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open focus memorie RAM

 Inizia il corso per imparare ad assemblare un PC

Questione di
Q
memoria
uattro puntate alla sco-
perta dell’hardware del
PC, dalla memoria alla
La principale causa di instabilità
in un personal computer
ma ha un ruolo fondamentale
nel buon funzionamento di un
computer, visto che è nella
scheda madre senza dimenti- RAM che il processore esegue
care i componenti da installare è rappresentata dalla RAM. Un aiuto calcoli su istruzioni e dati. Le
e la risoluzione dei problemi
più comuni che si verificano in
nella diagnostica e nella scelta memorie sono composte da
milioni di celle ognuna delle
un computer. Seguendo que- dei moduli giusti a cura di Flavio Nucci quali è composta da un transi-
sto corso imparerete ad as- stor e un condensatore. Ogni
semblare un PC, ma soprattut- zionamenti che spesso si veri- spesso la vera causa, per mol- cella memorizza un singolo
to sarete in grado di scegliere i ficano e sembrano incompren- ti nascosta, di alcuni blocchi bit. Le celle sono fisicamente
componenti migliori, e a com- sibili. Partiamo questo mese del personal computer. disposte allo stesso modo del-
prendere il perché di malfun- proprio dalla memoria RAM, La memoria RAM di siste- le celle di un foglio elettronico,

Assemblatore provetto
SU QUESTO NUMERO malfunzionamento del sistema
La memoria dovuto alla scheda madre.
- Riconoscere la memoria - Test delle ultime piattaforme
- Installazione hardware per CPU Intel e AMD
- Impostare i corretti parametri
nel BIOS Terza parte
- I problemi di Windows dovuti - Telaio e alimentatore
alle memorie - Tipologie e utilizzi del telaio di
- I programmi per la diagnostica un PC. Il giusto flusso d’aria
della memoria (disponibili sul all’interno del PC
CD Guida) - Connessioni anche frontali
- Le sorprese della scheda delle periferiche, più comode
madre da utilizzare
- Il doppio canale di memoria - Scegliere l’alimentatore in
- Quanto e come incide la base ai componenti installati
memoria sulle prestazioni - Il problema nascosto
totali del sistema dell’alimentatore, FAQ e
- Test dei moduli nei PC Open suggerimenti per la corretta
Labs scelta

NEI PROSSIMI NUMERI Quarta parte


Seconda parte - PC silenzioso e Modding
- Scheda madre e connessione - Tecniche e suggerimenti per
dei componenti ridurre il rumore provocato
- Approfondimento sulla scheda dalle ventole.
madre, cuore del personal - Come trasformare il classico
computer “scatolotto” beige in un
- Come la scheda interagisce personal computer colorato,
con i componenti installati trasparente, illuminato da
- Problematiche comuni del neon

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una matrice bidimensionale di zione di nuovi programmi o rappresenta la velocità opera- zioni. Le RDRAM sono una
righe e colonne. L’intersezione elaborazione di file. L'opera- tiva, le PC66 funzionano a 66 memoria sviluppata da Ram-
fra una riga e una colonna ra- zione è però molto lenta, la MHz, le PC100 a 100 MHz e co- bus e disponibile solo per le
presenta l’indirizzo della cella. scrittura e lettura dei dati sul sì via. Attualmente la produ- piattaforme Intel. Per questo
Il processore utilizza questo disco avvengono in millise- zione di SDRAM è molto ridot- non sono state trattate in que-
metodo di indirizzamento per condi contro i milionesimi di ta. Le DDR SDRAM lavorano a sto articolo nel quale abbiamo
accedere ai dati contenuti nel- secondo della memoria. I se- una velocità doppia, non co- esaminato le prestazioni an-
la cella. Si chiama RAM (Ran- gnali visibili dell'esaurimento me frequenza ma come quan- che su un sistema basato su
dom Access Memory) perché della memoria fisica sono un tità di dati gestiti. Una DDR 266 un processore di AMD. Le
l’accesso è diretto, inteso co- marcato rallentamento nel ca- funziona a 133 MHZ, la stessa RDRAM sono molto efficienti
me non sequenziale. ricamento ed esecuzione delle velocità di una PC133, ma poi- ma il costo superiore rispetto
applicazioni e il disco fisso ché invia i dati su entrambi i alle DDR SDRAM ne ha frenato
Le informazioni del task sempre in funzione. fronti del segnale di clock a pa- l'impiego nei desktop, sono
manager di Windows rità di frequenza trasmette presenti soprattutto in sistemi
I sistemi operativi usano 256 MB il minimo, una mole doppia di informa- di fascia medio-alta e alta. 
una notevole parte della me- 512 MB ottimale
moria per l'esecuzione dei lo- Oggigiorno 256 MB sono
ro processi, basta aprire il Ta- sufficienti per la maggior parte
sk Manager di Windows XP e delle situazioni comuni quali
andare alla sezione Processi navigazione Internet, apertura
per rendersene conto. In una di piccoli documenti di testi o
situazione tipica solo il siste- fogli elettronici, elaborazione
ma operativo si appropria di delle immagini delle fotoca-
circa 155 MB di memoria, a cui mere digitali. Chi si diletta o la-
aggiungere i MB occupati da vora con la grafica e nel cam-
tutti gli altri programmi. po multimediale, filmati video,
Quando la memoria è piena avrebbe bisogno di almeno
non è più possibile caricare 512 MB o più.
nessuna applicazione. In que- I principali tipi di memoria
ste situazioni il sistema opera- presenti sul mercato sono
tivo ricorre alla tecnica della DDR SDRAM e RDRAM. Le
memoria virtuale, cioè crea DDR SDRAM derivano dalle
uno spazio riservato nel di- SDRAM che hanno tenuto ban-
sco, lo swap file, nel quale ri- co per circa 5 anni. Le SDRAM
versa una parte del contenuto erano disponibili in quattro
della memoria per liberare lo modelli: PC66, PC100, PC133 e Il task manager di Windows, attivabile dalla combinazione dei tasti Ctrl/Alt/Canc
spazio necessario all'esecu- PC150. Il numero della sigla (solo una volta) permette di visualizzare le informazioni relative alla RAM

Identificare il tipo di memoria


er indicare un tipo di me- i dati su entrambi i fronti, sali- Inviando 8 byte di dati (64 bit) dati delle RDRAM è di 16 bit (2

P moria spesso si fa ricorso


a due sigle, per esempio
DDR 333 e PC2700 sono la stes-
ta e discesa del segnale di
clock. Grazie a questo sempli-
ce stratagemma a parità di
alla frequenza di 333 MHz , si
ottengono 2.664 MB, arroton-
dati a 2.700 per comodità. Le
byte) contro i 64 bit (8 byte)
delle SDRAM, ma dato che fun-
ziona a una frequenza operati-
sa cosa. La prima fa riferimen- clock raddoppia la quantità di RDRAM, una tecnologia di me- va superiore riesce ugualmen-
to alla tecnologia, DDR che sta informazioni trasmesse. moria sviluppata da Rambus, te di raggiungere elevate velo-
per Double Data Rate e 333, la PC2700 invece si riferisce alla utilizzano lo stesso meccani- cità di trasferimento. Nelle
frequenza di funzionamento in velocità di trasmissione, intesa smo di invio dei dati su en- RDRAM il numero presente
MHz. La memoria si chiama come la quantità di informa- trambi i fronti del segnale di nella sigla indica la frequenza
Double Data Rate perché invia zioni trasmesse in un secondo. clock. La dimensione del bus di funzionamento. 

SUDDIVISIONE DELLE MEMORIE RAM


Sigla memoria Velocità di Velocità Cicli per Dimensione Larghezza Campo
funzionamento DDR clock del bus di banda d'impiego

PC100 100 MHz . 1 64 bit 0,8 GB/s Obsolete


PC133 133 MHz . 1 64 bit 1,0 5B/s Obsolete
PC1600 (DDR 200) 100 MHz 200 MHz 2 64 bit 1,6 GB/s Obsolete
PC2100 (DDR 266) 133 MHz 266 MHz 2 64 bit 2,1 GB/s desktop/server
PC2700 (DDR 333) 166 MHz 333 MHz 2 64 bit 2,7 GB/s desktop/server
PC3200 (DDR 400) 200 MHz 400 MHz 2 64 bit 3,2 GB/s desktop/overclock
PC4200 (DDR 533) 266 MHz 533 MHz 2 64 bit 4,2 GB/s sist. overcloccati
RDRAM PC800 400 MHz 800 MHz 2 16 bit 1,6 GB/s Obsolete
RDRAM PC1066 533 MHz 1.066 MHz 2 16 bit 2,1 GB/s desktop/server
RDRAM PC1200 600 MHz 1.200 MHz 2 16 bit 2,4 GB/s desktop/server

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Come installare la memoria RAM


Prestare molta
ambiare o aggiungere me- go e sottile con due gancetti

C moria è un’operazione al-


la portata di tutti. La mag-
giore difficoltà per i non esper-
alle estremità. Prima di tocca-
re la memoria seguite queste
semplici precauzioni in se-
attenzione alla
tacchetta presente
sulla memoria. È
importante per
orientare nel
ti non è nell’installazione vera quenza. Toccate la parte me-
giusto senso il
e propria ma nel determinare tallica del telaio, questa ma- modulo prima di
quale tipo di memoria è pre- novra scarica l’elettricità sta- inserirlo nello slot
sente nel proprio personal tica del corpo. Staccate la spi-
computer. na d’alimentazione, non per il
La cosa più saggia da fare in pericolo di scosse ma perché
queste situazioni è chiederlo a in molte schede madri alcuni
chi ci ha venduto il computer circuiti rimangono sempre
ma spesso, specie nelle picco- sotto tensione anche se il PC
le realtà produttive come i ne- risulta spento.
gozi, non viene tenuta una do- Ulteriore consiglio, mano-
cumentazione relativa. vrate i moduli afferrandoli per
Il BIOS nella schermata ini- i bordi, in modo da ridurre il
Spingere verso il
ziale visualizza le informazioni pericolo delle cariche elettro- basso applicando
sulla memoria, tipo e numero statiche. una pressione
di slot occupati, ma sovente uniforme alle
questa pagina rimane a video Le tacche che fanno estremità del
per un tempo brevissimo, op- la differenza modulo
pure non appare del tutto, e Lo slot ha delle tacche sfal-
non si riesce a leggerne il con- sate rispetto alla mezzeria,
tenuto. una per le DDR e due nelle
SDRAM e RDRAM (si veda l’im-
Leggere il tipo di memoria magine a pag. 86). Grazie a lo-
durante l’avvio del PC ro è possibile evitare inserzio-
Di solito premendo il tasto ni errate.
Pausa/Interr (o simili) si può Aprite verso l’esterno i due
fermare il PC e leggerla con gancetti alle estremità dello
calma, molti BIOS però non ri- slot e inserite il modulo tenen-
conoscono questa funzione. In dolo in posizione verticale, ve-
Continuare a
queste situazioni è necessario rificando la corrispondenza premere verso il
ricorrere al manuale della delle tacche. Spingete dolce- basso finché i due
scheda madre, il tipo di me- mente ma fermamente, appog- gancetti laterali si
moria supportato è riportato giando le dita alle estremità sono chiusi verso
nelle pagine iniziali del ma- del modulo, verso il basso fino l’interno bloccando
il modulo
nuale, quelle che contengono a quando i due gancetti non si
le specifiche tecniche. Con le richiudono, incastrandosi nel-
schede dotate di slot sia per la tacca scavata sui bordi.
memorie di tipo DDR che Per rimuovere i moduli pre-
SDRAM è necessario guardare mete sui due gancetti contem-
nel computer per controllare poraneamente. Con le schede
quale dei due tipi è installato. a doppio canale di memoria fa-
Quando si è individuato il ti- te attenzione alla disposizione
po di memoria si può proce- dei moduli. Gli slot hanno due
dere al passo successivo, l’in- colori diversi di identificazio-
stallazione fisica dei moduli. ne, la corretta disposizione va
Su alcune
L’unico attrezzo che serve è cercata sul manuale. motherboard la
un cacciavite di media dimen- Con le nuove schede madri scheda video nello
sione con punta a stella o a ta- la regola generale è che instal- slot AGP può
glio, necessari per aprire il te- lando i moduli in due slot del- bloccare l’apertura
laio del PC. lo stesso colore si ha un fun- del gancetto.
Prima di installare
Una volta aperto individua- zionamento a canale singolo, il banco di
te la posizione degli slot, per in due di colore diverso si ha il memoria togliere
questa operazione potete ri- doppio canale (come spie- la scheda video
correre ancora al manuale che ghiamo nel proseguimento
solitamente contiene uno dell’articolo). In alcuni casi c’è
schema stilizzato della dispo- una logica di popolazione de-
sizione dei componenti. gli slot da rispettare, per
Nelle schede madri di for- esempio nella GNB Max della
mato ATX, gli slot si trovano prova per il funzionamento a
sempre adiacenti al processo- doppio canale la combinazio-
re. Lo slot è un connettore lun- ne è tra gli slot 1 e 2. 

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Modificare i parametri della RAM nel BIOS


impostazione dei para- DRAM Idle Limit
L’ metri della memoria nel
BIOS è un’operazione
che va fatta con cognizione di
L’Idle Limit è il numero di ci-
cli di clock in cui una pagina di
memoria può restare aperta
causa. Valori troppo elevati anche se non ci sono accessi.
possono portare a un rallenta- È utile quando la CPU esegue
mento del sistema, malfunzio- degli accessi intermittenti, se
namenti o addirittura al bloc- la pagina richiesta è ancora
co del personal computer su- aperta il controller della me-
bito all’avvio. moria può accedervi senza ri-
Quella che segue è una lista tardi. Un tempo troppo lungo
dei parametri più comuni e però interferisce col ciclo di
che, in maggiore o minore mi- refresh. Indicativamente il pa-
sura, hanno qualche efficacia rametro va impostato in un va-
nel miglioramento delle pre- lore compreso tra 16 e 64.
stazioni complessive. A ognu-
no è abbinata una spiegazione DRAM PH Limit
e, dove possibile, l’imposta- Quando un accesso CAS fa
zione ottimale. riferimento a una riga (Row)
Non è detto che questi pa- ancora attiva perché usata nel
rametri si trovino in ogni sche- precedente accesso, si parla
da madre, dipende dal model- di Page Hit. Troppi Page Hit I timing della RAM possono essere impostati manualmente, come illustrato in
lo e dal chipset della scheda, e però impediscono la chiusura figura, oppure in automatico tramite l’SPD (un chip che contiene informazioni
in genere ogni produttore di della pagina impedendo il re- permanenti sul tipo di memoria)
BIOS adopera un proprio si- fresh delle informazioni conte-
stema di denominazione per nute, pertanto è necessario li-
cui lo stesso parametro po- mitare il tempo d’apertura del-
trebbe essere indicato con no- la pagina. Il parametro PH Li-
mi diversi da quelli che abbia- mit specifica quanti hit sono
mo segnalato in questa lista. ammessi prima della chiusura.
Nel dubbio è meglio fare riferi- Il numero varia da 8 a 64, l’otti-
mento al manuale della scheda male è tra 8 e 16. Un valore
madre, il quale contiene le troppo alto rallenta tutti i di-
spiegazioni riguardo le funzio- spositivi che non generano Pa-
ni dei vari parametri. ge Hit.

CAS Latency DRAM RAS Precharge Time


o SDRAM CAS Latency Il Precharge Time imposta il
Dopo che è stata inviata una numero di cicli che devono
richiesta di lettura dei dati trascorrere dopo l’attivazione
completa di indirizzi di riga e un comando RAS prima della
di colonna, la memoria parte chiusura della pagina o banco
alla loro ricerca. La richiesta (precharge). Il valore ottimale
non è soddisfatta immediata- è 2 o 3. Il tempo serve per la
mente, alla memoria occorre raccolta dei dati contenuti nel-
qualche ciclo di clock per re- le celle di memoria e la loro ri-
cuperare e preparare le infor- scrittura in quanto la lettura Per modificare i valori della RAM si deve entrare nella sezione Advanced Chipset
mazioni per l’invio. provoca la loro cancellazione. Features presente nella pagina principale del BIOS
Tecnicamente il CAS Latency Un’impostazione troppo bre-
è il numero di cicli di clock che ve potrebbe causare una cor-
intercorre tra la registrazione ruzione dei dati perché non si tardo è indicato col nome di la- che determina la sequenza de-
di un comando di lettura e il avrebbe un tempo sufficiente tenza. Per compensare la la- gli indirizzi. In questo modo la
momento in cui i dati sono di- per leggere correttamente i da- tenza i processori utilizzano latenza è presente solo sul pri-
sponibili all’uscita della me- ti. Un alto numero di cicli inve- una tecnica chiamata burst. mo accesso mentre non è pre-
moria. Impostare il CAS La- ce penaliza le prestazioni. In pratica la CPU invece di sente sui successivi al primo
tency a valori bassi migliora le richiedere un indirizzo alla vol- perché l’indirizzo è generato
prestazioni ma richiede me- DRAM R/W Leadoff Timing ta ne richiede un blocco che si internamente. Quindi se sono
morie dall’ottima qualità co- La memoria non risponde trova in una posizione conse- necessari 5 cicli di clock per-
struttiva. prontamente alla richiesta di cutiva nella memoria. La CPU ché la memoria fornisca il pri-
Un valore “spinto” e uno ot- dati, la lettura del primo bit di invia solo il primo indirizzo mo dei bit richiesti, per i suc-
timale per questo parametro informazioni necessita di un mentre la memoria, avvisata cessivi basta un ciclo di clock.
sono rispettivamente 2 e 3, al- periodo di tempo variabile mi- dal controller della memoria Il DRAM R/W Leadoff Timing
cuni BIOS consentono di im- surato in cicli di clock e dipen- che è in corso un ciclo burst, specifica per l’appunto il nu-
postare un valore intermedio dente dalle caratteristiche fisi- attiva un contatore interno au- mero di cicli di clock per il pri-
di 2,5. che della memoria. Questo ri- toincrementante e un registro mo accesso alla memoria du-

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rante una lettura nel modo PC2700 e 200 MHz per le DRAM tRP Timing Value le memorie lente è consigliabi-
burst. Appare come una se- PC3200. Il DRAM tRP Timing Value è le inserire un valore di 1.
quenza di quattro numeridi il tempo minimo per il comple-
questo genere: 5-1-1-1 di cui il DRAM tRAS Timing Value tamento del comando di pre- Read-around Write
primo a sinistra è il numero di Ha le stesse funzioni del charge, ossia la chiusura delle Se la richiesta di lettura dei
clock necessario per il primo DRAM RAS Precharge Time pagine di memoria aperte. dati riguarda l’ultimo dato in-
accesso. serito, il controller della me-
Valori più bassi accelerano il DRAM tRC Timing Value RAS Active Time moria è in grado di fornirlo im-
sistema ma con memorie di Stabilisce il tempo che deve Imposta il tempo, specifica- mediatamente senza andarlo
scarsa qualità potrebbero sor- passare tra due attivazioni suc- to in numero di cicli di clock, in a recuperare nella memoria
gere degi errori di memoria. cessive dello stesso banco. Do- cui il segnale di indirizzamento perché presente ancora nel
L’impostazione ottimale di- po la lettura un banco di me- di una riga RAS è mantenuto buffer interno al chipset. La
pende dal tipo e qualità della moria non è immediatamente attivo durante accessi multipli sua abilitazione può apportare
memoria. accessibile, deve passare un alla memoria. Aumentando il qualche miglioramento alle
certo periodo di tempo per tempo si migliorano le presta- prestazioni.
DRAM Speculative Leadoff permettere la ricostruzione zioni.
Una tecnica di velocizzazio- dellle informazioni cancellate Turn-around Insertion
ne dell’accesso in lettura. Il durante la lettura e la chiusura RAS to CAS Delay Aggiunge uno stato di attesa
controller della memoria invia delle pagine. Le locazioni di sono orga- nell’accesso a due locazioni di
alla memoria il segnale di ri- Più corto è il tempo e mi- nizzate in righe e colonne, memoria consecutive. Disabi-
chiesta lettura prima di aver gliori sono le prestazioni ma quando il processore richiede litandolo si migliorano le pre-
decodificato completamente, un tempo troppo breve po- o deve scrivere dei dati invia stazioni, abilitare solo nel caso
speculandolo, l’indirizzo della trebbe non consentire una let- un segnale RAS (Row Access di instabilità del sistema.
locazione. Di norma è da abili- tura corretta e uno troppo lun- Strobe) che indirizza le riga,
tare. go potrebbe portare alla perdi- seguito da un segnale CAS (Co- Turbo Read Leadoff
ta dei dati perché distanzia es- lumn Address Strobe) che spe- È un parametro che imposta
DRAM Speed sessivamente l’intervallo di re- cifica l’indirizzo di colonna. il DRAM R/W Leadoff Timing
È la velocità operativa della fresh. Il tRC è dato dalla som- Il parametro Delay (Ritardo) con temporizzazioni per le
memoria e dipende dalle ca- ma di tRAS e tRP. imposta il numero di cicli che massime prestazioni. In gene-
ratteristiche del componente devono trascorrere dopo il rale è consigliabile abilitarlo
in questione. Per le memorie DRAM tRCD Timing Value RAS prima dell’invio di CAS. ma con memorie non troppo
PC1600 è di 100 MHz, 133 MHz Ha le stesse funzioni del RAS L’impostazione ottimale è veloci potrebbero sorgere dei
per le PC2100. 166 MHz per le to CAS Delay. nessun ritardo ma a volte con problemi. 

