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BATTAGLIE PERDUTE

EPISODIO NUMERO DUE


Balaklava - Crimea - 25 Ottobre !5"
Preme##a
Sono passati 160 anni dalla celebre carica della cavalleria a Balaklava in Crimea, un anniversario
significativo e attuale anche nei nostri giorni, considerando che la Storia spesso si ripete nelle
sue profonde motivazioni sulle quali sempre interessante indagare e riflettere
!a storia dei rapporti tra "ussia e #craina non mai stata lineare, il principato di $iev era stato
annesso da Caterina %% alla "ussia nel &'%%% secolo stabilendo in Crimea la sua principale base
navale !a letteratura russa resta segnata dalla guerra tra "ussia, %nghilterra e (rancia, il )aese
percorso da diverse etnie ha stentato nel tempo a unificarsi come nazione soffrendo lotte efferate
tra diversi nazionalismi ed economie fino ad oggi, agricola a ovest e industriale a est *on c+
dubbio che la "ussia abbia sempre voluto il ritorno della Crimea e dei suoi porti sul ,ar *ero nel
suo grembo, successo un secolo e mezzo fa e lo vediamo distintamente proprio ora ai nostri
giorni %niziamo ora a raccontare della pi- famosa carica di cavalleria della Storia e dei suoi
protagonisti, anzi, quel giorno nella pianura sopra Balaklava non ci fu una sola carica di cavalleria,
ma quattro
Come #i a$%&i#ta &' titolo militare
.opo 100 anni dal 1/01 l+2nciclopedia Britannica finalmente si decide a scrivere 3la guerra di
Crimea considerabile la campagna militare peggio condotta in tutta la storia inglese.
!+inadeguatezza dei comandanti britannici proporzionale al loro grado, per guidare le unit4 scelte
della cavalleria occorrono solo due principali requisiti5 titolo nobiliare e ricchezza per comprarsi la
commissione militare
6eorge Bingham %%% Conte di !ucan poco intelligente n7 ha esperienza militare, suo cognato
8ames Brudenell '%% Conte di Cardigan, da lui nominato comandante, il colmo della
dabbenaggine 9ra loro scorre da sempre antipatia e insofferenza, non si frequentano, i due
cognati sono solo ossessionati dalle belle uniformi e dalla 6loria, sono arroganti con le truppe che
comandano e con gli ufficiali subalterni di carriera (itz "o: Somerset % Barone di "aglan non ha
mai letto un libro se non 3Il Conte di Montecristo n7 ha mai condotto personalmente una azione
militare, per lui la (rancia, ora alleata in questa spedizione, ancora il nemico come a ;aterloo
<anno tutti pagato la commissione per avere il titolo militare e passo passo sono diventati ufficiali
superiori
%l meccanismo di scambio per comprare i gradi di ufficiali permette alla ricca nobilt4 terriera inglese
di sopravanzare militari pi- esperti
!+elenco ufficiale dei costi spiega il meccanismo in uso ai tempi5 /10 sterline per il titolo iniziale di
cornetta, 11=0 sterline per il grado di tenente, >??0 sterline per quello di capitano, 10@0 sterline
per quello di maggiore, ben 61@0 sterline per diventare colonnello % gradi si possono rivendere
mano a mano e, rinunciando a mezza paga, si evita la piena operativit4 che comporta la
partecipazione al combattimento oppure il servizio nelle colonie dell+immenso impero britannico
Auesto sistema di acquisti decisamente assurdo e controproducente in quanto i reggimenti sono
spesso comandati da ufficiali buoni solo per esibirsi nelle parate, ma ne esiste la spiegazione5 la
classe superiore comanda l+esercito che cosB non puC diventare una minaccia per la classe
medesima 6li ufficiali inglesi non sono molto o per niente adeguati al servizio attivo, molti di loro
hanno frequentato 2ton, hanno studiato il greco e frequentato i campi sportivi ma la loro unica
attitudine quello di comandare le classi inferioriD arrivano direttamente ai reggimenti di cavalleria
come ufficiali, hanno solo una buona esperienza di cavalli e di caccia alla volpe ma nulla di pi-
2sistono perC le eccezioni, ci sono ufficiali che hanno meritato il grado combattendo in %ndia per
l+%mpero come ;illiam ,orris, che rivedremo in seguito, che ha frequentato il "o:al ,ilitar:
College ed un ufficiale di carriera intelligente, benvoluto dalla truppa e con esperienza, trattato
dagli aristocratici come un appartenente al basso grado sociale come i suoi colleghi d+armi
1
(&a')o la Storia #i ri*ete
%l 1? febbraio 1/01 la 6ran Bretagna consegna un ultimatum allo zar *icola % di "ussia, la 6ran
Bretagna chiede allo zar di ritirare le sue truppe e gli comunica che il rifiuto o i silenzio avrebbero
valore di dichiarazione di guerra, lo zar non risponde !e sue truppe hanno invaso la 9urchia
attraversando il .anubio %l Times scrive il ?@ febbraio 3Non rimane che battersi con la Russia.E
!a causa ufficiale della guerra sono gli alterchi molto violenti divenuti poi risse mortali con l+uso di
candelabri, panche e crocefissi tra i monaci ortodossi e quelli cattolici che custodiscono la chiesa
della *ativit4 di Betlemme a causa dello spostamento di una stella d+argento % monaci ortodossi
chiedono aiuto allo zar che si considera il protettore dei cristiani ortodossi di tutto il mondo, *icola %
invita il sultano turco a riconoscere questo suo stato e lo rimprovera di non avere protetto l+interno
della chiesaD i turchi si fanno beffe di queste richieste e in risposta lo zar manda le truppe nelle
province turche di ,oldavia e 'alacchia, annunciando che 3non sta invadendo la Turchia ma sta
accorrendo in difesa della religione ortodossa. %l solito pretesto menzognero che troppo spesso
vediamo in quella che viene definita diplomazia internazionale
!a "ussia non ancora una potenza mondiale perch7 c+ la 9urchia che ostacola le sue
espansioni dominando gli stretti che collegano il ,ar *ero con il ,editerraneo Se lo zar riuscisse
a impadronirsi di Costantinopoli e dei porti in Crimea le sue truppe e la sua flotta avrebbero
accesso al ,editerraneo e a tutti gli oceani secondo le mire espansionistiche dettate a suo tempo
da )ietro il 6rande, che sul letto di morte aveva detto ai suoi generali 3Voi conquisterete il mondo.
