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Andrea Savia

17-19 Liceo statale Boggio Lera,


Catania, Italia
mvandrea23@hotmail.com

IL SOGNO DI
EINSTEIN’S DREAM
EINSTEIN
An apple falling onto the ground, a Una mela che cade al suolo, un fulmine
lightning hitting a tree, an iron filing be- che si scaglia su un albero, una limatura di
coming incandescent, a flame changing ferro che diventa incandescente, una
colour: apparently simple phenomena that fiamma che cambia colore: fenomeni ap-
physics tries to explain and nevertheless the parentemente semplici che la fisica si propo-
scientists have not yet succeeded in con- ne di spiegare e ciò nonostante gli scienzia-
ceiving and formalizing a coherent and com- ti non sono ancora riusciti a concepire e for-
plete picture of the reality. But what ap- malizzare un quadro coerente e completo
pears evident is that the perspective of this della realtà. Ma ciò che purtroppo sembra
objective is quite distant. evidente, è che la prospettiva di questo o-
Historically, physics has never before en- biettivo è ben lontana. Storicamente la fisica
dured such a critical period as today's, non sembra abbia mai attraversato un peri-
odo critico come quello odierno, iniziato in-
torno agli anni Ottanta.
L’unificazione di teorie apparentemente
indipendenti tra loro è uno degli obiettivi più
ambiti e riconosciuti dai fisici teorici di qua-
lunque periodo storico, tanto da spingerli a
credere fermamente nell’unicità della natu-
ra. Uno dei tanti a proclamare tale convinzio-
ne fu Herman Weil: Sono abbastanza
audace da credere che tutto l’insieme
dei fenomeni fisici si possa derivare da
un’unica legge universale della massi-
ma semplicità matematica. L’universo
in cui ci troviamo è interconnesso, in
quanto ogni cosa interagisce con ogni
altra cosa. Non è assolutamente possi-
bile avere due teorie della natura che
coprano fenomeni diversi come se una
non avesse nulla a che fare con l’altra.
Le scoperte degli ultimi trent’anni si sono
ridotte notevolmente rispetto al fruttuoso pe-
riodo che ebbe inizio con Newton.

E
Intorno al 1780, alla formulazione delle

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leggi del moto e della gravitazione segui-

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rono gli esperimenti di chimica quantitati-
ALBERT EINSTEIN
va di Antoine Lavoisier, successivamente

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which began some time in the '80s. alle porte
The unification of theories apparently dell’Otto cento
independent is one of the objectives eagerly si ebbe la teoria
sought for by the theoretical physicists of atomica di Dal-
whatever historical period, so much as to ton, e poco do-
push them to firmly believe in the oneness of po, gli esperi-
Nature. One of the many to share such an menti di Tho-
opinion was Herman Weil: mas Young
I am audacious enough to believe confutarono la
that all physical phenomena could de- teoria corpu-
rive from one universal law of the scolare della
greatest mathematical simplicity. The luce di Newton,
universe where we live is intercon- confermandone
nected, as every thing interacts with la natura ondu-
every other thing. It is absolutely im- latoria; alla fine
possible to have two theories concern- gli studi di Mi-
ing Nature that explain different phe- chael Faraday
nomena as if one didn't have anything sull’elettricità e
HERMAN WEYL
to do with the other. il magnetismo
The discoveries of the last thirty years are introdussero il concetto di campo.
notably fewer in comparison with the fruitful Nella seconda metà del XIX secolo Ja-
period that began with Newton. Around mes Clerk Maxwell operò sugli studi di Fa-
1780, the formulation of the laws of the raday e fo r m u lò la teoria
motion and the gravitation were followed dell’elettromagnetismo, descrivendo la lu-
by Antoine Lavoisier's experiments of ce come un’onda elettromagnetica.
quantitative chemistry , subsequently, at L’ultimo periodo dell’Ottocento fu scenario
the turn of the century, Dalton formulated della scoperta degli elettroni e del feno-
his atomic theory, and, shortly after, the meno della radioattività.
experiments of Thomas Young disproved Agli inizi del ‘900 la fisica venne radical-
Newton's particle theory of the light, mente sconvolta, dalla formulazione della
confirming its undulating nature; lastly, relatività ristretta e generale e, contem-
Michael's Faraday studies on the electric- poraneamente, dalla nascita della fisica
ity and the magnetism introduced the con- quantistica; passando attraverso la descri-
cept of field. zione delle proprietà termiche della radia-
In the second half the XIX century zione di Planck, l’effetto fotoelettrico di
James Clerk Maxwell worked on Fara- Einstein, che descriveva l’energia in quan-
day's studies and formulated the theory tità discrete, chiamate quanti, la teoria
of electromagnetism, describing the light atomica di Bohr, la natura ondulatoria-

