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INGLESE

PRE-ROMANTICISM
THOMAS GRAY (1716-1771) Gray segna il passaggio tra neoclassicismo e romanticismo: usa temi romantici, ma ha uno stile neoclassico. Si ha un parallelismo tra Gray e Foscolo, infatti celebrano entrambi le tombe, i cimiteri, con la sola differenza che il primo celebra quelle delle persone comuni; il secondo quelle delle persone famose. Grey va alla ricerca del sublime e della bellezza al Lake District. Elegy Written In A Country Churchyard: la poesia si chiude con lepitaffio sulla tomba del poeta; ambizioni e successo sono vane illusioni delluomo. Il trattare di umili tombe in un umile cimitero rientra nella sensibilit romantica. HORACE WALPOLE (1717-1797) Walpole liniziatore del romanzo gotico caratterizzato da rovine, mistero, orrore e scene notturne. Ha una grossa influenza sul gotico in generale (in particolare in architettura); sar un punto di riferimento. The Castle Of Otranto: il primo romanzo gotico; introduce il tema della donzella perseguitata (persecuted maiden) da un villano (villain). Elementi gotici sono il gusto per il soprannaturale, per la suspance e lambientazione in oscuri castelli abitati da fantasmi.

FIRST GENERATION OF ROMANTIC POETS


WILLIAM BLAKE (1757-1827) Blake il primo ad annunciare lo sfruttamento dei bambini (children exploitation). Lui un incisore (engraver) e per questo accompagnava le sue opere con delle incisioni. Lui usa un complesso simbolismo perch vede il mondo come linterpretazione del libro di Dio. Songs Of Innocence: The Lamb Songs Of Experience: The Tiger Entrambe queste due raccolte di opere non gli portarono successo finanziario. Esse devono essere lette contemporaneamente e rappresentano due fasi della vita, linfanzia e la maturit. In the Lamb il bambino e lagnello sono entrambi simboli di Cristo. Il mondo dellinnocenza solo apparentemente un paradiso terrestre perch ancora ci si deve misurare con il mondo dellesperienza che crudele e oscuro (come la selva di Dante). Queste due ottiche sono inconciliabili, ma fondamentale la loro opposizione dialettica (c la presenza di Dio e del diavolo, della purezza e della corruzione, dellinnocenza e dellesperienza). WILLIAM WORDSWORTH (1770-1850) Fondamentale lamicizia con Coleridge grazie alla quale poterono produrre The Lyrical Ballads, una collezione di poesie, la quale prefazione costituisce il manifesto del Romanticismo. Wordsworth si atterr ai precetti del manifesto, usando linguaggio e soggetti quotidiani. The Daffodils: il soggetto della poesia non sono uomini, ma la natura. I narcisi danzano insieme al poeta che li ricorda. The Preface To The Lyrical Ballads: manifesto del Romanticismo; si fissano i canoni della scrittura romantica. Prevede la trattazione di oggetti comuni in un linguaggio comune, la natura protagonista. Wordsworth, come Blake, usa linnocenza dei bambini come simbolo della sua poesia in quanto sono pi capaci di stare in armonia con la natura.

SAMUEL TAYLOR COLERIDGE (1772-1834) Nonostante la collaborazione con Wordsworth non si atterr ai canoni fissati nel manifesto, ma propender per atmosfere misteriose, soprannaturali, magiche. The Rime Of The Ancient Mariner: la storia deriva dal sogno di un suo amico. considerata un miscuglio tra romanzo gotico, letteratura di viaggio e una ballata tradizionale. Il soprannaturale si fonde con il reale. Gli elementi soprannaturali sono: o old mariner (glittering eye); o mysterious force (che gli impone di raccontare la storia); o albatross (rappresenta la Natura e segue la nave); o la barca guidata da forze misteriose. Uccidendo lalbatross, il marinaio compie un peccato verso la Natura, quindi Dio. Come pena, deve cos purgare il suo crimine raccontando la sua storia allinfinito, in cerca della redenzione.

