reused as a fortification by
duke Eticho, who there founded a monastery for
his daugther Odilia in 720. A third is the Aberinesburg on the Heiligenberg near Heidelberg, gifted
to Lorsch monastery by King Louis the Child in
882, with its monastery St. Michael, founded
already in 864/76 (Fig.6).

Gnter Fehring

Other Frankish forts like Braberg near Fritzlar (Fig. 7) and Christenberg near Marburg are
situated in central Germany (GENSEN in A USGRABUNGEN IN DEUTSCHLAND 1975, p. 2; W AND 1975).
They lie opposite to important Saxon hillforts with
central political and cult functions like Iburg, Eresburg and Sigiburg, and played an important role
in the Saxon wars of Charlemagne. Both were
extensively excavated. Braburg, oppidum, castel lum and castrum, from the late 7th to the 9th century existed. Like Wrzburg, it in 741 became an
episcopal seat by Boniface, obviously at the site of
the preserved church of St. Brigit, on the top of the
strongly walled fort with a size of 8 ha. Comparable with Braberg is Christenberg of the same age;
here, too, the importance of the ecclesiatic organisation survived.
All these sites are naturally defended hillforts
of considerable size. They are centers of settlement, lordship, administration and ecclesiastic
organisation. They also seem to have been sites of
manufacture and trade; last not least they were
military strongholds and place of refuge. They thereby reveal all the characteristics of early forms of
urbanisation.
After the Frankish occupation of Saxony
further fortified centers of political and ecclesiastical organisation and economic importance developed also in northern Germany, at Mnster and
Paderborn, Hamburg, Bremen and others. The
bishopric at Mnster (Fig.8), almost 8 ha in extent
(H MBERG in FHRER 1981, p. 46) and the imperial
palace- and bishops seat at Paderborn (WINKELMANN in FHRER 1971, p. 20), both erected during
the Saxon wars, first had a fortification of wood
and then they were strengthened with stone walls.
At Hamburg (Fig. 9) on a spur between Elbe and
Alster the Carolingian Hammaburg was erected
on the site of an older Saxon fortified settlement
(S CHINDLER 1958; HAMBURG 1989). The fortification, of the widespread ring-fort-type with a diameter of only 100 m, was rather small, but in the
suburbium there was a harbour settlement of long
distance traders. To the central political function
of the Hammaburg, the Frankish comital seat of
the Stormarngau, St. Ansgar added the seat of an
archbishopric for northern Europe in 831.
Central state, cult and economic functions
were also accomodated in forts of the west Slavic
territory. In the migration period a tribal center of
the Lendizi in Little Poland was the fortification of
Codlik, which in the 8th century was enlarged to
85 ha and contained 1500 houses.
A similar situation is found among the centers
of the Great Moravian empire in the 8th to the 9th
centuries (POULIK 1974). In Miculcice (Fig. 10) the
strongly defended princely enclosure of the 8th c.
was expanded from 3 to 6 ha and furnished with a
palace and 5 churches, while in the fortified and
undefended suburbs grew nobles residences with

157

private churches from the 9th century. The irregular gouping of component parts of the settlement is
reminiscent of the post-Roman conditions of late
antique cities. Next to evidence of long-distance
trade with Frankish and Byzantine kingdom there
were traces of a harbour and varied manufacture:
workshops of gold and silver smiths in the center,
smelting ovens and smithies for iron and bronze in
the suburbs as well as evidence of working horn,
leather, wood, textiles, glass and ceramics.
Among the north west Slavs, the origin of lordship and social differentiation in the 8th to the
10th centuries led to the building of hillforts as tribal centers at places like Feldberg, Oldenburg in
Holstein, Brandenburg, Kolberg, Mecklenburg
and Alt Lbeck. Some of them accomodated episcopal seats and all became the core of urban development. Oldenburg in Holstein (Fig. 11) near the
Baltic Sea was enlarged to 4 ha already before the
year 800 (OLDENBURG 1988). Its size, settlement
density, a cemetery of the noble and finally buildings of the church reflect central functions; the
finds mirror multivarious handicraft production
and far-reaching trade connections.
Royal palaces and estates served as places of
sojourn for the Frankish king and as meeting places for the court (K NIGSPFALZEN 1963 ff.). With
conscious reference to Roman antiquity Charlemagne began the stately extension of his palaces
like Aachen, Ingelheim, Paderborn and Frankfurt/Main. Important for central-place and economic function were comunication routes and topography, not defensive considerations.
Ingelheim (Fig. 12, 13), first recorded in 787/8,
developed from an agrarian settlement structure.
The buildings of the palace, following a Roman
tradition, were connected to form a rectangular
groundplan with one semicircular side (RAUCH,
JACOBI 1976). The central building, the aula regia,
was an unaisled hall, decorated with representations of lordship, and ending in an apse. It was
connected to the residential quarters and other
buildings by colonnaded passages. The semicircular range contained the gateway, leading through
the central axis of the complex, and presented at
least the character of fortification. Surprisingly,
the building complex was not furnished with any
church building, which was first added in the
Ottonian period. Accordingly, the older church of
St. Remigius, about 500 m away, must have served as the palace chapel. Nearby was situated the
later tithe farm Auf dem Belzer, which probably
served as the palaces main agricultural estate.
Ingelheim palace thus reveals itself to be composed of several separate elements: palace, chapel,
and farming estate, to which may be added the
Rhine harbour at Freiweinheim and the documented game park on an island in the Rhine.
Also at Aachen the buildings were bound
together in a geometric ground plan. But there is

158

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

no obligatory plan for the relation of the different


elements, on the other hand these are always
representative arrangements.
Regarding the economic components we have
nearly no archaeological sources for the Carolingian period. But from the extensively excavated
Ottonian palace at Tilleda (fig. 14) in central Germany of the 10th century we know, that in the
suburb there were more then 190 Grubenhuser,
including large weaving houses up to 29 m long
(GRIMM 1968 and 1990). In addition, the working
of iron, horne and bone, the production of copper,
bronze and lead objects, iron-working and pottery
making were all discovered and prove the nonagrarian economic structure.
Regarding early urban functions of ecclesistic
sites, we must not only deal with bishoprics, which
have already been mentioned as mostly protected
by fortifications of the central political power.
Early monasteries, too, had similar central-place
functios (STREICH 1984; BRACHMANN 1993). Among
the many places we mention St. Gallen and its
monastic plan (Fig. 15) from about 820 (H ORN ,
BORN 1979), which was obviously unfortified. We
mention also Hersfeld monastery (Fig. 16), with
an extension of 45 ha, which was strongly fortified
during the Frankish-Saxon conflicts by the
Frankish empire (G ENSEN 1984). Most monasteries were situated unfortified in the valley, but
often they are connected with a refuge-fort on the
hill nearby. That is true for Unterregenbach (fig.
17), an extensively excavated monastic center in
southern Germany (F EHRING 1972, SCHFER, S TACHEL 1989), founded in the 8th century. It grew
into a monastic complex of two churches with a
lordly residence and adjoining settlement areas,
into which the production sites of different handicrafts were included (Fig. 18).
By trading sites and manufacturing settlements with their harbours the connections
between the territories of the former Roman empire and the north experienced a new flowering with
the growing strength of the Frankish kingdom. Frisians carried sea trade from Dorestad on the lower
Rhine to England and over the Jutland peninsula
by way of the emporium Hedeby/Haithabu to the
Baltic with Gotland and the emporium Birka in
central Sweden (STEUER 1990; CLARKE, AMBROSIANI
1991).
Dorestad (Fig. 19), on the bank of the lower
Rhine, was a settlement of far-distance-merchants
(DORESTAD 1980 and 1983). First mentioned in
689, excavation has revealed an unfortified settlement of 200 ha, 3 km long, with a population of
1000 to 2000 persons. It existed from the late 7th
to the middle of the 9th century and was running
parallel to the waters edge with apparently nonagrarian farmsteds near the shore and agrarian
ones in the background. From the shore densly
packed piers extended out into the water, someti-