I problemi in Windows causati dalla RAM


uando la memoria ha dei Non si deve pensare che parte non ha difetti Windows Stop e in particolare di:

Q gravi problemi di funzio-


namento è facile accor-
gersene. All’avvio il computer
tutti i problemi che si verifica-
no dopo l’aggiornamento del
sistema operativo derivino da
3.1 funziona senza problemi. I
sistemi operativi successivi in-
vece usano molto più codice a
Stop 0x0000002E or
DATA_BUS_ERROR;
emette un suono o una se- questo,. Per quanto possa ap- 32 bit, e soprattutto lo posi- Stop 0x00000077 or
quenza insistente, oppure si parire strano potrebbe trat- zionano in tutte le porzioni KERNEL_STACK_INPAGE_ERROR;
avvia ma Windows mostra del- tarsi lo stesso di un problema della memoria. Se una parte di Stop 0x0000007A or
le irregolarità di funzionamen- di memoria difettosa. questa ha problemi, il codice KERNEL_DATA_INPAGE_ERROR;
to o visualizza costantemente In uno degli articoli della non è eseguito correttamente, Stop 0x0000007F or
e casualmente dei messaggi Knoweledge Base, la banca da- ed è questo il motivo dell’ap- UNEXPECTED_KERNEL_MODE_TRAP
d’allarme. Non esiste una clas- ti di Microsoft dove si posso- parizione di Fatal Exception.
se di errori relativa unicamen- no trovare quasi tutte le infor- Persino errori che sembra- Come riuscire a capire se si
te a problemi alla memoria ma mazioni relative ai problemi no dovuti a un file danneggiato tratta di un problema fisico del-
esistono degli errori la cui dei sistemi operativi Win- possono essere causati da un la memoria e non di uno cau-
comparsa, più di altri, è stret- dows, è citata una situazione problema di memoria. In Win- sato di un altro componente o
tamente collegata alla RAM. Ci del genere che si verifica nel dows 2000 Professional il mes- driver? Per tagliare la testa al
sono inoltre determinati com- passaggio da Windows 3.11 a saggio riportante che il siste- toro l’ideale sarebbe sostituire
portamenti del computer ri- Windows 95, 98, 98SE o Mil- ma non può avviarsi a causa in toto tutta la memoria ma
collegabili a un problema di lennium. della mancanza o danneggia- non sempre è possibile o con-
memoria. La comparsa casuale, dopo mento del file Fastfat.sys può veniente.
Per esempio quando il PC si l’aggiornamento, di errori del davvero derivare da un pro- Un primo tentativo da fare è
riavvia continuamente, oppu- genere Fatal Exception 0x has blema del file stesso, ma an- riavviare il sistema in modalità
re dopo il riavvio mostra un occurred at xxxx:xxxxxxx. Il che da memoria danneggiata o provvisoria. Se il funziona-
messaggio di ripristino del si- motivo è la diversa gestione non propriamente installata. mento è ancora instabile è mol-
stema in seguito a un errore della memoria da parte dei si- to facile, ma non definitivo, che
grave o appare una schermata stemi. Windows 3.1 fa pochis- I problemi di memoria la memoria abbia qualche pro-
blu nella quale campeggia la simo uso di codice a 32 bit e lo in Windows XP blema. Un’altra verifica consi-
scritta DRIVER_IRQL_NOT_ posiziona solo nei primi 4 MB In Windows XP un indicato- ste nel portare i valori di ti-
LESS_OR_EQUAL. della memoria fisica, se questa re generico sono i messaggi di ming della memoria su va- 

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 lori tranquilli, per esempio memoria, e utilizzare il PC di- DOS, Windows e anche per al- riche mentre in Windows tutti i
aumentando il CAS latency a 3, verse ore per verificare che tri sistemi operativi. Quelle per programmi devono per forza
e controllando che non ci siano non sia un problema conse- DOS richiedono un disco boot utilizzare i driver del sistema
problemi di temperatura con la guente a un surriscaldamento di avvio ma hanno il vantaggio operativo. Per questo i pro-
CPU. Una CPU surriscaldata è della RAM. Un utile strumento di un’esecuzione più veloce e grammi di diagnostica per DOS
un incredibile generatore di er- di aiuto nella diagnosi sono i accurata avendo a disposizio- abbondano e quelli per Win-
rori casuali e improbabili. Se si software specialistici per l’in- ne quasi tutta l’area di memo- dows scarseggiano, infatti in
hanno due moduli installati si dividuazione dei problemi di ria. Le versioni per Windows questa categoria alla fine ci sia-
può provare a far funzionare il memoria, i quali eseguono dei sono più belle graficamente ma mo trovati a segnalare un solo
computer con uno solo e poi test che controllano in tutta per provare tutta la memoria software che ha come pregio
scambiarlo con l’altro. Dove è l’area di memoria e in varie devono spostare la parte occu- l’estrema semplicita di utilizzo.
possibile si dovrebbe cercare condizioni la corretta scrittura pata dalle applicazioni in ese- Una limitazione comune a que-
di ricostruire la situazione pre- e lettura dei dati. Fondamen- cuzione nella memoria vituale, sta categoria di software è l’in-
sente al momento in cui si è ve- talmente scrivono nelle celle operazione che richiede un di- capacità di determinare e indi-
rificato l’errore, casomai si trat- degli 0 e 1 variando la tecnica screto dispendio di tempo. care quale sia il modulo guasto
tasse di una singola cella in di indirizzamento della memo- Inoltre il DOS è più stretta- in configurazioni con più di un
una parte poco utilizzata della ria. Ne esistono versioni per mente a contatto con le perife- modulo di memoria. 

I programmi di diagnostica della RAM i software


sono sul
CD n. 71
Data Advisor 5.0 di Ontrak un dischetto autoavviante che fa caso il test
Categoria DOS partire automaticamente una richiederebbe altissimi tempi di
batteria di test, è comunque esecuzione perché dovrebbe
impossibile interrompere liberare la memoria da provare
l’esecuzione e sceglierne uno trasferendo il contenuto nella
specifico oppure creare una lista memoria virtuale. Nel manuale in
personalizzata. Le istruzioni e la formato HTML è consigliato di
procedura, insieme ad alcuni utili aprire il Task Manager di Windows
consigli su come individuare il (per XP e 2000), controllare in
un’interfaccia molto pratica. Come modulo guasto, si trovano sul sito Prestazioni la quantità di memoria
gli altri programmi non include un Web www.memtest86.com/ lasciata libera dal sistema e
Data Advisor esegue un unico e menu di aiuto, principalmente per #download0. Nella stessa pagina inserire questo valore nella
veloce test sulla memoria. Non contenere lo spazio occupato sul sono riportati i collegamenti per lo finestrella (l’informazione con gli
sono riportate informazioni floppy. Il manuale in formato PDF scaricamento del programma. altri sistemi operativi si può
riguardo il tipo e la procedura di è prelevabile all’indirizzo Memtest86 versione 3 è recuperare con programmi come
test, alla fine genera un semplice www.simmtester.com/PAGE/ disponibile anche come immagine AIDA32 o Sandra). Una volta
riepilogo che riporta soltanto se il products/doc/download.asp è ISO per la creazione di un CD avviato, il test non si interrompe
controllo della memoria è riuscito molto completo, nella stessa autoavviante. Supporta le più a meno che non incontri un
con o senza errori. Oltre al test di pagina è presente il collegamento piattaforme Windows e Linux. Il errore o si intervenga fermandolo
controllo memoria ne include uno per lo scaricamento del tempo impiegato per il test manualmente. L’accuratezza è
per la verifica del disco fisso. Il programma. Consigliamo la dipende dalla velocità del direttamente proporzionale alla
programma crea un dischetto DOS versione 2.0 per DOS che processore e dalla quantità di durata. Qualche minuto senza
autoavviante, alla partenza funziona con tutti i sistemi memoria installata. Sulla nostra errori indica che non ci sono
propone un menu con diverse operativi. Il programma include piattaforma AMD con un problemi con la memoria, una
operazioni di controllo: memoria, l’opzione di Burn In la quale processore Athlon XP 3000+ decina di ore assicura che tutta la
stato SMART del disco fisso, esegue il ciclo continuo di tutti i Barton non è riuscito a individuare memoria funziona correttamente.
integrità delle unità di massa con test. la dimensione della cache di Il programma sul CD è gratuito, il
un test veloce, struttura dei file e secondo livello, cosa che file Zip contiene anche il manuale.
scansione completa della comunque non ha assolutamente Per 5 dollari si può acquistare la
superficie. Il programma è in Memtest86 influito sull’esecuzione. versione Pro che non si ferma
italiano con un interfaccia che Categoria DOS Memtest86 è in lingua inglese, quando incontra un errore,
supporta il mouse, ha una durata Memtest86 è un programma che completamente gratuito non ha visualizza un rapporto dettagliato
di 30 giorni. verifica la memoria e le scadenza e non richiede alcun tipo sul tipo di errore e può funzionare
prestazioni del processore, della di registrazione. in background.
cache L1 e L2.
DocMemory Diagnostic Il programma crea
Categoria DOS Memtest
Questo programma è stato Categoria Windows
sviluppato da Simmtester, una Memtest è un programma molto
società che produce semplice, l’eseguibile apre una
apparecchiature per il controllo del finestra all’interno di Windows
funzionamento delle memorie. nella quale va specificata la
DocMemory supporta tutti i tipi di quantità di memoria da verificare.
memoria, include dieci In teoria si potrebbe specificare
metodologie di test e ha l’intero ammontare ma in questo

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open focus memorie RAM

Le sorprese della scheda madre


urante le nostre prove ab- su una scheda di un’altra mar- troppo vicine provocano inter- mia alcuni produttori utlizzano

D biamo avuto occasione di


provare diverse combina-
zioni di memoria e schede ma-
ca con lo stesso chipset sono
stati invece visti e impostati
correttamente.
ferenze. Queste differenze co-
struttive modificano l’impe-
denza, la resistenza offerta dal
condensatori di qualità non
adeguata che non disaccoppia-
no efficacemente il bus impe-
dri, uno, due o tre banchi di Una scheda con doppio ca- conduttore al passaggio della dendo la propagazione dei di-
DDR 266, 333 o 400 installate su nale di memoria popolati da corrente elettrica a una deter- sturbi, il risultato sono errori di
schede madri con singolo o due moduli di memoria minata frequenza, e causano memoria.
doppio canale di memoria. DDR400 ha dato diversi pro- variazioni nella temporizzazio- Per essere sicuri, o quasi, di
Stando a quanto riportato blemi di funzionamento, cam- ne dei segnali. non incappare nei problemi
nei manuali delle schede madri biando i moduli con altri dalle La situazione migliore si ha che abbiamo riscontrato in
in teoria non ci sono problemi. stesse caratteristiche ma di un quando il modulo di memoria e questa prova basta seguire al-
Tutti i chipset dell’ultima gene- altro produttore ha funzionato il circuito a cui è collegato pre- cune, e poche, regole basilari.
razione supportano i vari tipi correttamente. sentano la stessa impedenza. La prima è di limitare a due il
di DDR, anche in configurazioni Ed è interessante il fatto che Ci sono degli standard precisi a numero dei moduli installati,
miste, e supportano sino a 3 i primi due moduli erano nella riguardo, il problema è che se si deve aumentare la memo-
GB di memoria. lista di quelli dichiarati compa- molto spesso entrambi, sche- ria e si hanno già due slot oc-
Tutti i BIOS sono in grado di tibili dal produttore. E non si de madri e moduli di memoria, cupati è meglio acquistare un
dialogare con l’SPD e ricevere trattava di prodotti OEM ma di non li rispettano e ciò porta a modulo di grande capacità e
le corrette informazioni sui pa- memorie di alta qualità mar- instabilità di funzionamento o sostituire uno dei due esistenti.
rametri di funzionamento delle chiate Corsair e Kingston. In- decadimento delle prestazioni. Oppure si può provare ad in-
memorie. In teoria. curiositi da questo comporta- Oltre al non rispetto dello serire un terzo modulo riser-
mento abbiamo cercato di tro- standard c’è anche il fattore vandosi però col negoziante la
Ma lo scenario vare una risposta ed ecco cosa della variabilità dell’impedenza possibilità di cambiarlo se si
nella pratica è diverso è saltato fuori. che varia in relazione alla quan- hanno dei problemi.
Alcune schede madri si sono tità di slot occupati. In genera- Non esagerare coi timing, il 3
rifiutate di funzionare con i tre La qualità nella costruzione le sembra che il sistema sia per cento guadagnato nelle
slot di memoria popolati. Il I componenti che lavorano progettato su un valore d’im- prestazioni non ha nessun va-
BIOS non si avviava, oppure il con alte frequenze di funziona- pedenza calcolato per due mo- lore se dobbiamo riavviare più
sistema operativo si bloccava mento richiedono cura e preci- duli presenti, ciò spiegherebbe volte il computer perché si
nel caricamento o durante il sione nella progettazione e co- perché l’inserimento di un ter- blocca.
funzionamento. Alcuni moduli struzione. Lievi differenze nello zo crea i problemi citato all’ini- Infine, per quanto possa
DDR 400 sono stati visti da un spessore, larghezza o lunghez- zio. sembrare ovvio, orientarsi su
chipset Nvidia Nforce2 come za delle piste dei circuiti stam- Un altro fattore è il sistema prodotti di marca, che più pro-
DDR 333 e impostati a una fre- pati possono alterare la tem- di filtro dei segnali della sche- babilmente rispettano le speci-
quenza di 166 MHz. Gli stessi porizzazione dei segnali, piste da madre. Per motivi di econo- fiche di realizzazione. 

Doppio canale di memoria, quando serve


on i processori che conti- con particolari tecnologie co-

C
I CHIPSET CHE SUPPORTANO IL DOPPIO CANALE
nuano a salire nella fre- me il Quad Pump di Intel che Chipset doppio canale
quenza di funzionamento invia 4 dati per ogni ciclo di Piattaforma AMD Supporto memorie Max banda passante
si è fatta sempre più pressante clock. Nvidia Nforce 2 DDR 200/266/333/400 6,4 GB/sec
l’esigenza di velocizzare il bus Un’altra strada è l’aumento
della memoria per evitare colli delle linee di dati. Con un per- Piattaforma Intel (per desktop e workstation)
di bottiglia. Le prestazioni del corso dati a 64 bit, la dimen- Intel 875 DDR 200/266/333/400 6,4 GB/sec
sistema dipendono da molte sione degli attuali moduli di Intel 865 DDR 200/266/333/400 6,4 GB/sec
cose ma una delle più impor- memoria, alla frequenza di 333 Intel 7505 DDR 266 4,3 GB/sec
tanti è la velocità con cui la MHz (166 MHz DDR) si riesco- Intel 7205 DDR 266 4,3 GB/sec
CPU riesce a ricevere e a invia- no a trasferire circa 2.700 MB al Intel 850i RDRAM PC600/PC800 3,2 GB/sec
re informazioni alla memoria di secondo, risultato della molti- Intel 860i RDRAM PC600/PC800 3,2 GB/sec
sistema. Usiamo il termine ve- plicazione di 8 Byte (64 bit) x SiS 655 DDR 266/333 5,4 GB/sec
locità ma sarebbe più corretto 333 MHz. Alla stessa frequenza SiS 658 RDRAM PC800/PC1066 4,2 GB/sec
dire quantità. In effetti la lar- ma con un percorso dati a 128
ghezza di banda, usata per in- bit la quantità raddoppia. Il stenti. Attualmente sono di- sibile il beneficio apportato dal
dicare le prestazioni del bus di principo del doppio canale sponibili diversi chipset che doppio canale nella piattafor-
memoria, è la quantità di infor- (Dual channel in inglese) è pro- supportano questa tecnologia, ma Intel Pentium 4 a 2,8 GHz
mazioni trasmessa in un se- prio questo, il chipset invia i come si nota nella tabella so- con bus a 533 MHz. Nell’Athlon
condo. dati a due moduli di memoria pra. Non vi abbiamo incluso i XP3000+ con bus a 166 MHz in-
La larghezza può essere in- anziché uno. Una soluzione chipset per server, specifici vece non appare alcuna diffe-
crementata con diversi metodi: semplice che non stravolge per processori Itanium e Xeon renza nel funzionamento con
aumentando la frequenza di l’architettura di sistema e per- in configurazioni multiproces- singolo e doppio canale. Fac-
funzionamento del bus oppure mette di utilizzare memorie esi- sore. Nei test sintetici risulta vi- ciamo allora ricorso alla 

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open focus memorie RAM

 matematica per capire il di prestazioni nei test con sin-


perché. golo e doppio canale.
Nei due test di Photoshop si
Il doppio canale aumenta può notare che la piattaforma
le prestazioni con Intel AMD è più veloce di quella In-
Nel caso dell’Intel P4, molti- tel in tutti i casi. Una parte del
plicando la frequenza del bus merito va all’efficienza del chi-
di 533 MHz per 8 byte, ottenia- pset di Nvidia e al suo DASP
mo una larghezza di banda del (Dinamic Adaptive Speculative
bus di memoria vicina ai 4,3 Pre-Processing), un sistema di
GB/sec. Il chipset 7205 della predizione degli accessi alla
scheda madre MSI GNB sup- memoria da parte del proces-
porta memorie DDR 266, mol- sore che migliora le prestazio-
tiplicando i 266 MHz di fre- ni. L’identicità di prestazioni L’Nforce2 gestisce fino a tre slot di memoria, il doppio canale è abilitato quando la
quenza per i 16 byte, la som- nella piattaforma Intel è spie- memoria è inserita in uno dei due slot blu e in quello verde acqua
ma dei due canali di memoria, gabile con il non utilizzo del
otteniamo un risultato, arro- secondo canale, la quantità di
tondato, di 4,3 GB/sec. Quindi dati movimentata era tale da
abbiamo una concordanza impegnare due canali. E qui
delle bande passanti di pro- c’è una considerazione da fare
cessore e memoria, il che si- sull’utilità del doppio canale.
gnifica che i dati transitano Se l’applicazione di due filtri
dalla memoria al processore, e su un’immagine di oltre 200
viceversa, senza incontrare MB non è sufficiente per ve-
colli di bottiglia. derlo all’opera, a parte i test
Esaminiamo ora il caso della quali sono le occasioni in cui
piattaforma AMD, l’Athlon XP può tornare utile?
3000+ con il suo bus a 333 MHz
(166 MHz DDR) ha una larghez- Sistemi con doppio canale
za di banda di circa 2,7 GB/sec La risposta ce la fornisce In- I quattro slot di memoria della GNB max. Per il funzionamento a doppio canale si
(333 MHz per 8 byte). Il doppio tel, la quale ha presentato il devono utilizzare uno slot verde e uno viola adiacenti. Se si ha un solo modulo di
canale del chipset Nforce 2 sul- 7205 (Granite Bay) come un memoria va inserito in uno degli slot verdi
la scheda madre MSI K7N2G, chipset per le workstation di
con memorie DDR 333 arriva a fascia bassa, cioè di computer co, è uno spreco. Se poi in fu- pine GL il guadagno è stato ri-
5,3 GB/sec (333 MHZ x 16 byte) che eseguono transazioni fi- turo diventerà la piattaforma spettivamente di circa l’11 e il
mentre con memorie DDR400 nanziarie, programmi CAD e standard tanto meglio. L’unico 24 per cento. Non riteniamo
raggiunge i 6,4 GB/sec (400 CAM, video editing. Perciò il punto dove il doppio canale ugualmente che valga la pena
MHz per 16 byte). In questo ca- doppio canale sul computer di sembra offrire una marcia in di investire dei soldi in una
so c’è la strozzatura della ban- casa, quello che si usa per na- più è nell’esecuzione delle ap- piattaforma professionale sol-
da passante del processore, e vigare in Internet, chattare o plicazioni Open GL. Con il gio- tanto per guadagnare qualche
qui sta il motivo dell’identicità fare qualche ritocco fotografi- co Wolfenstein 3D e il test Vul- frame nei giochi. 

Quanto incide la RAM sulle prestazioni


aggiunta di memoria ha inutile però infarcire di memo- mizzazione dei parametri di CAS Latency (CL) da solo ha

L’ in generale un effetto be-


nefico sulle prestazioni.
Una quantità adeguata per-
ria il computer nella speranza
di velocizzarlo. I guadagni
maggiori si hanno nel passag-
memoria è un fattore che inci-
de abbastanza sulle prestazio-
ni. Il CAS Latency è uno di
poco effetto.
Nella tabella della prossima
pagina possiamo vedere che
mette al processore di cari- gio da 32 a 64 MB, da 64 a 128 quei parametri sbandierato la differenza nei test eseguiti
carvi tutti i programmi ed ese- MB si ha ancora un discreto come il più incisivo sulle pre- con CL2 e CL3 è esigua o nulla.
guire le sue operazioni in tem- guadagno, oltre l’aumento di stazioni, in commercio vi sono Modificando invece anche gli
pi dell’ordine di grandezza di prestazioni è assai modesto. memorie che fanno del CAS altri tre parametri elencati in
nanosecondi. Quasi tutti i computer venduti Latency il loro punto di forza. fondo alla tabella la differenza
Una quantità insufficiente oggi hanno una memoria di In realtà la sola modifica del diventa visibile. 
costringe il processore a spo- 256 MB, adeguata per l’esecu-
stare nella memoria virtuale zione delle applicazioni tipi- Prestazioni con software applicativi
sul disco rigido le applicazioni che di un desktop.
meno usate, e a richiamarle 256 MB 512 MB
quando servono, per fare spa- Alla prova dei fatti SYSmark 2002
zio alle nuove. Nella tabella qui accanto è
Le operazioni risultano visibile la riprova di ciò, il rad- Totale 262 270
però rallentate perché il disco doppio della memoria da 256 a
lavora su tempi di millesimi di 512 MB ha causato un incre- Internet 361 369
secondo contro i milionesimi mento delle prestazioni di ap-
di secondo delle memorie. È pena il tre per cento. L’otti- Office 190 198

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Differenze di prestazioni modificando la latenza
Doppio canale SPD Doppio canale CL2 Doppio canale CL3

Photoshop 6.0 Motion Blur 34,1 35 33


Photoshop 6.0 Lighting 38,3 37,8 38,1

Comanche 47,88 48,06 48,25


Wolfenstein 3D 113,8 115 115,6

Cburst Peak Bandwidht 2174,46 2237,71 2237,61

MemTach RASum Double 992,1 1021,1 1021,1


MemTach RAPSum Double 1159,3 1181 1182,4

TestLAB 2003 index 571 586 586

AIDA32 Lettura MB/sec 2200 2280 2280


AIDA32 scrittura MB/sec 916 934 934

Performance Mark Memory Mark 343,8 343,6 343,5

Sandra Int Buff aEMMX/aSSE (MB/sec) 2312 2367 2365


Sandra Float Buff aEMMX/aSSE (MB/sec) 2198 2236 2238

Vulpine GL FPS 58,2 58,6 58,3

Parametri temporizzazioni memoria CAS Latency = 2 CAS Latency = 2 CAS Latency = 3


T-(RAS) = 9 T-(RAS) = 7 T-(RAS) = 7
T-(RCD) = 4 T-(RCD) = 3 T-(RCD) = 3
T-(RP) = 4 T-(RP) = 2 T-(RP) = 2

Il test delle memorie


bbiamo messo sotto test funzionamento con la GNB e 333, 400, 433 equivalenti
A cinque differenti tipologie
di RAM: la coppia di OCZ
EL DDR PC-3500 è ottimizzata
che per loro il problema po-
trebbe derivare dal bus a 266
MHz della GNB, inferiore alla
per l’utilizzo normale
La prima cosa che si nota è
la differenza quasi nulla in pre-
per il funzionamento sul dop- frequenza standard di funzio- stazioni, ad eccezione di qual-
pio canale. I due moduli Cru- namento di 333 MHz della me- che particolare test, tra i vari
cial sono DDR 333 con CL 3 ns, moria. Prensiamo atto della tipi di moduli.
stesso tipo di memoria per i precisazione, però osserviamo La memoria a 333 MHz ha
due moduli di A-DATA i quali anche che i moduli di Corsair, e prestazioni in pratica equiva-
però hanno un CL di 2,5. A que- OCZ, rispettivamente delle lenti a quelle dei più veloci mo-
sti vi abbiamo aggiunto una DDR400 e DDR433, hanno fun- duli a 400 e 433 MHz. Non è una
coppia di moduli Corsair zionato correttamente. cosa nuova, lo avevamo notato
CMX256A-3200C2 e di Kingston Abbiamo eseguito test sinte- anche in precedenti prove.
KVR400, due memorie DDR 400 tici e con applicazioni reali, in Qualsiasi vantaggio apportato
con un CL rispettivamente di 2 tipologie a singolo e doppio ca- dalla superiore frequenza di
e 2,5. Anche le Corsair sono do- nale su entrambe le piattafor- funzionamento è annullato dal
tate di un dissipatore. Nella ta- me, per un totale di oltre 260 bus del processore che viaggia
belle pubblicate nella prossime test. Per motivi di spazio ripor- a una frequenza inferiore, co-
pagine è riportato il riassunto tiamo nella pagina successiva me nel caso dell’Athlon XP
della tipologia di prova, confi- solo i grafici più significativi, i 3000+ che ha un bus a 333 MHz,
gurazione e test adoperati. risultati completi si trovano nel oppure dalla mancanza di sin-
Manca la prova delle Crucial CD allegato alla rivista. I para- cronizzazione dei segnali che
sulla piattaforma Intel perché metri di temporizzazione della costringe il chipset a qualche
non c’è stato verso di farle fun- memorie sono stati ricavati ciclo di attesa in più. Le memo-
zionare: all’accensione partiva dall’SPD produttore. Prima di rie DDR 400 e 433 sono da uti-
un suono continuo come se la eseguire i test con Photoshop il lizzare in sistemi overcloccati,
memoria non fosse installata. Il disco è stato sottoposto a de- cioè fatti funzionare a una fre-
servizio tecnico di Crucial ci ha frammentazione con il pro- quenza superiore alla norma,
risposto che il modulo non è in- gramma apposito incluso in altrimenti non apportano alcun
dicato tra le consigliate per il Windows XP Professional. vantaggio effettivo. 