SECOND GENERATION OF ROMANTIC POETS


GEORGE GORDON BYRON (1788-1824) Byron stato un attivo sostenitore della societ rivoluzionaria dei carbonari. Fu una delle principali voci in favore dellindipendenza greca (1823) e divent uno dei leader della rivoluzione, infatti considerato un eroe rivoluzionario. Per la sua aderenza ai moti rivoluzionari e per le peculiarit dei suoi personaggi nasce il Byronic Hero: un personaggio coraggioso, intraprendente, ribelle, irresistibile alle donne, ma malinconico e solo (forse per un segreto nascosto nel passato). Child Harolds Pilgrimage Don Juan Manfred PERCY BYSSHE SHELLEY (1792-1822) Di grande influenza per la sua formazione stato William Godwin, filosofo radicale nonch padre di Mary Godwin Shelley (futura moglie di Percy). Lui rifiuta di aderire alla societ sempre pi immateriale a cui contrappone la sua immaginazione. Il suo amore per la natura nasce dalla sua disapprovazione per le ingiustizie del mondo; la natura rappresenta il pi valido rifugio dal mondo. JOHN KEATS (1795-1821) Ama la cultura greca e il medioevo; fonde la passione romantica con il freddo neoclassicismo. Lui crede nel valore supremo dellimmaginazione e nel valore etico della bellezza che eterna. Nella scelta dei suoi personaggi, lui mostra il suo amore per la magia e per il soprannaturale.

ROMANTIC NOVEL
MARY SHELLEY (1795-1851) I genitori sono pesantemente influenzati dalle idee della rivoluzione francese. Grazie al padre Godwin conobbe Percy Shelley. Ispirata da un incubo, inizi a scivere Frankenstein in svizzera. Frankenstein: un romanzo epistolare; i personaggi sono Walton (esploratore che scrive a sua sorella Margaret); Dr. Frankenstein (scienziato svizzero che usa parti di corpi per dare vita ad una creatura); il mostro (la creatura di Frankenstein). Le influenze sono: le idee dei genitori, il suo interesse per la scienza, le storie di fantasmi, The Rime Of The Ancient Mariner (crimine contro la Natura), il mito di Prometeo (che os sfidare la Natura). I temi trattati sono: the overreacher (Frankenstein, Walton e Prometeo vogliono oltrepassare i limiti umani), i pregiudizi sociali (il mostro un escluso perch diverso), la

complementarit (tra il mostro e Frankenstein, entrambi esclusi; tra Frankenstein e Walton, perch entrambi desiderano scoprire). Frankenstein un Novel of purpose (romanzo di scopo), cio un testo in prosa con lo scopo di divulgare idee sociali e politiche; il Frankenstein lo scopo la divulgazione della scienza. JANE AUSTEN (1775-1817) Pride And Prejudice: un Novel of manners (romanzo di costume), cio un romanzo che descrive le relazioni sociali e le tradizioni della classe media e della gentry sia nelle citt che nelle campagne.

THE VICTORIAN AGE


Dopo svariate manifestazioni, nel 1884 fu emanato il third Reform Bill che permetteva il suffragio universale maschile. Nel 1851 ci fu la Great International Exibition of London, la quale serviva a dimostrare il potere dellInghilterra. Inoltre furono portate avanti altre riforme sociali, come il Mine Act (che vietava lo sfruttamento di bambini e donne nelle miniere) e il Trade Union Act (che legalizzava il lavoro delle trade union). Nel 1900 nasce il Partito Laburista. Nella guerra di Crimea (1954-1956) si not per la prima volta uninfermiera donna, Florence Nightingale. La regina Vittoria fu nominata imperatrice dIndia nel 1876.

VICTORIAN NOVEL
Nella struttura del romanzo vittoriano ricorrono alcune caratteristiche comuni: omniscent narrator didactil aim, long compilcated plot, deep analysis of characters inner life, urban setting. Gli artisti di questo periodo si possono collocare in tre gruppi: Early Victorian Novel (Dickens): temi sociali e umanitari esprimevano le idee del tempo. Midlle Victorian Novel (Bront, Stevenson): collegato alla persistenza del Romantico e del Gotico e volto allanalisi psicologica Late Victorian Novel (Wilde): vicino al naturalismo (atteggiamento deterministico riguardo al comportamento naturale delluomo), senso di insoddisfazione verso i valori dellet Vittoriana.

