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17 Manuele Gangi

Liceo Statale “Enrico Boggio Lera”


19 Via Vittorio Emanuele 346, Catania, Italy
www.liceoboggiolera.it
gangimanuele@virgilio.it

ECLIPSE: A MYSTERY IN ECLISSI: UN MISTERO


THE ANCIENT TIMES NELL’ANTICHITÀ
The sun has always been Il sole è stato sempre conside-
considered very important for rato molto importante per la vita
earthly life because it gives us terrena perché ci dà calore, luce
heat, light and, in a certain e, in un certo senso, anche pro-
sense, even protection. Our life tezione. La nostra vita non ci
would not exist without the sun. sarebbe senza sole. Possiamo
We are certainly able to under- ben capire, quindi, cosa succe-
stand, therefore, what happened deva nelle popolazioni antiche
in the ancient populations when quando il sole, per motivi allora
the sun, owing to unknown and ECLIPSE IN KAYSERI sconosciuti e misteriosi, scom-
mysterious reasons for those ECLISSI A KAYSERI pariva nel bel mezzo del giorno.
times, disappeared in the middle Anche oggi un’eclissi totale di
of the day. Even today a total eclipse of sun stirs up sole dà delle emozioni molto forti. Io ho avuto la
some very strong emotions. I was lucky enough to fortuna di assistere a questo evento nel marzo del
witness this event in March 2006 in Turkey, on the 2006 in Turchia, in occasione di un Meeting di E-
occasion of a Meeting of EPMagazine and I must PMagazine e devo dire che è stata una delle più bel-
say that it has been one of the most beautiful experi- le esperienze che io abbia mai avuto. Infatti, nel giro
ences I have ever had. In fact, within a few minutes, di pochi minuti tutto è diventato buio, la temperatu-
everything became dark, temperature fell down ra è scesa moltissimo e un leggero vento è comparso
many degrees and a light wind suddenly appeared. I all’improvviso. Non solo mi sono reso conto di
not only realized how infinitely small we are in quanto siamo infinitamente piccoli rispetto alla
comparison with the big- grandezza dell’universo,
ness of the universe but ma anche di come que-
even how the latter is st’ultimo sia veramente
really dynamic. The first dinamico. Il primo popolo
people that decided to che decise di registrare
record this marvellous questo meraviglioso e-
event were Chinese. On vento fu la Cina. Il 22
nd
22 October 2134 B.C. ottobre del 2134 a.C.
they wrote, in fact, that scrissero che Il Sole e la
The Sun and the moon luna non si incontrarono
did not meet in har- in armonia.
mony. From this we can Da questo possiamo
understand that they saw capire che videro l’evento
the event like something MAP OF KAISERI ECLIPSE come un qualcosa di cata-
MAPPA ECLISSE KAYSERI
catastrophic and ex- strofico, di estremamente

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tremely negative. This negativo. Questo è an-


is also proved by the che dimostrato dal fat-
fact that two astrono- to che due astronomi,
mers, Hi and Ho, were Hi e Ho, furono messi
put to death because a morte perché non
they didn't succeed in riuscirono a prevedere
foreseeing the event: l’evento: Qui giaccio-
Here lie the bodies of no i corpi di Hi e Ho,
Hi and Ho, whose fate, il cui fato, benché tri-
although sad, is laugh- ste, è risibile; uccisi
able; killed because perché non poterono
they could not perceive scorgere l’eclissi che
the eclipse that was fu invisibile.
invisible. Another testi- Un'altra testimo-
mony arrives from the nianza ci arriva dall’-
ancient Greek poet Ar- antico poeta greco Ar-
chiloco who with a few A 1888 IMAGE OF AN ECLIPSE OF THE SUN AND THE MOON chiloco che con pochi
ECLISSI DI SOLE E DI LUNA IN UNA RIPRODUZIONE DEL 1888
lines succeeded in de- versi riuscì a descrive-
scribing, about the half of the VII century B.C., the re, verso la metà del VII secolo a.C., lo straordina-
extraordinary phenomenon of the eclipse: there is rio fenomeno dell’eclisse: Non c’è nulla di incredi-
nothing unbelievable, nothing undeniable, nothing bile, nulla di innegabile, nulla di assurdo, poiché
absurd, since Zeus father of the Olimpis turned Zeus padre degli Olimpi fece notte a mezzogiorno,
midday into night and damped every light of a e del sole splendente smorzò ogni luce. Un freddo
shining sun. A cold fear fell on men. Besides, in a timore calò sugli uomini. Inoltre, in molte occasio-
lot of occasions, eclipses have so much disturbed ni, le eclissi turbarono così tanto l’animo dell’uomo
man's mind as to make entire populations be recon- da far riappacificare intere popolazioni. Un esempio
ciled. An impressive exam- eclatante ci arriva dallo sto-
ple arrives from the histo- rico Erodoto che narra di
rian Herodotus that nar- una guerra fra i Lidi e i
rates about a war between Medi, due popoli che com-
the Lydians and the batterono incessantemente
Medes, two people that per cinque anni senza arri-
fought incessantly for five vare a nessun accordo.
years without coming to an Lo storico infatti scrive
agreement. The historian in che Mentre essi con pari
fact, writes that While they fortuna proseguivano la
continued the war with guerra, nel sesto anno si
equal fortune, in the sixth scontrarono e, nel corso
year they clashed and, dur- della battaglia, il giorno
ing the battle, unexpectedly all'improvviso diventò not-
the day became night... ECLIPSE IN PROJECTION te... I Lidi e i Medi cessa-
ECLISSI IN PROIEZIONE
The Lydians and the rono allora il combatti-