#n imprinting rimasto impresso per secoli e che forse valido ancora adesso
%l >0 novembre 1/0> accade la svolta degli eventi che ci porter4 fino a Balaclava e alla carica della
cavalleria5 la flotta russa attacca la flotta turca a Sinope e affonda tutte le navi, muoiono circa
quattromila marinai turchi massacrati dai fucilieri russi, o almeno cosB si dice !a 6ran Bretagna
accorre in difesa della 9urchia, non per motivi umanitari ma perch7 una sfida navale
all+%nghilterra che domina tutti i mari, un pericolo per le sue rotte commerciali verso l+%ndia e le
colonie britanniche e verso tutte le nazioni libere, teme che il ,editerraneo possa diventare un
lago in mano all+orso russo Salvo le guerre coloniali, a partire da ;aterloo dopo 10 anni di pace la
6ran Bretagna entra in guerra
Fnche la (rancia per gli stessi motivi dichiara guerra alla "ussia, occorre dare all+orso russo una
bella lezione proteggendo gli interessi d+oltremare di ambedue le *azioni 2+ una vera fortuna che il
massacro dei marinai turchi, enfatizzato dalla stampa, abbia suscitato tanta indignazione
nell+opinione pubblica che chiede un assalto alla fortezza di Sebastopoli occupata dai russi %l ?@
marzo la "egina 'ittoria informa il )arlamento di sentirsi 3costretta a concedere assistena attiva
alla Turchia contro una aggressione non provocata.E
I *rota+o'i#ti
Lor) ,it-Ro. Somer#et I baro'e Ra+la' aiutante di campo di ;ellington a
;aterloo perde il braccio destro durante questa battaglia GritrattoH
Scelto per comandare le forze britanniche in Iriente progetta il piano per la guerra
in Crimea, nonostante le scarse capacit4 dimostrate verr4 nominato maresciallo di
campo ma muore nel 1/00 di colera Curiosit4, "aglan passa nella Storia
certamente non per le sue doti di comando ma per la manica con cucitura diagonale
che si fa confezionare per nascondere la mutilazione del braccio destro
Lor) Geor+e Bi'+/am II $o'te )i L&$a' GritrattoH alla fine del percorso di acquisto
delle commissioni ha comprato il 1@J lancieri, non ha una buona fama con i soldati,
alla minima irregolarit4 gli ufficiali vengono mortificati e insultati in pubblico e i soldati
frustati *el 1/?= sposa !ad: Fnn Brudenell sorella del settimo conte di Cardigan,
da subito tra i due cognati corre solo il disprezzo reciproco, evitano di frequentarsi
fino a quando sono costretti dagli eventi bellici !a coppia di sposi si trasferisce in
%rlanda nella propriet4 di famiglia, l+%rlanda un paese di fittavoli dove gli
appezzamenti di terra bastano appena per sostenere le famiglie con il raccolto di
patate *on contento delle rendite pagate a fatica dai fittavoli, !ucan raggruppa i piccoli fittavoli in
fattorie cacciando di casa le famiglie e demolendo le stamberghe in cui vivevano *el 1/10 si
diffonde nel paese la malattia delle patate GrotH che vanno in decomposizione per le continue
pioggie, nel 1/16 l+intera popolazione irlandese, otto milioni di persone, si ritrova senza cibo
2
Senza badare alle sofferenze delle famiglie !ucan continua la sua repressione cacciando le
persone e demolendo le case, una azione del resto attuata anche da altri proprietari terreni inglesi
che godono dell+indifferenza del )arlamento inglese ,uoiono di stenti centinaia di migliaia di
persone e altrettante migrano negli Stati #niti )er questo suo comportamento !ucan viene
soprannominato 3lo sterminatoreE e diviene l+uomo pi- odiato d+%rlanda )er tragica ironia della
sorte centinaia di irlandesi pratici di cavalli piuttosto che morire di fame si arruolano nei reggimenti
di cavalleria, molti di loro presteranno servizio in Crimea sotto il comando dell+uomo che li ha
rovinati insieme alle loro famiglie ridotte alle fame e alla disperazione pi- nera
0ame# Br&)e'ell1 #ettimo $o'te )i Car)i+a' ha 0@ anni quando assume il comando della
Brigata !eggera .al 1/?1 al 1/>? ha acquistato tutti i titoli, da cornetta a tenente colonnello K
disse che l+ultimo titolo gli era costato 10000 sterline <a l+abitudine di aggredire e rimproverare gli
ufficiali subalterni che non lo stimano affatto, eccede fino a finire davanti alla corte marziale e
subisce la rimozione dal comando Con le nuove entrate derivanti dalla morte del padre spende
una follia di denaro per mantenere il reggimento, partecipa a un duello contro un ufficiale e viene
arrestato dal governatore % soldi di famiglia gli permettono di superare ogni
ostacolo compreso un processo davanti alla Camera alta !a stampa si scatena
contro di lui, il duca di ;ellington scrive sulla stampa della sua stupidit4, viene
fischiato e insultato dalla folla ad ogni apparizione pubblica ma riesce ad ottenere
da !ord "aglan, nominato comandante dell+esercito formato apposta per il
servizio all+estero, il posto di ufficiale superiore in cavalleria Fllo scoppio della
guerra contro la "ussia !ord Cardigan assume il comando della Brigata leggera,
in trent+anni non ha mai partecipato a un combattimento salvo il duello con le
pistole che gli costato soldi, un processo e il disonore 2+ felice dell+agognato
incarico fino al momento in cui viene a sapere che l+odiato cognato !ord !ucan
sar4 il suo superioreL
*ei pub e nelle caserme i gentiluomini si interrogano sulle nomine di !ucan e di Cardigan
prevedendo che l+animosit4 tra i due avrebbe riempito le colonne del Times pi- delle cronache di
guerra, ben conoscendo i loro difetti, ma certamente nessuno al momento puC prevedere il
disastro che accadr4 a Balaclava dovuto proprio al loro astio reciproco %l maggiore ;illiam
(orrest scrive sulla stampa! siamo tutti d"accordo che non esistono due babbei peggiori di #ucan
e Cardigan$ #ucan lo scemo prudente$ Cardigan lo scemo pericoloso. !a ricchezza di Cardigan
gli permette di viaggiare fino alla Crimea e di soggiornare comodamente a bordo del suo panfilo
%r&ad durante tutto il conflitto 2+ solito indossare un golf di lana abbottonato davanti che diverr4 di
moda universale e che ancora oggi porta il suo nome
Gli &omi'i1 le armi e i $avalli
*elle brigate di cavalleggeri c+ una mescolanza di uomini esperti e di reclute imberbi, l+et4 varia