mes beeing lenghtened up to 200 m (Fig. 20). The


exchange of the long-distance-trade goods is
reflected by the unusually high percentage, 90% of
the imported ceramics and also all the settlements millstones coming from the Rhineland.
The same is true for the large number of English
and Frankish coins. As to the manufacture, next to
the metal- and bone-working, masses of refuse
testify to an amber-working industry and unusually numerous loom weights to a textile industry. Thus Dorestad as a springboard for northwest European trade seems to have been of highest importance. It was a center of trade and handicrafts, including its own agrarian production. It
was protected by the king, but it was no political
and ecclesiastical center.
Hedeby/Haithabu (AUSGRABUNGEN H AITHABU
1937, p. 1 ff; J ANKUHN 1986; B ERICHTE HAITHABU
1969, p. 1 ff; U N T E R S U C H U N G E N K S T E N G E B I E T
1984, p. 2; STEUER 1990; E LSNER 1990). At Hedeby
with its favourable geographic position, an emporium developed on the basis of trading partnerships among Germans and the enjoiment of royal protection (Fig. 21). Development was stimulated by
its liminal position between Danes, Frisians,
Saxons, and Slavs. The textural sources reflect the
political relationships and the process of Christianisation: until the end of the 9th century the place
was in the hands of the Danish kings; from 934 it
was dependent on the German empire, in 983 back
to Danish kings, then destroyed in 1066 by a Slavic army. Hedebys outward appearance on the
west bank of the Haddeby Noor was dominated by
the massive semi-circular rampart and higherlying fortification to the north of it. Excavations
inside the enclosed 24 ha area have only reached
the 5% mark.
Occupation is evidenced from 783 by dendrochronology, above all from 811 to 1020. Undefended
settlement areas, 1 km long, have been found from
the earliest times, lying in the area around the
mouth of small streams. The southern was
marked by the occupation of artisans and traders,
for the working of amber and iron, and the melting
of bronze has been documented while finds record
connections with the Danes and Slaves. The hillfort has no yet been dated but may have served as
a refuge. In the 9th century the settlement became
more and more centrated, which ended only with
the erection of the semi-circular rampart in the
later 10th century.
The excavated central area allows us to recognise from the begining a reference grid based on
the stream and the road that crossed it, to which
the properties were aligned (Fig. 22). Planned property divisions and propriatorial rights are prerequisites for such a phenomenon. Important elements of the total topographic lay-out, such as the
position of Ansgars church or the episcopal church,
which we may assume was present from 948, are

159

Gnter Fehring

unknown to us, just as the position of the royal


residence escapes us. The timber post built halls of
the 9th century, whose size varied betwen only
3,5m x 7m and 7m x 15,5 m, obviously served for
non-agrarian functions and were distinguished
from the contemporary large halls of agrarian settlements (Fig. 23).
Contrary to earlier ideas the settlement of
Hedeby was intensively and continuosly occupied,
as is witnessed by the large cemeteries, which contained about 10000 burials and allowed to estimate a population of 1000, with differing proportions
of Saxons, Danes, Swedish and Slavic groups.
In the bay by the settlement, Haddebyer Noor,
the excavated structures of the harbour with the
loading piers and a Viking ship belong only to the
10th century (Fig. 24).
The economy, according to the finds, was based
on manufacture and trade. Evidence exists for joinery, lathe-work, carving, and coopering, as well as
pottery making, leather, antler, and bone working,
the carving and turning of soapstone imported from
Norway, the finishing of quern and grindstones
imported from the Eifel and, further, the smithing
and working of iron imported from Sweden. Numerous moulds, crucibles, and ingots testify to the production of broockes, buckles, and amulets, filigree
jewellery, and also hot guilding. An oven served
glass production, and one can infer the existence of
a mint at the site in the 9th/10th century.
Written sources mention the trade of some
goods, such as cloth and wine from the west, furs,
iron ore, amber, soapstone as well as slaves from
the north and east.
In the 9th century the Swedich Varagi joined
the flood of traders travelling east by way of Old
Ladoga and Novgorod, along the Volga and Dniepr, with ultimate connections with the Caspian
Sea, Byzantium, and the Islamic world. A result of
this was a profusion of Byzantine and oriental
jewellery and Arabic silver flowing into the Baltic
regions. Hedeby lost its monopoly as a hub of transhipment. The silting of Hedebys harbour and the
arrival of ships with deeper draughts clearly
hastened its decline and were probably the reason
to shift the settlement to the opposite side of river
Schlei, where Schleswig should develop as the successor of Hebeby.
Slavic territories, too, partecipated in this
development. From the southern coast of the Baltic among others we mention Menzlin, Wollin and
above all Ralswiek, which flourished in the 8th
and 9th centuries (SLAWEN 1985; STEUER 1990).
Ralswiek (Fig. 25) on the isle of Rgen, too, was an
unfortified sea-trading settlement, about 4 ha
large, with a series of loading piers built into the
sea, and courtyards situated behind them on the
shore; also a temple has been excavated. The fortified tribal center Rugard, 6 km in the hinterland,
may have offered princely protection to the settle-

ment. Finds mirror far-distance trade with Scandinavia, Western Europe, and, by way of river
Volga, with middle Asia, testified by a mid 9th century hoard of Arab coins and silver. On nearly each
of the excavated courtyards finds testify the
working with amber, glass, wood, iron and other
metals, the production of combs and textiles, and
the construction of ships, while there are no hints
of agricultural production.
Results
Taking the dimensions of settlement and population, of trade and manufacture and/or the political and ecclesiastical central-place functions as
possible criteria of a town for the period from the
4th to the 9th century, we can distinguish very different groups of early urban sites and several
steps of their development in central Europe
(ERSTES JAHRTAUSEND 1990; STEUER 1990; BRACHMANN 1993).
1. In Roman Towns like Trier there was a last
flourishing of the empire and a first of Christianity
in the early 4th century under emperor Constantine the Great and his successors. After the breakdown of roman power in the early 5th century the
church and its organisation survived. The Francs
established their power in the 470s. Their kings
based it upon the centers of Roman urban organisation. The developing nobility, too, erected single
courtyards, often with private monasteries, inside
and outside the walls. Further on single villages
grew up within the former town, which seems to
have been largely ruined and ruralised. Regarding
economics, we can only conclude that at least the
Know how of Roman industries survived. Thus
above all urban continuity first was based upon
the political and ecclesiastical central-place function; but the political more and more moved away
from the former Roman town into the country, and
only those of the church survived and spread out
into the central middle ages.
2. Town-like hillforts like the small Runder
Berg near Urach first appeared from the beginning 4th century onward outside of the Roman territories, with the Alamanni in southwestern Germany. They developed from the tradition of larger
farmsteads of Germanic rural societies, which
included already handcraft-production and also
trade and belonged to members of the higher
social class; examples are Feddersen Wierde on
the coast of the Northern Sea and also Helg in
central Sweden. In the course of the Roman-Germanic conflicts the same is true for the reges and
reguli of the Alamanni mentioned by Ammianus
Marcellinus. In addition to these central-place
functions, handicraft and also trade, strongly
linked with late Roman economy and way of life,
are the basis to speak of early urban sites.

160

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Regarding central-place functions, the same is


true for much larger, densly populated and strongly fortified hillforts of the Frankish kings and
dukes from the late 7th century onward. They
based upon Germanic tradition, but also upon
Roman models and were centers of power and
administration; often they became also the seat of
a bishopric or a monastery, like Wrzburg and
Braburg, Odilienberg and Heidelberg or, after
the occupation of Saxony, Mnster and Hamburg.
At Hamburg we have evidence for a settlement of
far-distance merchants, but generally there is little known about the economic role of these sites.
Comparable central-place, military and economic
functions are to be found also within Slavic societies, for exemple at Miculcice in Grand Moravia or
Oldenburg with the north-western Slavs.
The great royal palaces and estates of Charlemagne and his successors also developed from
farmsteads of Germanic tradition. But nevertheless organisation and architecture of the centralplace and economic functions got their models
from imperial Roman antiquity. Parallels can be
found among the Slavs, too.
3. Unfortified trading sites and manufacturing

settlements, emporia, developed in the 8th and


9th centuries on the sea-coast and on rivers, on
far-distance routes and territorial limitations.
Above all that is true for the north of the Frankish
empire with Dorestad and Quentovic and trading
sites like Hamwic and London in England,
Hedeby/Haithabu and Birka in the north, but also
Slavic sites like Ralswiek and Wollin on the Baltic.
These sites have a considerable size, a large
internationally grouped population, a centrally
planned road system and infrastructure. The
early urban functions are based upon economy,
far-distance trade and also manufacture. The sites
were protected by the king, but they were no political nor - in this period - ecclesiastical centers.
Trading sites like these, but also many of the
town-like hillforts and imperial palaces, lost their
importance in the later 9th century, or they
underwent significant structural changes, like
Hedeby/Haithabu, Hamburg and Wollin, which
also were strongly fortified. Background for this
was the threat from outside, by the Normans and
others, but obviously there is also a structural
change to feudalism, which leads to a new period of
urban development from the 10th century onward.

