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Malawi

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Coordinate: 1301S 3336E

Malawi
Il Malawi uno stato dell'Africa Orientale. Confina a
sud e ad est con il Mozambico, a nord con la Tanzania e
ad ovest con lo Zambia. Privo di sbocchi sul mare,
bagnato dal Lago Malawi, (detto anche Niassa), che il
terzo lago pi grande dell'Africa e copre circa un quinto
della superficie del paese. Ha una popolazione di
11.906.855 abitanti. La capitale Lilongwe.

Malawi

(dettagli)

(dettagli)

Unit e Libert

L'origine del nome "Malawi" (che il nome attribuito


originariamente al lago, in lingua bantu) non certa. Si
suppone che derivi dal nome di una trib del sud del
paese o che si riferisca allo scintillio del sole che sorge
sul lago (rappresentato sulla bandiera nazionale). Il
vecchio nome, sempre legato alla toponomastica del
lago, Niassaland.
Circa tre quarti della popolazione vive con meno di 1,25
dollari statunitensi al giorno.[4]

Storia
In Malawi sono stati ritrovati resti di ominidi e
manufatti di pietra che risalgono a oltre un milione di
anni fa. Le zone circostanti il lago furono abitate da
popolazioni preistoriche a partire da un momento
collocabile fra i 50.000 e i 60.000 anni fa. Dai
ritrovamenti di ossa, databili circa all'anno 8000 a.C., si
pu dedurre che le caratteristiche fisiche delle
popolazioni locali fossero simili a quelle delle etnie che
abitano oggi il corno d'Africa.
Intorno al 1480 si form nell'area del basso lago e del
fiume Shire la confederazione dei Maravi (dal cui nome
si ritiene provenga quello dell'attuale stato). Il sovrano
aveva il titolo di calonga.
Tale confederazione raggiunse una notevole importanza
ed estensione durante il XVIII secolo.
Nel secolo successivo, invece i maravi furono vittime di
incursioni di altri popoli, particolarmente waYao, che
catturavano schiavi per rivenderli ai mercanti swahili di
Kilwa Kisiwani e Zanzibar. Gli stessi mercanti swahili
stabilirono un centro commerciale per la tratta degli
schiavi a Nkhotakota

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Dati amministrativi
Nome Repubblica di Malawi
completo
Nome ufficiale Republic of Malai
Lingue inglese, chichewa
ufficiali
Capitale Lilongwe
(781 538 ab. / 2012)

Forma di
governo
Presidente
Indipendenza

Politica
Repubblica
presidenziale
Peter Mutharika
Dal Regno Unito il 6
luglio 1964
1 dicembre 1964

Ingresso
nell'ONU
Superficie
Totale 118.480 km (89)
% delle acque 20,6 %
Popolazione
Totale 14.900.841
ab. (2012) (67)
Densit 138 ab./km
Tasso di 2,758% (2012)[1]
crescita

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Sebbene i portoghesi siano certamente giunti in questa


zona gi nel XVI secolo, la scoperta europea del lago
Malawi e delle zone circostanti attribuita ufficialmente
a David Livingstone, che risal il fiume Shire fino al
lago nel 1859. In seguito, la chiesa presbiteriana
scozzese stabil nella zona alcune missioni, tra l'altro
allo scopo di contrastare la tratta degli schiavi diretti al
Golfo Persico (questo commercio continu tuttavia fino
al XIX secolo). Nel 1878, un gruppo di commercianti,
soprattutto provenienti da Glasgow, fondarono la
African Lakes Company (Compagnia dei Laghi
Africani), che riforniva i missionari. Altri europei
raggiunsero la zona per commerciare, cacciare, e
coltivare.
Nel 1883, un console del governo britannico fu
accreditato presso i "Re e capi dell'Africa Centrale".
Nel 1891, gli inglesi fondarono il protettorato
dell'Africa Centrale Britannica (British Central Africa)
e, nel 1907, il protettorato di Nyasaland (Nyasa la
parola Yao per "lago", e uno dei nomi con cui venne
battezzato il lago Malawi, che ancora oggi viene
chiamato anche Nyasa o Niassa). Gli inglesi
mantennero il controllo della regione per tutta la prima
met del XX secolo, opponendosi ai numerosi tentativi
dei locali di ottenere l'indipendenza. In questo periodo,
si form una lite africana di persone che avevano
studiato in scuole europee e statunitensi; dalle prime
associazioni nacque, nel 1944, il Nyasaland African
Congress (NAC).