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open focus memorie RAM

Le schede madri utilizzate nei PC Open Labs I moduli provati


Produttore A-DATA
La K7N2G di MSI è una scheda madre per La GNB Max condivide molte delle caratteristiche Sito Web www.adata.com.tw
processori AMD basata sul chipset Nforce2 di della K7N2G, anche in questa scheda è Modello V-DATA VDBDB1806
Nvidia nella versione con grafica integrata. Il presente un doppio controller EIDE, uno normale Tipo DDR 333
modello fornitoci per la prova si distingue per con quattro porte ATA-133 e uno RAID, insieme a CAS Latency 2,5
l'abbondante dotazione hardware con soluzioni un controller RAID per due dischi Serial ATA, il Frequenza clock 333 MHz
non consuete, per esempio il modulo Bluetooth doppio canale di memoria, il sistema audio 5.1, Velocità chip 6 ns
Prezzo 38,36 (IVA compr.)
montato su una staffa da fissare nella parte modulo Bluetooth, le uscite USB e firewire e la
posteriore del computer, una porta firewire e rete integrata che però è una Gigabit da 1.000
due uscite per i segnali S-Video e composito. MB/sec. Il chipset è l'Intel 7205, noto con il
In totale vi sono ben tre controller per i dischi nome in codice Granite Bay. Rispetto alla K7N2G
rigidi: il consueto ATA-133 affiancato da un non è presente una sezione video integrata e la
controller RAID EIDE e da un altro per due parte audio è affidata a un chip di C-Media.
dischi Serial ATA. La sezione video integrata ha Inoltre il 7205 supporta solo memorie DDR 266 Produttore Crucial
la potenza elaborativa e le funzioni di una per una larghezza di banda complessiva di 4,2 Sito Web www.crucial.com
GeForce 4 MX. Il chipset di Nvidia possiede una GB/sec. È possibile installare sino a quattro Modello CT3264Z403.K8TK
prerogativa unica che lo distingue dai banchi di memorie in due coppie di slot separati, Tipo DDR 333
concorrenti: il doppio canale di memoria, gli slot sono colorati di verde e violetto per CAS Latency 3
realizzato con due controller indipendenti, che aiutare nell'identificazione della configurazione a Frequenza clock 333 MHz
consente con memorie DDR di raggiungere una singolo e doppio canale. I connettori delle porte Velocità chip 6 ns
banda passante di 6,4 GHz. L'alimentazione Bluetooth, USB e firewire sono posizionati nella Prezzo 59,99 (IVA compr.)
della CPU imita quella dei sistemi Intel P4 con parte inferiore della scheda, scelta che permette
due connettori, il principale a 12 poli e uno di mantenere il cablaggio raggruppato sul fondo
supplementare a 4 poli. del telaio.

Le caratteristiche Le caratteristiche
Modello: MSI K7N2G Produttore: MSI GNB Max
Produttore Corsair
Sito Web: www.msi.com.tw Sito Web: www.msi.com.tw Sito Web www.corsairmicro.com
Prezzo di listino: 159 euro (IVA compresa) Prezzo di listino: 207 euro (IVA compresa) Modello CMX256A-3200C2
Chipset Northbridge: IGP Chipset Northbridge: 7205 Tipo DDR 400
Chipset Southbridge: MPC-T Chipset Southbridge: ICH 4 CAS Latency 2
FSB supportati: 200/266/333 MHz FSB supportati: 400/533 MHz Frequenza clock 400 MHz
Memoria: max3 GB DDR400/333/266/200 Memoria: max 4 GB DDR 266/200 Velocità chip 5 ns
AGP: 8X AGP: 8X Prezzo 96,72 (IVA compr.)
IDE/Raid integrato: ATA-133/Si IDE/Raid integrato: ATA-133/sì
N° porte USB/tipo: 6/2.0 N° porte USB/tipo: 6/2.0
Porta firewire: sì Porta firewire: sì
N° slot AGP/PCI/CNR: 1/5/1 N° slot AGP/PCI/CNR: 1/5/1
Serial ATA/RAID integrato: sì/sì Serial ATA/RAID integrato: sì/sì
Rete: 1 porta Ethernet Rete : 1 porta Gigabit
Produttore Kingston
Sito Web www.kingston.com
Modello KVR400X64C25/256
Tipo DDR 400
CAS Latency 2,5
Frequenza clock 400 MHz
Velocità chip 5 ns
Prezzo 120 (IVA compr.)

L’e-commerce di BOW.it Produttore


Sito Web
OCZ
www.ocztechnology.com
Grazie alla collaborazione con il sito www.bow.it Modello EL DDR PC-3500
abbiamo potuto testare moduli particolari di Tipo DDR 433
RAM che ci hanno permesso di approfondire il CAS Latency 2
nostro articolo. Bow è l’acronimo di Buy on Frequenza clock 433 MHz
Web ed è un sito italiano di commercio on line Velocità chip 4,5 ns
specializzato nella vendita di computer e Prezzo 248,64 la coppia
Note: Coppia di moduli ottimizzata
materiale informatico.
per il doppio canale
Ottima la scelta di componentistica, con
marche ai più poco note ma di qualità, per
citarne alcune Gainward, OCZ, Enermax, Verax.
Tra i PC già assemblati acquistabili sul sito
sono da sottolineare i silenziosi PC Zitto.

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Le piattaforme dei test e i benchmark usati
Piattaforna AMD Piattaforna Intel
Scheda madre MSI K7N2G MSI GNB Max
Chipset Nvidia Nforce2 Intel 7205
CPU Athlon XP3000+ Intel P4 2,8 GHz
Quantità memoria con impostazioni SPD 512 MB (2 moduli) 512 MB (2 moduli)
Disco rigido WDC 2000 200 GB WDC 2000 200 GB
Scheda video Radeon 9700 Pro 128 MB Radeon 9700 Pro 128 MB
Sistema operativo Windows XP Professional SP 1, DirectX9
I benchmark utilizzati e i parametri impostati
Applicativi
Photoshop 6.0 Motion Blur (Angle 10) e Lighting effects (Default)
Comanche 1.024 x768 85 Hz www.novalogic.com/downloaddetails.asp?GameKey=C4
Wolfenstein 3D 1.014 x 768 85 Hz
Sintetici
Cache Burst 32 Peak Bandwidht http://user.rol.ru/~dxover/cburst/http://www.cpureview.com/mt_index.html
MemTach RASum e RAPSum Double
TestLAB 2003 index http://www.testlab2003.com/
Sandra Int Buff aEMMX/aSSE e Float Buff aEMMX/aSSE www.sisoftware.net/
AIDA32 Lettura e Scrittura www.aida32.hu/aida32.php
PerformanceTest Memory Mark www.passmark.com
Vulpine GL FPS www.vulpine.de

Le prestazioni nel dettaglio

Test AIDA lettura Test AIDA scrittura


Qui è visibile l’incremento di prestazioni offerto dal doppio canale di Prestazioni abbastanza simili anche nella prova di scrittura a
memoria delle schede Intel. Le migliori prestazioni le ha fatte singolo e doppio canale, ancora con una lieve supremazia
registrare la memoria di Kingston ma le altre, compresa l’economica dei moduli DDR400 di Kingston
A-data, sono praticamente allo stesso livello

Wolfenstein 3D Comanche
È l’unico test dove si riescono a vedere le capacità del La migliore prestazione assoluta è dei moduli di Kingston su
doppio canale di memoria. I moduli di Kingston ancora sugli piattaforma Intel. In ambito AMD si trovano tutte più o meno
scudi con la piattaforma Intel mentre gli A-data sono stati i allo stesso livello. La differenza tra le migliori e la peggiori è
migliori con AMD di appena 5 FPS

Photoshop 6.0 lighting effects Photoshop 6.0 Motion Blur (i valori più bassi sono i migliori)
In questo test grafico, le più veloci in ambiente AMD sono Parità sostanziale tra tutte le memorie con differenze di
state le A-data. I tempi migliori con la piattaforma Intel li tempo risibili. Da notare che grazie all’efficienza del chipset
hanno ottenuti i due moduli di OCZ bilanciati per il doppio Nvidia la piattaforma AMD è stata la più veloce
canale nell’applicazione di questo filtro

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open focus memorie RAM

Glossario dei termini sulle memorie RAM


ACCESS TIME CAS LATENCY quando il dato viene letto. I due
In una periferica di Il numero di cicli di clock che codici sono messi a confronto, JEDEC
memorizzazione è il tempo, intercorre tra la registrazione di se coincidono la lettura è valida, (Joint Electron Device Engineering
misurato in nanosecondi un comando di lettura e il se non coincidono il sistema Council)
(milionesimi di secondo) che momento in cui i dati sono esamina i dati letti per L’organo internazionale che si
intercorre tra una richiesta di disponibili all’uscita della determinare quale di questi è occupa della definizione e
lettura o scrittura del dato e il memoria incorretto. Il sistema ECC non è sviluppo degli standard per
suo completamento. Per una in grado di correggere errori oltre l’industria elettronica
PC133 è di circa 6 ns DDR un certo numero di bit, tuttavia
(Double Data Rate) l’affidabilità oggi raggiunta dalle MEMORIA ASINCRONA
BIOS (Basic Input Output System) Un tipo di memoria che invia le memorie è tale che è difficile che Un tipo di memoria che non è
Il BIOS è un software che risiede informazioni sui fronti di salita e si verifichi un evento del genere. sincronizzata col clock di
in una memoria sulla scheda discesa del segnale di clock. Nel 99.9 per cento dei casi sistema. Le EDO erano memorie
madre e contiene tutti i codici per Strutturalmente è simile alla l’errore interessa uin singolo bit, di questo genere
il controllo della tastiera, mouse, SDRAM, la quale però invia le e il sistema ECC può recuperarlo
scheda grafica, dischi fissi, porte informazioni solo sul fronte di senza problemi. Le memorie ECC MEMORIA BUFFERED
seriali e altro. È il BIOS che avvia salita. sono costose e richiedono una Una memoria a cui sono stati
il PC quando lo si accende, dopo Con questa tecnica la memoria scheda madre che le supporti. Si aggiunti dei circuiti
una serie di verifiche DDR raddoppia il numero delle usano prevalentemente nei supplementari per incrementare
dell’hardware presente va alla informazioni spedite, la banda sistemi dove l’integrità dei dati è la corrente del segnale in uscita.
ricerca del settore di boot del passante, a parità di frequenza di primaria Una tecnica per ridurre
disco fisso dove è contenuto il clock (immagine modulo DDR) l’attenuazione del segnale che
programma per l’avvio del EEPROM avviene a causa del carico
sistema operativo (Electrically Erasable capacitivo presente nei circuiti
Programmable Read-Only della scheda madre. Le memorie
BANCO DI MEMORIA Memory) di tipo buffered sono molto
Il termine può significare lo Una memoria che può essere costose e vengono usate in
zoccolo sulla scheda madre nel DRAM cancellata, e riscritta, tramite configurazioni particolari la cui
quale va inserito il banco di (Dynamic RAM) l’applicazione di una tensione necessità primaria è l’integrità
memoria, un segmento della La tecnologia che sta alla base elettrica superiore al normale. dei dati come i server. Richiede
memoria stessa tipo la riga delle DDR, SDRAM, DRDRAM e schede madri che la supportino
dell’indirizzo, oppure un altri generi di memoria (eccetto le ESD
segmento logico interno alla SRAM). (Electrostatic Discharge – MEMORIA SINCRONA
memoria È definita dinamica perché le Scariche elettrostatiche) Un tipo di memoria sincronizzata
informazioni non sono Le scariche elettrostatiche si col segnale di clock del sistema.
CAS memorizzate permanentemente, generano quando un corpo con Le DDR rientrano in questa
(Column Address Strobe) come invece accade nelle un potenziale elettrico superiore categoria
Un piedino (pin in inglese) di memorie SRAM, e hanno bisogno entra in contatto con un corpo
controllo sulla memoria, e per di venire rinfrescate avente un potenziale inferiore. MEMORIA UNBUFFERED
estensione il segnale stesso che continuamente. Sia DRAM e Per esempio se indossate dei Una memoria che colloquia
si presenta sul piedino, usato per derivati che SRAM perdono panni di lana e scarpe di gomma direttamente col chipset senza
l’indirizzo di colonna della comunque le informazioni se e siete su una sedia di materiale circuiti intermedi (vedi memoria
memoria. Quando il CAS è attivo viene a mancare l’alimentazione sintetico, la continua frizione tra buffered). È il tipo di memoria
la memoria va a leggere sui pin elettrica. L’unità fondamentale vestiri e sedia provoca un comunemente supportato da
degli indirizzi la locazione della della DRAM per la accumulo di elettroni che innalza tutte le schede madri di fascia
colonna. Il CAS è usato in memorizzazione delle il potenziale elettrico. media e bassa
combinazione col RAS informazioni è la cella, composta La gomma delle scarpe è un
da un transitor e un isolante e non permette lo MEMORIA VIRTUALE
CAS before RAS condensatore. Il condensatore è scarico verso terra del potenziale Quando le applicazioni in
Una tecnica di rinfresco delle in grado di trattenere la carica accumulato. esecuzione occupano tutto lo
informazioni con sequenza solo per qualche millisecondo, ed Nel momento in cui si tocca un spazio della memoria di sistema
invertita rispetto alla normale è per questo motivo che le celle materiale con un potenziale e non è più possibile eseguire
che vede prima l’invio di un hanno necessità di un rinfesco inferiore gli elettroni in eccesso altre applicazioni.
segnale RAS seguito da un CAS. periodico che rigenera la carica verranno scaricati su questo. Per evitare una situazione del
La memoria nota la sequenza Le scariche elettrostatiche genere il sistema operativo usa
invertita e inizia il refresh delle ECC possono ragiungere livelli di la tecnica della memoria virtuale,
celle di riga che sono (Error Checking and Correcting) migliaia di volt, in alcuni casi è libera una parte della memoria
attualmente memorizzate nel suo Una memoria in grado di visibile una scintilla che spostando sul disco fisso le
contatore interno. Alla fine il verficare l’integrità dei dati testimonia il passaggio del applicazioni che non sono state
contatore viene incrementato di memorizzati e di correggere gli potenziale. Per il corpo umano usate recentemente.
1 e inizia il refresh della riga eventuali errori. Quando un dato sono fastidiose ma per i L’operazione è conosciuta col
successiva. è scritto in memoria viene componenti elettronici sono nome tecnico di Swap, l’area del
Con questa tecnica il refresh generato e memorizzato il letali. Il rimedio più semplice è ol disco riservata allo spostamento
viene eseguito automaticamente relativo codice di correzione, toccare un corpo metallico prima dei dati dalla memoria è
senza interventi esterni un’identica operazione di di prendere in mano un denominata file di paging. Si
generazione del codice è fatta componente elettronico chiama virtuale per distinguerla

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dalla memoria vera e propria del in via di definizione una versione (sostituzione, back up dei dati e
PC che è indicata come memoria a 1.600 MHz. La tecnologia altro)
fisica Trasmission Line su cui si basano
richiede che tutti gli zoccoli della SRAM
PAGE MODE ACCESS memoria siano popolati, da un (Static RAM)
Un metodo di accesso alla modulo RDRAM oppure da un C- Una memoria ad accesso casuale
memoria. Nel Page Mode il RAS è RIMM che non è nient’altro che che non richiede il refresh delle
mantenuto attivo mentre il CAS un modulo senza banchi di informazioni. Le SRAM sono
varia, in questo modo si carica in memoria ma con un linea di velocissime e costose
memoria un’intera pagina di connessione che fornisce la
indirizzi evitando le latenze iniziali continuità tra i moduli. Le SDRAM
presenti nel primo accesso. Il memorie Rambus incorporano un (Synchronous DRAM)
Page Mode Access era utilizzato sistema di correzione degli errori. Una DRAM in cui l’ingresso e
nelle prime generazioni di A causa dell’elevata frequenza di l’uscita dei segnali sono
memorie lavoro e della conseguente sincronizzati col ciclo di clock del
generazione di calore, i moduli di sistema. Le SDRAM lavorano
PARITY memoria (vedi RIMM) sono simultaneamente su due banchi
Un sistema di rilevazione degli ricoperti da una lamina metallica di memoria differenti, mentre
errori di memoria. Il metodo Parity che ne favorisce la dissipazione accede a uno prepara il seguente
non è in grado di correggere alcun per l’accesso riducendo i ritardi e
errore (vedi ECC) ma solo di le latenze. Nelle SDRAM è
rilevarne la presenza implementata la funzione Burst
mode che permette l’accesso a
RAM blocchi di informazioni alla volta
(Random Access Memory) anziché a piccole quantità di dati
La memoria nel computer REGISTERED MEMORY
utilizzata per la temporanea Una memoria contenente un SPD
memorizzazione delle registro che ritarda di un ciclo di (Serial Presence Detect)
informazioni mentre è in corso la clock tutte le comunicazioni in Un chip EEPROM da 2048 bit che
loro elaborazione da parte della movimento verso il chipset. Il contiene informazioni permanenti,
CPU. È chiamata casuale ritardo penalizza leggermente le
(Random) perché tutte le aree prestazioni ma migliora
della memoria possono essere l’affidabilità del processo. Le
accesse direttamente Registered memory sono
utilizzate in special modo nei
RAS server e nei sistemi che
(Row Address Strobe) richiedono un’alta affidabilità
Un piedino (pin in inglese) di nella gestione dei dati
controllo sulla memoria e il
segnale stesso che si presenta RIMM
sul piedino, usato per specificare È un marchio registrato da
l’indirizzo di riga della memoria. Rambus per indicare il modulo di
Quando il RAS è attivo la memoria memoria completo sul quale sono
va a leggere sui relativi pin degli installati i banchi di RDRAM
indirizzi la locazione della riga. Il (immagine memoria rambus) inserite dal produttore della
RAS è usato in combinazione col memoria, che identificano il
CAS SMART (Self-Monitoring, Analysis modulo, dimensione della
and Reporting Technology) memoria, parametri di
RDRAM Un sistema di diagnostica che temporizzazione, alimentazione e
(Rambus DRAM) risiede sul disco rigido e tiene velocità. Le informazioni sono
Una tecnologia di memoria ad sotto controllo motore, lette dal BIOS che le usa per
alte prestazioni sviluppata da elettronica, stato della superficie configurare automaticamente e al
Rambus. Trasferisce le magnetica e testine. SMART meglio la memoria (come si può
informazioni da e verso la compara i dati reali di vedere dal particolare
memoria alla velocità di 300, 350 funzionamento con quelli dell’immagine)
o 400 MHz, poiché l’invio avviene contenuti in una tabella
su entrambi i fronti del segnale la predeterminata che STROBE
velocità effettiva raddoppia, per rappresentano una condizione di È un segnale di convalida dei
questo le memorie sono indicate funzionamento ottimale, dati.
col nome RDRAM 600,700 e 800. segnalando qualsiasi divergenza. Quando si inviano dei dati su
Con bus dati a 16 bit (2 byte) alla Per esempio se il numero di linee parallele può accadere che
velocità di 800 MHz le RDRAM settori difettosi è in costante per motivi elettrici non tutti si
raggiungono una velocità di aumento oppure se le operazioni presentino sui terminali nello
trasferimento di 1,6 GB/sec, di ricerca dei dati impiegano più stesso momento, oppure dei dati
nettamente superiore a quella tempo del dovuto. Queste sono inviati continuamente ma si
raggiunta dagli altri tipi di informazioni sono di aiuto perché vuole che vengano presi in
memoria presenti sul mercato al consentono di stabilire se il disco determinati momenti.
momento dell’uscita delle sta andando incontro verso un Lo strobe segnala alla memoria il
RDRAM. L’ultima versione di guasto irreparabile, e quindi di momento esatto per la lettura o
RDRAM lavora a 1.066 MHz ed è predere i provvedimenti adeguati scrittura dei dati

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2a parte open school

 Assemblatore provetto

La scheda madre
Dalla motherboard dipendono le prestazioni e la stabilità del sistema, come
sceglierla e installarla nel proprio personal computer
a seconda puntata del no- recenti tecnologie (il doppio