Gnter Fehring

161

Fig. 1) Trier, cathedral: series of consecutive sacred Christian buildings from the fourth to the eleventh century (after KEMPF 1968).

Fig. 2) Topography of Roman and medieval Trier (after


BHNER in EUROPEAN TOWNS 1977).

Fig. 3) Early medieval hillfort on the Runder Berg near


Urach, Kr. Reutlingen. Plan with settlement areas I to
IV (after M ILOJ C IC in G ESCHICHTSWISSENSCHAFT UND
ARCHOLOGIE 1979).

162

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 4) Early medieval hillfort on the Runder Berg near Urach, Kr. Reutlingen. Hilltop plateau with fortification I
(ditch for posts) and II (stone foundation) (after KASCHAU, KOCH 1984).

Fig. 5) Fifth - century hillfort on the Runder Berg near Urach, Kr. Reutlingen, reconstruction (after BADEN-WRTTEMBERG 1994).

Gnter Fehring

Fig. 6) Aberinesburg on the Heiligenberg near Heidelberg (after FEHRING 1991).

Fig. 7) Braburg near Fritzlar (after SCHWARZ in AUSGRABUNGEN IN DEUTSCHLAND 1975).

163

164

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 8) Mnster, bishopric with cathedral enclosure (after WEIDEMANN in AUSGRABUNGEN IN DEUTSCHLAND 1975).

Fig. 9) Hamburg, plan of early and central medieval fortifications and settlement areas (after W EIDEMANN in
AUSGRABUNGEN IN DEUTSCHLAND 1975).

Gnter Fehring

165

Fig. 10) Miculcice, Great Moravian fortified settlement (after HENSEL in EUROPEAN TOWNS 1977).

Fig. 11) Oldenburg in Holstein, Slavic ring-work: 1. earliest ditch, 2. first rampart before 750, 3. extension in the
second half of the eighth century, 4. rebuilding in the early thirteenth century (after FEHRING 1991).

166

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 12) Ingelheim, Carolingian


palace, hypothetical ideal plan by
H.J. Jacobi (after R AUCH, J ACOBI
1976).

Fig. 13) Ingelheim, Carolingian palace, reconstruction


by H.J. Jacobi (after RAUCH, JACOBI 1976).

Gnter Fehring

Fig. 14) Tilleda palace by Kyffhauser, plan of the site on the Pfingstberg (after FEHRING 1991).

Fig. 15) Hersfeld, fortified monastery (after BRACHMANN 1993).

167

168

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 16) The Carolingian plan of St. Gallen monastery (after W. ERDMANN, DIE REICHENAU 19868).

Fig. 17) Unterregenbach, Kr. Schwbisch Hall, plan of the site area with Alte Burg and monastery (after FEHRING 1972).

Gnter Fehring

169

Fig. 18) Unterregenbach, Kr.


Schwbisch Hall. Valley settlement with monastic complex
and dependent manor (after
FEHRING 1991).

Fig. 19) Dorestad. Plan with 1.


streets, 2. modern river-courses, 3. modern dikes, 4. old
river-courses, 5. harbourboundary, 6. settlement-boundary, 7. old cemeteries, 8-9.
settlement-areas, 10. Roman
castle (?) (after STEUER 1990).

170

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 20) Dorestad, Hoogstraat. Reconstruction of settlement- and harbour- areas (after STEUER 1990).

Fig. 21) Haithabu near Schleswig (and upper left Hollingstedt), Topography (after FEHRING 1991).

Gnter Fehring

171

Fig. 22) Haithabu near Schleswig, excavation area 1935/39 with paths and built structures (after JANKUHN 1986).

Fig. 23) Haithabu near Schleswig, reconstruction of a house dated to 870 (after SCHIETZEL in AUSGRABUNGENIN DEUTSCHLAND 1975).

172

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

Fig. 24) Haithabu near Schleswig, reconstruction of the harbour area (after ELSNER 1990).

Fig. 25) Ralswiek, isle of Rgen. Topography of the sea-trading site with piers, farmsteads and temple area (after
HERMANN in Lbecker Schriften zur Archologie und Kulturgeschichte 9, 1984).

Gnter Fehring

173

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Samuel Barnish

181

CONCLUSIONS
Samuel Barnish
University of London

Thanks to the initiative with which historians


and archaeologists were assembled from so many
countries and areas of interest in the early Middle
Ages, and the skill with which the topics of the
conference were defined, all present learnt much,
in general and in detail, in three days.
The conference began by looking at the traditions and ideologies of urban life, in relation to the
archaeology. Tradition, the mindset with which
individuals grew up, which altered only slowly,
and which patterned their expectations and sense
of duty in an urban context, could act as a vis iner tiae, channelling or retarding change. Alternatively, when consciously recreated or adopted, as
perhaps under the Carolingians, it could aid new
developments. The Mediterranean city in our
period starts with a shadowy inheritance from the
classical polis: civic life is the guardian of law, and
all citizens are involved to some extent in the
public life of their community. The ideal of the
polis had so impressed Alexander and his Hellenistic successors that they had found it their duty,
and a major source of prestige, to foster cities and
extend them. Roman emperors inherited the tradition, and from them it reached successor monarchs like Theoderic the Great. (The convenience of
devolving adminstration onto local communities
was also a major factor.)
The papers presented by Orselli and by Cantino Wataghins group show how Christianity preserved and modified the tradition. The imagery of
the walled New Jerusalem and its citizens transmitted the urban ideal to barbarian converts. For
the lighted mead-hall beset by the forces of darkness and chaos, its champion a solitary hero, which
we find in Bede 1 and in B e o w u l f (cf. T O L K I E N
1936:18, 21-7, 35), another social organism was
substituted, more complex, and better defended in
a dangerous, but divinely ordered world. A citys
stock of relics and patronal saints and bishops

allied it with its heavenly model; they did battle


both against human besiegers and against the
demons of sickness and lunacy within the walls. In
the hymn of its priests and sentries, Modena,
threatened by the Hungarians c.900, recalled the
discipline and solidarity taught by classical
history, while appealing to Christ and the Virgin
(GODMAN 1985, no.60; cf. Versus de Verona, ibid.,
no.22). Bishops (in whose elections the participatory tradition of the polis was both renewed and
modified) provided leadership and continuity; in
Gaul, not surprisingly, they took over the forum
areas when opportunity arose ( CA N T I N O W A T A GHIN; cf. S. L OSEBY, in D RINKWATER, E LTON 1992,
pp. 150-4). Ecclesiastical land-owning balanced
the loss of control by the curiae over their finances
and rural territories. As in pagan times, religious
cult was still integral to urban life. Indeed, the
theatre and circus of the late Roman city had become so secularized that the services and processions
of the Church may have revived the integration.
But the impact of Christianity was not wholly
beneficial, as Noys paper observes. It stood opposed to the aristocratic culture of classical rhetoric
and rival benefactions which was close to the heart
of the Hellenistic and Roman city. Some bishops
(like Theoderet of Cyrrhus) could harness the two
traditions; but, for Augustine, the old values were
those of Babylon, not the civitas Dei. Christian
martyrs had claimed the heavenly Jerusalem as
their city, concealing their terrestrial civic origins2; the desert monks were enrolled in a new
polis 3. Cassiodorus ended not, like many former
palatine officials, as patron and citizen of his home
town, but of a monastery on his neighbouring estate. Often local aristocrats, the clergy nonetheless
owed allegiance to an organisation and set of
values that challenged their class and locality.
Problems of doctrine and discipline were hammered out in councils that brought them together as

1 Hist.II.13.

3 Athanasius, V.Antonii 14.

2 Eusebius, M.Pal. xi.9; cf. HE V.1.20.

182

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

fellow professionals from dozens of different cities.