dai venticinque ai trent+anni, chi si prese la briga di prendere nota delle loro precedenti occupazioni
scrisse che pi- di un terzo erano contadini, maniscalchi, camerieri, sarti, carpentieri, imbianchini, la
maggior parte non aveva mai sguainato la sciabola in preda alla rabbia o partecipato ad azioni di
guerra
!a sciabola di =1 centimetri un+arma da taglio e di punta, per proteggere la lama spesso viene
infilata della paglia nel fodero e la sua estrazione sconsigliata prima del combattimento per
proteggere l+affilatura !+altra arma dei lancieri la lancia di frassino lunga ?,@1 metri con la punta
di acciaio, durante le cariche la vista delle numerose punte ha il potere di scoraggiare il nemico
appiedato, la sua lunghezza d4 vantaggio contro un uomo armato di sciabola durante le cariche,
invece quando il nemico si trova all+interno della lunghezza della lancia durante una zuffa
ravvicinata il cavalleggero ad essere svantaggiato 9utti i cavalleggeri portano una carabina o
una pistola a percussione, durante la carica di Balaklava nessun sopravvissuto ricorda di avere
usato le armi da fuoco ma solo la lancia e la sciabola Flcuni ufficiali usano le pistole a tamburoM
revolver Colt di nuova concezione ma sono ancora complicate da utilizzare
!a cavalleria divisa in Brigata pesante M uomini robusti con le giacche rosse e cavalli pi- grossi K
e Brigata leggera, a sua volta composta da .ragoni leggeri, #ssari e !ancieriD tutta !a Brigata
leggera indossa giacche azzurre, li distinguono solo i copricapi %l loro motto 'morte o gloria
Fl fine di evitare l+attraversamento della (rancia fino a ,arsiglia per imbarcarsi K il ricordo di
;aterloo ancora vivo nelle zone rurali francesi K la cavalleria viene imbarcata a )ortsmouth,
3
)l:mouth e $ingstoNn per raggiungere la 9urchia con un viaggio di >100 miglia sul mare %l
viaggio sui velieri dura pi- di cinque settimane, nelle stive buie e anguste i cavalli impastoiati non
possono sdraiarsi o muoversi liberamente, le loro gambe diventano inservibili una volta sbarcati
Sopraggiunge una tempesta e poi un caldo insopportabile, prima che un solo cavalleggero sia
sbarcato pi- di cento uomini sono morti e centinaia di cavalli sono diventati inadatti al servizio per
la crudelt4 del trasporto via mare %nglesi e francesi sono costretti ad acquistare i cavalli in Siria
Irmai sbarcata anche la fanteria e il numero di uomini supera i cinquantamila, il caldo non d4
tregua, le fogne a cielo aperto e l+acqua contaminata provocano una epidemia di colera % malati
pi- gravi vengono spediti all+ospedale di 'arna, si rinuncia per la debolezza dei cavalli e dei soldati
anche a eseguire le marce funebri 9ra le curiosit4, ha un buon successo un brand: scadente
venduto da commercianti locali che non un toccasana contro le malattie ma in dosi massicce le
fa dimenticare
I r&##i
!+esercito russo il pi- grande del mondo, ma considerata la dimensione del )aese la principale
preoccupazione dei comandanti di riunire le truppe provenienti dalle immense distanze della
"ussia e di arrivare ai campi di battaglia
!a nuova ferrovia che parte da San )ietroburgo arriva solo fino a ,osca K il grande crocevia che
nella Storia sar4 l+ epicentro di tante battaglie K poi l+esercito deve proseguire appiedato su strade
sterrate o di pietrisco compresso rese spesso impraticabili dal fango e dalla polvere %n effetti le
truppe zariste, ben abbigliate e appesantite dagli equipaggiamenti, impiegano lo stesso tempo di
quello che hanno impiegato le truppe britanniche per raggiungere la Crimea via mare
%l comandante in capo delle forze zariste il generale e ammiraglio Fleksandr Seergevic ,ensikov
di 6@ anni, nominato da *icola % nel 1/0>, che qui tocca l+apogeo di una disastrosa carriera sia
militare che politicaD a causa dell+incompetenza dimostrata si vedr4 ritirato il comando dallo zar nel
1/00 e si ritirer4 a $ronstadt come governatore dove morir4 a /? anni
%l problema delle vie di comunicazione rimarr4 tale anche durante la % e la %% 6uerra ,ondiale,
sopratutto per la ;ehrmacht che, dopo aver trionfato in (rancia usando le comode rotabili francesi,
si trover4 in estrema difficolt4 sulle impraticabili strade che conducono verso le principali citt4
sovietiche
Fll+esercito russo si aggiungono gli indomiti e inaffidabili cosacchi con la loro cavalleria e
l+artiglieria, temuti anche dai loro stessi comandanti, ai quali lo zar ha promesso le terre se
combatteranno per la "ussia #na etnia perseguitata dalla sorte quella cosacca, sar4 tradita da
Stalin e combatter4 poi per la 6ermania nazista sul fronte europeo K anche in %talia M dopo
l+armistizio sar4 ancora tradita dagli inglesi che caricheranno 10000 uomini disarmati e le loro
famiglie sui treni verso l+#nione Sovietica ove scompariranno nel nulla
La 2alle )ella Morte 3 la batta+lia
%l ?0 ottobre 1/01 nella pianura sopra Balaklava non ci fu una sola carica di cavalleria ma quattro
!a battaglia comincia con un attacco di fanteria e di artiglieria russa contro le ridotte tenute da
soldati turchi che formano la prima linea di difesa alleata Auando i turchi abbandonano le ridotte
e i cannoni, la fanteria britannica schierata su sole due linee sostiene l+urto della cavalleria russa,
l+episodio diventer4 famoso come la sottile linea rossa
!a seconda carica avviene quando la cavalleria russa viene messa in fuga dalla Brigata pesante
della cavalleria inglese
Con i russi sulla difensiva la Brigata leggera britannica carica le postazioni di artiglieria zarista
all+estremit4 della valle profonda 1600 metri sotto il fuoco dell+artiglieria da sinistra, da destra e di
fronte
!a cavalleria francese interviene caricando i cannoni russi sulla sinistra ma non puC pi- fare niente
per i 6@> cavalleggeri della Brigata leggera che caricano frontalmente, per un errore di
comunicazione dei comandanti, l+artiglieria russa
Matti'o )el 25 ottobre !5"
*ell+ampia vallata, detta 'alle del Sole, si fronteggiano due schieramenti di cavalleria5 lo
schieramento russo vicino alla strada 'oronzoff molto consistente con le divise grigie, l+altro pi-