L stro corso di assemblag-


gio prende in considera-
zione la scheda madre, il
canale di memoria per esem-
pio), hanno una costruzione
accurata con l’impiego di
Come nasce una scheda madre
La realizzazione di una scheda madre parte dalla definizione delle
capacità che deve possedere: la frequenza di processori supportata,
quali componenti integrare nel disegno e così via. Successivamente si
componente base da cui di- componenti di qualità e nella
pendono le prestazioni e la maggior parte dei casi otti- studia la disposizione dei componenti, il loro piazzamento segue
precise e definite regole. Come abbiamo visto nella precedente
stabilità del computer. Saper- mizzate per l’overclocking. Le puntata dedicata alle memorie, dimensione e distanza delle piste
la scegliere nella marea di of- schede più economiche sono incidono sulla qualità del segnale elettrico. Un percorso troppo lungo o
ferte presenti sul mercato studiate per funzionamenti tracce che non hanno una grandezza adeguata, provocano un
può significare mettersi al ri- standard e tutto il processo di degradamento del segnale. Nella progettazione si cerca di tenere
paro da problemi di funziona- produzione segue questa im- separate il più possibile le piste che trasportano segnali da quelle in
mento. Esistono svariati mo- postazione. cui passa l’alimentazione, per evitare i problemi di diafonia (crosstalk
delli con prezzi che partono Per aiutarvi nella scelta e in inglese, è un’interferenza tra due canali o piste adiacenti percorse
da circa 80 euro e arrivano nella successiva installazione da un segnale elettrico).
quasi a 300, e molte sembrano dei componenti sulla scheda
disporre delle stesse funzio- seguite le prossime pagine, La costruzione a strati
nalità nonostante l’abissale che comprendono una parte Un’altra difficoltà che gli ingegneri devono affrontare è lo spazio a
differenza di prezzo. teorica alla scoperta del chi- disposizione sulla superficie della scheda, la quale non è abbastanza
Le schede che costano di pset, una pratica sull’ottimiz- estesa per contenere il numero elevato di piste necessario per
più sono quelle che offrono di zazione del BIOS e dell’assem- connettere tra loro tutti i componenti presenti. Un metodo che risolve
più come connettività, nume- blaggio e infine una prova di entrambi i problemi, diafonia e spazio, è la costruzione a strati. Su
ro di porte o tipologie di bus quattro nuove piattaforme.  uno strato, layer in inglese, sono disposte le tracce dei segnali, su un
disponibili, integrano le più Flavio Nucci altro strato le connessioni che portano l’alimentazione, su un altro la
massa che svolge anche compiti di schermatura per contenere
l’emissione di onde elettromagnetiche.
Tutti questi strati alla fine sono incollati tra loro e messi
Assemblatore provetto elettricamente in comunicazione tramite dei fori passanti aventi la
superficie interna coperta da un materiale conduttivo. Più strati
compongono una scheda e maggiore è la sua insensibilità ai
NEL NUMERO PRECEDENTE virus che lo attaccano, come fenomeni di diafonia, parametro che si riflette sulla stabilità di
La memoria riconoscere gli errori funzionamento. In teoria non ci sono limiti tecnici al numero di strati,
- Riconoscere la memoria alcuni modelli di supercomputer hanno schede composte da oltre 100
- Installazione hardware PROSSIMAMENTE strati. L’unico ostacolo è il costo, circa il 25 per cento in più per una
- Impostare i corretti parametri Terza parte scheda a sei strati rispetto a una scheda a quattro. Il modello di prova
nel BIOS - Telaio e alimentatore è verificato con dei sistemi che, attraverso sofisticati metodi di
- I problemi di Windows dovuti - Tipologie e utilizzi del telaio di calcolo, controllano che non ci siano errori nel collegamento dei
alle memorie un PC. Il giusto flusso d’aria componenti e che tutti i processi funzionino correttamente. Se il
- I programmi per la all’interno del PC modello di testing si dimostra valido viene mandato alla fabbrica per
diagnostica della memoria - Connessioni anche frontali iniziare la produzione di serie.
(disponibili sul CD Guida) delle periferiche
- Le sorprese della scheda - Scegliere l’alimentatore in
madre base ai componenti installati
Il chipset gestisce
- Il doppio canale di memoria - Il problema nascosto lo scambio di dati
- Quanto e come incide la dell’alimentatore, FAQ e tra i componenti
memoria sulle prestazioni suggerimenti per la corretta del PC
totali del sistema scelta
- Test dei moduli nei PC Open
Labs Quarta parte
- PC silenzioso e Modding
IN QUESTO NUMERO - Tecniche e suggerimenti per
La scheda madre ridurre il rumore provocato
- La scelta della scheda madre dalle ventole
più adatta - Come trasformare il classico
- Come nasce la motherboard “scatolotto” beige in un
- Installare una scheda madre personal computer colorato,
nel PC trasparente, illuminato da
- Il BIOS: come aggiornarlo, i neon

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open school 2a parte

1 Il chipset, il cuore della scheda madre


l chipset è il componente principali sono Intel, Via, SiS e dre che supporti CPU Intel Ce- e i 12 Mbps della versione 1.1

I principale della scheda ma-


dre, tutto ruota intorno a es-
so. Il chipset è generalmente
Ali, è di integrare nel chipset
quanto più possibile per motivi
di economia. Sotto questo
leron o Pentium 4 con FSB a
400 MHz, oppure Athlon XP è
più che sufficiente. Il doppio
sono più che sufficienti per ge-
stirla. Il controller dei dischi fis-
si per tutte queste categorie
composto da due circuiti inte- aspetto il southbridge è un ri- canale di memoria non è ne- può essere indifferentemente
grati chiamati northbridge e cettacolo di controller, all’in- cessario, la quantità di dati mo- una ATA-100 o 133, tra questi
southbridge (ponte nord e terno di questo componente si vimentata di solito non è tale due standard non c’è una reale
ponte sud). Il northbridge, po- trovano i controller dei bus da intasare un singolo canale differenza di prestazioni. L’e-
sizionato vicino al processore, PCI, firewire e USB, della sche- con memorie DDR 333 o 400. strazione dei dati dalla superfi-
controlla le comunicazioni di da di rete, del modem, dell’au- Una connessione AGP 8X è irri- cie del disco fisso avviene a
CPU, connessione AGP e cana- dio, dei dischi EIDE e Serial levante. Meglio una sezione una velocità inferiore alla velo-
le di memoria e fa da ponte al- ATA. Ma la loro presenza nel grafica integrata che permette cità di trasferimento che è ri-
le comunicazioni provenienti southbridge non vuol dire che di evitare l’acquisto di una spettivamente di 100 e 133
dal southbridge dirette verso siano disponibili. Un produtto- scheda grafica AGP. Idem per MB/sec, la quale tra l’altro una
questi componenti. Il south- re di schede madri potrebbe l’audio, un semplice sistema velocità di picco e non media.
bridge si occupa delle varie scegliere un dato chipset e, per stereofonico a due canali basta Le caratteristiche di una
periferiche di I/O (porte seriali motivi di costo, decidere di e avanza per riprodurre i suoni scheda madre per la realizza-
e parallele, tastiera e mouse, non implementare sulla scheda del sistema e quelli di avviso zione di un PC multimediale
schede di rete), bus (USB e fi- i collegamenti per alcune delle delle applicazioni, più impor- sono all’incirca le stesse. Qui
rewire e PCI), dischi rigidi, del- funzioni integrate. Ad esempio tante semmai è la presenza del- però la connettività esterna ha
la sezione audio e del trasferi- alcuni chipset integrano i cir- la scheda di rete. più importanza, sono preferibi-
mento dei segnali provenienti cuiti per l’emulazione di un mo- Un computer per Internet li un bus USB 2.0 (480 Mbps) e
da queste periferiche al north- dem ma sono poche quelle che ha più o meno le stesse specifi- firewire (400 Mbps) per il col-
bridge. Le due parti sono unite dispongono dell’interfaccia che, la scheda di rete può ser- legamento di videocamere o di-
da una connessione riservata analogica e del relativo connet- vire nel caso si abbia un servi- spositivi esterni di memorizza-
ad alta velocità. Nell’immagine tore di collegamento. Per iden- zio a fibra ottica come Fa- zione.
della pagina a fianco è visibile tificare le funzionalità presenti stweb. Il modem integrato ha il Può essere interessante per
lo schema funzionale. sulla scheda madre dovete leg- vantaggio di far risparmiare aumentare le prestazioni, an-
Qualche produttore ha rea- gere accuratamente le descri- qualcosa ma trattandosi di un che la presenza di un control-
lizzato un unico chip integran- zioni del prodotto, confrontate dispositivo emulato dalla CPU ler RAID per dischi Serial ATA o
te entrambi ma il tentativo ha le funzionalità elencate con la impegna una parte delle risor- EIDE. 
avuto vita breve, la separazio- descrizione dei connettori pre- se di sistema. Un modem PCI
ne delle funzioni in due parti senti sul pannello di I/O inte- interno o USB esterno è una so-
consente una maggiore flessi- grato e sulla scheda stessa. luzione migliore.
bilità produttiva. Alcuni pro- Spesso troverete che molte del- Per un computer dedicato
duttori hanno coniato dei nuo- le funzioni sono opzionali o ri- ai videogiochi l’ideale sarebbe
vi nomi per il chipset, per chiedono accessori non inclusi una scheda con il supporto per
esempio Intel chiama il south- nella dotazione iniziale. Pentium 4 con FSB a 533 o 800
bridge e il northbridge rispetti- MHz o Athlon XP, supporto per
vamente ICH (I/O Channel Funzionalità essenziali DDR 333 o 400, AGP 8X e un
Hub) e MCH (Memory Channel Ipotizziamo di dover co- bus USB. La versione dell’USB,
Hub) ma, al di là del diverso no- struire dei computer per diver- 1.1 o 2.0 è indifferente, in que-
me, i compiti di entrambi non si utilizzi. In un PC da ufficio sto tipo di computer serve solo
sono variati. non ci serve un’elevata poten- per il collegamento delle peri- Nella scheda tecnica si possono scoprire
La tendenza dei produttori, i za di calcolo: una scheda ma- feriche di gioco come i joystick il numero e il tipo di connessioni

Le funzionalità dei chipset più diffusi


Produttore Intel Intel Intel nVidia SiS SiS SiS VIA

Northbridge 875P 865PE (865G) 865P nForce2 SPP (IGP) 655 748 746FX Apollo KT400A
Processori supportati Pentium 4 Pentium 4-Celeron Pentium 4-Celeron Athlon XP Pentium 4 Athlon XP Athlon XP Athlon XP
Velocità bus CPU (FSB) 800/533 MHz 800/533 MHz 533/400 MHz 333/266 400/333 400/333 333/266 333/266
200 MHz 266/200 MHz 266/200 MHz /200 MHz 200 MHz
Supporto Hyperthreading si si si no no no no no
Max memoria/tipo 4GB/DDR 4GB/DDR 4GB/DDR 3GB/DDR 400 4GB/DDR 3GB/DDR 3GB/DDR 4GB/DDR 400
400-333 400-333-266 400-333-266 -333-266-200 400-333-266 400-333-266 400-333-266 333-266-200
dual channel dual channel dual channel dual channel dual channel
AGP 8X 8X 8X 8X 8X 8X 8X 8X
Grafica integrata/tipo no no (si/Intel E.Gr. 2) no no (si/core 440MX) no no no no
Southbridge ICH5 ICH5 ICH5 mcp (mcp-t) 963 963L 963L VT8237 (VT8235CR)
Versione ATA 100 100 100 133 133 133 133 133
Serial ATA 2 porte 2 porte 2 porte no no no no 2 porte (no)
USB tipo/n° porte 2.0/8 2.0/8 2.0/8 2.0/6 porte 2.0/6 porte 2.0/6 porte 2.0/6 porte 2.0/8 (2.0/6)
Firewire no no no no (si) si no no no
LAN integrata Ethernet* Ethernet* Ethernet* Ethernet Ethernet Ethernet Ethernet Ethernet
Audio integrato AC'97 20 bit AC'97 20 bit AC'97 20 bit Dolby Digital AC'97 6 can. AC'97 6 can. AC'97 6 can. AC'97 6 can.
Modem integrato no no no si si si si si
*opzionale a 1 Gbit

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2a parte open school

2 L’installazione
er installare la scheda ma- tore. Nei vecchi telai AT, tranne 1

P dre nel personal computer


non servono attrezzi parti-
colari. Nella maggior parte dei
qualche eccezione, aveva una
potenza standard di 250 W, suf-
ficiente ai tempi ma al limite,
casi basta munirsi di un cac- per non dire inadeguato, con le
ciavite con punta a stella di CPU delle ultime generazioni il
media grandezza, solo in qual- cui consumo medio è aumen-
che rara occasione serviranno tato. Inoltre sono privi dell’ali-
anche un cacciavite a lama, mentazione supplementare ri-
sempre di media grandezza, e chiesta dai sistemi con Pen-
una pinza con becchi a punta. tium 4.
Rammentiamo alcune delle Oggi la potenza degli ali-
precauzioni indispensabili da mentatori è compresa tra 300 e
prendere quando si lavora con 350 W e la doppia alimentazio-
componenti elettronici sensibi- ne per i Pentium 4 è diventata
li all’elettricità statica. Prima di uno standard, ma sui problemi
prendere in mano la scheda legati all’alimentatore e alla
toccate sempre qualcosa di me- giusta tipologia di alimentato-
tallico, per esempio il telaio del re torneremo nella prossima
computer. puntata. Le feritoie dello chassis non corrispondono con i connettori presenti sulla scheda
Maneggiare il meno possibile madre, che presenta i tre connettori audio (colorati) in verticale invece che in
la scheda, quando è necessario Connettori al posto giusto orizzontale
afferrarla lungo i bordi senza Un'altra verifica da eseguire
toccare con le dita i circuiti. in anticipo è controllare se le 2
Non appoggiatela mai diretta- feritoie per i connettori della
mente su una superficie, inter- piastra posteriore del telaio
ponete la busta di plastica anti- coincidono con la disposizione
statica della confezione o un delle porte sulla scheda ma-
qualsiasi materiale con pro- dre. Nell’immagine 1 è visibile
prietà antistatiche. una scheda madre Intel le cui
uscite audio sono disposte in
ATX come formato verticale, mentre sul telaio i re-
di riferimento lativi fori sono in posizione
L’affermazione del formato orizzontale e non c’è lo spazio
di telaio ATX ha di fatto elimi- per le due porte USB e la presa
nato qualsiasi problema di in- di rete. Normalmente le sche-
compatibilità intesa come la de madri hanno in dotazione
non corrispondenza tra i fori una piastra proprietaria con
sul telaio e quelli sulla scheda cui sostituire quella preesi-
madre. Tuttavia rimane ancora stente (immagine 2). Le pia-
qualcosa da verificare prima di stre sono fissate al telaio con
procedere, specie quando si viti oppure a incastro.
vuole inserire una nuova sche- Finita questa parte iniziale Il corretto frontalino, con le feritoie in verticale per i connettori audio, ci permetterà di
da in un case con una certa an- di verifiche ci si può dedicare installare correttamente la scheda nello chassis
zianità. I telai middle tower e alla scheda madre. Sfilate la
tower di qualche anno fa erano scheda madre dalla busta anti-
predisposti per l’accettazione statica, spianate la busta su 3
di schede AT e ATX, questi due una superficie, meglio se non
formati però prevedono un di- antistatica nonostante l'inter-
verso metodo per l’accensio- posizione della busta, e ap-
ne. Le schede AT hanno un in- poggiatevi sopra la scheda.
terruttore nell'alimentatore in Inserite il processore nello
serie alla tensione di rete a 220 zoccolo e montate il dissipato-
V, le schede ATX invece si ac- re con la ventola. I piedini del
cendono tramite un pulsante processore sono sfalsati per
collegato alla logica a bassa impedire l'inserimento scor-
tensione della scheda madre. retto. Se il processore non en-
Chi possiede qualche rudi- tra agevolmente nello zoccolo
mento di elettrotecnica e se la non spingete, controllate che
cava col “fai da te” può acqui- non ci sia qualche piedino pie-
stare un pulsante presso un gato e che l'allineamento sia
negozio che vende materiale corretto. Sia il processore sia
elettronico e sostituire l'inter- lo zoccolo hanno dei segni di
ruttore. Chi è a digiuno di tali riferimento come è visibile nel-
nozioni è meglio che acquisti l'immagine 3. Se qualche piedi-
un nuovo telaio. no si è piegato durante le ma- L’installazione del processore ha una sola direzione obbligata: i piedini sono sfalsati
Occhio anche all’alimenta- novre si può cercare di rad-  per impedire l’inserimento scorretto

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open school 2a parte

4 5

Il connettore per l’alimentazione supplementare richiesta dalle CPU Pentium 4, la Collegate il processore, la relativa ventola e i cavi EIDE e del floppy prima di inserire la
forma sagomata impedisce inserzioni errate scheda nello chassis

 drizzarli con la pinzetta con i che si trova serigrafato sulla 6


becchi a punta, è superfluo di- scheda. Il marcatore indica il
re che l’operazione va fatta piedino n° 1 e può essere un
con la massima delicatezza e piccolo triangolo oppure un
attenzione. quadratino (immagine 6). Inse-
Installate le memorie nel rite nel telaio i distanziatori
modo descritto nella prece- che tengono sollevata la sche-
dente puntata e, con la scheda da. Fatto ciò si può inserire la
appoggiata su una superficie, scheda nel telaio avendo cura
collegate i cavi delle periferi- di afferrarla per i bordi esterni
che EIDE e dell’unità floppy senza toccare con le dita i cir-
(immagine 5). cuiti integratiß e fissarla con le
viti.
Prima di inserire la scheda Collegare le periferiche (di-
nello chassis collegate i cavi schi rigidi, scheda video, audio
Questa operazione è meglio e quant’altro è presente nella
eseguirla in anticipo perché configurazione) alle uscite del-
non si sottopone la scheda a la scheda. Cercate sul manuale
uno stress meccanico. della scheda madre la posizio-
Quando la scheda inserita ne e lo schema dei contatti del Nel collegare i cavi EIDE prestate attenzione alla tacca di riferimento che guida il
nel telaio si trova appoggiata connettore per i vari pulsanti corretto inserimento
sopra dei distanziatori che la e spie del telaio.
tengono sollevata dalla super- Non scordate di collegare,
ficie metallica, se non ben cali- se presente, l'altoparlante che 7
brato lo sforzo deciso per in- permetterà di udire i suoni di
serire le memorie negli slot e diagnostica emessi dal BIOS.
per fissare la ventola potrebbe Alcuni produttori preferisco-
incrinare la base. no integrare sulla scheda ma-
È impossibile sbagliare l'in- dre un cicalino (buzzer), in
serzione dei cavi EIDE e floppy, questo caso non sarà presente
i connettori hanno delle tac- l'uscita per l'altoparlante.
che di riferimento che impedi- L’ultimo passo è il collega-
scono l'inserimento errato e mento del connettore, o dei
anche se ciò si verificasse non connettori nel caso della piat-
accade nulla di pericoloso per taforma Pentium 4, d’alimenta-
l'integrità della scheda. Al mas- zione. Anche in questo caso è
simo l'alimentatore va in pro- pressoché impossibile sbaglia-
tezione e riprenderà a funzio- re, i connettori sono sagomati
nare dopo averlo lasciato per impedire errati, e dannosi,
spento per qualche minuto. collegamenti (immagini 4 e 7).
In generale si segue questa A questo punto il personal
procedura, la parte del cavo computer è pronto per il colle-
col filo rosso si deve trovare in gamento alla rete elettrica e Il connettore d’alimentazione principale, anche qui la sagomatura impedisce
corrispondenza al marcatore per la prima accensione.  l’inserimento non corretto

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2a parte open school

3 Le impostazioni del BIOS


Figura 2 - I
IOS (Basic Input Output Sy- sono molto rare.

B stem), è il software resi-


dente sulla scheda madre
che all'accensione verifica pro-
Qualche anno fa l'aggiorna-
mento del BIOS era inteso co-
me un mezzo per incrementare
programmi di
diagnostica
spesso
riportano il
nome della
prietà e funzionalità dei com- le prestazioni e in effetti alcuni
ponenti installati, gestisce la miglioramenti c'erano, anche scheda madre
e la versione
comunicazione tra le parti del- se contenuti. L'esperienza ma- del BIOS
la scheda madre e ricerca sul turata ha portato alla creazio-
disco fisso il settore in cui so- ne di BIOS altamente ottimiz-
no contenute le informazioni zati sin dalla prima versione.
per l'avvio del sistema operati- Al giorno d'oggi l'aggiorna-
vo. mento si rende necessario solo
Il BIOS agisce anche da in- per risolvere dei problemi di rapido e sicuro per individuare contiene anche l’utility di pro-
termediario tra l'hardware del- funzionamento, per esempio il marca e modello di scheda è il grammazione.
la scheda madre e il software supporto per i dischi rigidi di suo manuale. Le scritte AMI Create un disco di avvio, se
del computer, anche se questa grandi dimensioni, o per ag- BIOS e Phoenix BIOS che ap- avete qualche difficoltà nel
funzione si sta sempre più ri- giungere il supporto per nuove paiono all'accensione non so- crearlo potete utilizzare un
ducendo con i sistemi operati- periferiche come l'ultimo pro- no il nome del costruttore del- programma che lo fa per voi al
vi a 32 bit. Per esempio il Plug cessore di Intel o AMD. la scheda bensì il nome di chi sito www.bootdisk.com/boot-
and Play, la funzione di ricerca Il suggerimento di evitare ha prodotto il BIOS. È inutile disk.htm (scegliete la versione
e impostazione automatica del- aggiornamenti senza motivo cercare un aggiornamento 6.22). L’eseguibile crea un di-
le periferiche, è gestito in pri- arriva dagli stessi produttori di presso i relativi siti, AMI e sco di avvio DOS con inclusi
ma persona dal sistema opera- schede madri, i quali sconsi- Phoenix forniscono un BIOS dei driver universali per le
tivo senza tenere conto delle gliano di installare le nuove base ai vari costruttori di sche- unità CD. Copiate sul disco l’u-
impostazioni del BIOS. Micro- versioni a meno che non siano de che poi lo adattano alle ca- tility e il BIOS e riavviate il
soft consiglia addirittura di im- presenti le due situazioni men- ratteristiche della scheda. Se il computer. Dalla schermata
postare “No” nel parametro zionate. manuale non contiene nulla si DOS avviate l’utility scriven-
che specifica se il S.O. dispone può recuperare nome e model- done il nome, inserite il nome
di capacità Plug and Play. Procedure lo cercandoli sulla superficie del file del BIOS e avviate l’o-
per l’aggiornamento della scheda dove spesso sono perazione. Ci vorrà qualche
Quando aggiornare il BIOS In origine esisteva un solo serigrafate (fig. 1). minuto al massimo, alla fine
Il BIOS risiede in una Flash modo per aggiornare il BIOS, Se non si riesce a trovarle ci riavviate il computer. Alcune
ROM, uno speciale tipo di me- che consisteva nel prelevare si può rivolgere al rivenditore procedure chiedono se si desi-
moria programmabile non vo- dal sito del produttore l’ultima che ci ha venduto il PC, oppu- dera salvare il BIOS preceden-
latile, cioè che mantiene i dati versione insieme all’utility di re ricorrere a programmi come te per la sua reinstallazione nel
anche in assenza di alimenta- programmazione della Flash Belarc Advisor caso ci siano problemi col nuo-
zione. È a sola lettura, nel sen- ROM, creare un dischetto DOS (www.belarc.com) o Sandra vo.
so che si può scrivere nella di avvio, riavviare il PC in mo- 2003 (www.sisoftware.net) che La procedura da Windows è
memoria soltanto nella fase di dalità DOS e lanciare l’utility. forniscono informazioni detta- molto più semplice, si tratta di
programmazione per la quale Ultimamente sta prendendo gliate di modello e numero di scaricare un file eseguibile dal
servono appositi e specifici piede il metodo, molto più versione della scheda madre sito del produttore e avviarlo
programmi forniti dal produt- semplice, dell’aggiornamento (fig. 2). all’interno del sistema operati-
tore. via Internet. Ci occuperemo di Se nemmeno questi metodi vo. Il programma recupererà le
La peculiarità della Flash entrambi, iniziando col descri- portano a qualche risultato si informazioni necessarie e
ROM è che può essere pro- vere la procedura dell’aggior- può cercare di individuare il provvederà automaticamente
grammata sulla scheda madre namento da DOS che è molto produttore della scheda dalla a collegarsi al sito e scaricare
stessa e riscritta più volte. più diffusa. Per questa serve stringa di identificazione del la versione corretta e aggior-
Quando si aggiorna il BIOS, ter- avere il modello della scheda BIOS, la scritta che di solito ap- nata, chiedendo solo alla fine il
mine col quale ci si riferisce al- madre. pare in basso a sinistra, o in al- riavvio del sistema per esegui-
la sua sostituzione con una Ogni scheda madre utilizza to a destra, all'accensione del re l’installazione. Non tutti i
versione più recente, l’utility di un BIOS specifico. Il BIOS di computer. Il terzo gruppo di produttori però offrono questo
programmazione dapprima un'altra scheda madre, anche numeri è il codice del produt- tipo di servizio.
cancella il precedente conte- se utilizza lo stesso tipo di chi- tore, una lista dei codici e dei
nuto della Flash ROM e nell'a- pset, ha lo stesso numero e ti- produttori associati la trovate BIOS protetto dai virus
rea svuotata scrive la nuova po di uscite, identico numero sul sito www.wimsbios.com. Il I virus sono dei programmi
versione. L'operazione non è di slot e così via, non funzio- metodo è valido con i BIOS di scritti con l'intento di danneg-
difficile e priva di rischi se si nerà. Il metodo più comodo, AMI e Award ma non con i giare i file e programmi del
utilizzano gli accorgimenti che BIOS di Phoenix che non usano computer oppure per prele-
spiegheremo più avanti. L'uni- questo tipo di identificazione. varvi informazioni personali
co pericolo è se manca l'ener- A questo punto, con in ma- (numeri delle carte di credito,
gia elettrica nel bel mezzo del no nome e modello della sche- password) da utilizzare per
processo: il BIOS vecchio è sta- da madre, si può andare sul si- scopi fraudolenti. Ne esistono
to cancellato, quello nuovo to del produttore per vedere di tantissimi tipi, il database di
non ancora scritto completa- se è disponibile una nuova ver- McAfee ne ha più di 62.000 in
mente e il risultato è un PC che sione, solitamente la si trova catalogo, con effetti variabili
non si avvierà. Fortunatamen- Figura 1 - Il nome della scheda madre è sotto la voce Support sotto for- che vanno dalla scherzosa vi-
te le interruzioni del servizio spesso serigrafato sulla piastra ma di un file compresso che sualizzazione di un messaggio