VICTORIAN COMPROMISE
il compromesso tra utilitarismo e rispettabilit; gli autori descrivono questo periodo dettagliatamente senza contestazioni. Il romanzo rifletteva la tendenza del tempo, i nuovi sviluppi economici e sociali, le scoperte scientifiche e i problemi etici sorti con la rivoluzione industriale. CHARLES DICKENS (1812-1870) Dickens il romanziere inglese pi amato. Lui ha avuto unesperienza traumatica, quando fu mandato a lavorare in fabbrica allet di dodici anni e al contempo viveva in un quartiere povero di Londra. Queste esperienze autobiografiche, insieme alla detenzione del padre in prigione, si rifletteranno nelle sue opere. Dickens inizia a fare il giornalista e pubblica gli Sketches by Boz, una serie di fumetti usciti a puntate su una rivista e ottiene subito un discreto successo per la sua abilit nellaffondare denunce sociali tramite la descrizione spesso comica dei personaggi. Dickens denuncia infatti le workhouses, la filosofia utilitarista, lattaccamento ai soldi, lo sfruttamento dei bambini e il sistema industriale in generale. Hard Times: opera nella quale denuncia appunto la filosofia utilitarista. David Copperfield: opera pi famosa dellautore, nella quale si parla delle passioni, delle paure e dei desideri dei bambini. unopera perlopi autobiografica. Oliver Twist: icona del suo stile, unopera che racconta la storia di un bambino, Oliver Twist, il quale, orfano, si trova ad affrontare difficili situazioni, come quando costretto a

lavorare nella workhouse, o quando a Londra viene arruolato in una gang di bambini-ladri comandati da Fagin, ma alla fine trova una famiglia che lo adotta e va a vivere da un uomo nobile, Mr Brownlow.

ANTI-VICTORIAN REACTION
Nella seconda met dellOttocento si afferma il realismo, inteso come uno stile che fotografa la realt, quindi con una predilezione per le ambientazioni sociali povere e degradate e personaggi falliti; era questa la reazione contro la trionfante ideologia vittoriana. ROBERT LOUIS STEVENSON (1850-1894) Per tutta la vita Stevenson soffr di tisi e assunse oppio per curarsi: questo determin la sua breve vita. Pass gli ultimi anni di vita in Polinesia. The Strange Case Of Dr. Jakyll And Mr Hide: lorigine dellopera viene da un incubo pieno di caratterizzato da elementi gotici, in cui un uomo beve una pozione e diventa un mostro. La storia narrata da quattro narratori che hanno quattro punti di vista differenti: o Mr Utterson, un avvocato amico di Jekyll, il quale scopre che questultimo era coinvolto in unaggressione; o Dr. Lenyon, un collega di Jekyll; o Enfield, un parente di Utterson. I due si incontravano spesso la sera per fare delle passeggiate e scambiarsi le informazioni su Jekyll; o Dr Jekyll, che racconta la fine del romanzo. Jeckyll e Hide incarnano il bene e il male e la loro analisi psicologica apre le porte allet della psicoanalisi. Il conflitto tra le due personalit vinto da Mr Hide: per questo, alla fine, Jekyll decide di suicidarsi. Il titolo rimanda ad un caso poliziesco e ad un caso medico. Lopera ambientata nella oscura e nebbiosa Londra. Stevenson combina il realismo con il simbolismo.

AESTHETICISM
Con lavvento di questo movimento, gli appartenenti ad esso si atteggiavano come dei dandy, personaggi che nascono dallinsoddisfazione per il materialismo dominante: sono uomini colti e raffinati, belli, eleganti e stravaganti. Leleganza del dandy simbolo della superiorit dello spirito. Un dandy fa tutto ci che possibile per evitare la sofferenza e ricercare il piacere. OSCAR WILDE (1854-1900) Attratto dallestetismo, ne divenne ben presto il leader. Wilde assunse le sembianze caratteristiche del dandy. Pochi anni prima della sua morte, Wilde fu imprigionato a causa di una sua relazione omosessuale The Importance Of Being Earnest: unopera caratterizzata da una successione di malintesi, scoperte e rivelazioni date dal superbo stile del dialogo. The Picture Of Dorian Gray: la storia di un giovane uomo che vende lanima al diavolo e trascorre la sua vita tra i piaceri, senza invecchiare. Il giovane custodiva un suo ritratto che invecchiava costantemente e, quando non riusc pi a sopportare la vista di questo, il giovane lo pugnal, morendo anchesso. Lopera contiene uno scopo etico: c un prezzo da pagare per una vita trascorsa tra i piaceri.

THE NOVEL OF TRANSITION


JOSEPH CONRAD (1857-1924) Conrad nasce in Ucraina. A lui piaceva viaggiare per mare e per questo si arruol in diversi convogli marittimi. Nel 1890 percorse il fiume congo: questo viaggio lo impression e lo ossession per il resto della vita. Da questo viaggio trasse spunto per la sua opera pi importante. Heart Of Darkness: durante il viaggio sul fiume congo, il narratore, Marlow, si rende conto della crudelt su cui si basa il sistema imperialistico (impersonificato dallufficiale Kurtz). La storia permeata da un forte senso del male e condanna la corruzione.