esiguo con le giubbe rosse la Brigata )esante inglese condotta dal generale Scarlett
4
F 000 metri si trova la Brigata !eggera inglese ferma, fremente e rabbiosa, dopo un dispaccio di
!ord !ucan che le vieta ogni mossa
!ord Cardigan sta a guardare con i 600 cavalieri quando Scarlett sguainata la spada guida i >00
cavalieri della Brigata )esante contro i 0000 russi
%l controllo della strada 'oronzoff sui ,onti di Crimea vitale perch7 porta direttamente
all+accampamento Flleato
!e difese sui colli sono 6 ridotte munite di cannoni da 1? libbre Gsparano palle pesanti 6 kgH e sono
presiedute da soldati turchi, la fanteria russa e >/ cannoni ha appena sferrato l+attacco contro
queste ridotte, ma !ord "aglan non ci crede e pensa sia un diversivo, convinto che i russi siano
ancora a Sebastopoli
Flle 600 del mattino la fanteria russa stimata in ?000 uomini comincia l+attacco contro le ridotte
tenute da 000 serventi turchi che formano la prima linea di difesa alleata % turchi K che gli inglesi
chiamano tutti 8ohnn: per via dei loro nomi impronunciabili K subiscono un pesante
bombardamento e l+attacco della fanteria Flle @>0 sopraffatti dall+attacco si danno alla fuga
quando si accorgono che la cavalleria inglese resta a guardare e non interviene K pur ritenendo la
situazione intollerabile nei commenti di poi
%nfatti !ucan ha spostato la Brigata pesante manovrando in modo da intimidire i russi che invece
avanzano lo stesso, deluso del mancato effetto ha riportato la Brigata pesante vicino a quella
leggera lasciando i turchi da soli a sostenere l+impatto di forze ben superiori
!ord "aglan, sgomento, si accorge che i russi ora hanno occupato le ridotte con i @ cannoni
inglesi
!a situazione cosB grave che sua signoria !ord Cardigan costretto ad interrompere la
colazione sul suo panfilo, dove alloggia invece che stare con le sue truppe, e a raggiungere al
galoppo la Brigata
Il *rimo or)i'e
!ord "aglan emette il suo primo ordine 3la cavalleria prenda posiione a sinistra della seconda fila
di ridotte.E !a seconda fila di ridotte non esiste ora che la cavalleria si spostata, tra le ridotte e la
gola che porta a Balaklava ci sono solo 000 montanari scozzesi G(ighlandersH e circa 100 malati
fatti venire dall+infermeria
!+attacco di cavalleria russa si divide in due biforcazioni,il primo gruppo di oltre 100 cavalieri si
dirige sul =>J (ighlanders e sui turchi schierati al loro fianco con l+artiglieria
La #ottile li'ea ro##a
!a cavalleria zarista si avventa sul piccolo contingente scozzese
in giubba rossa del =>J (ighlanders che si schiera ordinatamente
su sole due fila, invece che in quadrato, decisi a vendere molto
cara la pelleD Sir Colin Campbell apostrofa i suoi soldati 'uomini
ricordatevi che da qui non ci si ritira$ dovete morire l) dove siete.
!a disciplina, l+addestramento e la coesione prevalgono, le due file
stanno a pi fermo con le baionette innestate e scaricano i fucili
sui russi che vengono falcidiati, dopo tre scariche della doppia fila la cavalleria russa viene respinta
dopo aver tentato due volte l+attacco
!e cannonate a mitraglia dei turchi che sono di fianco fanno il resto
Auesto eroico episodio rimarr4 impresso per sempre nell+orgoglio nazionale britannico
Il #e$o')o or)i'e
!ord "aglan si spostato su un colle cosB lontano dal campo di battaglia che le staffette impiegano
mezz+ora per raggiungerlo e naturalmente un+altra mezz+ora per riportare gli ordiniL "aglan emette
il suo secondo ordine 3otto squadre di %ragoni siano distaccati verso *ala+lava a sostegno dei
turchi che stanno cedendo.
2+ un ordine insensato, questa mossa porta inevitabilmente i .ragoni al traverso della cavalleria
russa che conta ?000 uomini contro gli /00 britannici
%nfatti questa seconda biforcazione dell+attacco russo scopre stupefatta i reggimenti della Brigata
pesante che le sta attraversando la strada in obbedienza all+ordine di "aglan % russi sono circa
?000 contro gli inglesi che sono meno di /00D i russi esitano e si fermano in cima alla collina dando
5
il tempo al generale Scarlett, che comanda i .ragoni, di mettere in linea gli uomini ed avanzare
lentamente contro i russi 9utto silenzio, alla distanza di soli 00 metri la tromba inglese rompe lo
strano silenzio e la Brigata pesante con Scarlett in testa irrompe nelle file grigie dei cavalleggeri
russi 9utta la dottrina militare sconsiglia la mossa russa, in tutta la Storia, dalla battaglia di
,egiddo fino a quella di $ursk, negli scontri tra forze mobili efficace solo il movimento, infatti i
.ragoni composti dagli Scot 6ra: e dagli %nnskilling, come gi4 successo a ;aterloo, cozzano e
penetrano con le loro giubbe rosse nei ranghi dei russi che iniziano a sfaldarsi 2+ tutta una
confusione di sciabole, lance e armi da fuoco con gli inglesi che urlano forte per intimidire il
nemico, i russi sono respinti e inseguiti per >00 metri poi l+artiglieria li colpisce con i pezzi da ?0
libbre sparati sopra le teste degli inglesi !a Brigata pesante perde @ uomini e molti feriti anche
gravi che non supereranno le scarse cure mediche
%ntanto i 6@0 della Brigata !eggera distanti solo mezzo chilometro, cio un minuto al galoppo,
fremono di rabbia impotente non potendo intervenire, !ord Cardigan sta fermo senza un+ordine
dall+alto dimostrandosi ancora una volta uno sciocco e un incapace
.ella sua Brigata fa parte il 1@J!ancieri il cui comandante il capitano ,orris, diplomatosi al
"o:al ,ilitar: College, lui e il suo amico capitano 2dNard *olan hanno in disprezzo i loro arroganti
superiori mentre loro due sono benvoluti dalla truppa, ambedue hanno gi4 preso parte a diverse
cariche di cavalleria ,orris chiede a "aglan di inseguire la cavalleria russa che in rotta ma
riceve un secco diniego, gli ordini superiori vanno rispettati
% russi malconci fuggono al di l4 della 'alle Sud per schierare la loro artiglieria, intanto !ord !ucan
invia un rimprovero a !ord Cardigan per non essere intervenuto a soccorso della Brigata )esante,
questo rimprovero diventer4 uno degli argomenti delle tante polemiche che divamperanno poi sulle
colonne del Times.