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open school 2a parte

ai più nefasti, come la cancel- Un altro metodo di prote-


lazione dei file o la formatta- zione è il DualBIOS sviluppato
zione del disco rigido. da Gigabyte. Come si può in-
Esiste una classe di virus tuire dal nome della tecnologia
che attacca la memoria dove sulla scheda sono presenti due
risiede il BIOS, la Flash ROM, BIOS, uno principale e uno di
sovrascrivendone il contenu- riserva. La scheda madre nor-
to. Con il BIOS corrotto il com- malmente si avvia col princi-
puter non può avviarsi e ciò pale, se per vari motivi si cor-
impedisce anche un tentativo rompe al suo posto utilizza
di recupero con un floppy au- quello di riserva. Se uno dei
toavviante contenente il pro- due si corrompe DualBIOS è in
gramma di installazione e un grado di ripristinarlo sosti-
BIOS “sano”. Non si può far al- tuendolo con la copia rimasta
tro che mandare il PC in assi- valida.
stenza.
Come ci si può difendere? Personalizzare il BIOS
Non è difficile, un antivirus ag- Con i BIOS di ultima genera-
giornato è il primo passo, il se- zione non è quasi mai necessa-
condo è di negare la scrittura rio intervenire nei parametri.
della Flash ROM. Quasi tutte le Grazie alle migliorate funzio-
schede madri moderne hanno nalità di riconoscimento di pe-
una protezione fisica, un pon- riferiche e componenti il BIOS
Figura 4 - Advanced BIOS features permette per esempio di stabilire l’ordine di boot
ticello (jumper in inglese) che è in grado di determinare e im-
ne impedisce la scrittura. postare automaticamente i pa-
Purtroppo questo ponticel- rametri di funzionamento otti- del BIOS. Altri tasti utilizzati so- Iniziamo a ottimizzare
lo viene quasi sempre lasciato mali. Ma il BIOS è qualcosa di no Esc o F2 oppure le seguenti La pagina Standard CMOS
nell'impostazione originale del più, contiene anche alcune im- combinazioni: Ctrl+Esc o Features non ci interessa. Qui
produttore che lascia abilitato postazioni che regolano il Ctrl+Alt+Esc. Se con queste non si trovano le impostazioni per i
l'accesso alla memoria. Nella comportamento del computer, riuscite ad entrare provate con dischi rigidi e l’unità floppy e
configurazione più semplice il per esempio la sequenza delle il trucco di premere il maggior la regolazione della data e del-
jumper ha due contatti, la- periferiche sulle quali ricerca- numero di tasti poggiandovi so- l’ora. Le unità di memorizza-
sciandoli aperti la scrittura re la ricerca del settore di av- pra i palmi aperti delle mani. Il zione sono rilevate alla perfe-
della Flash ROM è disabilitata vio. Dal BIOS è possibile disa- BIOS lo interpreterà come un zione dal BIOS e data e ora si
mentre chiudendoli in corto bilitare i componenti non uti- errore della tastiera e proporrà possono regolare comoda-
circuito la si abilita. lizzati che sprecano solo risor- una schermata di avviso chie- mente all’interno di Windows.
Il jumper della scheda Intel se di sistema. In questa parte dendo se volete continuare o La pagina Advanced BIOS fea-
D850EMV2, ha una configura- spiegheremo quali sono i pun- entrare nel setup per modifica- tures (fig. 4) è il primo punto
zione a tre contatti: 1 e 2 chiu- ti su cui intervenire per velo- re i parametri, mostrando la d’intervento della nostra otti-
si sono la condizione normale cizzare l’avviamento e daremo combinazione di tasti necessa- mizzazione. In questa pagina è
di funzionamento, con 2-3 qualche suggerimento sulle ria per entrare nel setup. La specificato l’ordine di ricerca
chiusi il setup del BIOS si avvia periferiche da disabilitare. Le schermata di setup dovrebbe del settore di avvio (boot-
automaticamente dopo la fase operazioni che suggeriamo in apparire simile alla fig. 3. Que- strap) per il lancio del sistema
di POST mentre con tutti aper- questo articolo non sono mira- sta è la pagina di un BIOS operativo. La prima periferica
ti il BIOS cerca di ripristinare la te al miglioramento delle pre- Award di una scheda madre di sulla quale è ricercato è l’unità
configurazione con l'ausilio di stazioni, anche se qualcuna ultima genera-
un floppy di ripristino. può portarvi un effetto positi- zione, ma la
Fate sempre riferimento al vo. raffigurazione
manuale della vostra scheda e i menu pre-
madre per avere le informazio- Come si accede al BIOS senti non va-
ni corrette sul metodo per Il metodo più utilizzato è la riano di molto
bloccare la scrittura della Fla- pressione del tasto Canc quan- rispetto agli
sh ROM. do appare la schermata iniziale altri BIOS.

Figura 5 -
Integrated
peripherals
permette, tra le
altre funzioni, di
abilitare o
disabilitare le
periferiche
Figura 3 - L’accesso al BIOS ci porta nella pagina principale installate sul PC

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2a parte open school

floppy, una reminescenza dei Se non c’è un disco Serial


primi sistemi operativi. ATA è inutile tenere attivo il
I moderni S.O. partono da controller: il BIOS all’avvio cer-
un CD-ROM autoavviante e cherà sempre di individuare se
non ci vuole molto a crearne vi sono dei dischi collegati,
uno con un comune program- spendendo qualche secondo
ma di masterizzazione. Il no- per il rilevamento, e nel siste-
stro consiglio è di impostare il ma operativo impegnerà a vuo-
disco rigido come prima unità to una parte delle risorse di si-
di ricerca, l’unità CD-ROM co- stema. Se non state usando
me seconda e per ultimo il una tastiera USB è altrettanto
floppy. Disabilitando la voce inutile tenere abilitato il sup-
Boot Up Floppy Seek il BIOS evi- porto nel BIOS.
terà di eseguire il controllo per Volendo potete disabilitare
determinare se l’unità floppy è una delle porte seriali, o en-
da 40 o 80 tracce. trambe, sono periferiche ob-
La funzionalità della perife- solete e soppiantate dal bus
rica all’interno del sistema USB, molto più pratico, versa-
operativo non ne è inficiata e si tile e veloce. La prossima pagi-
risparmia qualche ulteriore se- na che ci interessa è PC Health
condo nell’avvio. Entriamo nel- Status (fig. 6) si trovano le im-
la pagina Integrated Peripherals postazioni degli allarmi di tem-
(fig.5), cerchiamo le periferi- peratura e di ventola non fun-
che non presenti o duplicate zionante. Il valore di tempera-
sul PC e disabilitiamole tutte. tura massima raggiungibile  Figura 6 - PC Health Status per monitorare le temperature e la velocità delle ventole

Interpretare difettosa.
Rimedio: controllare se la scheda video è
1-3-2; 1-3-3; 1-3-4; 1-4-1; 1-4-2: sono
tutti errori inerenti la memoria di sistema.
dell'alimentazione elettrica sia inserito
bene nella presa dell'alimentatore.
i suoni all’avvio inserita correttamente nello slot, se lo è
provare con un'altra scheda video
Rimedio: sostituire la memoria
2-x-x: tutti i codici che iniziano con due
Spesso ci si ferma non appena si sente
della resistenza ma può essere la parte
1 breve ripetuto di continuo: un errore suoni segnalano errori nei bit dati da 0 a di plastica che fatica ad entrare.
Codici sonori del BIOS AMI generale della memoria di sistema. 15 del primo modulo di memoria. Spingete decisamente a fondo, qui non
1 breve: un problema nel timer del Rimedio: sostituire la memoria Rimedio: sostituire la memoria c'è nulla che si possa rompere.
controller degli interrupt o nel controller 1 breve ripetuto di continuo con elevata 3-1-1 e 3-1-2: errore nel controller DMA. 2) Guardate vicino alla presa
stesso. frequenza mentre il PC è in funzione: Rimedio: sostituire la scheda madre dell'alimentatore se c'è un interruttore e
Rimedio: sostituire la scheda madre surriscaldamento della CPU. 3-1-3, 3-1-4 e 3-2-2: errori nel controller se si trova nella posizione di acceso.
2 brevi: un errore di parità nei primi 64 Rimedio: controllare che il dissipatore sia degli interrupt. 3) Il pulsante di avvio sul pannello
KB della memoria di sistema. installato correttamente, ci sia un Rimedio: sostituire la scheda madre frontale funziona ed è collegato nel modo
Rimedio: sostituire la memoria ricambio sufficiente d'aria, la ventola stia 3-2-4 e 4-2-3: il controller della tastiera giusto? Mettete in corto circuito con un
3 brevi: un errore nei primi 64 KB della funzionando. Verificare che la CPU non non funziona correttamente. oggetto di metallo i due contatti di Power
memoria di sistema. stia funzionando a velocità superiori alla Rimedio: sostituire la scheda madre On. La punta metallica di una penna biro
Rimedio: sostituire la memoria nominale (overclocking) 3-3-4 e 3-4-1: errore nella lettura o va benissimo. Se il sistema si avvia il
4 brevi: un problema nel circuito 1 breve ripetuto di continuo con un tono scrittura della memoria della scheda problema è nel pulsante d’accensione o
integrato dell'orologio di sistema o nel alternativamente alto e basso: problema video, assente o difettosa. nel collegamento.
primo banco di memoria. generico della CPU. Rimedio: controllare se la scheda video è 4) Scollegate il computer dalla rete
Rimedio: sostituire la scheda madre Rimedio: Controllare che la CPU sia inserita correttamente nello slot, se lo è elettrica, rimuovete tutti i collegamenti
5 brevi: errore del processore. installata correttamente nello zoccolo. provare con un'altra scheda video interni ad eccezione dell'alimentazione
Rimedio: sostituire la scheda madre L'errore può derivare anche da un 4-2-1 e 4-3-3: un problema della scheda madre. Attendete qualche
6 brevi: il controller della tastiera non eccessivo surriscaldamento nell'oscillatore di frequenza del sistema minuto e poi ridate corrente. Se il PC si
funziona correttamente. o un difetto nel primo banco di memoria. avvia vuol dire che c'è un collegamento
Rimedio: sostituire la scheda madre Codici sonori del BIOS Phoenix Rimedio: sostituire la scheda madre errato o un componente difettoso che
7 brevi: un errore di eccezione del (sequenze di suoni brevi) 4-2-2: errore nel CMOS. mandano in protezione l'alimentatore.
processore. 1-1-2: errore della CPU. Rimedio: sostituire il CMOS se possibile, Verificate la correttezza del cablaggio.
Rimedio: sostituire la scheda madre Rimedio: sostituire la CPU altrimenti sostituire la scheda madre 5) Le piattaforme Pentium 4 richiedono
8 brevi o 1 lungo e 8 brevi: errore nella 1-1-2 con tonalità bassa: errore generico 4-2-4: errore della CPU. la presenza dell'alimentazione
lettura o scrittura della memoria della della scheda madre. Rimedio: sostituire la CPU supplementare, fornita da una spinetta a
scheda video, assente o difettosa. Rimedio: sostituire la scheda madre 4-3-1: il circuito di indirizzamento della quattro poli. Molte schede madri rifiutano
Rimedio: controllare se la scheda video è 1-1-3, 1-1-3 con tonalità bassa: errore memoria di sistema è difettoso. di avviarsi se non è presente.
inserita correttamente nello slot, se lo è nella lettura, scrittura o verifica del Rimedio: sostituire la scheda madre 6) Accertatevi che nessuna parte della
provare con un'altra scheda video CMOS. 4-3-4: problema nel circuito integrato scheda, al di fuori dei punti di fissaggio,
9 brevi: si è verificato un errore nella Rimedio: sostituire il CMOS se possibile, dell'orologio di sistema. tocchi il metallo del telaio. Controllate
verifica del contenuto della memoria a altrimenti sostituire la scheda madre Rimedio: sostituire la scheda madre che non sia rimasto qualche
sola lettura che contiene il BIOS. 1-1-4: si è verificato un errore nella 4-4-1: errore nel circuito delle porte distanziatore di metallo incastrato tra la
Rimedio: se possibile rimpiazzare la ROM verifica del contenuto della memoria a seriali. scheda e il telaio.
del BIOS, altrimenti sostituire la scheda sola lettura che contiene il BIOS. Rimedio: sostituire la scheda madre Se tutti questi punti sono stati verificati
madre Rimedio: se possibile rimpiazzare la ROM 4-4-2: errore nel circuito della porta ma la scheda continua a non dare segni
10 brevi: errore nella scrittura o lettura del BIOS, altrimenti sostituire la scheda parallela. di vita, allora il problema può essere un
del CMOS. madre Rimedio: sostituire la scheda madre guasto dell'alimentatore o della scheda
Rimedio: sostituire il CMOS se possibile, 1-2-1: un problema nel timer del madre. Non cercate in nessun caso di
altrimenti sostituire la scheda madre controller degli interrupt o nel controller Alla ricerca del guasto aprire l'alimentatore, men che mai subito
1 lungo 3 brevi: problema nella memoria stesso. Se schiacciando pulsante di Start il PC dopo averlo staccato dalla rete elettrica.
di sistema nell'area superiore a 64 KB. Rimedio: sostituire la scheda madre rimane spento senza dare alcun segno di Al suo interno ci sono dei componenti, i
Rimedio: sostituire la memoria 1-2-2; 1-2-3: errore del controller DMA vita, niente panico, non è detto che si condensatori, che immagazzinano
Rimedio: sostituire la scheda madre tratti di un guasto al sistema. Molto energia elettrica e c'è il rischio di
Codici sonori del BIOS Award 1-3-1: errore nel controller preposto al spesso si tratta semplicemente di un prendere una bella scossa. La soluzione
1 lungo 2 brevi o 1 lungo e 3 brevi: refresh del contenuto della memoria collegamento errato o fasullo. Ecco una preferibile è portare il computer dal
errore nella lettura o scrittura della RAM. lista delle più probabili e comuni cause: rivenditore e farsi aiutare nella
memoria della scheda video, assente o Rimedio: sostituire la scheda madre 1) Controllate che il cavo localizzazione dl guasto.

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open school 2a parte

 dal processore è specificato funziona. CPU Fan Fail Warning routine in esecuzione che ha è associata una particolare se-
dal produttore della CPU e di richiede una ventola con con- causato il blocco di sistema e quenza di suoni. Non esiste un
solito si trova nella documen- trollo tachimetrico della velo- di conseguenza risalire alla vocabolario universale di al-
tazione tecnica sul sito. cità, sono riconoscibili dal parte del computer difettosa. larmi, ogni produttore di BIOS
Se non avete molta dimesti- connettore a tre fili. Per esempio con i BIOS Phoe- adopera un sistema di segna-
chezza con il linguaggio tecni- nix il valore 0Fh corrisponde lazione personale. Un ottimo
co fate in questo modo. Ac- Riconoscere alla routine che inizializza il sito Internet dove si possono
cendete il PC e lanciate qual- gli errori del BIOS bus EIDE. Alcune schede madri reperire tutti gli schemi di suo-
che applicazione impegnativa, Quando si preme il pulsante hanno saldati sulla piastra due no degli errori è www.bioscen
meglio ancora un benchmark di avvio del computer si mette visualizzatori di cifre a led che tral.com.
per CPU. in moto il BIOS di sistema che mostrano il contenuto della Nella precedente pagina
Lasciatelo funzionare conti- come prima operazione ese- porta 80h, sulle schede madri pubblichiamo una tabella degli
nuamente per circa un’ora, tra- gue un programma POST che non ne sono dotate si può errori più comuni e relative so-
scorsa la quale riavviate il (Power On Self Test), un test installare una scheda PCI o ISA luzioni per i BIOS maggior-
computer. Entrate nella pagina che verifica il funzionamento che svolge la medesima fun- mente diffusi, ovvero AMI,
e controllate la temperatura dei vari componenti della zione. Award e Phoenix. Per semplifi-
raggiunta nella voce Current scheda madre e li prepara, ini- Alcuni siti dove si possono care la lettura nel BIOS di
CPU Temperature. Aggiungete- zializza in gergo, per il succes- reperire queste schede sono: Phoenix abbiamo riunito in
vi cinque gradi e impostate il sivo avvio del sistema operati- www.pcengines.ch, www.vic un'unica voce alcuni errori si-
valore nella voce CPU Warning vo. Il test è composto da varie stech.com, www.ioss.com.tw, mili, e descritti in una singola
Temperature. routine ognuna delle quali si www.protechdiagnostics.com. categoria generica (2_x_x)
Al raggiungimento delle occupa di una parte specifica Un altro strumento del BIOS, di quelli riferiti a un difetto di
temperatura limite il BIOS mo- del sistema. aiuto nella diagnosi, è l'emis- uno specifico componente.
stra un avviso sullo schermo, a Ciascuna routine è associata sione di un particolare codice Come si può notare dalla ta-
volte accompagnato da un se- a un codice il cui valore è in- sonoro in caso di errore criti- bella sono molto rari i casi in
gnale acustico. Abilitate la vo- viato, prima dell'esecuzione, co. cui si può intervenire per cor-
ce CPU Fan Fail Warning, anche alla porta 80h del computer. Può essere un singolo suono reggere il problema segnalato,
in questa situazione è mostra- Leggendo il contenuto di que- breve o una combinazione di nella maggior parte è purtrop-
to un segnale di avviso se la sta porta i tecnici hardware suoni continui brevi e lunghi o po necessario sostituire la
ventola di raffredamento non possono stabilire quale era la con toni diversi. Ad ogni errore scheda madre. 

4 Prova di 4 piattaforme nei PC Open Labs


bbiamo messo sotto test GB. I due northbridge Intel doppio canale e una CPU con Sysmark ma perde terreno nel-

A quattro chipset: i875 e


865, SiS 655 per Pentium 4
e Nforce2 per Athlon. Per ave-
875P e 865P hanno di base la
stessa architettura, la differen-
za principale risiede nella ve-
bus a 800 MHz. Questo pream-
bolo ci serve per spiegare co-
me mai la QDI P4i865PEA con
la grafica. Mancano i risultati
di SPECviewperf in quanto l’e-
secuzione del test si bloccava
re risultati comparabili sono locità del circuito di silicio. Per l’865P ha fatto registrare le mi- quasi subito. L’Athlon XP
stati utilizzati un Pentium 4 a realizzare l’875P Intel usa i cir- gliori prestazioni con il Il Sy- 3000+ si difende bene nelle
2,8 GHz con FSB a 533 MHz e cuiti che hanno mostrato le smark 2002. Questo test forni- prestazioni, aiutato in questo
un AMD Athlon XP 3000+ con migliori caratteristiche di ri- sce una visione delle presta- dall’efficiente chipset Nforce2
FSB a 333 MHz. Le parti in co- sposta in un test preliminare. zioni generali, ma non fa un di Nvidia. A parte il Sysmark
mune della prova erano la Le capacità dell’875P sono vi- uso intensivo della memoria. 2002, che peraltro contiene
scheda video, una ATI Radeon sibili con applicazioni che im- L’efficienza dell’875P è visibile molte operazioni ottimizzate
9800 Pro con 128 MB DDR, la pegnano la memoria di siste- nei restanti test nei quali, sep- per il Pentium 4, negli altri test
memoria di sistema composta ma e quando si trova nella con- pure di poco, ha fatto meglio tiene testa alle piattaforme In-
da 512 MB di DDR 400 e il disco figurazione ottimale di due delle altre piattaforme per Pen- tel e in alcuni casi risulta più
fisso Western Digital da 200 DDR 400 in configurazione a tium 4. Il SiS 655 rivaleggia nel veloce. 

