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Gerald Gardner

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Gerald Brosseau Gardner (Great Crosby, 13 giugno 1884 !ar !editerraneo, 1" #ebbraio 1$%4& ' stato un esoterista britannico. (ondatore della religione Wicca. Gardner si ' occupato di occultis)o ed in )odo a)atoriale di antropologia, e co)e scrittore *a pubblicato i testi c*ia+e per la )oderna Wicca. Biogra#ia Gerald Gardner nac,ue a Great Crosby, nel -ancas*ire, +icino -i+erpool, in .ng*ilterra da una #a)iglia benestante, c*e a+e+a al proprio ser+i/io una eccentrica ba)binaia irlandese di no)e 0osep*ine 1Corn1 !cCo)bie. .l piccolo Gerald so##ri+a d'as)a, e la do)estica si o##r2 di accudirlo e portarlo con s3 al di #uori del continente europeo, +erso un cli)a pi4 adatto. 5er ,uesto )oti+o non rice+ette un6educa/ione #or)ale. -a societ7 di #a)iglia era la 0osep* Gardner 8 9ons, la pi4 antica e i)portante societ7 di i)port di legna)e. :l seguito della sua Corn, il raga//o si siste); in :sia, do+e rest; #ino alla #ine dell'adolescen/a. Gerald Gardner inco)inci; subito a )ostrare un'acuta intelligen/a ed una ,uasi i)placabile curiosit7 +erso il )ondo intorno a s3, s+iluppando un grande interesse per lo spiritis)o, in seguito alla lettura del libro <=*ere is no Deat*> di (lorence !urryat e con+incendosi della sopra++i+en/a dello 9pirito in altri piani di esisten/a. !a Gardner non era interessato unica)ente all'occultis)o ed allo spiritis)o, )a era anc*e #orte)ente attratto dalle creden/e, dalle usan/e, dalle ar)i e stru)enti, di )oltissi)i antic*i culti praticati nel )ondo, c*e studi; appro#ondita)ente e c*e lo port; a colle/ionare una +ariegata ,uantit7 di oggetti, poi raccolti e )ostrati nel suo )useo della stregoneria sull'.sola di !an. ?el 1$@8 Gardner si tras#er2 nel Borneo per spostarsi successi+a)ente a Ceylon e in !alesia do+e la+or; dappri)a co)e a))inistratore nelle piantagioni di caucci4 e di t' ed in seguito, dopo il 1$"3, tro+; la+oro presso il ser+i/io postale co)e #un/ionario doganale in !alesia. ?el 1$"A spos; Donna Bosedale, #iglia di un ecclesiastico anglicano, alla ,uale ri)ase legato #ino alla )orte di lei, a++enuta nel 1$%@, per 33 anni, durante i ,uali lei apparente)ente non prese )ai parte alle atti+it7 o agli a##ari del )arito. .n oriente Gardner ebbe )odo di ali)entare i suoi interessi per l6antropologia e l6etnologiaC nel Borneo conobbe i Dayak, i 9aki e nel 1$"A #ece ricerc*e arc*eologic*e in !alesia. ?ei suoi )olteplici +iaggi tra le popola/ioni indigene con cui entr; in contatto, ebbe )odo di speri)entare in pri)a persona le loro creden/e, le loro usan/e, il loro +i+ere i rituali e la )agia in )odo co)pleta)ente naturaleD anc*e la conoscen/a delle ar)i rituali ' stata per lui #onda)entale e #ece di lui uno degli esperti )ondiali pi4 accreditati del suo te)po, in seguito alla pubblica/ione del libro <Eeris and ot*er )alay Feapons>. Da non tralasciare il suo interesse per l6arc*eologia e le sue intense ricerc*e, c*e lo portarono addirittura a rice+ere una laurea *onoris causae presso l6Gni+ersit7 di 9ingapore. Huesti studi antropologici erano di tipo a)atoriale, )a ebbero il plauso degli a)bienti accade)ici e perci; in seguito ci si ri#er2 a lui co)e dottor Gardner, anc*e se pare non abbia )ai e##etti+a)ente conseguito titoli uni+ersitari, a parte la suddetta laurea ad *onore). ?el 1$3%, ritiratosi in pensione all'et7 di I" anni, torn; in patria. Dal suo ritorno in .ng*ilterra si diede a studiare appro#ondita)ente l'esoteris)o e l'occultis)o, di#atti la sua passione irre#renabile non solo per l'antropologia, )a anc*e per il )ondo dell'occulto, segn; il resto della sua +ita. Gi7 )e)bro della !assoneria, Gardner a+e+a aderito ad un ordine druidico ed era in contatto tra)ite la !assoneria britannica, con ,uasi tutti gli a)bienti esoterici, teoso#ici ed occultistici dell'.ng*ilterra. ?el 1$38 si tras#er2 nella regione della ?eF (orest nel sud dell'.ng*ilterra e successi+a)ente, all'apertura del =eatro Bosacruciano (reali//a/ione del

Bosicrucian Jrder Crotona (elloFs*ip, una societ7 occulta #ondata da George 9ulli+an& conobbe !abel K)ily Besant 9cott, #iglia di :nnie Besant, una delle )assi)e esponenti del )o+i)ento teoso#ico, inoltre in ,uesto a)biente conobbe anc*e Kdit* Wood#ord Gri)s (c*e potrebbe essere identi#icata con la #a)osa Da#o&, colei c*e )ise in contatto Gardner con 9usie !ary !ason e il #ratello Krnest Willia) !ason, c*e con tutta probabilit7 #ace+ano parte della originaria congrega del ?eF (orest insie)e a Dorot*y 9t. Huintin Clutterbuck (la <Lecc*ia Dorot*y>&. Gardner #u ini/iato il 13 sette)bre del 1$3$ da Da#o. .n rela/ione all6e+ento Gardner )en/iona il bacio rituale, la crea/ione del cerc*io e l'at)os#era solenne in cui si s+olge+a il tutto. ?el 1$%4, dopo a+er gi7 subito di+ersi attacc*i di cuore, Gardner )or2 in )are, su una na+e di ritorno dal -ibano. (u ini/ial)ente sepolto a =unisi #inc*3 dopo parecc*i anni Kleanor Bae Bones, c*e era stata una delle sue :lte 9acerdotesse, si occup; di #ar rientrare in patria i suoi resti.