E
as an electromagnetic wave. In the last corpuscolare della materia di De Broglie,
decades of the XIX century the discovery il principio di indeterminazione di Hei-

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of the electrons and the phenomenon of
radioactivity opened the way to contem-
senberg, l’equazione d’onda di Schro-
dinger per finire con la predizione di
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porary physics. un’antiparticella da parte di Paul Dirac.
At the beginning of the XX century L’arco di tempo compreso tra il 1930 e il
physics was totally upturned by the formu- 1980 è stato invece segnato dalla scoperta
lation of the restricted and general rela- di innumerevoli particelle e dalla parziale
tivity and, at the same time, by the birth of formulazione di una teoria che unificasse
the quantum physics, passing through the tutte le forze e le particelle, chiamata mo-
description of the thermal properties of dello standard.
Planck’s radiation, Einstein’s photoelec- Con la scoperta di J. J. Thomson
tric effect, which described the energy in l’atomo non venne più considerato come
small quantities, called quanta, Bohr’s una vera particella elementare, per cui
atomic theory, De Broglie's undulating seguirono una serie di modelli che presup-
nature of the matter , Heisenberg’s prin- ponevano l’esistenza di particelle subato-
ciple of indetermination, Schrodinger’s miche, quali l’elettrone, il protone e il
wave equation and ending with the predic- neutrone.
tion of an anti-particle by Paul Dirac. The La fisica delle particelle elementari
span of time between 1930 and 1980 has studia non solo i costituenti fondamentali
della materia, ma anche le forze fonda-
mentali che ne governano i cambiamenti sia
a livello microscopico che macroscopico.
Proprio in questo campo la fisica ha regi-
strato i più grandi progressi: Newton uni-
versalizzò la legge della gravitazione, uni-
ficando la meccanica terrestre e celeste;
Maxwell formulò le equazioni del campo
elettromagnetico, unificando l’elettricità
e il magnetismo, come due facce della
stessa medaglia; Einstein, in un primo tem-
po, unificò lo spazio e il tempo in un mon-
do quadrimensionale, ma poi modificò la
legge della gravitazione universale alla
geometria dello spazio-tempo. Ognuna di
queste teorie ha trasformato profondamente
la nostra concezione della natura. Newton
considerava che lo spazio e il tempo aves-
STANDARD MODEL sero delle proprietà eterne e immutabili,
MODELLO STANDARD
indipendentemente dai fenomeni che evol-
been marked ,instead, by the discovery of vevano in essi.
innumerable particles and by the partial for- Con la teoria della relatività questa con-

E
mulation of a theory that unified all the cezione fu soppiantata radicalmente da una
forces and the particles, called standard realtà quadridimensionale mutevole, di-
model.
P With the discovery of J. J. Thomson the
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pendente dalla natura, nella quale la forza
di gravità si manifesta attraverso increspa-