Geografia
Continente Africa
Confini Mozambico, Tanzania,
Zambia
Fuso orario UTC+2
Economia
Valuta Kwacha malawiano
PIL 4 174[2] milioni di $
(nominale) (2012) (152)
PIL pro 251 $ (2012) (185)
capite
(nominale)
PIL (PPA) 14 111 milioni di $
(2012) (138)
PIL pro 848 $ (2012) (180)
capite (PPA)
ISU (2011) 0,471 (basso) (171)
Fecondit 6,0 (2011)[3]
Varie
Codici ISO MW, MWI, 454
3166
TLD .mw
Prefisso tel. +265
Sigla autom. MW
Inno Mlungu dalitsani
nazionale Malawi
Festa 6 luglio
nazionale

Nel 1953, il Nyassaland divenne parte della Federazione


di Rhodesia e Nyassaland, insieme alla Rhodesia
Settentrionale e Meridionale. Questo mutamento
politico non fece che acuire le spinte indipendentiste del
paese. Nel 1958, il dottor Hastings Kamuzu Banda (che
aveva conseguito la laurea in medicina negli Stati Uniti
al Meharry Medical College di Nashville, Tennessee,
nel 1937, e aveva poi praticato medicina nel Regno
Unito e nel Ghana) torn nel Malawi e divenne leader
del NAC, trasformato poi in Malawi Congress Party
(MCP). Nel 1959, Banda fu recluso nella prigione di
Gwelo a causa della sua attivit politica; rilasciato nel
1960, partecip alla conferenza costituzionale a Londra.
Il 15 aprile 1961, l'MCP riport una vittoria
schiacciante alle elezioni per il consiglio legislativo,
acquisendo anche il controllo (non ufficiale) del
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Evoluzione storica

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consiglio esecutivo e governando di fatto il Nyasaland


per un anno. Nel 1962, il governo britannico acconsent
a concedere l'autogoverno al Nyasaland.

Stato
precedente

Nyasaland

Banda divenne primo ministro il 1 febbraio del 1963,


sebbene gli inglesi controllassero ancora il sistema finanziario, la sicurezza e il sistema giuridico del
paese. La nuova costituzione del maggio 1963 sanc la completa indipendenza del paese. La
Federazione di Rhodesia e Nyasaland fu sciolta il 31 dicembre del 1963, e il 6 luglio dell'anno
successivo il Malawi divenne membro indipendente del Commonwealth. Due anni dopo, il Malawi
adott una nuova costituzione e divenne uno stato a partito unico, con Banda come primo presidente.
Nel 1970, Banda fu dichiarato presidente a vita del MCP, e nel 1971 presidente a vita del Malawi.
L'ala paramilitare dell'MCP (i giovani pionieri), contribu a tenere il paese in uno Stato di regime
autoritario fino al 1990. Le pressioni da parte delle chiese del Malawi e della comunit internazionale
portarono a un referendum con cui, il 14 giugno del 1993, gli abitanti del Malawi votarono a favore
di un regime democratico multipartitico. Le prime elezioni libere si tennero il 17 maggio del 1994 e
portarono alla vittoria dello United Democratic Front (UDF) di Bakili Muluzi, coalizzato con la
Alliance for Democracy (AFORD). Muluzi fu eletto presidente. La coalizione si sciolse nel 1996, ma
Muluzi e diversi dei suoi rimasero al governo. Muluzi (che nel 1995 fu insignito di una laurea
honoris causa dalla Lincoln University del Missouri) scrisse una nuova costituzione cancellando i
privilegi residui dell'MCP.
Le seconde elezioni democratiche si tennero il 15 giugno del 1999, e portarono alla rielezione di
Muluzi, contro una nuova coalizione costituita da MCP e AFORD.
Nelle elezioni del maggio 2004, il candidato alla presidenza dell'UDF, Bingu wa Mutharika,
sconfisse il candidato dell'MCP. Nonostante non avesse conquistato la maggioranza dei seggi in
Parlamento, l'UDF form un "governo di unit nazionale". Nel 2005, Bingu wa Mutharika lasci
l'UDF, ufficialmente a causa di una significativa differenza di vedute, soprattutto rispetto alla
campagna anti-corruzione iniziata dal Presidente.

Geografia
Per approfondire, vedi Geografia del Malawi.

Morfologia
Il Malawi si trova in Africa sudorientale. La Grande Rift Valley attraversa il paese da nord a sud. In
questa depressione si trova il lago Malawi, il terzo lago pi grande dell'Africa, che copre circa il 20%
del territorio del paese. Dall'estremit meridionale del lago nasce il fiume Shire, che confluisce nello
Zambesi 400 chilometri pi a sud, nel Mozambico. A est e a ovest della Rift Valley, il territorio
caratterizzato da vasti altopiani, a un'altezza compresa fra 900 e 1200 metri sul livello del mare. A
nord, le Nyika Uplands raggiungono la quota di 2600 metri; a sud del lago, le Shire Highlands
partono da 600 fino a 1600 metri e si congiungono ai monti Zomba e Mulanje, rispettivamente di
2130 e 3048 metri d'altezza. All'estremo sud, la pianura ad appena 60-90 metri sul livello del mare.

