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Metodismo

Metodismo
Il metodismo unespressione del protestantesimo e ha dato vita ad una delle chiese evangeliche pi diffuse nel mondo (circa 70 milioni di fedeli), caratterizzandosi ovunque per profonda spiritualit, dinamismo evangelistico e marcata sensibilit ai problemi etici, sociali e politici; questo movimento venne iniziato dal pastore anglicano John Wesley nel XVIII secolo. Wesley costitu inizialmente una associazione di studenti ad Oxford, che si prefiggeva di suddividere metodicamente la giornata fra lo studio della Bibbia, la preghiera e il servizio ai carcerati e alle persone in situazioni sociali di povert e abbandono: da qui il nome di metodisti (originariamente dato in senso denigratorio dagli avversari). L'intenzione di Wesley era originariamente quella di creare un movimento di risveglio all'interno della Chiesa anglicana, che portasse a una maggiore attenzione agli evidenti problemi sociali della Gran Bretagna all'epoca della rivoluzione industriale; solo in seguito il metodismo assunse i connotati di dottrina indipendente dalla matrice anglicana, abbracciando la teologia riformata e diventando una chiesa indipendente. Il movimento metodista si diffuse velocemente in Gran Bretagna e in Nord America; da segnalare Richard Allen, fondatore della Chiesa metodista episcopale africana. Un esempio di organizzazione metodista, ma indipendente dalle altre matrici protestanti ed evangeliche, l'Esercito della salvezza (EdS), che si dedica principalmente all'aiuto agli emarginati, senza tetto, alcolizzati, tossicodipendenti, prostitute. L'Esercito della salvezza, a differenza delle altre chiese protestanti, organizzativamente pi vicino al Cattolicesimo romano. Infatti il generale dell'Esercito viene eletto solo dagli altri generali (commissari), come il papa romano viene eletto dai cardinali ma, al contrario dell'ultimo, la sua carica non a vita. La loro teologia, invece, prettamente quella della Riforma. Attualmente la chiesa metodista presente in quasi tutti i paesi e conta oltre settanta milioni di fedeli.

La dottrina
I metodisti credono nell'esistenza della grazia preveniente, ma, a differenza dei calvinisti, non credono che sia una grazia irresistibile, credono cio che possa essere rifiutata dall'uomo. La teologia metodista ha tuttavia alcuni riferimenti caratterizzanti, che enfatizzano il rapporto personale con Dio.Anzitutto la salvezza per sola fede, estesa a tutti i credenti (allepoca dei grandi dibattiti settecenteschi, Wesley si ispir allarminianesimo, contro la dottrina della predestinazione).Inoltre il principio della santificazione, cio lo sforzo nella ricerca della perfezione riguardo alla propria condotta, attraverso la fede e soprattutto lopera dello Spirito Santo, pur nella consapevolezza del condizionamento derivante dalla natura umana. La dottrina metodista pu essere riassunta in alcuni insegnamenti di Wesley che derivano proprio dal suo impegno pratico verso i diseredati e gli emarginati dalla societ:
La rivelazione dell'amore di Dio per l'uomo una verit interiore che si palesa nell'esperienza della carit umana

Il significato di questo motto che l'insegnamento incarnato nel Cristo - che Dio ha amato l'uomo indipendentemente da quello che egli - deve essere letto come valore sociale e impegno di vita per tutti i fedeli, che sono tenuti a esprimere la loro fede attraverso l'azione sociale. Distinguere l'opera missionaria e sociale di Wesley e del suo movimento dal suo pensiero teologico, dunque, non possibile; le due cose sono esplicitamente dichiarate come interdipendenti. Secondo i metodisti Dio ha dato tutto (dottrina teologica) e tutti i fedeli devono dare (impegno sociale). Si pone un collegamento indissolubile tra la salvezza ricevuta da Dio come dono gratuito in Cristo e la salvezza, soprattutto materiale, offerta come dono riconoscente al fratello.

Metodismo

Le caratteristiche sociali
Una delle caratteristiche del metodismo l'avere oltre ai pastori, uomini e donne, un rilevante numero di predicatori laici, che ricevono una accurata preparazione teologica che in seguito esercitano con la predicazione nelle comunit. Sebbene le donne non avessero inizialmente accesso al ministero pastorale, Wesley dimostr la propria propensione in questo senso consentendo subito che le donne predicassero pubblicamente, atteggiamento decisamente progressista nella societ del Settecento. Fra le opere sociali create e amministrate dalla comunit metodista si contano numerose scuole, ospedali e centri di accoglienza in moltissimi paesi del mondo.

Il metodismo in Italia
In Italia il metodismo approd in modo stabile solo nel 1861, con l'arrivo dall'Inghilterra del pastore Henry James Piggott (1831-1917) e nel 1873 del pastore Vernon. I due rami del metodismo, quello inglese e quello americano, si unirono nel 1946 fondando la Chiesa evangelica metodista d'Italia. Nel 1975 la chiesa metodista si integrata con la Chiesa valdese, sottoscrivendo una dottrina comune; anche il sinodo della Chiesa valdese e metodista celebrato, ogni anno, in comune. Lucio Schir stato un importante giornalista, politico socialista e pastore metodista siciliano, convinto pacifista tanto che fu soprannominato il Martin Luther King della Sicilia. Attualmente in Italia la Chiesa metodista conta 39 fra comunit e chiese, circa 5.000 membri di chiesa, una decina di opere sociali e vari circoli culturali. Nel centro di Bassignana, localit in provincia di Alessandria, stata edificata una grande chiesa metodista, in quanto gli abitanti di Bassignana, per un certo periodo di tempo, si trovarono in completo disaccordo con il parroco e quindi decisero di abbracciare il metodismo. La chiesa evangelica metodista di Mezzani, in provincia di Parma, fu edificata nel secondo dopoguerra dalla comunit fondata nella seconda met del XIX secolo.[1] Il numero dei fedeli in forte crescita anche grazie all'arrivo di moltissimi immigrati africani (soprattutto ghanesi) ed asiatici (filippini e coreani). La chiesa metodista in Italia integrata con la chiesa evangelica valdese, con la quale forma un'unica chiesa.

L'Esercito della salvezza


L'Esercito della salvezza (inglese: Salvation Army) una organizzazione religiosa-missionaria di origine metodista, fondata nel 1865 da William Booth a Londra con lo scopo di diffondere il cristianesimo e portare aiuto ai bisognosi. Nel 1887 lEsercito della salvezza arriv anche in Italia.

Voci correlate
Chiesa evangelica metodista in Castro Pretorio (Roma) Chiesa evangelica metodista (Firenze) Chiesa evangelica metodista (Carrara) Bassignana Mezzani Protestantesimo in Italia Chiese protestanti in Italia

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Referenze
[1] Storia della comunit metodista di Mezzani (http:/ / www. parma. chiesavaldese. org/ index. php/ mezzani)

2 Opera per le Chiese Evangeliche Metodiste in Italia http://www.metodisti.it/cms/

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