Il ter-o or)i'e
"aglan ritiene sia il tempo di riprendere le quattro ridotte e i sette cannoni, invia un messaggio con
errori di trascrizione e punteggiatura a !ord !ucan che capisce 3la cavalleria avani e approfitti di
ogni opportunit) di riprendere le alture. ,ar) appoggiata dalla fanteria$ che ha gi) ricevuto
l"ordine$ si avani su due fronti
%n quel momento la battaglia ha la sua vera e storica svolta drammatica5 "aglan vede un
movimento nelle ridotte perdute ed esclama 3per -iove$ stanno portando via i miei cannoni .E in
realt4 i russi stanno solo riposizionando i cannoni per fare fronte al prevedibile attacco
Successivamente i russi negano di aver portato via i cannoni dalle ridotte conquistate ma per !ord
"aglan, che non riesce a vedere distintamente la scena a causa della distanza, un colpo al suo
orgoglio di comandante !a fanteria intanto sta marciando per percorrere i 6 km dalle alture sopra
Sebastopoli ed in forte ritardo
Il %&arto or)i'e 3 %&ello 4atale
!ord "aglan detta un dispaccio al suo aiutante di campo generale Fire: che lo scrive a matita su
un pezzo di carta appoggiato alla giberna 3#ord Raglan desidera che la cavalleria avani
rapidamente verso il fronte$ insegua il nemico e tenti di impedire al nemico di portare via i cannoni.
#a cavalleria francese si trova alla vostra sinistra. /Troop (orse 0rtiller& ma& accompan&
letteralmente Truppa 0rtiglieria Ippotrainata pu1 accompagnare2 Auesto ordine stato
conservato fino a oggi
%l dispaccio scribacchiato viene consegnato al capitano !esle: ma il destino interviene
nella persona del capitano 2dNard *olan GritrattoH K uno degli ufficiali di carriera che
hanno in disprezzo gli arroganti aristocratici K che agguanta il biglietto e parte a testa
bassa a cavallo verso la 'alle *ord #n+altra versione dei fatti racconta che sia lo
stesso "aglan ad affidare il dispaccio al capitano *olan, uno dei pi- apprezzati
cavalleggeri di tutto l+esercito !ord "aglan gli grida dietro 3capitano$ dite a #ord #ucan
che la cavalleria deve attaccare immediatamente.
*olan schiumante di rabbia per la inerzia vergognosa della Brigata !eggera mentre quella
)esante caricava eroicamente i russi, dopo una cavalcata di 11 minuti consegna il biglietto a !ord
!ucan che siede a cavallo impettito nella sua uniforme da parata 3gli ordini di #ord Raglan$ sir gli
dice.
!ucan non riesce a scorgere dalla sua posizione n7 le ridotte n7 i cannoni che gli stato ordinato
6
di riconquistare, rimane di stucco e riflette a lungo stiracchiandosi i baffoni *olan alla fine non
riesce pi- a trattenersi, alterato e quanto dice adesso colmo di rancore e rimarr4 nella storia5
3m& #ord$ l"ordine impartito alla fine da #ord Raglan che la cavalleria attacchi immediatamente.
'0ttaccare 3 4uali cannoni$ signore 3 domanda altezzoso !ucan al subordinato %l destino non si
sceglie, il caso si verifica e basta, pertanto l+approccio altezzoso di !ord !ucan provoca una
risposta indispettita da parte di un brillante ufficiale di carriera che ha visto sfumare le grandi
occasioni per l+inerzia di una aristocrazia incompetente che lui non sopporta *olan alza il
braccio e lo punta non verso le ridotte perdute dai turchi bensB dove sono schierate le artiglierie di
,ensikoff ' l) il nemico e l) sono i cannoni.
)oi *olan gira il suo cavallo e raggiunge il suo amico capitano ,orris del 1@J !ancieri, si accende
una discussione tra i due ma ,orris non ne ha mai rivelato il contenuto
!ucan non fa altro che attenersi al "egio "egolamento 3gli ordini recapitati da aiutanti di campo
vanno eseguiti con prontea.
!e due signorie !ucan e Cardigan si incontrano dominando l+antipatia reciproca con le formalit4 del
grado, !ord !ucan dice5 3#ord Cardigan$ la *rigata #eggera deve avanare
verso la Valle Nord. #a *rigata 5esante la seguir). .opo un lungo
silenzio Cardigan gli fa notare che i russi hanno i cannoni proprio di fronte
a loro all+estremit4 della valle profonda 1600 metri e che ci sono altre
batterie su entrambi i lati ma !ucan risponde che questi sono gli ordini
!ucan ordina a Cardigan di avanzare con tranquillit4, entrambi sono
consapevoli che i cannoni sono distanti circa ? km e che i cavalli non
possono reggere il passo di carica su questa distanza !ord Cardigan si mette alla testa dei suoi
cavalleggeri e ordina 'sguainate le sciabole. poi E la *rigata avani..E
Cardigan deciso a dare il buon esempio, calmo come se fosse a una parata, eretto bene in
sella d4 il suo ordine '*rigata avanti . con voce forte e decisa %n perfetto ordine la Brigata
!eggera comincia la sua cavalcata nella 'alle della ,orte GillustrazioneH !a Brigata schierata su
due linee, sulla prima linea l+11J #ssari il 1@J !ancieri e il 1>J .ragoni leggeri, sulla seconda linea
il 1J.ragoni e l+/J #ssari, le divise sono rosse e azzurre come in una parata
Igni soldato guardando la scena nella valle certamente in grado di capire la gravit4 dell+orrore
che si sta avvicinando, commentando tra loro sanno che non sopravviveranno alla carica ma la
disciplina e il senso dell+onore prevalgono su tutto
%n cima ai colli (edOuskin ci sono dei battaglioni di fanteria russa e di fronte alla fine della valle c+
il grosso della cavalleria zarista con dodici pezzi di artiglieria Cardigan alla testa della cavalleria,
non molto intelligente ma adesso dimostra un coraggio da leoneD il capitano *olan passa davanti
a Cardigan urlando come un forsennato agitando la sciabola poi viene colpito a morte da una
fucilata *on si sa quali fossero le intenzioni di questa bravata, alla fine della battaglia Cardigan
commenter4 borioso e risentito di questa azione di *olan che 3si permesso di passarmi davanti
durante la caricaE non sapendo ancora che deceduto per primo
!a Brigata in mezzo alla valle, avanza con i ranghi serrati a passo cadenzato offrendosi alle
salve dei cannoni, il capitano ,orris si sente rizzare i capelli in testa e il suo istinto gli dice di
caricare alla massima velocit4 il nemico, raggiunge Cardigan e gli suggerisce di cambiare passo
ma Cardigan risponde ancora che questi sono gli ordini
2+ questa lenta, imperterrita avanzata che assicura fama immortale alla
carica della Brigata leggeraGquadro della carica vista dal lato dei russiH
!ord "aglan dal suo osservatorio sulle alture Sapune guarda inorridito
questa specie di parata che i suoi ordini hanno provocato, qualcuno
singhiozza, il generale francese .+Fllarville non resiste pi- a quel
massacro e guida di propria iniziativa i suoi Chasseurs d"0frique sul
fianco sinistro alleggerendo il fuoco russo %l reporter di guerra del Times ;illiam "ussel scrive 3a
questo spettacolo spaventoso assistono solo quelli che vedono i loro amici e compatrioti correre
nelle braccia della morte.
