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Figura 1.
Mostra la veduta
sagittale della
posizione della
ghiandola pineale
nel cervello umano.

del Dott. Joe Dispenza

Vi presento
Sara, Mel e la loro
intera famiglia di
Neurotrasmettitori
pineali
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Ogni giorno gli scienziati scopro- che i ricercatori scientifici stanno do uno dei meccanismi più basi-
no nuove informazioni sul cer- appena cominciando a capire. lari per l’apprendimento e la me-
vello umano. Di conseguenza, la Per semplicità, pensate alla ghian- moria nei sistemi nervosi più
loro comprensione su come ve- dola pineale come all’alchimista avanzati. Aumenta i livelli di co-
ramente funziona è anch’essa in del cervello. scienza e concentrazione. Rende
mutamento. La ricerca sul cer- La pineale, da un punto di vista attenti e svegli. Facilita la com-
vello è divenuta altamente spe- evolutivo, agisce come fotorecet- prensione e l’apprendimento.
cializzata e zone che una volta tore negli anfibi, rettili e pesci Crea l’equilibrio emotivo e l’u-
erano studiate complessivamente (un “terzo occhio” sensibile ai more, e stimola la fisiologia auto-
ora sono diventati campi di stu- cambiamenti di luce poiché è si- nomica.
dio completamente separati. Il tuato sotto la pelle, vicino alla
motivo è che i recenti sviluppi superficie del cranio, che gli per-
nella strumentazione scientifica mette un’esposizione sufficiente
specifica hanno letteralmente alla temperatura e alla luce); un
aperto le porte per immergersi orologio biologico negli uccelli
sempre più in profondità in pic- ed in certi mammiferi (ne è un
coli mondi dentro ad altri mon- esempio l’accoppiamento stagio-
di. Una particolare area di inte- nale); ed una ghiandola endocri-
resse che è diventata specifica, è na (una ghiandola senza dotti
la ghiandola pineale ed i neuro- che secerne ormoni) nella mag- Talamo
trasmettitori associati ad essa. I gioranza dei mammiferi. Anche
neurotrasmettitori sono messag- negli esseri umani la ghiandola Ghiandola
geri chimici che passano impor- pineale risponde alla luce am- Pineale
tanti informazioni alle altre cel- bientale. Cellule recettori dietro
lule nervose e ad altre parti del agli occhi trasmettono informa-
corpo per orchestrare una speci- zioni a diverse parti del cervello, Lobo
fica funzione. che poi le inviano alla ghiandola Occipitale
Uno dei più importanti gruppi di pineale.
neurotrasmettitori è quello delle Finché i recettori per la luce die-
catecolamine. tro all’occhio (retina) ricevono lo Figura 2.
Nel cervello e nel resto del siste- stimolo della luce del giorno, (fi-
ma nervoso centrale, la più pre- gura 2) la ghiandola pineale (che Le cellule recettori dietro l’occhio
ziosa di queste sostanze è la nore- riceve un notevole apporto di mandano informazioni elettrochi-
pinefrina (noradrenalina), il suo sangue) prenderà l’aminoacido miche attraverso il sistema nervo-
precursore è la dopamina ed il re- triptofano e lo trasformerà magi- so al lobo occipitale del cervello.
lativo composto è la serotonina camente in serotonina. Questo Il lobo occipitale poi trasmette la
(5-idrossitriptamina). semplice processo regola i livelli misurazione della luce che sta ri-
cevendo al talamo (in verde), che
Negli esseri umani la serotonina di energia del corpo così che
è la stazione di smistamento che
si trova ed è prodotta in grande possa svegliarsi e cominciare le invia il messaggio alla pineale (in
quantità dalla ghiandola pineale. attività della giornata. La seroto- rosso), che poi dà il via ad un
Nei primati, la ghiandola pineale nina dà inizio ai cicli ritmici di processo alchemico con serotoni-
è una piccola ghiandola a forma veglia durante le ore di luce. na, melatonina, e l’aminoacido,
di pigna che si trova nella por- Come neurotrasmettitore, la se- triptofano.
zione più alta del terzo ventrico- rotonina agisce per stimolare la
lo, appena sopra il cervelletto (fi- fisiologia sinaptica. Causa l’atti-
gura 1). Questo piccolo organo vazione di neuroni individuali
svolge molte importanti funzioni del cervello umano, provveden-

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Figura 3A-3B. Nella normale attività


delle cellule nervose dopo un poten-
ziale d’azione, i canali S pompano so-
dio fuori della cellula, che fa sì che la
cellula nervosa ritorni al suo stato
normale di riposo di –70mV.