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ture dello spazio-tempo, se-
condo una geometria defini-
ta dall’equazione di Ein-
stein, non riconducibile né a
quella euclidea né ad altre.
Già nei primi decenni del
‘900 i fisici avevano preso
come modello l’opera pionie-
ristica di Maxwell cercando
di unificare le due forze fin
ad allora conosciute: la gravi-
tà e l’elettromagnetismo.
Se davvero la natura è u-
nica perché esistono due cam-
pi differenti e non uno solo?
Iniziò a diffondersi l’idea di
considerare la gravità e
l’elettromagnetismo come
aspetti di un singolo fenome-
no, di un unico campo. Furo-
no formulate due principali
teorie: una avanzata dal fisi-
co irlandese Gunnar Nor-
dstrom, che scoprì che basta
aggiungere una dimensione
UNIFICATION OF THE PARTICLES AND THE FORCES
UNIFICAZIONE DELLE PARTICELLE E DELLE FORZE spaziale in più alle equazioni
c h e d e s c r i v o n o
atom was no longer considered as a true l’elettromagnetismo per poterne ricavare
elementary particle, so there followed a la gravità; l’altra, proposta da Einstein, ov-
series of models implying the existence of vero la teoria della relatività generale,
subatomic particles, that is the electron, nella quale viene incorporata la legge della
the proton and the neutron. gravitazione alla relatività ristretta. Solo
The physics of the elementary parti- quest’ultima fu accettata dalla comunità
cles not only studies the fundamental scientifica, perché sostenuta da previsioni
constituents of the matter, but also the validamente confermate, ma non come una
fundamental forces that govern its teoria unitaria. Nello stesso periodo si svi-
changes both at microscopic and macro- luppò a pieno la fisica quantistica e si sco-
scopic levels. Right in this field physics has prirono anche due nuove forze:
l’interazione debole e forte. Einstein ten-
E
recorded the greatest progress: Newton
universalized the gravitation law, unifying tò fino alla sua morte di formulare una teo-

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the terrestrial and celestial mechanics;
Maxwell formulated the equations of the
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ria unificata dei campi, ma il suo rimase
solo un sogno.

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electromagnetic field, unifying the elec- Purtroppo anche nel XXI secolo
tricity and the magnetism as two sides of l’unificazione dell’infinitamente grande e
the same coin; Einstein, at first, unified dell’infinitamente piccolo è uno fonda-
space and time in a four-dimensional mentali problemi della fisica teorica, ov-
world, but then he changed the universal vero il problema della gravità quantistica.
gravitation law into the geometry of In particolare sia la fisica quantistica
space-time. Each of these theories has che relativistica presentano un problema di
deeply transformed our conception of Na- valori infiniti: per la prima i valori infiniti
ture. Newton believed that space and coincidono con il campo (che ha un valore
time had some eternal and unchangeable per ogni punto dello spazio, il che significa
properties, independently from the phe- un numero infinito di variabili, soggette a
nomena occurring in them. With the theory fluttuazioni imprevedibili); invece, la relati-
of the relativity this conception was radi- vità generale prevede valori infiniti per la
cally supplanted by a four-dimensional forza di gravità e la densità di materia
mutable reality, dependent from the na- all’interno di un buco nero.
ture, in which the gravity force shows Il problema è
through ripples of space-time, according to che quest’ultima è
a geometry defined by Einstein’s equa- anch’essa una
tion, which refers neither to Euclid's nor to teoria di campo
others'. che, applicata alla
Already in the first decades of the '900 me cca nica
the physicists had taken the pioneer work quantistica, pre-
of Maxwell as a model trying then to unify senterà maggior-
the two forces known so far: gravity and mente il problema
electromagnetism. If indeed Nature is degli infiniti tan-
unique why do two different fields and not to da rivelarsi in-
only one exist? The idea to consider gravity compatibile con la
and electromagnetism as aspects of a sin- realtà. Con la
gle phenomenon of one field began to scoperta della
spread. Two main theories were formu- forza forte, che
lated: one proposed by the Finnish physi- STRONG INTERACTION lega i quark nel
cist Gunnar Nordstrom, who discovered INTERAZIONE FORTE formare un nu-
that only a spatial dimension has to be cleone e i nucleoni stessi nel formare un
added to the equations that describe elec- nucleo atomico, e della forza debole, re-
tromagnetism to be able to calculate its sponsabile della trasmutazione delle parti-
gravity; the other proposed by Einstein, celle, come il decadimento beta, i teorici
that is the theory of the general relativ- trascurarono la forza gravitazionale, che
ity, in which the gravitation law is incorpo- interagisce molto più debolmente con la

