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OPUNTIA

Famiglia: Cactaceae

Generalit
Opuntia un genere di piante della famiglia delle Cactaceae di cui fa parte il pi noto fico d'India, originarie delle zone desertiche dellAmerica settentrionale e meridionale. Il suo nome deriva dal greco Opus , per Opunte, l'antica capitale della Locride.

Caratteristiche botaniche
Le Opuntia fanno tutte parte della famiglia dei Cactus. Possono avere sia un portamento eretto sia strisciante. Hanno fusti cilindrici, piatti o globulari, detti cladodi. Molto raramente producono piccole foglie cilindriche che hanno breve vita e appaiono in pochissime specie. I fiori solitari delle Opuntia sono molto vistosi, con colori molto accesi, gialli o rossi, sessili, senza tubo. Alla loro sfioritura seguono dei frutti, quasi sempre commestibili, ovoidali contenenti parecchi semi (classico esempio il fico dindia); sulla buccia poi si notano delle piccole protuberanze disposte quasi simmetricamente tra di loro munite di piccolissimi aculei, quasi invisibili, che producono a contatto con la pelle un continuo fastidio.

Specie e variet
Dato il gran numero di variet esistenti, si dividono per comodit in sotto-generi che si differenziano tra loro sia per la forma dei rami che per il portamento della pianta. Cylindropuntia - Piante con articoli cilindrici e ovoidali. Alcune specie sono: O. alcahes. Originaria della California, ha fusti orizzontali di color verde chiaro e lunghe spine biancastre; i suoi fiori sono giallo-verdi. Teme il gelo. O. bigelowii. Originaria delle zone costiere del Nuovo Messico e della California, ha un aspetto caratteristico, ad albero con parecchie ramificazioni, cilindriche e ricurve, che partono dal tronco centrale. completamente ricoperta di spine bianco-lucido, lunghe 3-4 cm, che col passare degli anni possono anche assum ere una colorazione pi scura. I fiori sono di colore viola e i frutti gialli. O. cilindrica. Originaria del Per e dell'Ecuador, molto comune in Italia. Ha fusto cilindrico, ramificazioni erette, le areole sono in lieve rilievo e con poche spine; ha fiori scarlatti.

O. imbricata. Originaria del Texas e Messico del nord, raggiunge anche i 3 m di altezza. Ha articoli sottili e legnosi con molti tubercoli e spine brunate; i fiori sono violacei. O. salmiana. Originaria del Brasile e dell'Argentina, ha lunghi fusti cilindrici sottili (circa 1 cm di diametro) molto ramificati e delicati, quando cadono a terra ramificano con facilit. Le spine sono uncinate e gialle e si attaccano con tenacia al solo contatto. I piccoli fiori sono gialli e i frutti, grandi come un'oliva, sono rossi. O. subulata. Ha rami grossi fino a 7-8 cm con rilievi longitudinali e foglie cilindriche lunghe fino a 10-12 cm solo nella parte superiore dei rami. Le spine sono 1-2 o pi, lunghe fino a 8 cm, giallo chiaro o bruno chiaro, forti e dritte. Fiori molto vistosi color rosa. Pu raggiungere i 4 metri di altezza. O. vestita. Originaria della Bolivia, ha fusto eretto coperto con lunghi peli di colore bianco; i fiori sono gialli. Tephrocactus Piante con articoli corti e globulari. Questo tipo di Opuntia considerata da alcuni un genere a parte, mentre altri la valutano simile alla Cylindropuntia per via dei fusti che invecchiando si allungano. Alcune specie sono: O. fragilis. Originaria del Sud America e del Messico, una pianta nana con ramificazioni molto delicate che cadono facilmente; i suoi fiori sono giallognoli. O. subinermis. Originaria dell'Argentina, ha articoli rotondeggianti che amano la luce forte, il colore varia da verde scuro a verde chiarissimo; i fiori sono giallo pallido. O. tunicata. Originaria del Messico e del Cile, ha articoli globulari o cilindrici con spine uncinate e rivestite di una membrana color giallo (da qui il nome tunicata). Pu raggiungere il metro di altezza e nei luoghi di origine viene spesso usata come siepe difensiva; i fiori sono gialli. Platyopuntia Piante con articoli piatti. la pi diffusa tra le categorie delle Opuntia, e quella che comprende molte specie tra cui: O. basilaris. Originaria del Messico e degli Stati meridionali degli USA, ha articoli carnosi e ovoidali quasi senza spine; i fiori sono in prevalenza rosso-violacei. O. dillenii. Originaria delle Indie Occidentali, ha articoli lunghi e piatti di colore verde acceso che al sole assumono un rivestimento azzurrognolo, hanno spine robuste giallo-arancio; i fiori sono gialli e i frutti commestibili hanno una colorazione rossa.