Come indicato nei manuali pubblicati nel 1/01 Cardigan d4 ordine al trombettiere di suonare il
3passoE poi il 'trottoE fino a ?00 metri dalla linea nemica, ormai la Brigata proprio sotto la bocca
dei cannoni, non rimane altro che caricare brandendo le sciabole urlando 3,errate . ,errate .
5untate al centro . i cannoni sparano contemporaneamente, la prima linea cade e la seconda
linea si addentra nel fumo delle esplosioni Fl galoppo i cavalleggeri passano sotto la linea di tiro
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dei cannoni e attaccano con le sciabole e le lance i serventi cosacchi e russi
.alla collina, che funge da osservatorio, tutti tengono gli occhi fissi sui cannoni di ottone ormai
silenziosi e sul grosso banco di fumo dentro il quale la cavalleria scomparsa come se si fossero
spalancate le porte dell+inferno %l capitano ,orris ancora vivo e vede avanzare un drappello di
cavalleria russa 3%iciassettesimo a me .E urla e con venti cavalleggeri carica i russi che fuggono
Fnche il 1J .ragoni !eggeri piomba sui cannoni nemici che finalmente tacciono
!a disciplina della cavalleria britannica, grazie agli ufficiali e ai sottufficiali esperti, permette di
ritrovare l+inquadramento dei ranghi e a sopraffare gli artiglieri e i cavalieri cosacchi che
combattono invece nel caos pi- completo, sono molto pi- numerosi ma si intralciano a
vicenda *ella gran confusione vi sono dei tentativi di ambedue le parti di trascinare via i cannoni
ma vengono frustrati nella mel6e.
!ord Cardigan sopravvissuto e nel fumo e nella confusione della
battaglia torna indietro, nella sua uniforme da parata passa davanti alla
cavalleria russa il cui comandante principe "adzivill lo riconosce e
impedisce che sia ucciso dai fucilieri
% sopravvissuti, intrappolati da forti contingenti di ulani, cosacchi e russi
non hanno altra scelta che riorganizzarsi su due squadre come se
fossero in parata, caricare i nemici e liberarsi una via di ritorno
#n ufficiale russo scriver4 poi5 3quei pai cavalleggeri britannici
cavalcarono lungo il fondo della valle coperta dai loro morti e feriti ed eroicamente si aprirono una
strada attraverso la nostra cavalleria e corsero via. Noi eravamo convinti che si sarebbero arresi$
ma nessuno di loro lo fece.
!a valle cosparsa di inglesi e di cavalli morti o feriti, la ritirata ancora peggio dell+attacco, tutti
perdono sangue e l+ultimo disperato attacco contro la cavalleria russa che sopraggiunge spaventa
cosB tanto i nemici che pensano siano dei fantasmi
.alle alture Sapune gli spettatori che hanno visto la Brigata scomparire nel fumo vedono riapparire
gli uomini appiedati e i pochi cavalleggeri che ritornano a fatica verso le linee attraversando la valle
in salita al ritorno, ancora sotto il fuoco delle batterie e della fanteria nemiche
% cosacchi battono la zona uccidendo i feriti mentre sono intenti al saccheggio, quello stesso giorno
i cosacchi improvvisano un mercatino per vendere le armi e le divise sottratte sia ai russi che ai
britannici
6li uomini si aiutano a fatica quando le ferite lo permettono cercando di recuperare le poche
monte, ancora illese ma terrorizzate, per fuggire al fuoco e ai saccheggiatori % due cani della
Brigata, 8emm: e BoPer, tornano illesi seguendo i primi cavalieri
.ei 6@> cavalleggeri che prendono parte alla carica solo 1=0 tornano subito alla base ,olti di essi
moriranno per le ferite e per l+assenza di assistenza sanitaria
!a sera i superstiti discutono dell+azione, sono esaltati e rabbiosi, sono convinti di avere adempiuto
al proprio dovere e intanto cercano di capire chi il responsabile che ha mandato pi- di 600
uomini e cavalli contro un esercito molto pi- numeroso schierato su ottime posizioni ,olti scrivono
a casa e tutte queste testimonianze verranno accuratamente raccolte e riportate rimanendo nella
memoria storica di questo evento
#na delle testimonianze pi- vivide viene dal soldato 8ohn 'ahe: del 1@J lancieri, uno dei macellai
della Brigata, per quanto analfabeta in grado di dettare lucidamente a un corrispondente in ben
quattro pagine quanto ha vissuto5 robusto bevitore di rum quel mattino si sveglia
nell+accampamento deserto, lascia la tenda prigione dove stato punito per ubriachezza, non
intende 'perdersi il divertimento della battaglia e cavalcando un pon: russo disperso partecipa
alla carica indossando il suo grande grembiale bianco sporco di sangue seminando morte e
sgomento con la sua scure da macellaio tra le file degli artiglieri zaristi !a sua testimonianza
corrisponde a quanto scritto dagli altri cavalleggeri sul comportamento di *olan e Cardigan durante
l+inizio dell+attacco
!a sera stessa iniziano i fuochi d+artificio tra !ord "aglan, !ord !ucan e !ord Cardigan, i due
cognati si accusano pesantemente a vicenda, per il momento il conflitto tra le due signorie
appena all+inizio e avr4 pesanti strascichi in )atria ;illiam "ussel scrive furiosamente il suo
reportage per il Times la cui pubblicazione provocher4 una bagarre nazionale.
!+azione, che durata appena venti minuti, passa alla Storia come la 3Carica dei Seicento.