E
rated to the restricted relativity. Only the materia rispetto alle altre, concentrandosi
latter was approved by the scientific com- sulle altre tre.

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munity, because it was supported by fore-
casts validly confirmed, but not as a unitary
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L’elettromagnetismo, per primo, fu for-
mulato nuovamente alla luce del nuovo

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theory. In the same period the quantum mondo d ell a f isi ca qua nti sti ca;
physics was developed and two new forces l’unificazione ricercata è una teoria quanti-
were discovered : the weak and strong in- stica dei campi che, a differenza della teo-
teraction. Until his death Einstein tried to ria classica, prevede che due corpi non co-
formulate a unified theory of the fields, but munichino istantaneamente senza alcun
his remained only a dream. mezzo di trasmissione, ma che interagi-
Presently, too, the unification of the in- scano attraverso delle particelle mediatri-
finitely great and of the infinitely small is ci, chiamate particelle di campo, che, nel
one of fundamental problems of the theo- caso della forza elettromagnetica, viag-
retical physics, that is the problem of the giano alla velocità della luce.
quantum gravity. Particularly both the La particella di campo della forza e-
quantum and the relativistic physics in- lettromagnetica è il fotone che viene e-
troduce a problem of endless values: for the messo e assorbito dalle particelle cari-
former the endless values coincide with the che elettricamente, all’interno di un deter-
field (which has a value for every point of the minato intervallo di tempo, determinato dal
space, which means an endless number of principio di indeterminazione.
variables, subject to unpredictable fluctua- La teoria che descrive l’interazione del
tions); general relativity, instead, presents campo elettromagnetico con la materia è
endless values for the gravity force and the la QED (Elettrodinamica Quantistica),
density of matter inside a black hole. The sviluppata indipendentemente, alla fine degli
problem is that the latter is also a field the- anni Quaranta, da Philip Feynman, Sin-
ory which, applied to the quantum me- Itiro Tomonoga e Julian Schwinger.
chanics, will present the problem of the in- Il modello standard aveva fatto dei
finites so much as to be incompatible with passi avanti,
the reality. With the discovery of the ma a questi si
strong force, which bonds the quarks to accompagnaro-
form a nucleon and the nucleons them- no una serie di
selves to form an atomic nucleus, and of i n t er r o g a t i v i
the weak strength, responsible of the riguardanti lo
transmutation of the particles, as the zoo di parti-
beta decay, the theorists neglected the celle e anti-
gravitational force, which interacts much particelle che
more weakly with the matter in compari- furono osser-
son to the others, concentrating on the other vate. Gli
three. Electromagnetism had to be re for- scienziati non
mulated according to the new world of the riuscivano a in-
quantum physics; the sought-after unifica- travedere ini-
tion is a quantum theory of the fields that, zialmente un

E
unlike the classical theory, states that two quadro logico, DIAGRAM’S FEYNMAN OF
bodies don't instantly communicate without fin quando non
E
BETA DECAY
furono scoperte DIAGRAMMA DI FEYNAMN DEL
P
any mean of transmission, but that they
DECADIMENTO BETA
interact by means of particles acting as me- abbastanza