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Medes then stopped the fight and they both did mento e s'adoprarono entrambi affinché si facesse
their best to make peace. This original episode is fra loro la pace. Questo a dir poco originale episo-
very meaningful because it makes us understand dio è molto significativo perché ci fa capire ancor di
even better, how the power and the mystery of inex- più quanto la potenza e il mistero di eventi naturali
plicable natural phenomena had their influence on avesse influenza sulle popolazioni.
populations. Inoltre l’uomo cercò anche di contrastare questo
Hence people tried to oppose this appalling phe- terrificante fenomeno, sviluppando dei rituali carat-
nomenon developing some characteristic rituals for teristici per ogni cultura che ancora oggi in alcune
every culture, which still today in some parts of the parti nel mondo vengono svolti. Per esempio gli an-
world take place. For example the ancient Chinese, tichi cinesi pensavano che l’eclissi era causata da un
since they thought the eclipse to be caused by a drago che divorava il sole e per questo cercavano di
dragon that devoured the sun, tried to send it away scacciarlo e spaventarlo percuotendo tamburi e fa-
and to frighten it making a lot of noise playing cendo vibrare nel cielo migliaia di frecce. In Giap-
drums and having thousand of arrows vibrate in the pone invece la popolazione copriva i pozzi per evi-
sky. In Japan, the population covered the wells to tare che il veleno proveniente dal cielo oscurato po-
avoid the poison coming from the darkened sky. tesse inquinare l’acqua e provocare quindi un danno
This could pollute water provoking therefore a ancora più grande. Ci furono anche delle credenze e
greater damage. There were also some positive be- spiegazioni positive riguardo le eclissi. Per esempio
liefs and explanations as concerning the eclipses. alcune antiche tribù eschimesi pensavano che il
For example some ancient Eschimo tribes think sole e la luna lasciassero il loro posto in cielo per
that this phenomenon is due to the divine benevo- controllare che sulla terra andasse tutto bene; o an-
lence. In fact, the sun and the moon, to check that cora alcune popolazioni nordiche vedevano le eclis-
on earth everything goes well, leave their place in si come il congiungimento amoroso tra il sole e la
the sky. Eclipses were seen, even as the loving un- luna. Ma l’uomo, nel corso della storia ha cercato di
ion between the sun and the moon. But man, in the dare una spiegazione scientifica a questo straordina-
course of the history has also tried to give a scien- rio evento. Mentre inizialmente attribuiva l’eclissi a
tific explanation to this ex- tremende punizioni degli
traordinary event. While Dei o addirittura all’opera
initially he attributed the di draghi, molti filosofi
eclipse to awful punish- greci o pensatori degli
ments of gods or even to ultimi secoli prima di Cri-
dragons, many Greek phi- sto incominciarono a pro-
losophers or thinkers of porre alcune ipotesi. Infat-
the last centuries before ti, riuscirono a formulare
Christ began to propose tre principali teorie:
some new hypotheses. In • la prima individuava
fact, they succeeded in for- come causa la luna, che
mulating three principal interponendosi tra la terra
theories on the origin of e il sole impediva ai raggi
the solar eclipse: solari di raggiungere il
SUN ECLIPSE nostro pianeta, lasciando-
ECLISSI DI SOLE
• the first one identifies lo al buio;