A. Depolarizzazione del neurone B. Aumentata eccitabilità del neurone

La serotonina agisce prolungando naptica passerà il messaggio ad


il potenziale d’azione nelle termi- altre cellule nervose adiacenti
nazioni presinaptiche. Un poten- perché vuole condividere la sua
ziale d’azione avviene quando Pensate eccitazione, relativa al messaggio,
una cellula nervosa raggiunge con altre cellule nervose che sono
una soglia di carica elettrica abba- alla serotonina in relazione assieme. Il meccani-
stanza forte per iniziare la tra- smo per cui ciò accade è vera-
smissione di un impulso nervoso. quando eccita mente semplice. La serotonina
Quando il tempo di un potenzia- impedisce che alcuni canali spe-
le d’azione è prolungato, la capa- lo stato cifici nel neurone (chiamati cana-
cità del neurone di rimanere sti-
molato è aumentata. Se un neu-
del tessuto li S) si chiudano (figure 3A e 3B).
I canali S normalmente funziona-
rone è stimolato alla sinapsi,
esiste una migliore comunicazio-
neurologico no per promuovere la ripolariz-
zazione di un potenziale d’azio-
ne tra i neuroni, ed il cervello ed
il sistema nervoso centrale sono
come se fosse ne. La ripolarizzazione avviene
solo dopo che una cellula nervo-
maggiormente attivati.
La serotonina favorisce il rilascio
il Viagra dei sa è stata eccitata cosicché può ri-
tornare dallo stato eccitato al suo
del neurotrasmettitore anche alle
terminazioni postsinaptiche. In
neuro- stato di riposo. Perciò, se i canali
S sono bloccati, la ripolarizzazio-
altre parole, in presenza di sero-
tonina, la terminazione postsi-
trasmettitori”. ne non può avvenire ed il neuro-
ne mantiene il suo stato eccitato

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Figura 3C. Questo dimostra la plasticità del neurone o


“neuro” plasticità. Quando una cellula nervosa si sgancia
dalle sue connessioni dendritiche presenti e si riconnet-
te ad una nuova cellula nervosa, avviene la plasticità.
Quando questo succede, la capacità di apprendere e di
reagire è aumentata.

più a lungo. Pensate alla seroto- Quando i recettori nella retina


nina quando eccita lo stato del
tessuto neurologico come al Via-
gra dei neurotrasmettitori.
Perciò, quando una cellula ner-
vosa è eccitata in presenza di se-
rotonina, rimane più viva e vitale
più a lungo prima di ritornare ad
“ Mentre
la serotonina
aumenta
l’energia e la
non sono più stimolati dalla luce
del giorno, la ghiandola pineale
trasforma la serotonina nel neuro-
trasmettitore melatonina.
Le maggiori concentrazioni di
melatonina avvengono durante le
ore di buio. La melatonina ha
essere inattiva ed inerte. Quando quasi l’effetto opposto della sero-
ciò succede, il cervello ha una
maggiore energia, un’aumentata
coscienza, tonina. Mentre la serotonina au-
menta l’energia e la coscienza, la
attività ed una maggiore abilità di la melatonina melatonina tende a diminuire l’at-
concentrarsi sul focus. Inoltre, tività delle onde cerebrali e prepa-
quando le cellule nervose riman- tende a ra il corpo per il sonno catatonico.
gono eccitate più a lungo, la pla- Induce il “sonno a onde lente”,
sticità avviene più rapidamente diminuire che è un tipo di sonno profonda-
(figura 3C). La plasticità è la ca-
pacità per un neurone eccitato di
l’attività mente ristoratore durante il quale
avviene il ripristino dei tessuti
disconnettersi da una sinapsi e ri-
connettersi ad un’altra per forma-
delle onde danneggiati. È anche risaputo che
la melatonina stimola i meccani-
re ulteriori nuove e più estese cerebrali”. smi di riparazione del DNA cel-
connessioni sinaptiche. lulare.

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Figura 4. Quando il livello di corticoidi surrenali aumenta, diminuisce la melatonina.