!ord Flfred 9enn:son il poeta laureato immortala l+episodio in una poesia dal titolo 3The Charge of
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the #ight *rigade che a scuola i bambini impareranno a memoria5
'In un istante scomparvero
come un"improvvisa scintilla
sorta invano nella notte$
poi torna l"oscurit)
sena pi7 sperana di luce.
Le $are'-e )i a##i#te'-a #a'itaria5 Le vite )i ,lore'$e Ni+/ti'+ale e Mar. Sea$ole
% feriti della Brigata leggera ricevono le cure a $arlikoi e a Balaklava dove l+ospedale non riesce a
sostenere il gran numero di soldati feriti, pertanto a fine ottobre la nave 0ustralia trasporta molti
feriti all+ospedale di Scutari, un edificio fatiscente in pessime condizioni % feriti sono adagiati sul
pavimento di legno sporco di sangue e sono senz+acqua, non vi sono letti n7 bende pulite, i
chirurghi sono pochi e mancano le medicine
!a spedizione alleata perseguitata dal freddo, dalla fame e dalle malattie, per colmo di sfortuna a
met4 novembre una tempesta spazza la Crimea distruggendo gli accampamenti e affondando
molte navi dei rifornimenti
% resoconti dei soldati rendono evidenti le sofferenze di uomini e cavalli che sono dovute alla
inefficienza organizzativa dell+esercito, di fatto prima che finisca l+inverno molti uomini e cavalli
moriranno
!ord Cardigan adducendo un grave stato di salute torna in %nghilterra a bordo del suo panfilo
!+efficienza dell+assistenza migliora vagamente sotto la pressione della stampa e poi due donne,
motivate dalla pulsione di aiutare i malati, si fanno strada nella Storia, (lorence *ightingale e ,ar:
Seacole
,lore'$e Ni+/ti'+ale GritrattoH riceve l+educazione disponibile solo a un maschio
di ottima famiglia nella 6ran Bretagna del &%& secolo, all+et4 di ?1 anni annuncia
di voler diventare infermiera sostenendo che una vocazione che .io le ha
suggerito Auando scoppia la guerra in Crimea ottiene il consenso del ministero
della 6uerra di condurre >0 infermiere da lei selezionate in Crimea Fll+epoca le
infermiere avevano fama di essere delle libertine dedite all+alcol e i medici
pensavano fosse sconveniente permettere a donne oneste di occuparsi di uomini
malati o feriti Frrivate a Scutari in novembre vengono inizialmente snobbate dai
chirurghi che perC presto sono costretti, oberati di lavoro, ad accettare il loro aiuto !+immagine
popolare di (lorence che pattuglia di notte con la lampada i corridoi dovuta principalmente alla
sua preoccupazione che nessuna infermiera sia sdraiata vicino a un soldato L
(lorence cerca di organizzare meglio la pessima situazione dell+ospedale grazie ai fondi donati dai
lettori del Times$ ma il tasso di mortalit4 a Scutari non diminuisce, anzi, aumenta fino al 1? Q dei
ricoverati, in effetti su 10@@ soldati morti a Scutari solo il 10Q muore per le ferite, il resto muore
per il tifo, il colera, le infezioni e la dissenteria (lorence non vuole capire che l+ospedale proprio
sopra le fogne che sono il vettore delle malattie, non crede ai germi ma solo alla pulizia, i soldati
muoiono abbastanza puliti ma muoiono lo stesso (lorence come tutti in quei tempi ignora
l+asespi )roprio in quegli anni il vero precursore della sterilizzazione e delle sue tecniche fu il
dottor %gnatz SemmelNeis G1/1/M1/60H nato a Budapest poi trasferitosi a 'ienna, un benefattore
dell+umanit4 non onorato in vita ma deriso, inascoltato e perseguitato dai suoi stessi colleghi, morto
suicida nella sua follia Solo anni dopo !ouis )asteur si batter4 per l+adozione di misure
antisettiche, poco pi- tardi ancora 8oseph !ister introdurr4 queste misure nella pratica chirurgica
permettendo migliori opportunit4 di sopravvivenza a tutti noi
% soldati adorano (lorence come un angelo tutelare non perch7 li guarisce ma solo perch7 lB
insieme con loro %l ministero della 6uerra invia gli ispettori sanitari che provvedono a svuotare le
fogne e dal quel momento, e solo da quello, il tasso di mortalit4 scende al ?Q in coerenza con la
media degli altri ospedali (lorence, scioccata e umiliata da questo confronto, rientra in %nghilterra
dove si vede reclinare educatamente dal ministero l+offerta di partire per l+%ndia per assistere i
soldati inviati per la ennesima guerra coloniale
,uore inferma a =0 anni dopo avere fondato la Nightingale Training ,chool per infermiere presso
il ,t. Thomas" (ospital di !ondra "imane comunque un+icona di eroica femminilit4 fino al 1===
quando il suo mito verr4 esorcizzato
Mar. Sea$ole, di padre scozzese e madre giamaicana, conosciuta nel suo )aese per le sue
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capacit4 di guaritrice, arriva a Balaklava spontaneamente dove con i suoi soldi costruisce l+ospizio
*ritish (otel McosB battezzato ironicamente M ove cura il colera e la dissenteria con farmaci a base
di erbe
% soldati l+adorano perch7 sempre in mezzo a loro e non esita a recarsi coraggiosamente sul
campo di battaglia per aiutarli
%l reporter di guerra del Times ;illiam "ussell la definisce 'un medico gentile nelle sue continue
corrispondenze
Sia (lorence che ,ar: hanno fatto del loro meglio per alleviare le sofferenze dei soldati, una una
signora inglese, snella, bianca, appoggiata dal governo, l+altra una giamaicana sovrappeso che
apre un ospizio per soldati a sue spese %l loro indubbio contributo, appoggiate dalla stampa, fa
finalmente capire al grande pubblico che il mestiere di infermiera una professione adatta a tutte
le donne perbene
La +&erra 4i'i#$e 'el !56
%l resto di questa guerra non fa altro che attestare l+incompetenza dei suoi condottieri, dall+ottobre
1/01 all+aprile 1/00 gli Flleati perdono 1/000 uomini a causa del colera, della malnutrizione e del
freddo % pastrani ci sono ma non vengono distribuiti alla truppa perch7 il regolamento prevede il
diritto per ogni soldato a un pastrano ogni tre anni L
!+inverno porta malattie, spossatezza e casi gravi di congelamento, non ci sono medicine e l+unico
cibo sono le gallette bollite nel riso *ell+accampamento della cavalleria gli uomini sono al gelo
sotto le tende, manca il carbone per il riscaldamento e i cavalli muoiono all+aperto sotto la neve
%ntanto !ord Cardigan tornato in %nghilterra tra gli applausi della folla e il plauso della stampa,
non vi dubbio sia stato lui a condurre la carica contro le batterie e questo gli giover4 durante le
inchieste successive
!a giacca di lana con i bottoni davanti che ha indossato in Crimea viene riprodotta da una azienda
di confezioni e diventer4 poi di uso comune in tutto il mondo con il nome di 'cardigan.