Moral handbooks, like those of John Chrysostom,
Ambrose, and Gregory the Great, taught them
their duties with small reference to the urban tradition. In church building and charity, nobles, lay
and clerical, were given new opportunities for
rivalry and display in an urban context; but the
churches they erected were serviced by, and
enhanced, the ecclesiastical organisation as a
whole (cf. BROWN 1992, pp. 95-6). The development
of the north Italian communes, to some extent a
reinvention of the polis, was hampered and modified by the civic powers of the bishops (cf. TABACCO
1989, ch. 5 and appendix).
A topic not touched on at the conference, but
one which deserved attention, was the struggles of
bishops to dominate the religious life of the gentry
and their dependants in the countryside. Unlike
the later Frankish kings and counts of Fehrings
paper, bishops continued to wield power largely
from urban centres. In Gaul, late antiquity saw
the rise to civitas and cathedral status of a number
of the small towns sometimes termed v i c i ( c f .
Loseby, above); the episcopal network thus covered the rural territories ever more effectively. Of
this tendency Dijon is a late example. The conversion of the peasantry, and the replacement of Celtic by Romance languages, suggest that the Gallic
town came to exercise unprecedented cultural
influence over its territory, an influence often
mediated through the alternative city of the
monks.
The old fences were broken down not for churchmen only, but for their flocks. The Christianized
city was a community of belief and charity, episcopally organised; increasingly, it could not restrict
itself to the proud, hereditary membership of the
old polis. The pauperes Christi, the undifferentiated urban lower classes, are likely to have been a
significant pressure group in episcopal politics
(Sidonius, Ep. VII.9.14; cf. BROWN 1992, pp. 1003). Against Gregory of Tours description of the
castrum of Dijon as a potential civitas 4, we should
set the plea of the Christian Phrygian vicus Orcistus to Constantine for a restoration of civic status5. Natural wealth, water-mills, and long-standing public monuments are common to both; but
Orcistus also lauded its former citizen population
and curial ordo, and its present numerous inhabitants; their Christianity was only a secondary
qualification. In Gregorys Gaul, the term civitas
was coming to lose its association with the hereditary tribe, instead meaning the seat or territory of
a bishop (cf. Orsellis paper). The only inhabitants
of Dijon mentioned by Gregory are the apocryphal
martyr Benignus, the half-pagan r u s t i c i w h o

maintain his cult, and the bishop of Langres who


discovers and asserts its Christianity with the
help of local monastics 6.
The dual values and allegiance of the clergy
had a secular parallel. If the cities were increasingly dominated by bishops, in those of fifth and
sixth century Italy and the Byzantine east, retired
imperial or royal officials, the honorati, also wielded much power, superseding the curiales. These
were often urban benefactors in the old style; even
Cassiodorus, before retirement, gave fish-ponds to
Squillace, and dutifully looked after the interests
of his city and province at Ravenna. However,
their concerns lay also in court and capital, and on
their great estates. Hence, perhaps, the arguable
loss to eastern cities in the seventh century of
their ruling classes, the decline of the cities and
flourishing of rural villas in southern Italy as
described by Noy, and the comparatively luxurious housing in Ravenna and its neighbours as
described by Gelichi. We should note, however,
that there is little prosopographical evidence for
the gentry or patrons of southern Italy entering
official service during the fifth and sixth centuries,
by contrast with those of the north and centre
where cities were in less marked decline (cf. BARNISH 1988, pp. 130-4). Also that a prosperous city
might hope for the advancement of its benefactors
at the capital. Up with Albinus clarissimus to the
Senate! was chanted c.500 by a grateful crowd at
Aphrodisias (ROUECH 1989, inscr.83).
Cicero had boasted long ago of his two patriae,
Rome and Arpinum 7. One reason for the surprisingly early decline of public building in many Italian cities may have been the pull of Rome and the
court, slowly undermining loyalty to the lesser
patria. Unlike Cicero, men of the empire did not
need the votes of their fellow townsmen cast at
Rome to further their political careers. Paradoxically, the more a king or emperor was a benefactor
to the traditional culture, the more likely his court
was to attract men of culture from their home
towns. The poet Corippus left a small African town
for Carthage, and then, following the Byzantine
conquest, abandoned Carthage for the patronage
of the court at Constantinople.
Wickham (1981, p. 87) has remarked The
chance for aristocrats to measure themselves
against their peers came best in an urban context
- if someone built a church in the city other people
could actually see it. Such competitive display
implies a substantial population (not necessarily
in permanent residence), and one seen as a political community with which the nobles could interact. But the city might also be a place of monarchical display - and, again, a political population

4 LH III.19, as discussed by Orselli.

6 In Gloria Mart. 50.


7 De Legibus II.ii.5.

5 ILS 6091.

Samuel Barnish

183

was required. This was mirrored in the physical


aspect of the city. Ceremonies in the major cities adventus, triumphs, the honouring of a governor meant an impressive monumental setting. In the
S. Apollinare Nuovo mosaic, the public buildings
of Ravenna form a backdrop to Theoderics palace.
Even Merovingian kings might be welcomed into a
city by the orchestrated acclamations of its different social and ethnic groups 8, as an absent emperor or a present governor might be saluted in the
theatre of Aphrodisias. Chilperic II seems to have
been very conscious of the citys political potential.
He once threatened to stage-manage an exchange
of speeches and acclamations with the people of
Tours, to discredit Gregory; he also built circuses
at Paris and Soissons, to offer spectacula to the
populus 9. The overwhelming of a citys monumental area by private and irregular building is likely
to be one indicator of the loss of this common political life: the city may survive, but it is no longer
even the ghost of a polis. We might contrast the
Islamic Spanish palaces of Vallejo Trianos paper,
reminiscent in plan of Roman imperial palaces,
with the unplanned, non-monumental, and unRoman agglomerations of settlement around them.
These, I suspect, signal a new type of ruler, for
whom townspeople were not citizens, and who did
not need to interact with them. To give an earlier
parallel, when the Parthians annexed the Seleucid
polis of Dura Europos c.113 B.C., and installed a
governor, the open Greek agora quickly became a
suq (ROSTOVTZEFF 1938, pp. 46-8). By contrast, an
idealising poet wrote of Charlemagnes building of
Aachen as the new Rome: His iubet esse forum
sanctum quoque iure senatum, ius populi et leges
ubique sacra iura capessant (EINHARD in GODMAN
1985, no.25, lines 99-100; Aachen, though, was far
more palace than city). Similarly, Verona was
praised for its foro lato, spatioso, sternato lapidi bus (G ODMAN 1985, no.22, line 10). Again, in the
new monastic cities, the power of the abbot, even
where absolute, might still be moderated by an
obligation to consult the brethren in chapter 10,
although any tradition behind this may be that of
the Roman consilium rather than the city. The
importance of the monk-citizens is reflected in the
placing and monumentality of their quarters, as in
the St. Gall plan.
Interaction between rulers and people did not
necessarily require an urban setting: it could
involve a gathering of tribe or army, as with Ostrogothic or Frankish military reviews 11; the theatre
structure at the Northumbrian rural palace of

Yeavering may have been designed for such a purpose. The Vandal kings, heading a tribe of conquerors, may have felt small need to communicate
with the townspeople under their rule, and this is
perhaps reflected in their apparent unconcern for
urban architecture (see Roskams paper). We
should, perhaps, see the African poets of the time,
with their rather unrealistic praises of the urban
life at Carthage allegedly fostered by the Vandals,
as stubbornly reminding their rulers of a tradition
that had little meaning for them. It was rather different for the Ostrogoths and Visigoths, who were
settled by treaty arrangement with the emperors,
and were more dependent on consent from educated civilians aware of the urban tradition. A
striking feature of their regimes was the development of relatively minor cities into new centres
and symbols of royal authority: Verona, Pavia,
Toledo. (Compare Paris and Soissons, above).
Cities might be superseded as centres of law
and administration, as well as secular ceremony.
Taxes might be collected directly by landlords, or
by officials of the central government based in
cities, but not permanently resident there. Cities
and the rule of law had gone hand-in-hand for the
Romans, as they extended power and taxation into
the wilder provinces 1 2 . Laws and law-courts
might, however, be oral, and based in the countryside 13. Yet, written law was easier for king or
emperor to control and alter - as the codes testify and such law was closely related to the cities with
their bishops (whose authority might stand or fall
by their provision of iustitia 14) and their professional lawyers and notaries. Both law and cities,
indeed, formed part of the monarchs public image.
It may be argued that western Europes use of written law, as something practical rather than symbolic, was largely confined to those more southerly
parts in which there was some demonstrable
degree of urban continuity (cf. P. W O R M A L D i n
SAWYER, WOOD 1977, pp. 119-25). Since Hellenistic
times, the public registration of private documents
had also been a civic function, highly useful to landowners in the secure transmission of property. In
the late empire, this went hand-in-hand with the
upkeep of tax registers. It was to the cities that
sixth century Merovingian monarchs sent their tax
assessors; and, in some cities of southern/central
Gaul, Spain, and Italy, the curiales retained their
role in document registration into the seventh century. The importance of legal services to landowners is further indicated by the curia of Rieti in
557, arranging tutela for the orphans of a Gothic

8 Greg.Tur., LH VIII.1, Guntramn at Orleans.


9 Greg.Tur., LH V.17-18; cf. Procopius, Wars VII.xxxiii.5, for

12 Cf. Tacitus, Annales IV.72, XI.19; note above, on Aachen.


13 Note that Macon, where the normally rural Frankish mallus

the Frankish races at Arles.

was held in the town, had been a very minor place in Roman
times; cf. Duby 1977:21, Princeton Encyclopedia 1976: s.v.
14 Cf. Greg.Tur., LH V.18.

