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29/4/2014 Padre Mercalli, scienza e fede si sposano

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Padre Mercalli, scienza e fede si sposano
di Fabio Spina
20-03-2014
Su proposta del Ministro dello Sviluppo
economico, Federica Guidi, il Consiglio ha approvato unemissione di
carte valori postali che integra il Programma filatelico per il 2014 con tre
nuovi francobolli che commemorano, nel centenario della scomparsa, il
Pontefice Pio X e il sismologo Giuseppe Mercalli, nonch il tragico
attentato di Piazza della Loggia nel quarantesimo anniversario.
Il sismologo Giuseppe Mercalli (Milano, 21 maggio 1850 Napoli, 18
marzo 1914) ? Quello che ha legato il suo nome alla famosa scala
qualitativa utilizzata per la misura dei terremoti (accanto alla quantitativa
pi recente detta Scala Richter). Siamo felici della decisione
governativa, ma anche stavolta, come accade spesso nellintitolazioni delle strade, si sono dimenticati di
ricordare che si tratta di Padre Giuseppe Mercalli, infatti era un sacerdote rosminiano divenuto un famoso
scienziato.
Il suo curriculum di sacerdote, vulcanologo, sismologo, geologo, molto ricco Mor a 64 anni a causa di
un incendio che devast il suo appartamento durante la notte. Mercalli fu allievo dell'abate Antonio Stoppani.
Questultimo fu molto probabilmente il pi autorevole dei geologi italiani dellepoca, fu autore del famoso libro
Il bel paese (titolo da cui riprese il nome un noto formaggio dal 1906) ed anche noto per essere lo zio di
Maria Montessori. Padre Mercalli si laure prima in scienze naturali, poi si dedic interamente alla geologia e
in particolare allo studio dei terremoti. In particolare, fu in cattedra presso le Universit di Catania e di Napoli,
dal 1911 divenne direttore dell'Osservatorio astronomico napoletano. La scala Mercalli non fu una sua
invenzione, ma una rielaborazione di altre scale precedentemente in uso che propose nel 1902.
Mercalli, su proposta del suo maestro Stoppani, ha scritto il terzo volume dell'opera Geologia d'Italia
(edito da Vallardi), considerato la prima sintesi scientifica dei fenomeni endogeni del nostro paese. Nella
redazione di questo volume, che ha come titolo Vulcani e fenomeni vulcanici in Italia, Mercalli ebbe come
prezioso collaboratore Achille Ratti, un giovane sacerdote che pi avanti negli anni, nel 1922, sarebbe stato
eletto pontefice. Achille Ratti (Papa Pio XI) ancora oggi ricordato come esperto alpinista e appassionato di
scienza. Ma non tutti sanno che il futuro pontefice scrisse per Padre Mercalli il XII capitolo della sua opera, I
terremoti storici italiani, un prezioso catalogo che descrive pi di mille sismi avvenuti fra il 1450 avanti Cristo
e il 1881.
La convinzione di Padre Mercalli era che il terremoto si ripete dove gi avvenuto. Per questo, dopo
aver notato la mancanza, realizz per primo una carta sismica del territorio italiano, la carta delle zone a
grandi rischio. Che fare per i terremoti? Padre Mercalli rispondeva: Completare, migliorare, aggiornare le
arti sismiche.definire le zone a maggior rischio. La nostra bella Italia tutta una terra ballerina.I Ministeri
responsabili devono sentire questo dovere ed adeguarsi alle necessit. Gi nel 1908 sosteneva: La
sismologia non sa dire quando, ma sa dire dove avverranno i terremoti rovinosi e sa pure graduare la diversa
sismicit diverse regioni italiane e saprebbe indicare al Governo dove sono necessari i regolamenti edilizi pi o
meno rigorosi, senza aspettare che prima il terremoto distrugga quei paesi che vogliono salvare se stessi.
Questo lo sto ripetendo da venti anni. Ma la mia voce fu sempre voce nel deserto: non mai giunta
allorecchio dei nostri ministri dei lavori pubblici.
Purtroppo ancor oggi, troppo spesso, si deve leggere ed ascoltare che non si pu essere,
contemporaneamente, figlio della Chiesa e scienziato. Questa unaffermazione, falsa e stantia, che si fonda
solo sullideologia. Padre Giuseppe Mercalli, labate Antonio Stoppani, Papa Achille Ratti e molti altri scienziati-
credenti, con le loro opere e la loro vita, rammentano e dimostrano che fede e scienza hanno un incontro
proficuo quando entrambe sono scelte con passione ed amore per il Creato. Un incontro proficuo tra scienza e
fede ricordato in questi giorni anche nei Mendel Day.
Papa Francesco scrive, ai punti 242 e 243, nell Esortazione Apostolica Evangelii Gaudium: Lo
scientismo e il positivismo si rifiutano di ammettere come valide forme di conoscenza diverse da quelle
proprie delle scienze positive. La Chiesa propone un altro cammino, che esige una sintesi tra un uso
responsabile delle metodologie proprie delle scienze empiriche e gli altri saperi come la filosofia, la teologia, e
la stessa fede, che eleva lessere umano fino al mistero che trascende la natura e lintelligenza umana. La
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Santa Caterina di Siena
29
Apr
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Ti rendo lode, Padre, Signore del cielo e
della terra, perch hai nascosto queste
cose ai sapienti e ai dotti e le hai rivelate ai
piccoli (Mt 11, 25-30)
Figlio di tre lesbiche poligame
Giovanni Paolo II, un ponte tra Cristo
e il nostro cuore
Domenica 27 aprile papa Wojtyla
verr canonizzato insieme a
Giovanni XXIII, un'occasione per
riflettere sulla straordinaria eredit
di questo pontificato. Ha parlato
all'uomo nella concretezza della sua
quotidianit.
di Luigi Negri*
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fede non ha paura della ragione; al contrario, la cerca e ha fiducia in essa, perch la luce della ragione e
quella della fede provengono ambedue da Dio, e non possono contraddirsi tra loro. Levangelizzazione
attenta ai progressi scientifici per illuminarli con la luce della fede e della legge naturale, affinch rispettino
sempre la centralit e il valore supremo della persona umana in tutte le fasi della sua esistenza. []
La Chiesa non pretende di arrestare il mirabile progresso delle scienze. Al contrario, si rallegra e perfino gode
riconoscendo lenorme potenziale che Dio ha dato alla mente umana. Quando il progresso delle scienze,
mantenendosi con rigore accademico nel campo del loro specifico oggetto, rende evidente una determinata
conclusione che la ragione non pu negare, la fede non la contraddice. Tanto meno i credenti possono
pretendere che unopinione scientifica a loro gradita, e che non stata neppure sufficientemente comprovata,
acquisisca il peso di un dogma di fede. []
Invitando alla meraviglia davanti al mistero del creato, la fede di Padre Giuseppe Mercalli, un secolo
fa, allarg gli orizzonti della ragione per illuminare meglio il mondo che si schiudeva davanti agli studi della
sua rigorosa scienza. Dopo 100 anni, oltre che con il francobollo, bello ricordarlo con le parole utilizzate
nellelogio pubblico:uomo semplice, modesto, pio, gentile, cordiale, magnanimo, evangelicamente giusto,
dingegno forte, sempre altamente stimato, tardi e a malapena rimunerato.
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