Clima
Il clima del Malawi sostanzialmente subtropicale. La stagione delle piogge va da novembre ad

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aprile. Da maggio a ottobre le precipitazioni sono molto rare. Da ottobre a


maggio il clima caldo e umido lungo la costa del lago, nella valle dello
Shire e nella zona di Lilongwe; l'umidit nel resto del paese inferiore. Da
giugno ad agosto, il clima nella zona del lago e il sud caldo ma gradevole;
nel resto del paese, la notte la temperatura pu diventare piuttosto rigida,
con temperature comprese fra i 5-14 C (41-57 F).

Popolazione
Demografia
Il Malawi conta circa 13 milioni di abitanti[5], con il 90% della popolazione
che vive nelle zone rurali. L'aspettativa di vita media alla nascita di circa
49 anni per i maschi e 51 anni per le femmine; attualmente la principale
causa di morte rappresentata dall'infezione da HIV e dalle sue
complicanze, che colpiscono la maggioranza della popolazione giovaneadulta. Nel 2005, circa il 14.1 percento della popolazione adulta con et
compresa tra 15 e 49 anni sieropositiva o ha l'AIDS. Le donne sono le pi
colpite dalla malattia, sempre nel 2005 circa 500.000 donne
dai 15 anni in su convivono con l'HIV/AIDS. Il modo pi
comune di trasmissione della malattia tramite rapporto
eterosessuale non protetto, seguito dalla trasmissione durante
la gravidanza, si contano infatti circa 83.000 infezioni
pediatriche nel 2005.
Il Malawi una delle nazioni pi densamente popolate
dell'Africa subsahariana. Lilongwe (capitale dal 1971) conta
oltre 400.000 abitanti. Blantyre, il maggior centro
commerciale e la pi grande citt del paese (sede della Corte
Suprema del Malawi), cresciuta da circa 109.000 abitanti
(nel 1966) a oltre 500.000 nel 1998.

Il Malawi dal satellite

Evoluzione demografica tra 1961 e


2003 (dati FAO in migliaia di
abitanti)

Etnie
La maggioranza etnica rappresentata dai neri d'Africa (95%), divisi in diverse etnie (Chewa,
Nyanja, Yao, Tumbuka, Lomwe, Sena, Tonga, Ngoni, Ngonde), mentre una minoranza comprende
gruppi etnici bianchi, massimamente anglosassoni, e asiatici, di etnia indiana. I Chewa rappresentano
il gruppo etnico dominante.

Lingue
La lingua dei Chewa, il Chichewa, la lingua nazionale, parlata in tutto il paese. L'inglese la lingua
ufficiale, usata soprattutto nei centri urbani, ma sconosciuta nelle zone rurali ad una distanza di circa
20 km dalla capitale o dalle altre citt.

Religione
Sebbene molti pratichino tuttora culti tradizionali, la maggior parte della popolazione si dichiara

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cristiana (75%) con una maggioranza (55%) di protestanti e un 20% di cattolici, mentre il 15%
musulmana, quest'ultima localizzata soprattutto al nord del paese e sulle sponde del lago Malawi. In
Malawi sono presenti anche 80.439 testimoni di Geova.[6]

Ordinamento dello Stato


Suddivisioni amministrative
Per approfondire, vedi Divisioni amministrative del Malawi.

Il Malawi diviso in 3 regioni (Nord, Centro e Sud) e 27 distretti a loro volta divisi in 137 Autorit
tradizionali e 68 sottodivisioni.

Citt principali
Lilongwe, capitale (440.500 abitanti nel 2003)
Blantyre, citt pi antica e pi popolosa del paese (646.235 abitanti nel 2003)
Mzuzu, capoluogo della Regione Settentrionale (175.000 abitanti nel 2008).
Zomba (95.000 abitanti)