10 Regula Benedicti 3; cf. Regula Magistri 2.


11 Greg.Tur., LH II.27, Cassiod., Var. V.26-7.

184

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

illustris 15. And the Lucca charters show that cities


and documentation were still associated even after
the demise of the curiales.
The papers of Brogiolo and Baker harmonise
with Roskams advice to investigate urban food
supply as a clue to social and economic relations.
They indicate that urban life in Lombard north
Italy was far from luxurious, but also that it was
genuine. Faunal remains now seem surer evidence for urban continuity than do the surviving classical street-grids (Ward-Perkins now sees streetplans as unreliable indicators when unsupported
by other evidence). Lombard Brescia had a population large enough to ensure the driving in of
carefully selected stock for slaughter; its betterfed inhabitants were neither villagers squatting in
urban ruins, nor country squires riding in to
attend a church festival for a few days (Pig bones
in early medieval Torcello give a parallel; cf. RANDSBORG 1991, p. 36), Similarly, the Milanese encomium of 738, by praising the aqueduct, implies
that the city still had need of an external watersupply and enough control over its territory to purchase or enforce it. The provision of religious and
legal services may go far to explain both the abiding attractions of urban residence, even in conditions of squalor, and the importance of cities to so
many post-Roman rulers. However, like the Vandals, the Lombards showed little interest in secular urban monuments; as invaders, and as the
dispossessors of many Roman gentry, their motives may have been similar.
The papers given on Romes harbours and the
commerce of the Mare Tyrrhenum are related to
these themes. As Tiberius knew 16 , to feed the
Roman plebs was the emperors most fundamental
obligation. Not only did order in the capital
depend on it; it was also part of his political interaction with his fellow nobles and the citizen body
at large. It was this that caused the deployment of
vast resources and close imperial attention to
create the great ports. The imperial withdrawal
from Rome meant the simultaneous decline of
ports and population. Papal Rome, however, shadows imperial Rome. The distribution of the globular amphorae and Roman lead-glazed ware (see
Parolis paper) seems to correspond roughly to the
areas of the papal patrimony, and brings out the
extent to which Popes had succeeded emperors,
and their estates replaced the western empire as
the citys territorium. Their engagement with the
populace was close and political. Election riots,
food riots, and the development of monumental
architecture that enhanced the rulers power

15 P.Ital. 7.
16 Tacitus, Annales III.53-4.
17 Greg.Tur., LH III.34, V.5.

among the citizens: these were features of their


Rome. An interesting difference from the emperors may lie in their role in exporting, as well as
importing. We might compare John the Almsgiver
of Alexandria, and perhaps the bishops of such
Merovingian cities as Marseille and Verdun 17.
The bishops of Ravenna may have had a hand in
the commercial development of Comacchio (ALFIERI 1965, pp. 1-35, G ENTILI 1971, pp. 207-8). Some
episcopal trade may have amounted to little more
than movement of goods between estates (as suggested by the globular amphorae and lead-glazed
ware). However, some bishops probably traded for
profit; unlike lay nobles, they still had heavy civic
expenditure; they might also make good targets
for the tax-collector, as we know in the case of
Ravenna 18. We should, perhaps, ask how far they
assisted the development of medieval cities as centres of trade and manufacture, a development in
marked contrast with most classical cities. Gregory the Great condemned a bishop of Naples who
had lost over 400 solidi on ship-building, while
neglecting his pastoral duties 1 9 . However, in
fourth to fifth century Bordeaux, if nowhere else,
increased commerce and industry probably predated any episcopal ascendancy (cf. H. S I V A N i n
DRINKWATER, ELTON 1992, ch. 12).
The papers of Fehring and Nosov moved a
Mediterranean-orientated conference into new territory, in more than one sense. In late antiquity, a
hill-fort centred society straddled the frontier
between Rome and barbaricum. On the Roman
side, many forts of Gallia Belgica were probably
officially sponsored (compare Orselli on Theoderics fortified settlements above Tortona and
Trent). This is one aspect of a new aristocratic, warrior culture, neither Roman nor Germanic,
displayed east and west of the Rhine, in weaponry,
jewellery, and burial practices. We might compare
the oppidum culture of the Celts before the Roman
conquests, similarly evidenced by hill-forts and
small objects, and linked, like the earlier Germanic
hill-forts of late antiquity, with the Roman economy and culture. From small beginnings, the
oppida came to take on an increasingly economic
and administrative role: we can talk of prototowns acting as centres for proto-states. In layout, the larger might foreshadow such post-Roman
civic sites as Trier, their ramparts (e.g. at Colchester) containing islanded cemeteries and settlements, religious, governmental or industrial. Their
interrelations also foreshadowed the early Middle
Ages: a tribal civitas before the Romans might have
several important oppida. In Roman times, Macon

18 Agnellus, Lib. Pont. Ecc. Ravennatis, 111; but contrast


the immunities often gained by bishops from the Merovingians.
19 RE XIII.27 (CCSL).

Samuel Barnish

185

(see above), once such a centre for the Aedui,


shrank to insignificance, but started to recover
with the building of a castrum in the fourth century, becoming an important centre again under
the Merovingians 20. Similarly, the Anglo-Saxon
towns of the Welsh borders may have revived a preRoman oppidum pattern (K. P RETTY in B ASSETT
1 9 8 9, ch.12 21). In much of Merovingian Gaul,
however, the Roman network of cities and small
towns seems to have remained basic: hill-forts were
seldom more than refuges; they did not even supersede unfortified villas (cf. OHEA 1989, pp. 141-51).
Past the limits of the oppidum culture, Rome
never succeeded in pushing its direct rule (cf. W.S.
HANSON, in B RAUND 1988, pp. 63-8). The Franks
evidently did better, advancing their o p p i d a,
again the product of a warrior culture, far to the
east. In this, however, they acted partly as the
heirs of Rome, deploying the resources of the
supra-tribal state that the Celts had failed to develop, and with a significant input from Roman ideology, as reshaped by Christianity. The praise of
Charlemagnes work at Aachen, cited above,
should perhaps be associated with the Milanese
and Veronese encomia of 738 and 795/806: a sense
of urban values had moved north of the Alps to
influence the Frankish court; tradition was now
assisting change. Linked with new foundations,
the abbot and the bishop, the sword and the lawcodes of Charlemagne triumphed where the
legions and law-courts of Augustus had failed.
States, or incipient states, fostered such trading
settlements as Hedeby and Birka, Quentovic and
Dorestad; they also hindered their institutional
growth. State proximity and control meant that

settlements could not evolve into poleis, as most


Greek colonies had done; instead they resembled
the archaic Greek trading settlement of Naucratis
in Egypt, dominated by the Pharaohs. (Note, however, the evolution of independently-minded guilds
in trading towns from the early eleventh century;
JAMES 1982, 70ff.). By contrast, Venice and Amalfi,
isolated by marshes and mountains on their
landward sides from the declining Lombard and
Byzantine powers, could develop, from the ninth
century on, a political identity which included
some measure of popular participation. At a rather
later date, other Italian cities benefited from the
failure of Carolingian power; a failure which meant
that Modena (above) found itself standing proudly
against the barbarians as another Troy or Rome.
The earlier communes of naval and trading type all
arose in areas where the Romano-Byzantine inheritance was particularly strong (TABACCO 1989, pp.
144-51). Their development, however, may be due
less to any lingering classical tradition than to the
slow integration of their Byzantine defence forces
with local politics and society (cf. T.S. BROWN 1984,
ch.5). This recreated a major precondition of the
classical polis: the involvement in its wars of a substantial part of its population. By civilianising the
cities, Hellenistic and Roman monarchs had
undermined the polis tradition which they so long
supported. This conference, though dominated largely by archaeology, did not ignore social and institutional civic history; but (despite Roskams warning) such history was perhaps given too little
attention. As the Greeks knew, and as Isidore of
Seville repeated 22, it is men, not monuments that
compose a city.