Livelli di Livelli di Livelli di Livelli di


Corticoidi Melatonina Corticoidi Melatonina
Surrenali


Surrenali

È interessante rendersi conto del fatto che la pineale,


strutturalmente, perde la sua funzione man mano
che l’adulto umano va avanti con l’età”.
A questo punto è interessante no- bassi, allora non facciamo mai un rimanga in salute e produca i
tare che la melatonina diminui- vero sonno ristoratore e le cellule suoi ormoni naturali? Quando gli
sce con l’età negli esseri umani. si disgregano. Quando i tessuti estratti pineali con i loro associati
La causa ovvia di questo cambia- del corpo si disgregano (cataboli- neurotrasmettitori furono sommi-
mento è il risultato dello stress smo) più in fretta di quanto si nistrati ad animali di laboratorio
ambientale. Poiché i livelli dei possano riparare (anabolismo), per via endovenosa, produssero
corticoidi surrenali aumentano (a chiamiamo questo processo in- effetti benefici che immediata-
causa dello stress) i livelli di me- vecchiamento. mente ottennero l’attenzione di
latonina in circolazione diminui- È interessante rendersi conto del molti scienziati. Gli elevati livelli
scono (figura 4). Questi cambia- fatto che la pineale strutturalmen- di melatonina ed ormoni pineali
menti sono il risultato dell’effetto te perde la sua funzione man ma- arrestarono l’eccessiva secrezione
del cortisone su un enzima chia- no che l’adulto umano va avanti di cortisone in risposta allo stress,
mato N-acetil-transferasi che è con l’età. La calcificazione della migliorarono il metabolismo dei
responsabile della trasformazione ghiandola pineale – che inizia carboidrati, inibirono l’arterio-
di serotonina in melatonina. Poi- verso i primi vent’anni – è un fe- sclerosi (indurimento delle arte-
ché viviamo le nostre vite quoti- nomeno così universalmente co- rie), alleviarono la depressione
diane con il consistente accumu- nosciuto che è usato come punto del sistema immunitario, ridusse-
lo di stress fisici, chimici, ritmici di riferimento diagnostico per ro i livelli di trigliceridi, migliora-
ed emozionali, i nostri livelli misurare la linea mediana del rono l’immunità cellulare e dimi-
ematici di corticoidi a mezzanot- cranio quando si fanno i raggi X nuirono l’incidenza dello svilup-
te tendono ad essere alti e, di e le TAC di routine. po e crescita di certi tumori. Gli
conseguenza, i livelli di melatoni- A parte padroneggiare lo stress ormoni pineali aumentarono an-
na tendono ad essere bassi. Se i nella nostra vita, come possiamo che la durata della vita degli ani-
livelli di melatonina rimangono allora attivare la pineale perché mali da laboratorio del 25 per