O. engelmannii. Originaria del Texas, dell'Arizona e di una parte del Messico, cresce formando grandi cespugli. Ha articoli rotondi di circa 30 cm e lunghe spine rossastre con punte bianche; i fiori sono gialli. O. ficus-indica (Fico d'India). Proveniente dalle zone desertiche del Messico, ormai presente in tutte le zone miti, sopportando anche grandi freddi. In lingua inglese viene chiamata indian fig, barbary fig o prickly pear, mentre in spagnolo nota sotto il nome di nopal o tuna. Pu raggiungere anche i 5 m di altezza, formando grossi tronchi con delle ramificazioni che possono avere anche una lunghezza di 50 cm. I rami sono appiattiti fino a formare delle

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O. elata. Originaria del Brasile, cresce a cespuglio e raggiunge circa un metro di altezza; ha spine rade ed aghiformi; i fiori sono giallo-arancio.

grosse pale, che vengono usate per l'alimentazione dei bovini in genere e anche per i porci (Messico, Africa, Australia, Brasile). I fiori sono gialli. I frutti commestibili molto ricchi di vitamina C, sono di colore arancione, bianco e giallo e ricoperti da glochidi; vengono consumati trasformati in marmellata, sciroppo e anche in bevande alcoliche (in Messico: conche). O. microdasys. Originaria del Messico, una pianta nana con articoli piatti e ovali, molto adatta alla coltura in vaso; ha areole con minuscole e finissime spine a cuscinetto molto penetranti al tatto, pu avere fiori bianchi o gialli. Viene utilizzata prevalentemente per composizioni, sia per la sua colorazione che per lottimo contrasto che offre con le altre piante grasse.

Coltivazione
Terreno Richiedono un terriccio molto drenante e roccioso e, se coltivate in vaso, la terra deve essere concimata e mista a sabbia grossolana. Esposizione Le condizioni migliori per la crescita dellOpuntia sono quelle temperate, con prolungata esposizione al sole diretto. La temperatura minima non deve essere inferiore a 4-5C; alcune sopportano anche brevi gelate (O. phaecantha, O. compressa). Le O. brasiliensis, acanthocarpa, bahiensis, verschaffeltii, gosseliniana, pachypus, gradiscono temperature minime di 8C. Essendo una pianta tipicamente desertica, non sopporta lumidit atmosferica ed quindi bene prediligere luoghi abbastanza ventilati per prevenire muffe e malattie. Annaffiature Regolari in estate vanno completamente sospese in inverno; in questa stagione, le piante - che sopportano anche il freddo vanno tenute all'aperto ad una temperatura che non superi i 5-7C per evitare un prolungamento con conseguente indebolimento degli articoli della pianta. Moltiplicazione Pu avvenire per seme, usando un miscuglio di terra e sabbia umida, e mantenendo una temperatura di 21C; o per talea, semplicemente staccando un articolo o tagliando la cima di una forma tubolare che verr preventivamente fatta asciugare e poi appoggiata a una base di sabbia pura, sorreggendo la parte tagliata con paletti provvisori. Avversit Temono moltissimo la cocciniglia, che colonizza la pianta molto frequentemente.

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