20 Dijon, as site of another late Roman castrum, and alter-

21 She suggests not late Roman development, but Saxon


avoidance of still functioning Roman centres as the cause.
2 2 E t y m o l o g i a e XV.ii.1, distinguishing the term u r b s
(implying monuments) from civitas (implying men).

native residence for the bishop of Langres, may be comparable; but it had been prosperous under the early empire; cf.
Princeton Encyclopedia 1976: s.v.; ILS 7084-7084a.

Samuel Barnish

187

BIBLIOGRAPHY

N. ALFIERI 1965, La chiesa di S.Maria in Padovetere nella


zona archeologica di Spina, in Atti del I Congres so Nazionale di Studi Bizantini, Ravenna.

E. JAMES 1982, The Origins of France , London & Basing stoke, p. 253.

S.J.B. BARNISH 1988, Transformation and Survival in the


Western Senatorial Aristocracy, Papers of the
British School at Rome, 56, p. 120-55.

M. OHEA 1989, The Conceptual and Material Transforma tion of the Villa in Aquitania Prima from the
Third to the Seventh Centuries A.D., (Doctor of
Philosophy Thesis, University of Oxford, 1989).

S. BASSETT (ed.) 1989, The Origins of Anglo-Saxon King doms, London & New York, p. 300.

PRINCETON ENCYCLOPEDIA 1976 = Princeton Encyclopedia of


Classical Sites, Princeton, p. 1019.

D. BRAUND (ed.) 1988, The Adminstration of the Roman


Empire (241 BC - AD 193), Exeter, p. 109 (Exeter
Studies in History, 18).

K. RANDSBORG 1991, The First Millennium AD in Europe


and the Mediterranean, Cambridge, p. 230.

P. BROWN 1992, Power and Persuasion in Late Antiquity,


Madison & London, University of Wisconsin
Press, p. 182.
T.S. BROWN 1984, Gentlemen and Officers, British School
at Rome, p. 288.
J. DRINKWATER, H. ELTON (ed.) 1992, Fifth Century
Gaul: a Crisis of Identity?, Cambridge, p. 376.
G. DUBY 1977, The Chivalrous Society, tr. C. Postan,
Berkeley & Los Angeles, p. 246.
G.V. GENTILI 1971, Scavi e scoperti negli ultimi dieci anni
nellEmilia e nella Romagna, in Atti del II Con gresso Nazionale di Archeologia Cristiana, 1969,
Rome.
P. GODMAN 1985, Poetry of the Carolingian Renaissance,
London, p. 364.

M. ROSTOVTZEFF 1938, Dura-Europos and its Art,


Oxford, p. 162.
C. ROUECH 1989, Aphrodisias in Late Antiquity, London,
p. 371. (Journal of Roman Studies Monographs, 5).
P. SAWYER, I.N. WOOD (ed.) 1977, Early Medieval King s h i p, Leeds, School of History, University of
Leeds, p. 193.
G. TABACCO 1989, The Struggle for Power in Medieval
Italy, tr. R. Jensen, Cambridge, p. 353.
J.R.R. TOLKIEN 1936, Beowulf: the Monsters and the Cri tics, London, p. 53.
C.J. WICKHAM 1981, Early Medieval Italy, London &
Basingstoke, p. 237.

Samuel Barnish

181

CONCLUSIONS
Samuel Barnish
University of London

Thanks to the initiative with which historians


and archaeologists were assembled from so many
countries and areas of interest in the early Middle
Ages, and the skill with which the topics of the
conference were defined, all present learnt much,
in general and in detail, in three days.
The conference began by looking at the traditions and ideologies of urban life, in relation to the
archaeology. Tradition, the mindset with which
individuals grew up, which altered only slowly,
and which patterned their expectations and sense
of duty in an urban context, could act as a vis iner tiae, channelling or retarding change. Alternatively, when consciously recreated or adopted, as
perhaps under the Carolingians, it could aid new
developments. The Mediterranean city in our
period starts with a shadowy inheritance from the
classical polis: civic life is the guardian of law, and
all citizens are involved to some extent in the
public life of their community. The ideal of the
polis had so impressed Alexander and his Hellenistic successors that they had found it their duty,
and a major source of prestige, to foster cities and
extend them. Roman emperors inherited the tradition, and from them it reached successor monarchs like Theoderic the Great. (The convenience of
devolving adminstration onto local communities
was also a major factor.)
The papers presented by Orselli and by Cantino Wataghins group show how Christianity preserved and modified the tradition. The imagery of
the walled New Jerusalem and its citizens transmitted the urban ideal to barbarian converts. For
the lighted mead-hall beset by the forces of darkness and chaos, its champion a solitary hero, which
we find in Bede 1 and in B e o w u l f (cf. T O L K I E N
1936:18, 21-7, 35), another social organism was
substituted, more complex, and better defended in
a dangerous, but divinely ordered world. A citys
stock of relics and patronal saints and bishops

allied it with its heavenly model; they did battle


both against human besiegers and against the
demons of sickness and lunacy within the walls. In
the hymn of its priests and sentries, Modena,
threatened by the Hungarians c.900, recalled the
discipline and solidarity taught by classical
history, while appealing to Christ and the Virgin
(GODMAN 1985, no.60; cf. Versus de Verona, ibid.,
no.22). Bishops (in whose elections the participatory tradition of the polis was both renewed and
modified) provided leadership and continuity; in
Gaul, not surprisingly, they took over the forum
areas when opportunity arose ( CA N T I N O W A T A GHIN; cf. S. L OSEBY, in D RINKWATER, E LTON 1992,
pp. 150-4). Ecclesiastical land-owning balanced
the loss of control by the curiae over their finances
and rural territories. As in pagan times, religious
cult was still integral to urban life. Indeed, the
theatre and circus of the late Roman city had become so secularized that the services and processions
of the Church may have revived the integration.
But the impact of Christianity was not wholly
beneficial, as Noys paper observes. It stood opposed to the aristocratic culture of classical rhetoric
and rival benefactions which was close to the heart
of the Hellenistic and Roman city. Some bishops
(like Theoderet of Cyrrhus) could harness the two
traditions; but, for Augustine, the old values were
those of Babylon, not the civitas Dei. Christian
martyrs had claimed the heavenly Jerusalem as
their city, concealing their terrestrial civic origins2; the desert monks were enrolled in a new
polis 3. Cassiodorus ended not, like many former
palatine officials, as patron and citizen of his home
town, but of a monastery on his neighbouring estate. Often local aristocrats, the clergy nonetheless
owed allegiance to an organisation and set of
values that challenged their class and locality.
Problems of doctrine and discipline were hammered out in councils that brought them together as

1 Hist.II.13.

3 Athanasius, V.Antonii 14.

2 Eusebius, M.Pal. xi.9; cf. HE V.1.20.

182

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

fellow professionals from dozens of different cities.


Moral handbooks, like those of John Chrysostom,
Ambrose, and Gregory the Great, taught them
their duties with small reference to the urban tradition. In church building and charity, nobles, lay
and clerical, were given new opportunities for
rivalry and display in an urban context; but the
churches they erected were serviced by, and
enhanced, the ecclesiastical organisation as a
whole (cf. BROWN 1992, pp. 95-6). The development
of the north Italian communes, to some extent a
reinvention of the polis, was hampered and modified by the civic powers of the bishops (cf. TABACCO
1989, ch. 5 and appendix).
A topic not touched on at the conference, but
one which deserved attention, was the struggles of
bishops to dominate the religious life of the gentry
and their dependants in the countryside. Unlike
the later Frankish kings and counts of Fehrings
paper, bishops continued to wield power largely
from urban centres. In Gaul, late antiquity saw
the rise to civitas and cathedral status of a number
of the small towns sometimes termed v i c i ( c f .
Loseby, above); the episcopal network thus covered the rural territories ever more effectively. Of
this tendency Dijon is a late example. The conversion of the peasantry, and the replacement of Celtic by Romance languages, suggest that the Gallic
town came to exercise unprecedented cultural
influence over its territory, an influence often
mediated through the alternative city of the
monks.
The old fences were broken down not for churchmen only, but for their flocks. The Christianized
city was a community of belief and charity, episcopally organised; increasingly, it could not restrict
itself to the proud, hereditary membership of the
old polis. The pauperes Christi, the undifferentiated urban lower classes, are likely to have been a
significant pressure group in episcopal politics
(Sidonius, Ep. VII.9.14; cf. BROWN 1992, pp. 1003). Against Gregory of Tours description of the
castrum of Dijon as a potential civitas 4, we should
set the plea of the Christian Phrygian vicus Orcistus to Constantine for a restoration of civic status5. Natural wealth, water-mills, and long-standing public monuments are common to both; but
Orcistus also lauded its former citizen population
and curial ordo, and its present numerous inhabitants; their Christianity was only a secondary
qualification. In Gregorys Gaul, the term civitas
was coming to lose its association with the hereditary tribe, instead meaning the seat or territory of
a bishop (cf. Orsellis paper). The only inhabitants
of Dijon mentioned by Gregory are the apocryphal
martyr Benignus, the half-pagan r u s t i c i w h o