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diators, called field particles, which, in the particelle da poter essere raggruppate in
case of the electromagnetic force, travel due gruppi: i leptoni, le particelle più legge-
at light speed. re, come l’elettrone; e gli adroni, le parti-
The field particle of the electromag- celle più pesanti, come il protone e il
netic force is the photon that is sent forth
and electrically absorbed by the charged
particles, by a precise time span, deter-
mined by the principle of indetermina-
tion. The theory that describes the inter-
action of the electromagnetic field with
the matter is the QED (Quantum Electro-
dynamics), independently developed, at the
end the ’40s, by Philip Feynman, Sin-
Itiro Tomonaga and Julian Schwinger.
The standard model had progressed
some way, but it was further questioned by a
series of interrogative concerning the zoo of ELEMENTARY CONSTITUTION OF THE MATTER
COSTITUZIONE ELEMENTARE DELLA MATERIA
particles and anti-particles that were ob-
served. The scientists didn't succeed in neutrone. Agli inizi degli anni Sessanta, fu
drawing a logical picture, until enough parti- formulata una teoria da Murray Gell-
cles were discovered so as to group them Mann e George Zweig secondo la quale gli
in two series: the leptons, the lightest adroni non erano particelle elementari
particles, as the electron; and the had- ma erano costituiti da altre particelle che
rons, the heaviest particles, as the pro- vennero chiamate quark. Queste nuove
ton and the neutron. In the early '60s, a particelle, secondo le previsioni, dovevano
new theory was formulated by Murray Gell avere carica frazionaria ma anche un’altra
-Mann and George Zweig according to proprietà, rispetto alle altre, il colore, che
which the hadrons were not elementary poteva essere di tre tipi, ma non associabile
particles but were made of other particles a un colore reale. I quark si dovevano
that were called quarks. These new parti- combinare in modo da formare una parti-
cles should have had a fractional charge cella incolore e con carica intera. Infatti
but also another property, as compared to una particella incolore poteva essere otte-
the others, the colour, which could be of nuta dalla combinazione di tre quark, ognu-
three types but not comparable to a real no di colore diverso, oppure dalla combi-
colour. The quarks had to combine so as to nazione di un quark e un anti-quark, in
form a colourless particle and with a modo che uno avesse l’anticolore dell’altro.
whole charge. In fact a colourless parti- Tutte combinazione dettate dalla nuova
cle could be got from the combination of legge di conservazione del colore. La

E
three quarks, each of different colour, or teoria dei quark fu splendidamente confer-
from the combination of a quark and an mata da un esperimento che rilevò la nuova

P
anti-quark, so that one had the anti-
colour of the other. All of them were com-
E
particella prevista da Gell-Mann e Zweig,
e da un altro che confermò la presenza di

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altre particelle all’interno di
un nucleone.
Dopo il successo della
QED, i fisici cercarono di ap-
plicare allo stesso modo la fisi-
ca quantistica alle due inte-
razioni nucleari. Anche
l’interazione forte, che tiene
uniti i quark, come la forza
elettromagnetica, ha delle
particelle campo, chiamate
gluoni. La teoria quantistica
del campo della forza forte è
la QCD (Cromodinamica
UNIFICATION OF THE INFINITELY SMALL
AND OF THE INFINITELY GREAT Quantistica).
UNIFICAZIONE DELL’INFINTAMENTE PICCOLO Le quattro forze conosciu-
E DELL’INFINITAMENTE GRA NDE te presentavano ognuna ca-
binations dictated by the new law of the ratteristiche enormemente differenti, in
conservation of the colour. The theory termini di intensità: l’interazione forte è
of the quarks was splendidly confirmed by molto più intensa delle altre, dell’ordine di 10
an experiment that spotted the new parti- -38
rispetto alla forza gravitazionale, di 10-
cle, as foreseen by Gell-Mann and Zweig, 6
rispetto all’interazione debole e di 10-2
and by another one confirming the presence rispetto alla forza elettromagnetica. Inol-
of other particles inside a nucleon. tre, solo due delle quattro, la forza elettro-
After the success of the QED, the physi- magnetica e gravitazionale, si manifesta-
cists tried to apply the quantum physics no nel mondo macroscopico perché agisco-
to the two nuclear interactions. The no su un campo di estensione infinita, al
strong interaction, which bonds the contrario delle forze nucleari che si manife-
quarks as the electromagnetic force stano solo su scala subatomica. Il perché
does, has some particles field, too, called di queste enormi differenze è stato oggetto
gluons. The quantum field theory of the di profonde riflessioni delle migliori menti
strong force is the QCD (Quantum Chro- teoriche del tempo, che, per risolvere il
modynamics). proble ma , r i p o r t ar o n o in vi ta
The four known forces had each enor- un’elegantissima teoria matematica di
mously different characteristics in terms of Herman Weil, formulata nel 1918. Infatti,
intensity: the strong interaction is much prendendo in prestito due principi che at-
more intense than the others, about 10 as-38
tualmente costituiscono la pietra angolare
compared to the gravitational force, 10-6 del modello standard si è permesso alla