LE QUATTRO SCHEDE IN PROVA

Chipset i875 Nforce2 SIS 655 i865


Produttore Intel MSI MSI QDI
scheda madre 875PBZ K7N2G 655 Max P4i865PEA

SYSmark 2002
Totale 281 263 282 286
Internet 377 333 380 375
Office 210 207 209 218
Pcmark 2002
CPU 6.861 6.731 6.965 6.914
Memoria 7.923 3.061 7.583 7.399
Disco rigido 1.203 1.212 1.219 1.237
3DMark 2001 SE 16.175 16.944 14.303 15.917
3DMark 2003 5.536 5.496 5.185 5.500
Wolfenstein 3D 158,8 fps 150 fps 117,5 fps 137,8 fps

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2a parte open school

Intel 875 Nforce2 440


Intel MSI
875PBZ K7N2G
L’875PBZ è la punta di funziona solo con FSB a 800 e La K7N2G-LISR si distingue per controller indipendenti. Un'altra
diamante della produzione Intel 533 MHz, pertanto è la completezza della sua peculiarità dell’Nforce è il DASP
di schede madri per desktop. impossibile usarlo con i dotazione. Se al giorno d’oggi (Dinamic Adaptive Speculative
Per realizzare il chipset processori Celeron. sono diverse le schede di fascia Pre-processor), una tecnologia
northbridge 875P Intel utilizza le Un’altra limitazione è nelle alta che integrano un doppio che memorizza nel chipset le
parti di silicio che soddisfano memorie supportate, solo DDR controller RAID per i dischi EIDE informazioni più richieste. Il
particolari caratteristiche di 400 e 333. Con queste due e Serial ATA, non ce ne sono northbridge IGP contiene una
risposta e velocità nel trasporto scelte tecniche Intel ha voluto altrettante che hanno in sezione grafica basata sul core
dei segnali elettrici. Al processo creare un sistema privo di colli dotazione un modulo Bluetooth della famiglia di schede video
di selezione è stato dato il nome di bottiglia. e una porta IEEE1394. Il chipset GeForce4 MX, la memoria è
PAT, acronimo di Performance Nella configurazione ideale, due Nforce2 di Nvidia è la migliore ricavata tramite l’assegnazione
Acceleration Technology. Con moduli DDR 400 nella soluzione per piattaforme AMD, dal BIOS di una parte della
questo nuovo chipset Intel disposizione a doppio canale, si l’efficienza della sua memoria di sistema. Il
introduce la frequenza di lavoro ottiene una banda passante di architettura permette di ricavare southbridge è l’MCP-T, che
di 800 MHz sull’FSB per 6,4 GB/sec, coincidente con la il massimo dai processori Athlon integra una potente unità audio
sfruttare appieno la banda banda passante del nuovo XP. È, per ora, l’unico chipset Dolby Digital, un controller USB
passante disponibile con le processore da 3 GHz con FSB a per AMD con doppio canale di con sei porte, un controller
memorie DDR 400. L’875P 800 MHz. memoria gestito da due firewire e rete Ethernet.
 Le caratteristiche  Le caratteristiche
Prezzo: nd (solo OEM) AGP: 8x Rete: Gigabit Prezzo: 190 euro AGP: 8x Rete: Ethernet 10/100
CPU supp: Pentium 4 N° slot AGP/PCI/CNR: 1/5/0 CPU supp.: Athlon XP IDE/RAID: ATA-133/sì
Chipset: I875 + ICH5-R IDE/RAID: ATA-100/no Chipset: Nvidia Nforce2 IGP + MCP-T Serial ATA/RAID: sì/no
FSB supportati: 800/533 MHz Serial ATA/RAID: sì/sì FSB supp.: 333/266/200 MHz USB/porte/firewire: 2.0/6/1
Memoria: 4 GB DDR 400/333 d. ch USB/porte/firewire: 2.0/8/no RAM: 3 GB DR400/333/266 d. ch N° slot AGP/PCI/CNR: 1/5/1

SiS 655 Intel 865


MSI QDI
655 Max P4i865PEA
La MSI 655 Max utilizza il mantenere la stessa La P4I865PEA si basa sul parallelamente ai lati della
chipset SiS 655, il primo di identica lunghezza del northbridge Intel 865PE, il quale scheda. In questo modo i cavi
questo produttore col supporto collegamento tra le due a differenza dell’875P supporta rimangono al di fuori dell’area
per il doppio canale di memoria. coppie di moduli e il anche i processori della famiglia soprastante la scheda
Il manuale non riporta le DDR northbridge. Altre due parti in Celeron con FSB a 400 MHz e le facilitando gli accessi e
400 tra le memorie supportate una posizione inconsueta sono i memorie DDR 266. L’865PE l’aerazione dei componenti.
ma nelle prove dove abbiamo due connettori di alimentazione, nelle intenzioni di Intel andrà a L’unica pecca sono gli slot di
utilizzato memorie di questo incastrati tra il processore e la sostituire l’845PE e diventerà la memoria del primo banco i cui
genere ha funzionato senza scheda AGP. La posizione non è base per tutti i computer di ganci di fermo della memoria se
problemi. Osservando la scheda delle più felici, con CPU e fascia media. La E finale del lasciati aperti interferiscono con
la prima cosa che salta scheda video presenti il nome indica il supporto per FSB la scheda video. Le prestazioni
all’occhio è la posizione dei collegamento non è facile. a 800 MHz, ne esiste una sono molto buone, addirittura
quattro slot di memoria, disposti Come prestazioni la 655 Max versione priva che è l’865P. Ad nel Sysmark 2002 è stata
ad angolo retto intorno al rivaleggia con la 875PBZ di Intel attrarre subito l’occhio appena superiore all’Intel mentre negli
processore anziché nel SYSmark 2002. Come estratta la scheda dalla altri test non è finita tanto
perpendicolari al suo fianco. scheda di rete MSI ha integrato protezione è la posizione dei distante. Per capire il perché vi
Questa disposizione atipica ha un controller Broadcom 5702 connettori EIDE e di rimandiamo nel commento ai
uno scopo preciso, consente di che supporta una rete Gigabit. alimentazione disposti test della pagina accanto.
 Le caratteristiche  Le caratteristiche
Prezzo: 180 euro AGP: 8x Rete: Gigabit Prezzo: 130 euro AGP: 8x Rete: Ethernet 10/100
CPU supp.: Pentium 4 IDE/RAID: ATA-133/sì CPU supp: Pentium 4-Celeron IDE/RAID: ATA-100/no
Chipset: SiS 655 + SiS 963 Serial ATA/RAID: sì/no Chipset: Intel 865PE + ICH5 Serial ATA/RAID: sì/no
FSB supportati: 533/400 MHz USB/porte/firewire: 2.0/6/1 FSB supp.: 800/533/400 MHz USB/porte/firewire: 2.0/8/1
RAM: 4 GB/DDR400-333-266 d.ch N° slot AGP/PCI/CNR: 1/6/0 RAM: 4 GB/DDR400-333-266 d.ch N° slot AGP/PCI/CNR: 1/5/0

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3a parte open school

 Assemblatore provetto

L’alimentatore
Spesso sottovalutato, questo componente è basilare per il buon funzionamento
del PC. Ecco come funziona e quali caratteristiche dovrebbe avere di Flavio Nucci

ella terza puntata del no- bit composto da un segnale che

N stro corso di assemblaggio


prendiamo in considerazio-
ne e analizziamo l’alimentatore.
può avere un valore 0, equiva-
lente a nessuna tensione, o 1,
tensione presente. A causa del-
Assemblatore provetto
Molto spesso sorvolato con fur- le fluttuazioni della tensione NEI NUMERI PRECEDENTI base ai componenti installati
bizia dal negoziante, o tralascia- elettrica, presente in tutti i cir- La memoria - Il problema nascosto
to in fase di acquisto per man- cuiti elettronici, i valori di 0 e 1 - Riconoscere la memoria dell’alimentatore, FAQ e
canza di informazioni, l’alimen- non sono assoluti ma determi- - Installazione hardware suggerimenti per la corretta
tatore si rivela essere una delle nati entro un intervallo di ten- - Impostare i parametri BIOS scelta
cause di possibili malfunziona- sione. Per esempio in un siste- - I problemi delle memorie
menti o blocchi del PC. Vista la ma a 5 V una tensione al di so- - I programmi di diagnostica
mole di informazioni abbiamo pra di 3,5 V è identificata come - Le sorprese della scheda Prossimamente
preferito focalizzare questo arti- un segnale 1 mentre una tensio- madre - Tipologie e utilizzi del telaio di
colo sull’alimentatore e riman- ne inferiore a 2,5 V è associata a - Il doppio canale di memoria un PC. Il giusto flusso d’aria
dare al prossimo mese la tratta- 0. L’intervallo tra 2,5 V e 3,5 V è - Prestazioni totali del sistema all’interno del PC
zione della scelta del case e del un valore ambiguo che il siste- - Test dei moduli - Connessioni anche frontali
problema della rumorosità al- ma non è in grado di identifica- delle periferiche, più comode
l’interno del PC. re. Quando un computer incap- La scheda madre da utilizzare
pa in questa condizione indefi- - La scelta della scheda madre - PC silenzioso e Modding
La logica di funzionamento nita è probabile la comparsa di - Come nasce la motherboard - Tecniche e suggerimenti per
di un alimentatore errori di sistema di vario genere. - Installare una scheda madre ridurre il rumore provocato
Ma per comprendere al me- È quindi necessaria un’alimen- - Il BIOS dalle ventole
glio a cosa serve un alimentato- tazione stabile e adeguatamente - Come trasformare il classico
re in un PC ripassiamo qualche filtrata per evitare la presenza di IN QUESTA PUNTATA “scatolotto” beige in un
nozione di base. Un computer disturbi che potrebbero interfe- - Alimentatore personal computer colorato,
funziona sul principio della logi- rire nel riconoscimento dello - Scegliere l’alimentatore in trasparente, illuminato da neon
ca binaria, la cui unità base è il stato del segnale. 

I trasformatori
abbassano la tensione
ai livelli richiesti dai Dentro l’alimentatore
componenti del
computer

Le induttanze filtrano
il segnale riducendo
i disturbi

Il ponte raddrizzatore
Le alette di alluminio converte la corrente
smaltiscono il calore alternata in correte
generato dai circuiti continua
integrati che regolano le
varie tensioni

La presa esterna
I condensatori a 220 V per il
migliorano le collegamento del
caratteristiche del monitor o di qualsiasi
segnale della corrente altra apparecchiatura
continua in uscita

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open school 3a parte

1 L’alimentatore
l compito dell’alimentatore che ne consegue è la maggiore L’ultima revisione 1.3 delle sta per comune, cioè il segna-

I in un personal computer è di
fornire un’alimentazione sta-
bile e priva di disturbi ai vari
sensibilità ai disturbi presenti
nell’alimentazione di rete. Di-
sturbi, fra i quali sottolineiamo
specifiche ATX12V aumenta ul-
teriormente la corrente dispo-
nibile all’uscita +12 VDC, in-
le di massa.
PWR_OK è il segnale che in-
dica alla scheda madre che i
componenti. i due più fastidiosi, ovvero il crementa l’efficienza minima a valori delle varie tensioni di
Gli alimentatori, come le ripple e il noise. pieno carico al 70 per cento e alimentazione ricadono entro
schede madri, sono identifica- Il ripple è un residuo di cor- rimuove l’uscita –5 VDC che l’intervallo dei valori minimi
ti e si differenziano per il for- rente alternata presente nel- serviva per le vecchie schede della regolazione tensione di
mato. Quelli di cui ci occupe- l’uscita in corrente continua, il ISA. uscita (vedi tabella 1, nella pa-
remo sono ATX e la nuova ver- noise è una variazione indesi- gina precedente). Quando è al
sione ATX12V studiata per i derata del segnale. Una tensio- I connettori di sotto dei 0,4 V significa che
Pentium 4, i più diffusi, ma i ne perfettamente pulita è visi- dell’alimentatore non c’è abbastanza energia per
concetti che esporremo sono bile sull’oscilloscopio come Nella tabella 2 e nell’imma- garantire un funzionamento
validi per tutte le categorie. una linea dritta senza sbavatu- gine 2, pubblicate nella pagina continuo.
Le differenze tra i formati ri- re. a fianco, è visibile una rappre- L’alimentatore deve essere
guardano la dimensione e la Una tensione in cui sono sentazione dei connettori pre- in grado di fornire energia in
presenza o meno di una vento- presenti ripple e noise appa- senti negli alimentatori ATX e assenza di tensione di rete
la per raffreddare il processo- rirà come raffigurato nella figu- ATX12V con lo schema colore elettrica per un periodo di 17
re. ATX e ATX12V hanno di- ra 1. Se eccessivi possono por- dei cavi di ogni contatto. Al- ms, una specifica che serve ad
mensioni e maggior parte delle tare a problemi nell’identifica- cuni di questi segnali sono evitare blocchi del sistema in
caratteristiche elettriche coin- zione dello stato del segnale comprensibili: i vari +xxVDC caso di microinterruzioni di
cidenti, l’ATX12V si distingue come descritto in precedenza. sono le tensioni di alimenta- tensione. Il funzionamento è
in particolare per la presenza Il parametro che più diverge zione dei componenti e COM garantito da condensatori in-
di un connettore a quattro po- tra i due formati, ATX e
li che fornisce l’alimentazione ATX12V, è il carico capacitivo 1
supplementare richiesta da In- che la tensione +12VDC (Volt
tel per i processori Pentium 4. Direct Current) deve supporta-
L’alimentazione supplemen- re senza manifestare problemi
tare sta comunque diventando di stabilità: rispettivamente
uno standard, ne abbiamo no- 1.000 microfarad per l’ATX
tato la presenza anche su di- contro 20.000 microfarad.
verse schede madri per CPU Un carico capacitivo come
AMD sulle quali in teoria non ad esempio la scheda madre è
sarebbe necessario. La ten- difficile da pilotare e richiede
denza attuale è di diminuire la un alimentatore in grado di for-
tensione di funzionamento allo nire un’elevata quantità di cor-
scopo di ridurre il consumo e il rente con un tempo di risposta
calore generato. Un problema alla richiesta molto rapido. Figura 1 - Ecco come appaiono Ripple e noise all’oscilloscopio

TABELLA 1
Specifiche alimentatori ATX e ATX12V Carico capacitivo
Minimo Massimo
Tensione in ingresso 180 265 L'alimentatore deve essere in grado di funzionare stabilmente con
Frequenza in ingresso 47 63 i seguenti carichi capacitivi collegati all'uscita in corrente continua

Regolazione tensione di uscita ATX ATX12V


Uscita Variazione % Minimo Massimo microfarad microfarad
ammessa +12 V 1.000 20.000
+12 V * ±5% +11,40 V +12,60 V +5 V 10.000 10.000
+5 V ±5% +4,75 V +5,25 V +3,3 V 6.000 6.000
+3,3 V ±5% +3.14 V +3.47 V -5 V 350 350
-5 V ±10% -4,50 V -5,50 V -12 V 350 350
-12 V ±10% -10,80 V -13,20 V +5 V 350 350
+5 V ±5% +4,75 V +5,25 V
* in condizione di carico massimo la variazione può arrivare al ± 10%

Valori massimi di ripple e rumore sulla tensione Condizioni ambientali di funzionamento


Uscita
+12 V * 120 mv Temperatura: da +10° a + 50° *
+5 V 50 mv
+3,3 V 50 mv Umidità: 85% massima senza condensa
-5 V 100 mv
-12 V 120 mv
+5 V 50 mv
*a pieno carico con tasso di variazione di 5° al minuto ma non oltre 10° all'ora

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3a parte open school

terni che mantengono la carica 2


per questo tempo, ma quando
il computer rimane spento per
troppo tempo i condensatori
perdono la carica e hanno bi-
sogno di qualche minuto per
ripristinarla.
Un segnale PWR_OK con
una tensione tra 2,4 V e 5 V si-
gnifica che la condizione ener-
getica è soddisfatta.
PS_ON# è il segnale di ac-
censione. È collegato alle fun-
zionalità di wake-on-modem e
wake-on-lan (rispettivamente Figura 2 - Lo schema dei segnali sui vari connettori dell’alimentatore
la riattivazione del PC all’arri-
vo di una chiamata telefonica o
di un pacchetto di rete) e al tre se alto, tra 2,0 V e 5,25 V, l’a- quando l’alimentatore è colle-
pulsante di spegnimento. limentazione è disabilitata. gato alla rete elettrica. Serve
Quando è basso, meno di 0,8 V, L’uscita +5VSB è una tensio- ad alimentare quei circuiti che
l’alimentazione è abilitata men- ne che è sempre presente devono restare sempre attivi,
per esempio l’interruttore che
TABELLA 2 rileva l’apertura del telaio, il
pulsante per l’accensione
Connettore alim. principale software o la scheda di rete e il
Pin Segnale Colore modem per il wake-on-lan e
1 +3,3VDC Arancione wake-on-modem.
2 +3,3VDC Arancione Le uscite dell’alimentatore
3 COM Nero sono protette, in caso di corto
4 +5VDC Rosso circuito o sovratensione cessa
5 COM Nero l’erogazione di tensione. Basta
6 +5VDC Rosso staccarlo dalla spina di rete e
7 COM Nero aspettare qualche minuto per
8 PWR_OK Grigio vederlo tornare operativo.
9 +5VSB Viola
10 +12VDC Giallo La potenza dell’alimentatore
11 +3,3VDC (+3,3 d.s.) Aran. (Grigio) Per determinare la potenza
12 -12VDC Blu dell’alimentatore è necessario
13 COM Nero stabilire il consumo comples-
14 PS_ON# Verde sivo della configurazione.
15 COM Nero Nella tabella 3 abbiamo ri-
16 COM Nero portato il consumo medio per
17 COM Nero vari componenti. In base alla
18 Riservato Nc tabella una configurazione ti-
19 +5VDC Rosso pica composta da un pro- 
20 +5VDC Rosso
TABELLA 3
Connettore alim. supplementare Il consumo in Watt
1 COM Nero
2 COM Nero
dei componenti di un PC
3 +12VDC Giallo Componente Potenza
4 +12VDC Giallo assorbita

Connettore di potenza ausiliario Scheda video AGP 30-50 W


1-3 COM Nero Scheda PCI 5-10 W
4 +3,3VDC Arancione Scheda rete 4W
5 +3,3VDC Arancione Controller SCSI 20 W
4 +5VDC Rosso Floppy 5W
CD-ROM 10-25 W
Connettore alimentazione floppy DVD-ROM 10-25 W
1 +5VDC Rosso CD-RW 10-25 W
2 COM Nero Hard disk 7.200 rpm 5-20 W
3 COM Nero Hard disk 10.000 rpm 10-40 W
4 +12VDC Giallo Ventola 3W
Scheda madre 25-40 W
Connettore alim. periferiche Memoria 8 W per
1 +12VDC Giallo 128 MB
2 COM Nero Pentium III 38 W
3 COM Nero Pentium 4 70 W
4 +5VDC Rosso Athlon 70 W

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open school 3a parte

3 5 di accensione che non funzio-


na o altro). Se la tensione è in-
feriore a 1 V l’alimentatore è di-
fettoso ed è da cambiare.

L’efficienza
dell’alimentatore
4 In una qualsiasi macchina
elettrica non tutta la potenza
assorbita è utilizzata per svol-
gere il lavoro, una parte è dis-
sipata in perdite elettriche, ca-
lore, resistenze meccaniche.
Il rapporto tra la potenza as-
sorbita e quella effettivamente
resa è indicato col nome di fat-
tore di potenza ed è diretta-
Le immagini 4 e 5 sono le etichette di due alimentatori rispettivamente con e senza certificazioni. Nell’immagine 3 abbiamo mente proporzionale al rendi-
raggruppato alcune delle certificazioni più comuni: CSA (Canada), Nemko (Norvegia), TÜV Rheinland (Germania), Underwriters mento. In altre parole, il rendi-
Laboratories (Stati Uniti) e CE (Europa) mento è il fattore (sempre mi-
nore di 1) moltiplicando per il
cessore, 256 MB di memoria, danni e apporta alcuni vantag- troducete la cannuccia tra gli quale la potenza assorbita si
una scheda video AGP e una gi. interstizi delle pale della ven- ha la potenza effettivamente
audio PCI, un disco rigido da Un alimentatore più potente tola e la griglia di protezione, e resa.
7.200 giri, floppy, scheda di re- ha i componenti interni strut- premete la valvola di erogazio- Un fattore di potenza 1, tipi-
te, masterizzatore DVD e un turati per lavorare con poten- ne per qualche secondo. co dei carichi resistivi come le
processore Pentium 4 o AMD ze superiori e quindi, a parità Aspettate e ripetete l’opera- lampadine e le resistenze dei
Athlon assorbe circa 250 W nel di potenza erogata, risulterà zione ancora un paio di volte. forni elettrici, indica che tutta
peggiore dei casi (massimo meno impegnato, la tempera- Un metodo per ridurre la pol- l’energia è utilizzata per il la-
consumo per tutte le periferi- tura interna rimarrà a livelli di vere in ingresso è applicare un voro: 100 W di potenza assor-
che). In una situazione reale è tranquillità (il calore è il mag- filtro alla ventola, quello per le bita saranno trasformati in 100
raro che tutte le periferiche si gior responsabile dei guasti cappe della cucina va benissi- W di luce o calore.
trovino a funzionare al massi- nei componenti elettronici) e mo. Ritagliate un quadrato del- Nelle apparecchiature elet-
mo delle loro capacità. la regolazione di energia sarà le dimensioni della ventola e troniche sono presenti diversi
Un alimentatore da 250 W, più stabile. È come andare a 80 incollatelo con del nastro ade- componenti che riducono il fat-
modello di solito presente nei Km all’ora con un motore da sivo sopra la presa d’aria. Ogni tore di potenza, il quale rara-
telai in vendita, può reggere 500 cc e uno da 2000 cc, que- tanto date un’occhiata dietro mente arriva a 0,80 (80 per cen-
senza problemi una configura- st’ultimo non avrà problemi a alla macchina e controllate se to di efficienza).
zione come quella elencata e mantenere la stessa velocità e la ventola sta girando. Le specifiche di Intel riguar-
avere ancora abbastanza riser- prontezza di risposta all’acce- Una diagnosi veloce della danti l’efficienza degli alimen-
va di potenza per qualche altra leratore anche nelle strade in condizione dell’alimentatore tatori richiedono che si rag-
periferica. salita. può essere fatta osservando lo giunga il 70 per cento a pieno
Esiste una dipendenza tra la stato del segnale PWR_OK de- carico (0,7 di fattore di poten-
potenza destinata a periferi- Manutenzione scritto in precedenza. Prende- za), il 60 per cento con carico
che e processore, dovuta al e riparazione te un tester, analogico o digita- medio e il 50 per cento con ca-
fatto che negli alimentatori Iniziamo questo paragrafo le non importa, e selezionate rico ridotto. Efficienza ridotta
ATX le tensioni +5VDC (per la con un’avvertenza: non aprite una scala di misura della cor- significa spreco di energia e so-
logica dei dischi rigidi, le sche- MAI e non toccate MAI le parti rente continua di 5 0 10 V a fon- vradimensionamento dei cir-
de PCI, AGP e ISA, il regolatore interne di un alimentatore. I do scala. cuiti elettrici con conseguente
di tensione e chip vari) e condensatori del circuito con- Staccate il connettore prin- impatto ambientale. Per eleva-
+3,3VDC (per il chipset, me- servano la carica elettrica an- cipale a 20 poli dalla scheda re il fattore di potenza l’Unione
morie, le schede PCI e AGP e che se avete staccato la spina madre, lasciando gli altri colle- Europea ha richiesto l’inserzio-
altri chip processore incluso) dalla rete elettrica e la loro gati, meglio se riuscite a tocca- ne di un circuito per la corre-
derivano dallo stesso circuito. scarica può provocare serie re con i puntali la parte metal- zione del fattore di potenza.
Aumentando la quantità di pe- conseguenze. Per soddisfare la lica all’interno dell’isolante del Questo circuito si chiama
riferiche diminuisce la dispo- curiosità di chi volesse sapere connettore, i nuovi alimentato- PFC (Power-Factor Control) e fa
nibilità di potenza per il pro- come è fatto un alimentatore ri non erogano alcun segnale apparire il carico collegato al-
cessore, quando non è abba- all’interno abbiamo pubblicato se non rilevano un carico mini- l’alimentatore con le fattezze
stanza iniziano i problemi di si- a pag. 114 la foto della struttu- mo collegato. di un carico resistivo. Il PFC è
stema. ra di un ATX. Localizzate il filo grigio cor- obbligatorio in Europa come
Alcuni produttori di alimen- Lasciate quindi l’apertura rispondente al segnale specificato dallo standard
tatori hanno in catalogo delle dell’alimentatore ai laboratori PWR_OK e collegatevi il punta- IEC555 e non riguarda solo gli
unità con circuiti separati per specializzati. D’altra parte la le di colore rosso. Collegate il alimentatori per computer ma
le due tensioni, per esempio manutenzione di un alimenta- puntale di colore nero a uno tutte le apparecchiature elet-
Antec (www.antec-inc.com) tore è ridotta al minimo, come dei fili neri, il segnale COM. troniche in generale.
con la serie TruePower. ad esempio togliere la polvere Misurate la tensione, se il
Comunque niente e nessuno depositata sui circuiti aspirata valore è sopra ai 2 V l’alimen- La sicurezza
vieta di utilizzare un alimenta- dalla ventola di raffreddamen- tatore è perfettamente funzio- dell’alimentatore
tore sovradimensionato ri- to. Per farlo non è necessario nante e il problema va cercato Le uscite protette contro i
spetto alle esigenze del perso- aprirlo, procuratevi una bom- altrove (un cavo collegato con sovraccarichi e i cortocircuiti
nal computer: ciò non provoca boletta d’aria compressa, in- la polarità invertita, il pulsante ci tranquillizzano riguardo la