maintain his cult, and the bishop of Langres who


discovers and asserts its Christianity with the
help of local monastics 6.
The dual values and allegiance of the clergy
had a secular parallel. If the cities were increasingly dominated by bishops, in those of fifth and
sixth century Italy and the Byzantine east, retired
imperial or royal officials, the honorati, also wielded much power, superseding the curiales. These
were often urban benefactors in the old style; even
Cassiodorus, before retirement, gave fish-ponds to
Squillace, and dutifully looked after the interests
of his city and province at Ravenna. However,
their concerns lay also in court and capital, and on
their great estates. Hence, perhaps, the arguable
loss to eastern cities in the seventh century of
their ruling classes, the decline of the cities and
flourishing of rural villas in southern Italy as
described by Noy, and the comparatively luxurious housing in Ravenna and its neighbours as
described by Gelichi. We should note, however,
that there is little prosopographical evidence for
the gentry or patrons of southern Italy entering
official service during the fifth and sixth centuries,
by contrast with those of the north and centre
where cities were in less marked decline (cf. BARNISH 1988, pp. 130-4). Also that a prosperous city
might hope for the advancement of its benefactors
at the capital. Up with Albinus clarissimus to the
Senate! was chanted c.500 by a grateful crowd at
Aphrodisias (ROUECH 1989, inscr.83).
Cicero had boasted long ago of his two patriae,
Rome and Arpinum 7. One reason for the surprisingly early decline of public building in many Italian cities may have been the pull of Rome and the
court, slowly undermining loyalty to the lesser
patria. Unlike Cicero, men of the empire did not
need the votes of their fellow townsmen cast at
Rome to further their political careers. Paradoxically, the more a king or emperor was a benefactor
to the traditional culture, the more likely his court
was to attract men of culture from their home
towns. The poet Corippus left a small African town
for Carthage, and then, following the Byzantine
conquest, abandoned Carthage for the patronage
of the court at Constantinople.
Wickham (1981, p. 87) has remarked The
chance for aristocrats to measure themselves
against their peers came best in an urban context
- if someone built a church in the city other people
could actually see it. Such competitive display
implies a substantial population (not necessarily
in permanent residence), and one seen as a political community with which the nobles could interact. But the city might also be a place of monarchical display - and, again, a political population

4 LH III.19, as discussed by Orselli.

6 In Gloria Mart. 50.


7 De Legibus II.ii.5.

5 ILS 6091.

Samuel Barnish

183

was required. This was mirrored in the physical


aspect of the city. Ceremonies in the major cities adventus, triumphs, the honouring of a governor meant an impressive monumental setting. In the
S. Apollinare Nuovo mosaic, the public buildings
of Ravenna form a backdrop to Theoderics palace.
Even Merovingian kings might be welcomed into a
city by the orchestrated acclamations of its different social and ethnic groups 8, as an absent emperor or a present governor might be saluted in the
theatre of Aphrodisias. Chilperic II seems to have
been very conscious of the citys political potential.
He once threatened to stage-manage an exchange
of speeches and acclamations with the people of
Tours, to discredit Gregory; he also built circuses
at Paris and Soissons, to offer spectacula to the
populus 9. The overwhelming of a citys monumental area by private and irregular building is likely
to be one indicator of the loss of this common political life: the city may survive, but it is no longer
even the ghost of a polis. We might contrast the
Islamic Spanish palaces of Vallejo Trianos paper,
reminiscent in plan of Roman imperial palaces,
with the unplanned, non-monumental, and unRoman agglomerations of settlement around them.
These, I suspect, signal a new type of ruler, for
whom townspeople were not citizens, and who did
not need to interact with them. To give an earlier
parallel, when the Parthians annexed the Seleucid
polis of Dura Europos c.113 B.C., and installed a
governor, the open Greek agora quickly became a
suq (ROSTOVTZEFF 1938, pp. 46-8). By contrast, an
idealising poet wrote of Charlemagnes building of
Aachen as the new Rome: His iubet esse forum
sanctum quoque iure senatum, ius populi et leges
ubique sacra iura capessant (EINHARD in GODMAN
1985, no.25, lines 99-100; Aachen, though, was far
more palace than city). Similarly, Verona was
praised for its foro lato, spatioso, sternato lapidi bus (G ODMAN 1985, no.22, line 10). Again, in the
new monastic cities, the power of the abbot, even
where absolute, might still be moderated by an
obligation to consult the brethren in chapter 10,
although any tradition behind this may be that of
the Roman consilium rather than the city. The
importance of the monk-citizens is reflected in the
placing and monumentality of their quarters, as in
the St. Gall plan.
Interaction between rulers and people did not
necessarily require an urban setting: it could
involve a gathering of tribe or army, as with Ostrogothic or Frankish military reviews 11; the theatre
structure at the Northumbrian rural palace of

Yeavering may have been designed for such a purpose. The Vandal kings, heading a tribe of conquerors, may have felt small need to communicate
with the townspeople under their rule, and this is
perhaps reflected in their apparent unconcern for
urban architecture (see Roskams paper). We
should, perhaps, see the African poets of the time,
with their rather unrealistic praises of the urban
life at Carthage allegedly fostered by the Vandals,
as stubbornly reminding their rulers of a tradition
that had little meaning for them. It was rather different for the Ostrogoths and Visigoths, who were
settled by treaty arrangement with the emperors,
and were more dependent on consent from educated civilians aware of the urban tradition. A
striking feature of their regimes was the development of relatively minor cities into new centres
and symbols of royal authority: Verona, Pavia,
Toledo. (Compare Paris and Soissons, above).
Cities might be superseded as centres of law
and administration, as well as secular ceremony.
Taxes might be collected directly by landlords, or
by officials of the central government based in
cities, but not permanently resident there. Cities
and the rule of law had gone hand-in-hand for the
Romans, as they extended power and taxation into
the wilder provinces 1 2 . Laws and law-courts
might, however, be oral, and based in the countryside 13. Yet, written law was easier for king or
emperor to control and alter - as the codes testify and such law was closely related to the cities with
their bishops (whose authority might stand or fall
by their provision of iustitia 14) and their professional lawyers and notaries. Both law and cities,
indeed, formed part of the monarchs public image.
It may be argued that western Europes use of written law, as something practical rather than symbolic, was largely confined to those more southerly
parts in which there was some demonstrable
degree of urban continuity (cf. P. W O R M A L D i n
SAWYER, WOOD 1977, pp. 119-25). Since Hellenistic
times, the public registration of private documents
had also been a civic function, highly useful to landowners in the secure transmission of property. In
the late empire, this went hand-in-hand with the
upkeep of tax registers. It was to the cities that
sixth century Merovingian monarchs sent their tax
assessors; and, in some cities of southern/central
Gaul, Spain, and Italy, the curiales retained their
role in document registration into the seventh century. The importance of legal services to landowners is further indicated by the curia of Rieti in
557, arranging tutela for the orphans of a Gothic

8 Greg.Tur., LH VIII.1, Guntramn at Orleans.


9 Greg.Tur., LH V.17-18; cf. Procopius, Wars VII.xxxiii.5, for

12 Cf. Tacitus, Annales IV.72, XI.19; note above, on Aachen.


13 Note that Macon, where the normally rural Frankish mallus

the Frankish races at Arles.

was held in the town, had been a very minor place in Roman
times; cf. Duby 1977:21, Princeton Encyclopedia 1976: s.v.
14 Cf. Greg.Tur., LH V.18.