THE THEATRE OF IDEAS


GEORGE BERNARD SHAW (1856-1950) Shaw nasce a Dublino. Lui era favorevole alle riforme sociali e al movimento socialista: per questo fondo insieme ad altri intellettuali la Fabian Society. Questa era una societ socialista che voleva attuare delle riforme attraverso la cultura. Fu fondata nel 1884 e il nome si rifaceva allimperatore romano Quinto Fabio Massimo, soprannominato il temporizzatore per la sua tattica di battaglia. La Fabian Society connessa a lui perch voleva appunto lemanazione graduale di importanti riforme sociali. Shaw si ispir dal norvegese Henrik Ibsen. Nelle sue opere, Shaw trattava di prostituzione, dellemancipazione delle donne, dellalcolismo, del sistema capitalistico, e del socialismo. Spesso le rappresentazioni teatrali di Shaw impressionavano il pubblico, ed era proprio questo ci che voleva lautore. Il suo teatro chiamato teatro delle idee perch nelle sue rappresentazioni si parla di politica, di filosofia e di argomenti sociali. Pygmalion: al centro dellopera si trova il problema della manipolazione delle persone e il sistema delle classi sociali inglesi. Pygmalion la storia di un professore di dialettica che cerca di insegnare a parlare correttamente linglese ad una fioraia proveniente da una bassa classe sociale. Alla fine il professore riuscir a vincere la sua scommessa, ma la ragazza, Eliza, capisce di essere stata manipolata solo per un esperimento. Nella prefazione di questopera, Shaw scrive che gli inglesi non hanno rispetto per la loro lingua: questa critica effettuata solo a coloro che parlano in dialetto (cockney), quindi a coloro che provengono dalle classi sociali medio-basse.

MODERNISM
Questa corrente si svilupper in Inghilterra tra la fine degli anni 10 e linizio degli anni 20 e cambier radicalmente la letteratura. Questo movimento riflette la mancanza della fede nei valori tradizionale da parte degli autori a causa della prima guerra mondiale. I modernisti non vogliono staccarsi dal passato, infatti nelle loro opere troviamo i miti: per loro il passato poteva essere usato come una chiave per comprendere il mondo moderno. Con il modernismo si ha lintroduzione di una nuova visione del tempo: non si ha pi la divisione tra passato, presente e futuro, ma si ha un flusso continuo di tempo (Bergson il filosofo che ha introdotto questa concezione). I modernisti adottarono la tecnica dello stream of consciousness, che consisteva nel tentativo di riprodurre il flusso continuo del pensiero umano. La definizione fu coniata dallamericano William James. JAMES JOYCE (1882-1941) Joyce nasce a Dublino. Il paese di provenienza dellautore fondamentale per capire la sua prima raccolta di opere, Dubliners. Le opere di Joyce mostrano un movimento dal particolare al generale (dallo stile lirico allo stile epico). Dubliners: una collezione di quindici piccole storie riguardanti gli abitanti di Dublino. Nellopera troviamo un senso di paralisi dei desideri e del coraggio delle persone, che rappresenta lincapacit di superare la frustrazione mentale degli abitanti di Dublino. Lo

stile dellopera complesso perch Joyce fa uso di epifanie, termine coniato da lui che indica i momenti in cui un semplice oggetto o un fatto vengono fuori senza un significato e permettono alle persone di realizzare la loro condizione, spesso misera. Ulysses: lopera pi famosa di Joyce, anche se in Inghilterra fu ritenuta oscena e la sua pubblicazione fu ritardata. La struttura dellopera basata sullOdissea di Omero, infatti si possono notare numerosi parallelismi tra i personaggi di Joyce e quelli di Omero. Joyce usa la concezione bergsoniana del flusso continuo di tempo e la tecnica dello stream of consciousness. Lintera vicenda trattata nellUlysses si svolge in un giorno e rappresenta il percorso delluomo.

VIRGINIA WOOLF (1882-1941) Virginia Woolf nasce a Londra da una famiglia intellettuale agiata. Lei era interessata al problema riguardante il ruolo della donna nella societ. Al sua casa divent il centro di ritrovo del Bloomsbury Group, un circolo di persone raffinate che includeva artisti scrittori e filosofi famosi. Questo circolo si poneva in posizione anti-Vittoriana. Lei fece uso della tecnica dello stream of conciousness, facendo in modo tale che nellambito di poche ore (un giorno nella sua opera pi famosa, Mrs Dalloway) trascorresse lintera vita di una persona. Modern Fiction: lopera nella quale la Woolf dice che la percezione non deriva dal time of the clock (tempo misurabile), ma dal time of the mind (il modo in cui la mente incisa dal tempo).