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Miami � situata sulla costa sud-orientale dello Stato della Florida.

La sua area
urbana si trova approssimativamente tra il fiume Little River a nord, si estende
oltre il Miami River a sud, si affaccia sulla baia di Biscayne ad est e confina
nelle Everglades ad ovest.

In termini di area, Miami � una delle pi� piccole tra le principali citt� degli
Stati Uniti. Secondo lo United States Census Bureau, la citt� si estende su 700.1
km�. Di questa area, 92,40 km� � di terra e 50,70 km� � di acqua. La coesistenza di
400.000 su una superficie di 91 km� rende Miami una delle citt� pi� densamente
popolate degli Stati Uniti, insieme a New York, San Francisco e Chicago.

La superficie rocciosa nel sottosuolo di Miami � di oolite o calcare. Questo strato


roccioso � coperto da un sottile strato di terreno spesso non pi� di 15 m. Il
calcare si � formato a seguito dei cambiamenti del livello del mare a seguito nel
periodo glaciale e dell'era glaciale. A partire da 130.000 anni fa, durante
l'interglaciazione Riss-W�rm port� il livello del mare a circa 7,5 m al di sopra il
livello attuale. [2]

Tutta la Florida meridionale fu coperta da acque basse. Diverse linee parallele di


scogliere si formarono lungo la costa della parte emersa dell'altopiano della
Florida, andando dall'area di Miami a quella che � attualmente Dry Tortugas. L'area
dietro queste scogliere fu in pratica una grande laguna ed il calcare di Miami si
form� nell'area dai sedimenti di ooliti e gusci di bryozoa. A partire da 100.000
anni fa, il Wisconsiniano inizi� ad abbassare il livello del mare, portando allo
scoperto il fondo della laguna. Circa 15.000 anni fa il livello delle acque era
sceso di circa 100 m sotto il livello attuale, per poi tornare a salire e
stabilizzarsi a quello che � attualmente circa 4.000 anni fa, lasciando la parte
continentale della Florida appena al di sopra del livello del mare.

Al di sotto della pianura si trova la falda acquifera della Biscayne Aquifer,[3]


una sorgente naturale sotterranea di acqua dolce che si estende dalla parte
meridionale della Contea di Palm Beach a Florida Bay, con la sua parte pi� alta nei
pressi delle citt� di Miami Springs e Hialeah. Gran parte dell'area metropolitana
di Miami ottiene la sua acqua potabile da questa falda. A causa di questa falda,
non � possibile scavare pi� di 4,5 o 6 m al di sotto della citt� senza trovare
acqua, cosa che impedisce la costruzione di strutture sotterranee ed � per questa
ragione che la metropolitana di Miami � sopraelevata o di superficie.