10 Regula Benedicti 3; cf. Regula Magistri 2.


11 Greg.Tur., LH II.27, Cassiod., Var. V.26-7.

184

EARLY MEDIEVAL TOWN IN WEST MEDITERRANEAN

illustris 15. And the Lucca charters show that cities


and documentation were still associated even after
the demise of the curiales.
The papers of Brogiolo and Baker harmonise
with Roskams advice to investigate urban food
supply as a clue to social and economic relations.
They indicate that urban life in Lombard north
Italy was far from luxurious, but also that it was
genuine. Faunal remains now seem surer evidence for urban continuity than do the surviving classical street-grids (Ward-Perkins now sees streetplans as unreliable indicators when unsupported
by other evidence). Lombard Brescia had a population large enough to ensure the driving in of
carefully selected stock for slaughter; its betterfed inhabitants were neither villagers squatting in
urban ruins, nor country squires riding in to
attend a church festival for a few days (Pig bones
in early medieval Torcello give a parallel; cf. RANDSBORG 1991, p. 36), Similarly, the Milanese encomium of 738, by praising the aqueduct, implies
that the city still had need of an external watersupply and enough control over its territory to purchase or enforce it. The provision of religious and
legal services may go far to explain both the abiding attractions of urban residence, even in conditions of squalor, and the importance of cities to so
many post-Roman rulers. However, like the Vandals, the Lombards showed little interest in secular urban monuments; as invaders, and as the
dispossessors of many Roman gentry, their motives may have been similar.
The papers given on Romes harbours and the
commerce of the Mare Tyrrhenum are related to
these themes. As Tiberius knew 16 , to feed the
Roman plebs was the emperors most fundamental
obligation. Not only did order in the capital
depend on it; it was also part of his political interaction with his fellow nobles and the citizen body
at large. It was this that caused the deployment of
vast resources and close imperial attention to
create the great ports. The imperial withdrawal
from Rome meant the simultaneous decline of
ports and population. Papal Rome, however, shadows imperial Rome. The distribution of the globular amphorae and Roman lead-glazed ware (see
Parolis paper) seems to correspond roughly to the
areas of the papal patrimony, and brings out the
extent to which Popes had succeeded emperors,
and their estates replaced the western empire as
the citys territorium. Their engagement with the
populace was close and political. Election riots,
food riots, and the development of monumental
architecture that enhanced the rulers power

15 P.Ital. 7.
16 Tacitus, Annales III.53-4.
17 Greg.Tur., LH III.34, V.5.

among the citizens: these were features of their


Rome. An interesting difference from the emperors may lie in their role in exporting, as well as
importing. We might compare John the Almsgiver
of Alexandria, and perhaps the bishops of such
Merovingian cities as Marseille and Verdun 17.
The bishops of Ravenna may have had a hand in
the commercial development of Comacchio (ALFIERI 1965, pp. 1-35, G ENTILI 1971, pp. 207-8). Some
episcopal trade may have amounted to little more
than movement of goods between estates (as suggested by the globular amphorae and lead-glazed
ware). However, some bishops probably traded for
profit; unlike lay nobles, they still had heavy civic
expenditure; they might also make good targets
for the tax-collector, as we know in the case of
Ravenna 18. We should, perhaps, ask how far they
assisted the development of medieval cities as centres of trade and manufacture, a development in
marked contrast with most classical cities. Gregory the Great condemned a bishop of Naples who
had lost over 400 solidi on ship-building, while
neglecting his pastoral duties 1 9 . However, in
fourth to fifth century Bordeaux, if nowhere else,
increased commerce and industry probably predated any episcopal ascendancy (cf. H. S I V A N i n
DRINKWATER, ELTON 1992, ch. 12).
The papers of Fehring and Nosov moved a
Mediterranean-orientated conference into new territory, in more than one sense. In late antiquity, a
hill-fort centred society straddled the frontier
between Rome and barbaricum. On the Roman
side, many forts of Gallia Belgica were probably
officially sponsored (compare Orselli on Theoderics fortified settlements above Tortona and
Trent). This is one aspect of a new aristocratic, warrior culture, neither Roman nor Germanic,
displayed east and west of the Rhine, in weaponry,
jewellery, and burial practices. We might compare
the oppidum culture of the Celts before the Roman
conquests, similarly evidenced by hill-forts and
small objects, and linked, like the earlier Germanic
hill-forts of late antiquity, with the Roman economy and culture. From small beginnings, the
oppida came to take on an increasingly economic
and administrative role: we can talk of prototowns acting as centres for proto-states. In layout, the larger might foreshadow such post-Roman
civic sites as Trier, their ramparts (e.g. at Colchester) containing islanded cemeteries and settlements, religious, governmental or industrial. Their
interrelations also foreshadowed the early Middle
Ages: a tribal civitas before the Romans might have
several important oppida. In Roman times, Macon

18 Agnellus, Lib. Pont. Ecc. Ravennatis, 111; but contrast


the immunities often gained by bishops from the Merovingians.
19 RE XIII.27 (CCSL).

Samuel Barnish

185

(see above), once such a centre for the Aedui,


shrank to insignificance, but started to recover
with the building of a castrum in the fourth century, becoming an important centre again under
the Merovingians 20. Similarly, the Anglo-Saxon
towns of the Welsh borders may have revived a preRoman oppidum pattern (K. P RETTY in B ASSETT
1 9 8 9, ch.12 21). In much of Merovingian Gaul,
however, the Roman network of cities and small
towns seems to have remained basic: hill-forts were
seldom more than refuges; they did not even supersede unfortified villas (cf. OHEA 1989, pp. 141-51).
Past the limits of the oppidum culture, Rome
never succeeded in pushing its direct rule (cf. W.S.
HANSON, in B RAUND 1988, pp. 63-8). The Franks
evidently did better, advancing their o p p i d a,
again the product of a warrior culture, far to the
east. In this, however, they acted partly as the
heirs of Rome, deploying the resources of the
supra-tribal state that the Celts had failed to develop, and with a significant input from Roman ideology, as reshaped by Christianity. The praise of
Charlemagnes work at Aachen, cited above,
should perhaps be associated with the Milanese
and Veronese encomia of 738 and 795/806: a sense
of urban values had moved north of the Alps to
influence the Frankish court; tradition was now
assisting change. Linked with new foundations,
the abbot and the bishop, the sword and the lawcodes of Charlemagne triumphed where the
legions and law-courts of Augustus had failed.
States, or incipient states, fostered such trading
settlements as Hedeby and Birka, Quentovic and
Dorestad; they also hindered their institutional
growth. State proximity and control meant that

settlements could not evolve into poleis, as most


Greek colonies had done; instead they resembled
the archaic Greek trading settlement of Naucratis
in Egypt, dominated by the Pharaohs. (Note, however, the evolution of independently-minded guilds
in trading towns from the early eleventh century;
JAMES 1982, 70ff.). By contrast, Venice and Amalfi,
isolated by marshes and mountains on their
landward sides from the declining Lombard and
Byzantine powers, could develop, from the ninth
century on, a political identity which included
some measure of popular participation. At a rather
later date, other Italian cities benefited from the
failure of Carolingian power; a failure which meant
that Modena (above) found itself standing proudly
against the barbarians as another Troy or Rome.
The earlier communes of naval and trading type all
arose in areas where the Romano-Byzantine inheritance was particularly strong (TABACCO 1989, pp.
144-51). Their development, however, may be due
less to any lingering classical tradition than to the
slow integration of their Byzantine defence forces
with local politics and society (cf. T.S. BROWN 1984,
ch.5). This recreated a major precondition of the
classical polis: the involvement in its wars of a substantial part of its population. By civilianising the
cities, Hellenistic and Roman monarchs had
undermined the polis tradition which they so long
supported. This conference, though dominated largely by archaeology, did not ignore social and institutional civic history; but (despite Roskams warning) such history was perhaps given too little
attention. As the Greeks knew, and as Isidore of
Seville repeated 22, it is men, not monuments that
compose a city.

20 Dijon, as site of another late Roman castrum, and alter-

21 She suggests not late Roman development, but Saxon


avoidance of still functioning Roman centres as the cause.
2 2 E t y m o l o g i a e XV.ii.1, distinguishing the term u r b s
(implying monuments) from civitas (implying men).

native residence for the bishop of Langres, may be comparable; but it had been prosperous under the early empire; cf.
Princeton Encyclopedia 1976: s.v.; ILS 7084-7084a.

Samuel Barnish

187

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