!ord "aglan muore di colera e, si mormora, anche di crepacuore per il suo insuccesso per la
conquista di Sebastopoli
Con l+arrivo della primavera la situazione degli approvvigionamenti migliora, i soldati ritrovano il
recupero fisico, le monte decedute vengono sostituite da cavalli freschi e la Brigata torna agli
effettivi iniziali grazie all+arrivo di reclute dalle colonie
*el settembre 1/00 i russi concludono che non possono pi- resistere agli assedi e evacuano
Sebastopoli, gli Flleati affondano la flotta russa del ,ar *ero e demoliscono le installazioni militari
%n pratica la campagna di Crimea finisce il >0 marzo 1/06 con la firma del trattato di pace con il
quale la "ussia accetta di non fare entrare le sue navi da guerra in ,editerraneo
*ella chiesa della *ativit4 a Betlemme K l+origine apparente della guerra K i disaccordi e le
scazzottate tra monaci ortodossi e cattolici continuano
Le *olemi$/e )el )o*o+&erra i' Gra' Breta+'a
%l corrispondente di guerra ;illiam "ussel del Times non ha perduto una scena della battaglia e
della guerra e i suoi appunti vengono regolarmente e tempestivamente pubblicati
*on dimentichiamo che a quei tempi il popolo inglese leggeva pi- giornali e libri che tutta l+2uropa,
era abitudine del suddito britannico far sentire la propria voce ed opinione scrivendo direttamente
alla stampa e al )arlamento Sommerso da una marea di lettere e di interrogazioni il governo
nomina una commissione di generali, il cui risultato che !ord !ucan e !ord Cardigan non
vengono direttamente e apparentemente colpevolizzati dalla commissione, nonostante la
pressione della stampa e alcune manifestazioni di protesta contro il servilismo della sentenza
verso la classe aristocratica Comunque tra i due cognati !ord !ucan quello ad avere meno
appoggio dalla commissione e dalla Camera dei !ord, gli viene rimproverato di non avere condotto
la carica della Brigata leggera e di avere frenato la Brigata pesante %n seguito i due !ord, ormai
non pi- imparentati, lentamente scompaiono dalla ribalta, !ord Cardigan si risposa e !ord !ucan
torna in %rlanda a occuparsi dei suoi ricchi possedimenti
% soldati ancora in vita che hanno partecipato alla leggendaria carica troveranno poi un lavoro
nell+industria in espansione oppure nelle ferrovie, qualcuno altro si unir4 all+esercito unionista
durante la 6uerra civile americana *ei pub, davanti a qualche buon bicchiere, molti, certamente
10
troppi, si vanteranno di aver partecipato alla carica rilasciando dichiarazioni e memoriema
senza poter esibire le 4ueen"s Crimea Medal e le Victoria Cross distribuite dalla "egina 'ittoria a
molti sopravvissuti
Co'$l&#io'e
F distanza di un secolo e mezzo viene ancora comunemente accettato che l+errore K potenza
tardiva dell+aristocrazia L M sia stato del capitano *olan che fraintese l+ordine, ma i morti non
parlano n7 tanto meno appaiono davanti alle commissioni per testimoniare )erC alcuni storici
sostengono che !ord (itzro: Somerset "aglan, di 60 anni, senza esperienza di comando e che
aveva perso il braccio destro a ;aterloo, non potendo scrivere aveva dettato l+ordine al generale
Fire: che lo aveva scritto frettolosamente5 l+accusa principale che !ord "aglan non lo aveva
riletto mancando cosB di istruire debitamente il suo aiutante di campo
!e cifre delle perdite di quel giorno della Brigata leggera sono le seguenti5 totale morti e feriti ?@1
di cui 110 morti Gtra i quali un ufficiale del "egno di SardegnaH mentre il numero dei cavalli uccisi
molto pi- alto, >@0 cio pi- del 06 per cento
CiC significa che dei 6@> cavalleggeri che cominciarono l+avanzata sotto il fuoco dei cannoni il 60
per cento riuscB ad attaccare le batterie in contrasto con l+idea comune del completo disastro !a
reazione scandalizzata e irosa dell+opinione pubblica per il tragico errore fu dovuta non tanto al
numero dei morti ma dal sospetto, poi divenuto certezza, che tutto si sarebbe potuto evitare
#no dei superstiti, il caporale 9homas ,osle:, definB l+evento come 3il pi7 splendido attacco della
storia militare e il pi7 grande errore di tattica militare.
*el 1/00 il Times scrisse il suo verdetto contro !ucan ' disdicevole che a ufficiali cos8 poco dotati
siano stati affidati le vite degli uomini e l"onore della naione.
2ffettivamente e obiettivamente, mentre l+accanita resistenza della 'sottile linea rossa raggiunse
il suo scopo, la carica fu un 'tragico e magnifico errore che non ottenne nulla, ma nonostante
questo la carica della Brigata leggera diventata la pi- celebre azione di cavalleria della Storia e
rimane uno splendido esempio dello spirito di corpo di questa arma
Auel giorno a Balaklava c+erano signori e aristocratici in grande abbondanza ma furono gli uomini
di grado sociale inferiore a dispiegare la vera nobilt4 d+ animo su quel campo di battaglia
Sofferenza e splendore, nobilt4 e orrore, sono i fattori contraddittori che ci seguono
contemporaneamente nella condizione umana della guerra

NOTA FINALE
Balaklava fu una delle ultime battaglie terrestri ben circoscritte nello spazio e nel
tempo, in seguito sono stati sempre pi rari nella Storia gli episodi in cui gli eserciti
si sono scontrati in campo con onore, gloria e rispetto.
Nelle infinite neoguerre planetarie di oggi i militari, i miliziani, i mercenari, le nuove
figure dei contractors e i civili sono sempre meno identificabili tra loro con l'unico,
tragico risultato, che il novanta per cento delle perdite coinvolge la
popolazione civile che sparisce dalla scena senza onore, senza gloria e
dimenticata dalla Storia.
Gli unici a tirare un sospiro di sollievo sono i cavalli, non pi coinvolti in queste
nostre inimitabili follie collettive.
Valter Barretta agosto 2014
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