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cento. Rapportato agli esseri Parkinson e il morbo di Alzhei- del corpo umano. Quando la
umani: se la durata della vita di mer. Ora si è compreso che le ghiandola pituitaria è attivata, il
un essere umano sano è di 80 an- funzioni fisiologiche della melato- corpo è in equilibrio dal punto di
ni ed è aumentata del 25 per cen- nina vanno oltre le semplici pro- vista ormonale. Si sa anche che le
to, quella persona potrebbe vive- prietà e caratteristiche alle quali si beta-carboline stimolano attiva-
re 100 anni. Ugualmente rilevan- credeva una volta, ovvero che fos- mente l’attività sinaptica dei neu-
te è che gli scienziati hanno sero principalmente preposte ai roni nel cervello che “amano”,
notato un miglioramento pro- modelli ciclici dei cicli di sonno specialmente la serotonina.
gressivo e consistente nella salute giornalieri. Uno degli aspetti più Ciò è importante perché fanno
degli animali, caratterizzato da promettenti e di particolare signi- maggiormente attivare ed innal-
una riduzione del peso corporeo, ficato è l’influenza della melato- zare le sinapsi nel sistema nervo-
migliore pelliccia, aumentato vi- nina sul sistema immunitario. so. Se le sinapsi sono più attivate
gore, maggiore attività e postura Dovuta alla sua affinità con le durante il sonno REM, allora il
migliore (Maestroni, 1993). La membrane cellulari, la melatoni- sogno diventa più vivido.
melatonina aumenta anche signi- na può facilmente penetrare in I metaboliti della melatonina
ficativamente il sonno REM (mo- qualsiasi tessuto biologico e li- quali le beta-carboline e la pino-
vimenti rapidi degli occhi) e l’at- quido corporeo direttamente dal lina sembrano fluttuare costante-
tività onirica. Questo neurotra- plasma del sangue. Di conse- mente nella chimica del cervello
smettitore sembra intensificare la guenza ha la capacità di fermare umano. In ogni momento queste
visualizzazione a colori durante il il danno creato dai radicali liberi molecole posso essere trasforma-
sonno. È il neurotrasmettitore dei che alterano la funzione del siste- te in una varietà di diversi com-
sogni. La melatonina è anche un ma immunitario e dell’organismo posti chimici ed attraverso questi
importante spazzino di radicali in generale. canali possono divenire persino
liberi e un antiossidante, prolun- Si stanno ora scoprendo i meta- molecole con diversi effetti sul si-
gando la vita e prevenendo ma- boliti attivi o derivati della mela- stema nervoso e sul corpo. Ad
lattie legate all’età come pure il tonina e l’alchimista (la ghiando- esempio, se la ghiandola pineale
cancro e le malattie cardiache. I la pineale) ancora una volta crea alterasse ulteriormente queste
radicali liberi sono molecole con la loro presenza. Man mano che molecole, troveremmo una so-
una grande carica che contengo- la pineale continua il suo ruolo stanza chimica che elimina lo sti-
no ossigeno, ed esistono princi- fisiologico nel cervello, prende molo sessuale e diminuisce l’ap-
palmente nel sangue. Essi dan- letteralmente la melatonina e la petito. Questo è il neuro-ormone
neggiano le membrane cellulari, trasforma in diversi neurotra- che si trova negli animali in letar-
le strutture cellulari (come il smettitori che hanno conseguen- go. Si chiama 5-metossitriptami-
DNA) ed alterano molti processi ze fisiologiche specifiche basate na. Se a voi non dice niente, allo-
biologici funzionanti influenzan- su percorsi potenziali derivati ra ripensateci. Quante volte la
done la fisiologia cellulare in dalla molecola della melatonina. nostra concentrazione durante il
molti modi dannosi. Altri test di La classe di molecole di interesse giorno è interrotta e la nostra at-
laboratorio hanno confermato formate dalla melatonina si chia- tenzione alterata proprio da que-
che la melatonina ha anche un mano beta-carboline. Un partico- ste sostanze quando stiamo cer-
ruolo neuroprotettivo. Quando i lare tipo di beta-carboline è chia- cando di completare o eseguire
neuroni sono protetti, hanno una mata pinolina (diagramma 1). un compito che richiede lungo
migliore possibilità di un prolun- È stato clinicamente dimostrato tempo? Quando il cervello è in-
gato e corretto funzionamento e che le beta-carboline influenzano fluenzato da questa sostanza chi-
di un rallentamento della dege- la secrezione degli ormoni pitui- mica, allora il desiderio di parte-
nerazione con l’età. Alcuni esem- tari. La ghiandola pituitaria ha il cipare attivamente al modo di vi-
pi di malattie neurodegenerative suo ruolo più attivo nella regola- ta stressante e assuefacente
sono la senilità, il morbo di zione di tutte le altre ghiandole diminuisce ed aumenta l’interes-

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se a ritirarsi dagli stimoli monda- moli esterni, allora il cervello si


ni. Il letargo, il rilassamento, il ri- muove letteralmente in una stasi
poso, il guarire la mente e il cor- che dà inizio a dei flash di im-
po è quello che molti mammiferi magini interne che sono la fonte
fanno stagionalmente per prepa- di attenzione del partecipante.
rarsi alla loro prossima avventu- Quando ciò succede, gli organi
ra. La chimica è disponibile. di senso e la loro innervazione al
Se questi derivati della melatoni- circuito di feedback del cervello
na sono nuovamente alterati, con il corpo e con l’ambiente so-
troviamo una sostanza che è uno no messi a tacere. In teoria, allo-
stimolatore di bioluminescenza. ra, la percezione di questa atti-

Serotonina

Melatonina
Beta-carbolina
(Pinolina)

Allucinogeno Ibernazione
N,N-dimetil-5- (Diminuzione del desiderio
metossitriptamina sessuale)
(Diminuzione dell’appetito)
5-metossitriptamina

Antiossidanti Molecola bioluminescente


1,2,3,4-tetraidro-beta-carbolina fosforescente
e 5-metossilato indoleamina
1-(3,5-dimetil-ossifeni)-2-propil-
1,2,3,4-tetraidro-beta-carbolina

Una sostanza chimica biolumi- vità visiva è dove avviene la


nescente è una molecola fosfore- realtà. Le sostanze chimiche so-
scente che può illuminare l’atti- no chiamate indoleamine 5-me-
vità del cervello dall’interno, non tossilate.
dall’esterno. In altre parole, è la Infine, gli esperimenti scientifici
molecola che non solo aumenta hanno anche dimostrato come
l’energia nel cervello ma anche un’altra alterazione dei metaboli-
illumina le attività dei neuroni ti della melatonina produca una
del cervello senza stimoli esterni. sostanza altamente allucinogena.
Perché questo processo avvenga, Questa si chiama N,N-dimetil-5-
questa sostanza chimica agisce metossitriptamina. Ma non spa-
da anestetico, calmando la nor- ventatevi; ciò non significa che la
male reattività ai sensi del cervel- follia è alle porte. Quello che
lo e del sistema nervoso centrale. realmente significa è che il cer-
Se si altera la funzione corticale vello ha il potere ed è pronto a
del cervello in risposta agli sti- fornire la chimica per immagini