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3a parte open school

salute del computer. Ma ri- gia, DEMKO e SEMKO rispetti- zione e progettazione in quan-
guardo la nostra di sicurezza? vamente in Danimarca e Sve- to conforme alle norme di di-
Quando si lavora con apparec- zia, SESKO in Finlandia, KEMA versi paesi. Per il resto si trat-
chiature che funzionano colle- in Olanda, SEV in Svizzera, ta di leggere le specifiche del
gate alla rete elettrica, il peri- OVE in Austria. Negli Stati Uni- prodotto. Eccone alcune pre-
colo di scosse, e scariche di ti sono gli Underwriters Labo- senti in alimentatori di un cer-
varia intensità è sempre in ag- ratories (UL) mentre in Canada to pregio. Le ventole hanno il
guato. Ogni Paese ha un pro- opera il Canadian Standards motore con cuscinetti a sfere
prio ente che stabilisce i crite- Agency (CSA). anziché bronzine. I cuscinetti
ri di sicurezza degli apparati La sigla FCC non è una certi- hanno una rumorosità supe-
elettrici: norme da soddisfare ficazione di sicurezza ma si- riore compensata da una più
e prove da superare. gnifica che l’alimentatore ha lunga vita operativa. Le bron-
I componenti che soddisfa- superato le prove di compati- zine però dopo un po’ accu-
no le richieste si possono fre- bilità elettromagnetica della mulano gioco tra l’asse rotante
giare del marchio dell’ente. Federal Communication Com- e quello fisso e la differenza di
Spesso i criteri hanno come mission americana. Altrettanto rumorosità si annulla.
base le specifiche rilasciate da è il marchio CE (immagine 3), il Le ventole sono associate a
organismi internazionali come quale non è altro che una di- un circuito di controllo che ne
l’IEC (International Electrotech- chiarazione del produttore che regola la velocità di rotazione
nical Commission) e il Cenelec il componente possiede tutti i in funzione della temperatura
(European Committee for Elec- requisiti di sicurezza definiti interna. Se la temperatura ri-
trotechnical Standardization), dalle direttive europee. mane su bassi livelli la ventola
per cui è facile che un appa- Attenzione però, sembra ruota a velocità ridotta con mi-
recchio sia approvato da di- che dei produttori cinesi lo ap- nore acustico. Negli alimenta-
versi enti senza modifiche. plichino col significato di Chi- tori di grande potenza è facile
In generale i criteri interes- na Export senza alcuna ineren- che vi siano due ventole per
sano la costruzione e il funzio- za alle direttive europee! migliorare il raffreddamento
namento. Per esempio non si Nelle immagini 4 e 5 sono vi- interno.
devono utilizzare materiali sibili le scansioni delle etichet- Alcuni alimentatori dispon-
dannosi per l’ambiente, in ca- te di due alimentatori, uno gono di un’uscita per il colle-
so d’esplosione di alcuni com- provvisto di certificazioni e gamento di una ventola sup-
ponenti (i condensatori sono l’altro senza. plementare sul telaio che re-
la categoria più a rischio) non plica il comportamento della
ci deve essere fuoriuscita di Come valutare ventola dell’alimentatore. Il
materiali tossici o pericolo la qualità costruttiva circuito PFC che abbiamo de-
d’incendio. I materiali devono L’unica cosa visibile che ci scritto in precedenza migliora
essere ignifughi. permetta di stabilire la qualità l’efficienza e fa risparmiare sul-
Gli enti europei sono IMQ in di un alimentatore è la presen- le bollette elettriche. I connet-
Italia, il TÜV Rheinland e VDE za delle certificazioni. Più ce tori coi contatti dorati sono
in Germania, Nemko in Norve- ne sono e migliore è la costru- un’ulteriore chicca. 

2 Collegare i componenti
ella precedente puntata mo del collegamento alle peri- dalla conformazione del telaio,

N abbiamo descritto come


predisporre la scheda ma-
dre con i cavi per le varie peri-
feriche di massa: dischi fissi,
unità ottiche, unità floppy. Nel-
lo chassis sono presenti dei
per il fissaggio di queste peri-
feriche. Ce ne sono di due tipi.
Quelli da 5,25”, i più grandi e
feriche, in questa ci occupere- vani, il loro numero dipende con accesso verso l’esterno,
posizionati in alto per motivi
6 di ergonomia, servono per
ospitare le unità ottiche (letto-
 ri CD-ROM, masterizzatori) e
accessori come il pannello
frontale delle Sound Blaster
Audigy 2 Platinum. A metà al-
 tezza ce ne sono altri più pic-
coli da 3,5”, dei quali uno o due
con accesso verso l’esterno,
per i dischi fissi e le unità
floppy o altre periferiche di
 massa (Iomega Zip, LS120, let-
tori di PCMCIA Card).

Il fissaggio al telaio
La scelta della posizione è
I tre tipi di cavi per il collegamento delle periferiche IDE: il n° 1 è un cavo a 80 poli
per ATA 66, 100 e 133; il n° 2 è il cavo per i floppy; il n° 3 è un cavo a 40 poli per i individuale, sta a chi installa
dischi ATA 33 e le unità ottiche decidere quale sia la mi- 

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open school 3a parte

7 porti questo standard. Disporre le unità installate


Un altro controller gestisce nel giusto ordine
il floppy e altre unità simili co- In un controller EIDE la ge-
me l’LS120, il disco floppy da stione dati delle due unità col-
120 MB di capacità. Il cavo di legate non avviene contempo-
collegamento per i dati delle raneamente, se una sta occu-
unità EIDE ha l’aspetto di una pando il bus l’altra rimane in
piattina sottile con tre connet- attesa.
tori, il cavo per il floppy è una In passato questo provoca-
I dischi fissi di IBM richiedono diverse impostazioni dei ponticelli a seconda della
presenza o meno di una seconda unità sullo stesso canale piattina più stretta con un in- va problemi di buffer underrun
treccio tra gli ultimi due con- quando masterizzatore e disco
nettori (vedi foto 6). fisso si trovavano sullo stesso
gliore posizione, se posiziona- mento dettato dall’esperienza. Le specifiche EIDE richiedo- controller, lo stesso avveniva
re più in alto il CD-ROM oppure Non serrate a fondo subito le no che le unità collegate siano nella copia con lettore CD e
il masterizzatore e così via. viti, lasciatele indietro un mez- identificate come Master e Sla- masterizzatore nella stessa ti-
Non esiste una regola preci- zo giro dal bloccaggio totale. ve, l’assegnazione avviene tra- pologia di collegamento. Il buf-
sa. Potete sistemare le unità da Partite da una e stringetela mite dei ponticelli di solito col- fer underrun è l’errore che si
5,25” una sopra l’altra, il calore leggermente, poi fissate le altre locati nella parte posteriore verifica quando il masterizza-
sviluppato durante il funziona- seguendo un percorso a X, poi dell’unità tra il connettore dei tore non ha più nel buffer dei
mento è contenuto e di solito fate un altro passaggio con lo dati e quello dell’alimentazio- dati da scrivere. Il masterizza-
viene smaltito dal telaio metal- stesso percorso ma questa vol- ne. Se si collegano al controller tore continua a scrivere i dati
lico. La stessa cosa accade per ta definitivo. due unità, entrambe Master o svuotando il buffer e nel frat-
le unità da 3,5” come floppy e Facendo così si evitano le Slave, non accade nulla di dan- tempo non può riceverli per-
LS120. torsioni al telaio metallico che noso, la cosa più probabile che ché l’altra unità ha impegnato
Discorso diverso per i di- possono portare a fastidiose possa accadere è che una delle il bus. Era perciò importante
schi fissi, i quali richiedono un vibrazioni durante il funziona- due o entrambe non siano rile- stabilire il corretto collega-
minimo spazio sopra e sotto mento. vate dal BIOS. mento delle unità. Ma con le at-
per migliorare il passaggio del- Alcuni dischi fissi richiedo- tuali tecnologie (Burn Proof
l’aria e smaltire meglio il calo- Collegare le unità no una disposizione dei ponti- contro il buffer underrun) e il
re. I telai di ultima generazione Le schede madri includono celli particolare in rapporto al- buffer che ha raggiunto dimen-
hanno i fori di fissaggio dispo- due controller EIDE ognuno la configurazione, per esempio sioni notevoli la cosa ha perso
sti in modo che ci sia questo dei quali controlla due unità per Master singolo o Master importanza.
spazio ma non si può dire al- per un totale di quattro perife- con Slave presente (foto 7). Tuttavia restano alcune re-
trettanto per i vecchi telai. riche che possono essere di- EIDE ha una terza modalità gole basi per il cablaggio. Una
Tutte le periferiche vanno schi fissi, masterizzatori, letto- di collegamento, il Cable Select di queste è di non installare
fissate al telaio con quattro vi- ri di CD-ROM e in generale (CS): quando l’unità è impo- sullo stesso canale unità con
ti ed ecco qualche suggeri- qualsiasi dispositivo che sup- stata su CS quella che si trova velocità differenti, il controller
collegata al connettore estre- imposterà la velocità di tra-
TABELLA 4 mo rispetto alla scheda madre smissione in base ai parametri
è il Master, l’altra collegata al dell’unità più lenta. Se colle-
Configurazione 1 HD ATA 100/66 UO connettore intermedio, di soli- ghiamo sull’EIDE primario un
EIDE prim. Master • to di colore grigio, è la Slave. disco ATA 100 e uno ATA 33 il
EIDE prim. Slave I cavi a 40 pin dei connettori controller funzionerà a 33 MHz
EIDE sec. Master • ATA 33 non sono predisposti penalizzando il disco più velo-
EIDE sec. Slave per il Cable Select, lo sono in- ce. In generale, se si ha una
vece i cavi a 80 poli dei con- configurazione con un disco
Configurazione 2 HD ATA 100 HD ATA 66 UO troller Ultra ATA 66, 100 e 133. fisso e un’unità ottica converrà
EIDE prim. Master • Le unità collegate al controller collegare il primo come Ma-
EIDE prim. Slave floppy non hanno bisogno del- ster sul canale EIDE primario e
EIDE sec. Master • l’assegnazione di Master e Sla- la seconda come Master sul-
EIDE sec. Slave • ve, il particolare intreccio dei l’EIDE secondario. Nella tabel-
cavi fa sì che l’unità A sia quel- la 4 abbiamo riportato alcune
Configurazione 3 HD ATA 100 HD ATA 100 UO la collegata al connettore più combinazioni possibili, le più
EIDE prim. Master • estremo e la B quella connessa comuni. Il concetto base è di
EIDE prim. Slave • al connettore in posizione cen- tenere separate le unità più
EIDE sec. Master • trale. lente, per questo il disco fisso
EIDE sec. Slave Per evitare inserzioni errate ATA 66 è stato piazzato sull’EI-
il connettore sul cavo dati del- DE secondario assieme all’u-
Configurazione 4 HD ATA 100 HD ATA 100 UO mast. UO CD-ROM le unità EIDE ha dei pin chiusi nità ottica.
EIDE prim. Master • che corrispondono a dei con- L’unico svantaggio che può
EIDE prim. Slave • tatti assenti sui connettori del- derivare è nella masterizzazio-
EIDE sec. Master • la scheda madre e dell’unità, il ne “al volo”, direttamente tra
EIDE sec. Slave • connettore di alimentazione lettore e masterizzatore ma,
invece è sagomato. come abbiamo detto in prece-
Configurazione 5 HD ATA 100 UO mast. UO CD-ROM Il connettore del cavo denza, oggi esistono efficienti
EIDE prim. Master • floppy non ha un simile meto- tecnologie e metodi per preve-
EIDE prim. Slave • do di prevenzione ma ci si ac- nire il buffer underrun. E quasi
EIDE sec. Master • corge facilmente quando il col- tutti i programmi di masteriz-
EIDE sec. Slave legamento è errato perché ri- zazione dispongono dell’op-
Note: HD è il disco fisso, UO l'unità ottica mane sempre accesa la spia zione per creare una copia del
che segnala l’attività. CD sul disco fisso. 

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3a parte open school

Glossario essere erogata in modo continuo


da un alimentatore
situazioni in cui si crea una
corrente eccessiva è il corto
alimentatore DC (Direct Current, Corrente
circuito, due conduttori di fase
opposta che entrano in contatto.
A Continua)
Lettera usata nelle grandezze Una corrente che fluisce in una Switching
elettriche per definire l’ampere, sola direzione. La batteria è un Una tecnica utilizzata negli
l’unità di misura dell’intensità di esempio di generatore di corrente alimentatori che consiste in un
una corrente elettrica. Indica la continua. circuito che spezzetta la tensione
quantità di elettricità che in ingresso raddrizzata in una
attraversa un conduttore per unità Derating serie di impulsi. La tensione in
di tempo. La riduzione delle capacità di un uscita dipende dal valore degli
apparato elettrico o meccanico impulsi, maggiore quando gli
AC (Alternating current, Corrente per deterioramento o impulsi sono larghi e minore
alternata) inadeguatezza. Negli alimentatori quando si restringono. Gli
Al contrario della corrente il derating è di solito alimentatori switching hanno una
continua che ha un andamento l’abbassamento della potenza in dissipazione di potenza ridotta e
costante nel tempo, la corrente uscita a causa di problemi di un rendimento elevato. Grazie a
alternata ha un andamento di tipo surriscaldamento. questa caratteristica le
sinusoidale. dimensioni del trasformatore e
Nell’immagine Sinus è visibile la EMI (Electromagnetic del sistema di raffreddamento
sua raffigurazione grafica. Un Interference) sono molto contenute. Lo
ciclo come quello raffigurato è Un disturbo elettromagnetico che svantaggio di questa tecnologia è
chiamato periodo, il numero di interferisce nel funzionamento l’emissione di disturbi
volte in cui il periodo si ripete nel delle apparecchiature elettriche e elettromagnetici causata dalla
tempo di un secondo è chiamato elettroniche. Gli alimentatori per rapida commutazione per
frequenza. PC sono costruiti in tecnologia generare gli impulsi.
switching la quale, per la sua
natura costruttiva, produce Tempo di risposta
questo tipo di interferenze. Per Il tempo che impiega
annullarla o ridurla sono richiesti l’alimentatore per riportare la
speciali circuiti e schermature che tensione ai livelli nominali dopo
vanno a incidere sul costo (e una variazione del carico (quando
peso) del componente. il carico aumenta si verifica un
incremento della corrente e un
Fattore di potenza abbassamento della tensione).
Indica l’efficienza di
CFM (Cubic feet per minute) un’apparecchiatura elettrica. In Tensione
Questa sigla è la misura del una macchina elettrica una parte La differenza di potenziale tra due
volume dell’aria mossa in un della potenza assorbita è punti, si misura in volt (V).
sistema, negli alimentatori è la dissipata in perdite elettriche,
quantità di aria spostata dalla calore, resistenze meccaniche o Terra
ventola in un minuto. Il piede cubo in altri compiti che concorrono al La terra, o massa, è un sistema
(foot e feet al plurale) è una prodotto finale. Il rapporto tra della rete di distribuzione elettrica
misura inglese che corrisponde a potenza assorbita e quella per proteggere l’utilizzatore dalle
circa 2,8 metri cubi del sistema effettivamente resa è indicato col scosse conseguenti alla rottura
decimale. nome di fattore di potenza. dell’isolamento dei cavi elettrici o
delle apparecchiature e
COM MTBF dispersione della corrente sulle
Abbreviazione di comune, la parte È una misura di tempo che parti metalliche
di un circuito in corrente continua definisce l’affidabilità del dell’apparecchiatura. Il conduttore
collegata al polo negativo che fa da prodotto. L’MTBF si calcola di terra è di colore giallo-verde ed
ritorno al flusso degli elettroni dividendo il numero totale delle è collegato a un impianto di terra
provenienti dal polo positivo. ore di funzionamento di un realizzato con pali impiantati nel
In realtà il flusso degli elettroni numero di apparecchiature con il terreno (da cui il nome di “terra”).
viaggia nel senso opposto ma si è numero dei guasti verificatisi. Per
mantenuta questa rappresentazione esempio 1000 apparecchiature VAC (Volt Alternating Current)
per motivi di convenzione. Da non che funzionano per un anno fanno La tensione in un circuito a
confondere con la massa o terra. un totale di 8.760.000 ore corrente alternata.
complessive di funzionamento. Se
Condensatore in questo periodo si guastano 50 VDC (Volt Direct Current)
Un componente elettronico in apparecchiature l’MTBF calcolato La tensione in un circuito a
grado di immagazzinare energia. è di 175.200 ore (1000/50 * corrente continua.
Un condensatore è composto da 365 giorni * 24 ore).
due lamine metalliche separate W (Watt)
tra loro da uno strato di materiale Protezione da sovracorrente L’unità di misura della potenza. In
isolante. Un circuito che protegge un sistema a corrente alternata il
l’alimentatore e i componenti watt è calcolato moltiplicando per
Corrente d’uscita collegati dal pericolo di il fattore di potenza il prodotto di
La massima corrente che può sovracorrente. Una delle tensione e corrente.

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open school 4a parte

 Assemblatore provetto

Dentro la “scatola”
Qualità, materiali ed elementi da considerare nella scelta dello chassis.
sul CD
Come rendere silenzioso o modificare il PC con tecniche di modding di Flavio Nucci Guida di
PC Open
ultima parte del corso di si soffrono meno di problemi di protendersi sopra il tavolo per poggiato alla paratia, che invia

L’ assemblaggio riguarda il
telaio. Spesso in fase di
acquisto di un PC si pone più at-
surriscaldamento grazie al vo-
lume d’aria interno, e quasi tut-
ti hanno delle griglie forate per
raggiungere la parte posteriore
del computer. Il telaio, poi, può
essere uile anche in termini di
un segnale a un ingresso dedi-
cato sulla scheda madre quan-
do si apre il coperchio laterale.
tenzione ai componenti interni l’attacco di ventole supplemen- sicurezza. Nei sistemi operativi
che all’involucro che li contie- tari per migliorare lo scambio precedenti Windows NT la pas- I materiali di cui è composto
ne. Probabilmente è vero se sie- tra l’aria calda interna e quella sword di accesso non era sicu- Il più utilizzato è la lamiera di
te quel genere di acquirente che esterna più fresca. In quelli di ra. Per questo molti utenti pre- ferro, con la parte esterna co-
una volta acquistato il PC lo un certo livello si trovano le feriscono affidarsi alla pas- perta da una vernice resistente
mette sopra o sotto la scrivania ventole gia installate. sword del BIOS che impedisce ai graffi. Tra i case di un certo li-
ed è timoroso nel toccarlo per l’avvio del PC, la quale a dire il vello sta prendendo piede l’al-
paura di danneggiare qualcosa. Alimentatore on board, vero è facilmente oltrepassabi- luminio, materiale più leggero
Ma se state leggendo questo ar- attenzione alle sorprese le. Un metodo facile e rapido ma anche più costoso. Di solito
ticolo è probabile che apparte- Controllate sempre l’alimen- per annullarla è di aprire il case la superficie non è protetta da
niate alla schiera di coloro a cui tatore fornito di serie. I case più e tramite l’apposito ponticello una vernice ed è molto facile ri-
piace costruire, intervenire o economici hanno alimentatori ripristinare il BIOS iniziale. In garla. Infine c’è la plastica, leg-
personalizzare il proprio PC. privi di certificazioni di sicurez- questo modo si carica in me- gera e facilmente lavorabile, vie-
za e, come abbiamo visto nella moria la versione base del BIOS ne preferita da chi predilige il
Quali sono i criteri puntata precedente, un alimen- cancellando tutte le personaliz- modding come andremo a spie-
per acquistare un case? tatore certificato offre più ga- zazioni. Un altro è scollegare il gare nell’articolo. Anche la pla-
Un punto comune di parten- ranzie per la sicurezza persona- disco fisso e portarlo in un altro stica non è protetta da vernice
za non esiste. Per alcuni la pre- le e dei componenti del compu- computer. Per ovviare a queste ed è facilmente soggetta a se-
rogativa base è che deve posse- ter. Anche la solidità meccanica due tecniche, alcuni telai offro- gnarsi con l’uso. Nella prossima
dere un numero cospicuo di va- è un fattore da considerare. no la possibilità di bloccare le pagina vediamo gli elementi più
ni perché deve starci un siste- Tempo fa, in un test in laborato- paratie con un lucchetto, da in- importanti di un case: aprendo
ma RAID con cinque dischi fissi rio c’era un computer che si filare in un occhiello sulla para- e sezionando l’ottimo modello
e un sistema di backup con spegneva quando lo si inclina- tia e un altro sul corpo del te- di LianLI PC 6070, in alluminio,
quattro unità ottiche. Per altri la va. Alla fine abbiamo scoperto laio. Quelli più sofisticati hanno in vendita sul sito www.bow.it a
dimensione è il fattore più im- che il responsabile era proprio anche un microinterruttore ap- un prezzo di 190 euro. 
portante, se è troppo grande il telaio, il quale si deformava a
non rimane più spazio sulla tal punto che la scheda madre
scrivania. Diamo quindi solo al- finiva per toccare la piastra di
cune indicazioni riguardo le di- metallo sottostante mandando Assemblatore provetto
mensioni (vedi tabella a pag. in corto circuito l’alimentatore.
116), preferendo focalizzare l’at- A onor del vero dobbiamo an- NEI NUMERI PRECEDENTI base ai componenti installati
tenzione sulla qualità costrutti- che dire che negli ultimi anni il La memoria - Il problema nascosto
va e su alcune funzionalità. livello costruttivo è assai mi- - Riconoscere la memoria dell’alimentatore, FAQ e
gliorato, persino i telai più eco- - Installazione hardware suggerimenti per la corretta
Accessibilità interna nomici visti in laboratorio pos- - Impostare i parametri BIOS scelta
Lo spazio interno è molto im- siedono una rigidità sufficiente - I problemi delle memorie
portante: avere l’area sopra la per evitare l’inconveniente ap- - I programmi di diagnostica IN QUESTA PUNTATA
scheda madre libera evita con- pena descritto. - Le sorprese della scheda - Tipologie e utilizzi del telaio di
torsionismi e facilita e velocizza madre un PC. Il giusto flusso d’aria
il lavoro. I telai sviluppati in Connessioni sul frontale - Il doppio canale di memoria all’interno del PC
profondità sono preferibili per- Una funzionalità importante - Prestazioni totali del sistema - Connessioni anche frontali
ché le periferiche sul frontale che non deve mancare sono gli - Test dei moduli delle periferiche, più comode
non coprono la scheda madre. I spazi sul frontale per le porte di da utilizzare
telai di questo tipo in genere connessione USB. Se è predi- La scheda madre - PC silenzioso
hanno una profondità superiore sposto anche per le firewire tan- - La scelta della scheda madre - Tecniche e suggerimenti per
a 400 mm. In quelli più corti i va- to meglio, e se dispone pure di - Come nasce la motherboard ridurre il rumore provocato
ni per le periferiche sovrastano un ingresso audio per microfo- - Installare una scheda madre dalle ventole
la scheda madre proprio nel no e una presa per la cuffia me- - Il BIOS - Modding: come trasformare il
punto dove sono disposti gli at- glio ancora. È molto più como- classico “scatolotto” beige in
tacchi per i dischi e il floppy o i do attaccare la propria fotoca- Alimentatore un personal computer colorato,
connettori per le spie e pulsan- mera o videocamera digitale sul - Scegliere l’alimentatore in trasparente, illuminato da neon
ti del frontale. I case più spazio- frontale, piuttosto che alzarsi e