Politica
Il Malawi una democrazia multipartitica dal 1994. Secondo la costituzione del 1995, il presidente,
che sia capo dello Stato che capo del governo, viene nominato per elezione diretta a suffragio
universale ogni 5 anni. Il presidente pu nominare un vicepresidente, che deve appartenere a un
diverso partito politico. I membri del gabinetto presidenziale possono essere scelti liberamente dal
presidente. L'Assemblea Nazionale ha 193 posti, tutti eletti direttamente con carica quinquennale. La
costituzione prevede anche un Senato di 80 posti, che dovrebbe rappresentare i diversi distretti
geografici e i gruppi con interessi speciali (per esempio donne, giovani e disabili) ma al momento
questa istituzione non stata ancora creata.
La costituzione prevede un sistema giuridico indipendente, basato sul modello inglese, con corti di
primo livello, una "alta corte", e una "corte suprema d'appello". L'amministrazione locale conta 28
distretti, con governatori nominati dal governo centrale. Nelle prime elezioni locali (tenute nel 2000),
l'UDF ha vinto nel 70% dei seggi.
Le terze elezioni presidenziali e parlamentari, pianificate per il 2004, furono posposte di due giorni a
seguito di un appello all'Alta Corte da parte dell'opposizione, che denunci irregolarit nelle
procedure di voto. Ciononostante, le elezioni si svolsero in modo pacifico.

Economia
Il Malawi non ha sbocchi sul mare ed densamente popolato. La ricchezza piuttosto concentrata
nelle mani di una ristretta lite.
L'economia del Malawi basata sull'agricoltura, che rappresenta il 38.6% del PIL del paese e
fornisce oltre l'80% dell'occupazione e l'80% delle esportazioni. I tre prodotti pi esportati sono
(nell'ordine) tabacco, t e zucchero. Il presidente del Malawi ha recentemente esortato la popolazione

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a iniziare altri tipi di coltivazioni, per esempio cotone, anche a causa della diminuzione del consumo
di sigarette in occidente. Il Malawi vanta anche una notevole produzione di mais, tradizionalmente
utilizzato per il sostentamento della popolazione locale, ma che viene anche in parte esportato verso
le nazioni confinanti. Altre coltivazioni includono fagioli, riso, cassava e arachidi.
Oltre che come generi alimentari, i prodotti dell'agricoltura sono anche impiegati come materia prima
per l'industria manifatturiera. La maggior parte degli stabilimenti si trova presso l'importante centro
commerciale di Blantyre.
Il fatto che l'economia del Malawi sia principalmente legata all'esportazione di prodotti agricoli, o
loro derivati, rende il paese piuttosto vulnerabile rispetto alle fluttuazioni di questi mercati. Il
trasporto delle merci piuttosto costoso a causa della mancanza di infrastrutture adeguate, e questo
costituisce un notevole impedimento allo sviluppo del paese. L'assenza di risorse minerarie o di
combustibile, il basso livello di istruzione, la difficolt dell'espatrio per motivi di studio o di lavoro,
la burocrazia opprimente, la corruzione della classe politica, e le infrastrutture inadeguate (strade,
elettricit, acqua, ecc.) sono tutti fattori che giocano a sfavore di una reale evoluzione della
situazione economica del Malawi. Recentemente, tuttavia, su alcuni di questi settori si iniziato a
osservare un certo impegno da parte del governo.
A partire dal 1981, il Malawi ha intrapreso programmi di riforma strutturale del sistema economico
utilizzando fondi della World Bank, dell'International Monetary Fund (IMF) e di altri donatori. Fra
gli obiettivi generali ci sono lo sviluppo dell'impresa privata attraverso sistemi di controllo dei
prezzi, liberalizzazione del commercio e dello scambio con l'estero, razionalizzazione del fisco,
privatizzazione di aziende governative, e la riforma del servizio civile. Il Malawi si qualificato
come Heavily Indebted Poor Country (nazione povera pesantemente indebitata, HIPC) nei
programmi di cancellazione del debito pubblico.
Il Malawi ha accordi commerciali bilaterali con il Sudafrica e lo Zimbabwe; lo scambio di merci con
questi paesi non soggetto a dazi doganali (viene cio applicato un regime "duty-free"), ai confini ci
sono tangenti da erogare.

Ambiente
popolato da diverse specie animali, la maggior parte delle quali si possono osservare nei parchi
nazionali. Il Liwonde National Park, il pi grande parco del paese, conosciuto per la sua riserva di
elefanti, antilopi e ippopotami che popolano il fiume Shire.

Note
1.
2.
3.
4.
5.
6.

(EN) Population growth rate su CIA World Factbook. URL consultato il 28 febbraio 2013.
Dati dal Fondo Monetario Internazionale, ottobre 2013
Tasso di fertilit nel 2011. URL consultato il 12 febbraio 2013.
Human development indices (PDF), hdr.undp.org, p. 15. URL consultato il 16 giugno 2010.
http://www.malawi.gov.mw/ dati governativi
Annuario dei Testimoni di Geova 2013, pagina 184 ISBN non esistente

Voci correlate
Croce Rossa del Malawi

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