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vivide cosicché quando c’è una lascerebbero il nostro corpo. Co-
concentrazione intenzionale e me effetto collaterale, il corpo e
focalizzata (nelle giuste circo-
stanze), produrrà qualsiasi sen-
la mente si rilasserebbero. La
melatonina allora agirebbe da
Infine,
sazione desiderata. Ad esempio, potente antiossidante e ferme- gli esperimenti
quasi ogni essere umano ha spe- rebbe il progredire della neuro-
rimentato un sogno dove ha avu- degenerazione e dell’invecchia- scientifici
to la sensazione di volare. Com’è mento, come pure ridurrebbe il
successo senza l’esperienza di potenziale di malattie cardiache hanno anche
aver volato solo col corpo? Il cer- e cancro. Avrebbe anche alcuni
vello formula uno stato chimico benefici aggiunti come prolunga- dimostrato
per ogni pensiero ed azione. An- re la durata della vita ed aumen-
cora una volta, molto natural- tare la funzione immunitaria. come un’altra
mente, queste potenti molecole Se procedessimo coscientemente
allucinogene (in quantità molto oltre il bisogno del corpo di al- alterazione dei
piccole) fanno sì che questi pro- zarsi, muoversi, essere stimolato,
cessi occorrano senza che ci il cervello comincerebbe a creare metaboliti del-
preoccupiamo minimamente di la chimica per supportare ogni
come avvengano. nostra intenzione. Cioè il biso- la melatonina
Facciamo ora una riflessione. Gli gno di mangiare e lo stimolo a
effetti della vita sono così diffici- procreare diminuirebbero cosic- produca una
li che il solo pensiero costante è ché noi possiamo continuare con
di andarvene via? È questa una la lista intenzionale dei nostri sostanza
risposta naturale? E se noi ci co- traguardi creata prima. In altre
prissimo gli occhi per un perio- parole, i bisogni corporei si ac- altamente
do prolungato eliminando la quieterebbero ed il nostro desi-
quantità di luce che il cervello ri- derio di isolarci dall’ambiente allucinogena”.
ceve dalla retina? Poi rimuovia- esterno sarebbe chimicamente
mo tutti gli stimoli esterni ed eli- aumentato. Il cervello sarebbe
Bibliografia:
miniamo il tipico stress della no- anche sostenuto chimicamente Guyton, A.C. and Hall, J.E. (1995).
stra vita. Inoltre, facciamo una attivando le sostanze chimiche Textbook of Medical Physiology (N.d.T.:
lista dei nostri obiettivi, sogni e che calmano le funzioni corticali Testo di Fisiologia Medica). Harcourt
desideri, che può assisterci come del cervello dall’ambiente esterno Brace & Company.
Hardeland, R., Reiter, R.J., Poegge-
una mappa per indicare la via e darebbero al cervello l’energia
ler, B., Tan, D.X. (1993). “The signifi-
per nuove esperienze e lasciarci necessaria per illuminare letteral- cance of the Metabolism of the Neu-
dietro le vecchie. mente dall’interno. Aggiungete rohormone Melatonin: Antioxidative
Come si acclimatizzerebbe il cer- un paio di neurotrasmettitori Protection and Formation of Bioactive
vello a tutto ciò? che sono potenti allucinogeni, e Substances” (N.d.T.: Il Significato del
Metabolismo del Neurormone Melato-
Basandoci sulla conoscenza di non riesco a vedere come po-
nina: Protezione Antiossidativa e For-
questo articolo, la serotonina sa- tremmo mai annoiarci. mazione di Sostanze Bioattive). Neuro-
rebbe convertita in melatonina. Forse è così che i sogni diventa- sci. Biobehav. Rev. 17(3);347-357.
La melatonina agirebbe per au- no realtà ... Maestroni, C.A. (1993). Melatonin
mentare i cicli REM e il sonno ri- and the Pineal Gland – From Basic
Science to Clinical Application (N.d.T.:
storatore, mentre i livelli di cor-
Melatonina e la Ghiandola Pineale –
ticoidi diminuirebbero (ora sia- Dalla Scienza di Base all’Applicazione
mo fuori dall’ambiente) e gli Clinica). New York: Elsevier.
ormoni dello stress letteralmente

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