E
in comparison to the weak interaction and fisica fondamentale di fare enormi passi
10-2 in comparison to the electromag- avanti: il semplicissimo principio di simme-

P
netic force. Besides, only two of the four,
the electromagnetic and gravitational
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tria (noto anche come simmetria di gau-
ge) e la sua conseguente rottura sponta-

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force, are perceived in the macroscopic nea. Una simmetria è una trasformazio-
world because they act on a field of infi- ne che conserva le proprietà (che possono
nite extension, unlike the nuclear forces essere fisiche, matematiche, geometri-
that can be perceived only on subatomic che, ecc …) di un oggetto e la sua rottura
scale. The reason of these enormous differ- spontanea è quello stato asimmetrico in
ences has been the object of deep reflections cui degrada l’oggetto, che di conseguenza
of the best theoretical minds of the time, non è più simmetrico a quelle trasforma-
who, in order to solve the problem, reap- zioni. Sembra che in natura un sistema
plied an elegant mathematical theory of simmetrico non sia stabile, come ad e-
Herman Weil, formulated in 1918. In fact, sempio un ago in equilibrio sulla punta è un
borrowing two principles that currently repre- sistema simmetrico per trasformazioni
sent the corner stone of the standard rotazionali rispetto al suo asse, in qualun-
model, fundamental physics has been que direzioni lo osserviamo presenta sempre
able to make enormous progress: the sim- le stesse proprietà geometriche. Ma per
ple principle of symmetry (known also as instabilità cadrà in una direzione qualunque
gauge symmetry) and its consequent che lo renderà asimmetrico per trasfor-
spontaneous breakup. A symmetry is a
transformation that preserves the proper-
ties (which can be mathematical, physi-
cal, geometric, etc…) of an object, its
spontaneous breakup is that asymmetri-
cal state in which the object degrades and
is no longer symmetrical accordingly to
those transformations. It seems that in
nature a symmetrical system is not sta-
ble, for instance a needle in balance on its
point is a symmetrical system because of
rotational transformations as compared
to its axle, in whatever directions we ob-
serve it always introduces the same geo-
metrical properties. But because of its in-
stability it will fall in any direction that will
make it asymmetrical because of rota- COLLISION OF PARTICLES
COLLISIONE DI PARTICELLE
tional transformations. In the '60s Ste-
vens Weinberg, Sheldon Glashow and mazioni rotazionali. Negli anni ’60 Ste-
Abdus Salam formalized these principles ven Weinberg, Sheldon Glashow e Ab-
applying them to the electromagnetic and dus Salam formalizzarono questi principi
weak force, elaborating a quantum the- applicandoli alla forza elettromagnetica e

E
ory in which the latter are considered dem- debole, elaborando una teoria quantistica
onstrations of one only electroweak force. nella quale quest’ultime sono considerate

P
The state in which electromagnetic force
is symmetrical to the weak force, or
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manifestazioni di un’unica forza elettrode-
bole. Lo stato in cui la forza elettroma-