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as a cause the moon that, • la seconda individuava come causa alcune nu-
interposing between the bi presenti nell’universo contenenti elementi che
earth and the sun, pre- avrebbero impedito la combustione; queste nubi, in
vents the solar rays from prossimità del sole, sarebbero riuscite a spegnerlo
reaching our planet leav- temporaneamente provocando quindi un oscuramen-
ing it in the dark; to totale;
• the second one iden- • la terza teoria, infine, individuava come causa
tifies, instead, as a cause un corpo celeste vacante nello spazio e capace di
some clouds present in attirare tutti i raggi luminosi in un solo punto della
the universe containing sua superficie.
elements that would pre- Ma, nonostante questo primo tentativo di spiega-
vent the combustion; zione razionale, rimase sempre radicata nella società
these clouds, would suc- una concezione negativa delle eclissi, legata al vole-
ceed in extinguishing JOHANNES KEPLER re divino e anche alla negatività. In particolare an-
temporarily the sun pro- che nel medioevo e negli inizi dell’età moderna si
voking therefore a total obscuring in proximity; pensava che il verificarsi di un eclisse preannuncias-
• the third theory identifies finally as a cause a se delle sventu-
vacant celestial body in the space and able to attract re. Ed è solo dal
all the bright rays in one point of its surface. XVII secolo che
But, despite this first attempt of rational explana- si incominciò a
tion, a negative conception of the eclipses remained studiare questo
always rooted in society, tied up to a divine will and fenomeno met-
also to negativeness. Particularly also in the Middle tendo da parte
Ages and at the beginning of the modern age people miti, paure e leg-
thought that the gende tramanda-
happening of an ti da secoli. In
eclipse por- particolare Jo-
tended evils. hannes Kepler, SOLAR CORONA
And it is only in occasione del- CORONA SOLARE
since the XVII l’eclissi di sole
century that this del 12 ottobre 1605 fu il primo a descrivere l’appa-
phenomenon has rizione della corona solare. Anche l'astronomo rea-
been studied, le inglese Edmund Halley, con l’eclissi del 1705
setting apart riuscì a fare la stessa osservazione, individuando
myths, fears and anche alcune protuberanze. A partire dalla seconda
legends handed metà dell’800, grazie all’osservazione delle eclissi
down for centu- si fecero importanti scoperte. Infatti, nel 1851 fu
ries. Particularly costruito il primo dagherrotipo della corona solare
Johannes Ke- e nel 1860 Angelo Secchi e Warren de la Rue riu-
pler, on the oc- scirono a fotografarla. Grazie a queste ultime fu
ANGELO SECCHI casion of the possibile dimostrare che le protuberanze non sono
eclipse of sun of effetti ottici, ma fanno parte dell’atmosfera solare.

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October 12th 1605 was the first one to describe the Infine, si riuscì a
apparition of the solar crown. Also the royal English individuare nel
astronomer Edmund Halley, with the eclipse of sole un nuovo
1705 succeeded in making the same observation elemento che fu
also individualizing some prominences. Beginning chiamato Elio.
from the second half of 19th century, thanks to the Insomma possia-
observation of eclipses, important discoveries were mo dire che oggi
made. In fact, in 1851 the first daguerreotype of the l’eclisse non è
solar crown was made, in 1860 Dry Angel and più un mistero o
Warren de the Rue took some photos of the solar un evento da te-
crown. mere, ma solo
Thanks to these pictures it was possible to prove uno spettacolo da
that the prominences are not optical effects but they non perdere per il
are part of the solar atmosphere. Finally a new ele- SOLAR PROMINENCE grande fascino e
PROTUBERANZE SOLARI
ment that was called helium was identified in the il carico di emo-
sun. In short, even if there are still people that zioni che riesce a trasmettere in pochi minuti.
sometimes elaborate absurd theories, we can say
that today the eclipse is not a mystery anymore or Bibliography
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