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4a parte open school

1 Le parti principali di un telaio


  Grazie alle viti
godronate, ossia con la
testa di grande

  dimensioni e la
superficie zigrinata è
possibile fare operazioni 
sul telaio senza l’ausilio
di utensili  
 Il punto di attacco 
rimovibile agevola il
montaggio
dell’alimentatore
 La mascherina è 
predisposta per tutti i

tipi di connettore
previsti dallo standard
 ATX
  La piastra metallica
che fa da sostegno alla 
scheda madre è
estraibile dal corpo del 
case per facilitare
l‘installazione della
scheda

 L’area sovrastante la scheda  L’attacco della ventola ha due


madre è completamente libera spine supplementari per il
  Un cospicuo numero di vani da collegamento delle unità di massa
 3,5” e 5,25” per la massima Le staffe a copertura dei fori in
flessibilità di configurazione corrispondenza delle uscite delle
 Le ventole sul case migliorano schede di espansione sono fissate
il ricambio dell’aria all’interno con viti. Ciò permette di chiudere i
 I bordi taglienti sono protetti fori non utilizzati, come per
con delle guaine di plastica esempio accade quando si
 L’occhiello di metallo per il rimuove una scheda, e di eliminare
lucchetto a protezione del un possibile punto di fuoriuscita
contenuto del PC delle radiazioni elettromagnetiche
 La fascia metallica sostiene
I punti di fissaggio delle unità da
l’alimentatore e le unità da 5,25” 3,5” sono posizionati in modo da
e contribuisce anche a irrigidire la lasciare uno spazio sopra e sotto
struttura l’unità per la circolazione dell’aria


 Un adeguato numero di accessi frontali alle unità permette la


massima flessibilità di configurazione. Per esempio in questo telaio
sarebbe possibile inserire, oltre al lettore di floppy disk, un’unità di
backup su nastro e un lettore di Smart Card nei vani da 3,5”
 Le prese USB sul frontale sono comode per il collegamento I case micro ATX hanno dimensioni compatte ma non si può proprio dire
rapido di fotocamere e videocamere digitali che sia agevole “metterci dentro le mani”

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open school 4a parte

2 Rumore al minimo, salute al massimo


a qualche tempo si sta grandi dissipatori collegati tra re le ventole soltanto il tempo produttori di schede madri

D ponendo attenzione al ru-


more generato dal perso-
nal computer. Ricerche medi-
loro con un heat pipe (si veda
l’articolo sul sito di PC Open:
www.01net.it/01NET/HP/0,125
strettamente necessario e a
una velocità dipendente dalla
temperatura.
hanno iniziato a inserire nelle
loro schede dei circuiti di con-
trollo della velocità delle ven-
che hanno evidenziato una 4,4_ART_43095,00.html). La Per esempio un computer tole, soluzione che riteniamo
correlazione tra un ambiente scheda pesa circa 600 gr. e il acceso da poco o che non sta la migliore in quanto la velo-
rumoroso e i disturbi a livello dissipatore impedisce l’uso facendo nessuna operazione cità di rotazione è controllata
fisico come stati di stress o dello slot PCI adiacente alla che impegni severamente la dal BIOS e determinata in base
problemi cardiaci. connessione AGP. CPU non raggiunge livelli di alla temperatura operativa
È indubbio che in un am- Oggi in un PC come minimo temperatura elevati. In queste della CPU.
biente silenzioso è più facile si trovano due ventole, una per condizioni è inutile far funzio- Ogni produttore ha una pro-
concentrarsi e che il rumore di- l’alimentatore e una per il pro- nare la ventola. Quando si fa pria strategia di controllo, qui
sturba in particolari situazioni, cessore. In una configurazione qualche operazione che impe- riportiamo alcuni indirizzi
per esempio quando si sta di medio livello ce ne possono gna moderatamente la CPU è Web dove è possibile trovare
guardando un film al computer. essere quattro, oltre alle due ci- sufficiente una ventola che gi- informazioni a riguardo:
tate una ventola per la scheda ri a mezza velocità per pro- w w w. a o p e n . c o m / t e c h /
Le ventole sono la causa grafica e una per il chipset. In durre un flusso d’aria suffi- techinside/SilentTek.htm;
principale del rumore una ventola sono due i fattori ciente per il raffreddamento. I w w w. i n t e l . c o m / d e s i g n /
Le fonti principali del rumo- che producono il rumore: la fri-
re sono le ventole di raffred- zione meccanica dei cuscinetti
damento e i componenti con e lo spostamento dell’aria delle
parti in movimento quali i di- pale. Tra queste due è l’ultima
schi rigidi e le unità ottiche. Le la più avvertibile.
ventole servono per smaltire il La differenza tra le ventole
calore generato dai compo- economiche e le costose è che
nenti elettronici. In teoria si dietro a quest’ultime c’è uno
potrebbe utilizzare un sistema studio particolare della forma
di raffreddamento passivo delle alette per ridurre la tur-
(senza ventole) montando un bolenza dell’aria e una costru-
dissipatore di adeguate di- zione più accurata con mate-
mensioni, ma il calore genera- riali di qualità. Le ventole più
to dai processori delle ultime silenziose raggiungono una ru-
generazioni è tale da richiede- morosità di 20 db, un livello
re dissipatori ingombranti e sonoro paragonabile a un sus-
difficili da collocare nel ridot- surro.
to spazio interno di un case.
Un esempio è la scheda Ul- Regolare la velocità in
timate di Sapphire basata sul funzione del calore da
chip grafico ATI Radeon 9700, dissipare Il fissaggio della ventola di Verax con dei gommini serve a smorzare le vibrazioni, uno
nella quale al posto della ven- Un altro sistema per ridurre degli accorgimenti utilizzati sul personal computer di Bow per ridurre al minimo
tola sono stati utilizzati due la rumorosità è il far funziona- il rumore

Le dimensioni
Come esistono diversi tipi di schede madri con differenti dimensioni, numero
dei fori di fissaggio e posizione dei connettori, esistono altrettanti tipi di
case specifici. Lasceremo da parte gli standard di schede ormai obsoleti (AT
e Baby AT) e quelli speciali (Flex-ATX, LPX e NLX), focalizzandoci sul formato
che detiene il predominio: l’ATX. I telai per questo tipo di scheda sono divisi
in tre categorie principali: mini tower, middle tower e tower. C’è anche la
versione micro tower, utilizzata soprattutto dai grandi produttori per le
configurazioni più economiche. Per i telai non esiste uno standard preciso di
misure, a determinare l’appartenenza a una o all’altra categoria è Una carrellata di case desktop: dal mini tower, al più alto
principalmente l’altezza. L’assenza di uno standard lascia mano libera ai tower passando per le misure intermedie del middle tower
produttori, per cui si possono trovare dei case con misure intermedie oltre a
quelle citate nella tabella come si può vedere nell’immagine MMT dove è rappresentata una linea di case. Per quanto riguarda i prezzi, il range
è molto ampio: indicativamente si parla di 40-120 euro per i mini tower, 60-140 per i middle e 80-200 e oltre per i tower.

Tabella misure case (mm)


Mini tower Larghezza Altezza Profondità Middle tower Larghezza Altezza Profondità Tower Larghezza Altezza Profondità
200 350 450 220 500 430 200 432 600
190 360 460 190 420 440 190 430 630
180 368 331 210 410 420 190 428 622
180 444 340 185 408 445

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4a parte open school

motherbd/precisioncooling.htm; sità); www.coolermaster.com;


www.asus.com.tw/support/ w w w. t h e r m a l t a k e . c o m ;
english/techref/mbfeatures/ www.startech.com; www.zal
q-fan.aspx. mantech.com.
Per le schede sprovviste di Anche gli alimentatori stan-
questa funzionalità esistono no seguendo la strada della ri-
metodi alternativi. Uno preve- duzione della rumorosità.
de la regolazione in base alla L’approccio è fatto in più mo-
temperatura dell’aria, rilevata di: tramite l’utilizzo di ventole
da un sensore piazzato sulla estremamente silenziose, con
ventola stessa, un altro è il un sistema di regolazione del-
controllo della velocità trami- la velocità in base alla tempe-
te un potenziometro esterno o ratura dei componenti interni,
altri metodi similari. l’unione di entrambi i metodi.
Questi sistemi però sono Ecco alcuni indirizzi di pro-
poco sicuri in quanto non c’è duttori che hanno a catalogo
alcun controllo sulla tempera- alimentatori con caratteristi-
tura raggiunta dalla CPU, una che di bassa rumorosità di
velocità troppo bassa potreb- funzionamento: www.pc
be causare problemi di surri- powercooling.com;
scaldamento al processore. w w w. q t e c h n o l o g y. n e ;
Informazioni su queste tecno- w w w. e n e r m a x . c o m . t w ;
logie, insieme a modelli di ven- www.vantec.com.tw; www.an
tole a bassa rumorosità, si tec-inc.com.
possono trovare ai seguenti Alcuni dei fabbricanti di
indirizzi: www.papst.com ventole citati in precedenza
(consigliato per la sezione tec- producono anche alimentatori
nica in inglese molto esaurien- a basso rumore. Naturalmente
te sulla tecnologia delle vento- questa non è una lista comple-
le); www.verax.de (informa- ta, se si vuole avere un pano-
zioni anche in lingua inglese rama completo di chi vende Le ventole di Verax sono posizionate sul processore e sul telaio. Notate la particolare
con approfondimenti sulla tec- questi prodotti e sulla tecno- conformazione delle alette che evita le turbolenze dell’aria e concorre a mantenere
nologia costruttiva e rumoro- logia relativa basta fare  basso il rumore di funzionamento

 Bow

Zitto, il PC silenzioso di Bow


ealizzare un computer si- cordiamo che in acustica un è protetto da una mascherina nità floppy hanno lo stesso co-

R lenzioso senza ricorrere a


sofisticati e particolari si-
stemi di silenziamento non è
aumento di 3 decibel equivale
a un raddoppio dell’intensità
sonora.
di plastica trasparente.
Particolarmente apprezzata
la presenza sul frontale di due
lore nero del telaio. Idem per
quanto riguarda tastiera e
mouse, entrambi senza fili, di
difficile, ce lo dimostra Bow Molto bello il telaio di colore porte USB, una firewire e di Logitech. Il prezzo del Zitto 2K5
con lo Zitto 2K5 Black. nero coperto da una vernice lu- una presa audio. La mascheri- Black in configurazione con
I punti in cui il produttore è cida. Il pannello frontale che è na del lettore DVD 16X, del ma- una CPU Pentium 4 a 2,53 GHz
intervenuto sono il disco fisso il più esposto ai rischi di graffi sterizzatore 52/32/52X e dell’u- con 512 MB di memoria e una
e le varie ventole di raffredda- scheda video Gainward Ul-
mento. Il disco è un Seagate tra/760 TV/DVI con 128 MB è di
Barracuda da 80 GB, uno dei Caratteristiche tecniche 1.399 euro IVA compresa. 
più silenziosi in commercio Produttore: Bow
grazie al suo motore SoftSonic Modello: Zitto 2K5 Black
con cuscinetto a fluido dinami- Sito: www.bow.it
LE PRESTAZIONI
co. Scheda madre: Albatron
Le ventole originali che raf- PX845PEV Pro 3DMark 2001SE: 11.809
freddano il chip della scheda CPU: P4 2,53 GHz FSB 533 MHz 3DMark 2003: 1644
video, il processore e il chipset Memoria: 512 MB DDR 333 Wolfenstein 3D: 134,6
sono state sostituite con mo- Disco fisso: Seagate ST380023A Vulpine GL: 113,3
delli di Verax, un produttore te- 80 GB Comanche 4: 46,92
desco specializzato in soluzio- Scheda video: Gainward 760 PCMark 2002
Ultra/760 TV/DVI 128 MB
ni per la riduzione del rumore CPU: 6185
Scheda audio: integrata AC’97
(www.verax.de). Lettore DVD: Toshiba 1712
Memoria: 6085
Una ventola Verax produce Masterizzatore: CDRW Plextor HD: 825
un livello sonoro di circa 20 de- PlexWriter Premium 52/32/52X
cibel mentre l’emissione di una Modem: 56Kbps PCI Il prezzo
comune ventola è di circa 30 Sistema op.: Windows XP home e.
decibel nel caso migliore. Ri-
1.399 euro (IVA compresa)
VALUTAZIONE GLOBALE
9
10

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open school 4a parte

 una ricerca su Internet con le ma è valido solo per assorbire


parole chiave “Quiet pc coo- le vibrazioni, non ha alcuna
ling”. Altra fonte di rumore so- efficacia sul rumore generato
no i dischi rigidi. nel funzionamento. Inoltre si
perde un vano da 5,25”.
L’avanzamento tecnologico Il nostro consiglio è di ac-
nei dischi rigidi quistare un disco silenzioso
Ultimamente si sono fatti all’origine e non ricorrere a
grandi progressi nella batta- mezzi esterni. Per dare un ter-
glia per la riduzione del rumo- mine di paragone, la famiglia
re impiegando al posto dei cu- Barracuda di Seagate, i dischi
scinetti per reggere l’albero più silenziosi in commercio e
motore un fluido viscoso, il che si trova spesso in configu-
quale smorza anche le vibra- razioni garantite come tali,
zioni trasmesse dalla parte ro- producono un livello di rumo-
tante alla struttura fissa. re compreso tra 30 e 33 db.
Interventi sono stati fatti an-
che sulla struttura metallica, Cosa si può fare
realizzata con tecniche e ma- con le unità ottiche
teriali che smorzano le riso- Mentre i dischi fissi sono un
nanze (la trasmissione di vi- sistema chiuso, le unità otti-
brazioni tra due corpi elastici che hanno un’apertura verso Un esempio di soluzione per ridurre il rumore basata sull’impiego in punti
in contatto). Per ridurre il ru- l’esterno per consentire l’inse- strategici di una combinazione di materiali che assorbono il rumore e le
more con i vecchi dischi esi- rimento dei dischi. L’aria mes- vibrazioni
stono in commercio due cate- sa in movimento dal CD che
gorie di strumenti. ruota quando inserito è chia-
Il primo consiste in un cas- ramente udibile. il PC senza toccare i compo- Chi si vuole cimentare col “fai
settino che lo isola acustica- La conformazione non per- nenti l’unica soluzione è ricor- da te” può ricorrere al sughe-
mente. L’unico inconveniente mette di implementare tecno- rere a una combinazione di ro, materiale dalle ottime ca-
è che il materiale usato è un logie di silenziamento, infatti materiali fonoassorbenti e an- ratteristiche fonoassorbenti,
cattivo conduttore di calore e non esistono. Di buono c’è che tivibrazioni da applicare all’in- tuttavia i risultati saranno in-
ciò potrebbe creare qualche per la maggior parte del tem- terno e sulle paratie del telaio. feriori a quelli ottenibili con i
problema di surriscaldamento po sono inattive, e in quelle si- Nell’immagine qui sopra si prodotti prima elencati. Con-
ai dischi da 7.200 RPM che ne tuazioni dove il rumore po- può vedere un esempio. E an- cludiamo questa parte con un
sviluppano una discreta quan- trebbe dare fastidio, per esem- che in questo caso ecco una li- elenco dei siti che vendono
tità. Il secondo è un cassettino pio la visione di DVD o l’ascol- sta di siti che trattano questo ventole e alimentatori a basso
da 5,25” aperto sopra e sotto to di musica, funzionano a bas- genere di materiali: www.dy rumore e strumenti vari per il
con delle cinghie di gomma sa velocità facendo meno ru- namat.com; www.customau silenziamento del PC:
che sorreggono il disco. more delle ventole e del disco dio.freeserve.co.uk; www.bow.it; www.chl.it;
Qui non ci sono problemi di fisso. w w w. q u i e t p c u s a . c o m ; www.infomaniak.it; www.over
surriscaldamento ma il siste- Se si desidera insonorizzare www.acoustiproducts.com. clockmania.net. 

3 Il fenomeno del “modding”


er finire il nostro corso ec- tura di una finestra nel telaio

P co una nota di colore dedi-


cata al fenomeno del mo-
mento nel mondo dell’assem-
per far vedere l’interno, l’ag-
giunta di un nuovo foro per
una ventola, l’applicazione di
blaggio: il modding. una decalcomania sulle paratie
Modding è un termine che laterali del PC, colorare la ta-
deriva da Modify, un verbo in- stiera o ricoprirla con un tes-
glese che significa eseguire dei suto dal disegno particolare,
piccoli cambiamenti oppure aggiungere delle luci per illu-
eseguire dei cambiamenti dra- minare l’interno sono esempi
stici per raggiungere nuove di modding.
funzionalità (dizionario Mer-
riam-Webster www.m-w.com). Tutto affidato
Il modding applicato a un com- all’estro del modder
puter significa personalizzare Nel modding non esistono
fisicamente la configurazione, regole, l’unico limite è l’abilità
da non confondere con l’ag- manuale o l’estro artistico di
giornamento o miglioramento chi lo fa. In Internet abbiamo vi-
del sistema. sto esempi di modding estre-
I telai trasparenti danno un bell’effetto L’aggiunta di un’unità ottica mo come computer dentro a
Modding casalingo: legno e tela per
scenico ma la robustezza è quasi nulla e o la sostituzione del processo- scatole di scarpe o in valigette realizzare il telaio di questo PC
la schermatura elettromagnetica re non sono modding. L’aper- 24 ore di alluminio, oppure in
inesistente

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4a parte open school

fici per questa disciplina. Nel-


l’immagine qui a sinistra si può
vedere una scheda madre con
illuminati gli slot PCI, i banchi
I siti di riferimento
di memoria e il cavo di collega- per i modders
mento EIDE, prodotta da DFI
(www.lanparty.com.tw). Per informarsi
Case colorati www.moddingplanet.it la guida definitiva per i modders
ma soprattutto illuminati italiani
Gli effetti di luce sono i più www.artmodding.com tutorial e recensioni degli chassis
ricercati per la loro spettacola- www.oclabs.com articoli, tutorial e novità dal mondo
I produttori di componenti iniziano a rità. In commercio si trovano della modifica del PC
interessarsi al modding, ecco una scheda tubi al neon di vari colori, cavi www.coolcomputercases.com informazioni in inglese sulla scelta
madre di DFI con alcune parti illuminate luminosi, ventole con led e del giusto case da modificare
stringhe al neon conformabili a
case di legno come quello raffi- piacere. Di case pronti per il
gurato nell’immagine della pa- modding ne esistono diversi ti- Per acquistare
gina precedente. Lo strumento pi, si parte dal modello con
preferito dai modder, il nome una semplice finestra traspa- www.bow.it novità e prodotti di qualità
con cui sono designate le per- rente sul lato e si arriva a quel- a prezzi interessanti
sone che fanno modding, è il lo completamente trasparente www.infomaniak.it il primo e più fornito sito per chi
minitrapano rotativo ad alta realizzato in materiale acrilico cerca la novità sfiziosa nel campo
velocità con una congrua dota- (immagine pagina precedente). del modding
zione di accessori per tagliare, Questi telai però non soddi- www.famaservice.com prodotti e soluzioni testate
levigare, pulire, lucidare e sfano le norme di compatibilità per overclock estremi
smussare le parti metalliche. elettromagnetica, la plastica www.open-labs.it un sito di e-commerce in italiano
non ferma le radiazioni elettro- dedicato ai modders
Il modding come occasione magnetiche. Nel box qui a de- www.xoxide.com sito in inglese di e-commerce,
di guadagno stra abbiamo riportato gli indi- di tutti i prodotti per il modding
Il fenomeno del modding è rizzi di alcuni siti Web che si www.aipcs.com sito inglese che permette l’acquisto
diventato talmente esteso che occupano del modding a livello di configurazioni già preparate
molti costruttori hanno inizia- di tecniche costruttive e di ma-
to a presentare prodotti speci- teriali. 

Modding chiavi in mano


Il computer di Divisione Informatica (1.740 euro IVA compresa) è un esempio di modding fatto con
parti preparate. Il telaio prodotto da Thermaltake è in acciaio di buon spessore, lo sportello frontale
in alluminio che protegge l’accesso alle unità esterne è bloccabile con una serratura a chiave. Dalla
finestra trasparente nel pannello laterale di sinistra si può osservarne l’interno, sul fondo del telaio
è fissata una luce al neon di colore blu che lo illumina quando si accende il PC. Lo schermo LCD del
pannellino visibile nella parte superiore del frontale mostra la temperatura della CPU con la
possibilità di impostare la temperatura massima, superata la quale viene emesso un segnale
d’allarme. Le quattro manopole ai bordi regolano la velocità delle ventole posizionate sul telaio.
Il processore è raffreddato dal sistema SubZero4G,
sempre di Thermaltake, basato sull’effetto di
Peltier. Tra il processore e il dissipatore è
interposta una cella di Peltier, un dispositivo
funzionante a corrente continua che ha la
prerogativa di assorbire il calore da un lato
(la parte appoggiata alla CPU) e di trasferirlo
rapidamente all’altro lato (la parte a contatto
col dissipatore). In pratica funziona come
una pompa, solo che al posto dei liquidi sposta
il calore. La cella di Peltier migliora l’efficienza
del sistema di raffreddamento.

Il pannellino del Thermaltake mostra la temperatura di


funzionamento della CPU e quella di allarme, i quattro potenziometri
regolano la velocità di rotazione delle ventole poste sul telaio

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