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gnetica è simmetrica della
forza debole, ossia è equiva-
lente, si ha dopo una determi-
nata soglia di energia, di 102
Gigaelettronvolt, che viene
raggiunta negli acceleratori di
particelle. A ciò segue una
rottura spontanea della sim-
metria, che avviene al di sotto
della stessa soglia di energia
e che rende instabile il siste-
ma, degradando le due forze
in uno stato asimmetrico.
Questo giustifica le diverse ca-
ratteristiche delle due forze
che osserviamo al livello di e-
nergia relativamente basso
in cui viviamo. La teoria
THE UNIFICATION OF THE FORCES
quantistica del campo elet-
L’UNIFICAZIONE DELLE FORZE trodebole riscosse un gran
succ es so per ch é previd e
rather it is equivalent, occurs after one deter- l’esistenza di particelle non ancora osserva-
mined level of energy, of 102 Gigaelec- te, i bosoni di gauge deboli (bosoni W+,
tronvolts, which are reached in particle W-, Z), ovvero le particelle del campo e-
accelerators. A spontaneous breakup of lettrodebole, che vennero osservate al
the symmetry follows it, which occurs be- CERN di Ginevra nel 1983 in un esperi-
low the same threshold of energy and which mento guidato da Carlo Rubbia.
makes the system unstable degrading the La strada della fisica fondamentale che
two forces in an asymmetrical state. This portava alla completa unificazione della
justifies the different characteristics of natura era stata intravista dagli scienziati
the two forces we observe to the relatively che, entusiasti, vollero proseguirla accorpan-
low level of energy in which we live. The do la QCD alla forza elettrodebole. Essi
quantum theory of the electroweak field formalizzarono una teoria, chiamata GUT
enjoyed great success because it foresaw the (Grandi Teorie Unificate), che unificava
existence of particles not yet observed, the secondo gli stessi criteri usati da Weinberg,
weak gauge bosons (bosons W+, W-, Z), Salam e Glashow la QCD e la forza elet-
that is the electroweak field particles, trodebole. La teoria si proponeva non solo
observed at the CERN in Geneva in 1983 di unificare tre campi di forza, ma anche i

E
in an experiment carried out by Carlo Rub- diversi tipi di particelle elementari (i lep-
bia. toni che interagiscono elettrodebolmente

P
The road of the fundamental physics
leading to the complete unification of the
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e i quark che interagiscono fortemente),
in modo da trasformare le une nelle altre.

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nature had been glimpsed by the sci-
entists who, with great enthusiasm,
wanted to go on unifying the strong
interaction to the electroweak force.
They formalized a theory, called
GUT (Great Unified Theories), which
unified, according to the same criteria
used by Weinberg, Salam and
Glashow, the QCD and the elec-
troweak force.
The theory intended not only to IN SEARCH OF THE GRAVITATIONAL WAVES
ALLA RICERCA DELLE ONDE GRAVITAZIONALI
unify the three fields of force, but also
the different types of elementary particles Nonostante l’impossibilità di una verifica
(the leptons interacting electroweakly and diretta, per l’elevata soglia di energia da
the quarks interacting strongly), so that to oltrepassare, ben 1016 Gigaelettronvolt,
turn the ones into the others. non raggiungibile nemmeno negli accelera-
Despite the impossibility of a direct verifi- tori di particelle dei nostri tempi, la GUT fu
cation, as the level of energy required accolta con grande entusiasmo perché non
went well beyond 1016 Gigaelectronvolts, solo risolveva elegantemente dei problemi
not attainable even in the particle accel- fino ad allora rimasti insoluti, ma anche per-
erators of our times, the GUT was wel- ché prevedeva nuovi fenomeni, come
comed with great enthusiasm because not quello, più importante, e oggetto di tanti e-
only it solved some problems till then un- sperimenti, in cui un quark si trasforma in
solved, but also because it envisaged new leptoni, un elettrone e un neutrino.
phenomena as the one, long sought after, Per confermare questa previsione i fisici
in which a quark turns into leptons, an hanno tentato di dimostrare l’instabilità del
electron and a neutrino. protone, secondo la previsione di una vita
In order to confirm this possibility, the media di 1031 anni.
physicists have tried to show the instabil- Molti esperimenti hanno cercato di con-
ity of the proton presuming an average life fermare la nuova promettente teoria, uno dei
of 1031 years. più famosi ha avuto luogo 600 metri sotto il
Many experiments have tried to confirm Lago Erie, qui 8000 tonnellate d’acqua
the new promising theory, one of the most depurata sono state controllate grazie a dei
famous took place 600 meters under the fotomoltiplicatori.
Lake Erie, where 8000 tons of purified Ad oggi, purtroppo, nessuno degli espe-
water were checked thanks to some pho- rimenti ha osservato un solo decadimen-
tomultiplicators. to, il che delude enormemente le aspettative
So far, none of the experiments has degli scienziati.

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produced a single decadence, which has Dagli anni ’80 a questa parte, dopo
greatly disappointed the scientists. l’ultima grande scoperta di Rubbia, non si

P
Since the '80s on, after Rubbia's latest
great discovery, no meaningful progress
E
è fatto alcun significativo passo avanti so-
prattutto in campo sperimentale. I teorici

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has been made, espe- hanno formulato diver-
cially in experiments. se teorie, alternative
The theorists have al modello standard,
formulated different introducendo idee pro-
theories, alternative to fondamente innovative
the standard model, e creative.
introducing deeply in- Una delle quali, che
novative and creative sta acquistando tuttora
ideas. maggiore credito, è la
One of them, which STRING THEOR Y teoria delle strin-
is gaining greater and LA TEORIA DELLE STRINGHE ghe, la quale conside-
greater credit, is the string theory, which ra che ogni particella elementare è costi-
considers that every elementary particle is tuita da una corda, e il suo modo di vibrare
constituted by a string, and its way of wav- ne definisce le proprietà.
ing defines its property. The cause of its La causa del suo successo è la strabiliante
success is the amazing theoretical unifica- unificazione teorica di tutte le forze e le
tion of all the forces and the particles. Un- particelle.
fortunately, these alternative theories are Purtroppo queste teorie alternative sono
far from being experimented. ben lontane dall’essere sperimentate.
The crisis of the physics in the last La crisi della fisica in questo trenten-
thirty years has been caused by its pro- nio è stata causata dal suo progressivo al-
gressive leaving the empirical approach lontanamento all’approccio empirico e alla
and by the constant degradation in pure costante degradazione in pura speculazio-
speculation. ne.
The string theory, as the others, pro- La teoria delle stringhe, come le altre,
poses to twist our conception of the nature, si è proposta di stravolgere la nostra conce-
but until it does not foresee some phenom- zione della natura, ma fin quando non
ena, so that it can be verified or dis- prevede qualche fenomeno, in modo da
proved, it must be considered just a fasci- poterla verificare o confutare, resta solo
nating mathematical theory. un’affascinante teoria matematica.
The nature has so far proved its unique- La natura ha finora dato prova della sua
ness; we need only to walk the correct road unicità, bisogna soltanto percorrere la stra-
leading to the one fundamental truth. da giusta che porti all’unica verità fonda-
Certainly, the innovative theories de- mentale e, di certo, finora le innovative te-
veloped so far have not proved methodologi- orie sviluppate non si sono dimostrate ade-
cally correct. guate metodologicamente.
It is necessary to find again the road of È necessario ritrovare la strada della
the science, that road that has allowed the scienza, quella strada che ha permesso di

E
standard model to make great progress, fare grandi progressi al modello stan-
that road that surely, once it takes us to the dard, quella strada che sicuramente, quando
final goal, will upset our conception of
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the reality. nostra concezione della realtà.
E
ci porterà a destinazione, sconvolgerà la

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