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Dmtrios_Vikelas

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Dmtrios_Vikelas
Dmtrios Vikelas (in greco: ,
traslitterato anche come Demtrios Viklas)
(Ermoupoli, 15 febbraio 1835[1] Atene, 20 luglio
1908) stato un letterato e dirigente sportivo greco. Ha
ricoperto per primo la carica di Presidente del Comitato
Olimpico Internazionale dal 1894 al 1896.

Dmtrios Vikelas

Infanzia
Vikelas nacque a Ermoupoli, sull'isola di Syra in Grecia.
Suo padre era un commerciante, originario di Veria e
sua madre Smaragda apparteneva ad un ricca famiglia
di commercianti. All'et di sei anni si trasfer con la
famiglia a Costantinopoli, e dieci anni dopo a Odessa,
dove inizi a lavorare per la societ di commercio del
padre. Gi da ragazzo mostr i segni del suo potenziale
letterario: a 17 anni tradusse Esther, una tragedia di
Jean Racine[2]

A Londra

Presidente del Comitato


Olimpico Internazionale
Durata mandato 1894
1896
Predecessore Successore Pierre de Coubertin

Nel 1852 lasci i genitori e si trasfer a Londra dagli zii materni, lavorando alla loro societ Melas
Bros. prima come contabile, poi come socio. A Londra si laure allo University College (l'unica
universit londinese che permetteva l'iscrizione anche a studenti non anglicani) in botanica, poich
era l'unico corso di laurea che prevedeva lezioni serali[3]. Tuttavia non pot esercitare l'attivit di
botanico. Divenne molto erudito, pubblic la sua prima raccolta di poesie nel 1862. Acquist
definitivamente notoriet nel mondo intellettuale britannico nel 1866, quando contatt letterati e
accademici per sensibilizzarli alla causa di Creta, durante la rivolta del 1866-1867.
Nel 1866 spos Kalliope Geralopoulou, giovane sorella della moglie di uno dei suoi zii. In quel
periodo strinse una forte amicizia con Charilaos Trikoupis (che successivamente sarebbe divenuto
Primo Ministro della Grecia).
Nel 1876, a causa della crisi economica che ebbe inizio nel 1873, e per non perdere i lauti profitti
generati, Vikelas e gli zii liquidarono la societ. Gli enormi introiti che ne derivarono gli permisero
di dedicarsi definitivamente alla letteratura.

A Parigi
Nel 1874 la moglie Kalliope, in seguito alla morte del padre, inizi a soffrire di disturbi psichici,
tentando anche pi volte il suicidio. La coppia decise perci di viaggiare, per tentare di risolvere il

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problema. Tuttavia durante il soggiorno a Parigi, in seguito a una nuova crisi, fu formulata la
diagnosi di pazzia nei confronti di Kalliope, la quale fu ricoverata per circa otto mesi. Dopo un breve
periodo in cui la malattia sembr regredire, i coniugi Vikelas si recarono ad Atene. Dovettero per
raggiungere nuovamente Parigi in seguito al riacuttizzarsi dei sintomi.
Durante i suoi soggiorni a Parigi, Vikelas complet la traduzione di Shakespeare in greco: Re Lear,
Romeo e Giulietta, Otello, Macbeth e Amleto. Traduzioni che ebbero un ampio successo all'interno
della comunit letteraria di Atene. In quegli anni Vikelas scrisse anche la sua principale opera
letteraria: Loukis Laras. Nei quindici anni trascorsi a Parigi moltiplic i contatti con gli intellettuali e
i circoli letterari della capitale.
Tra il 1877 e il 1882 si rec in Scozia, Svizzera, Spagna e a Costantinopoli. Nel 1889 fu invitato alle
nozze di Costantino I di Grecia e Sofia di Prussia. Nel 1893 contribu a finanziare la nascita della
Chiesa greco-ortodossa di Parigi.
Nel maggio 1894 ricevette la richiesta da parte dell'Associazione Panellenica di Ginnastica di
partecipare al Congresso sul dilettantismo organizzato da Pierre de Coubertin, che si sarebbe tenuto
nel mese successivo. Dopo una prima esitazione, Vikelas accett. Fu proprio nel corso di tale
congresso che si decise di far rinascere i Giochi olimpici, organizzandoli ad Atene.
Dal momento che lo statuto del nascente Comitato Olimpico Internazionale prevedeva che la carica
di presidente fosse affidata ad un rappresentante della nazione ospitante i Giochi, Vikelas fu eletto
primo presidente del CIO.

In Grecia
Incaricato di organizzare i Giochi della I Olimpiade, Vikelas torn in Grecia nell'autunno 1894. Vi
trascorse per solo una dozzina di giorni. Le condizioni della moglie si aggravarono e Vikelas fece
ritorno con la massima urgenza a Parigi. Sembra che la moglie Kalliope mor proprio in quei giorni.
Dopo i Giochi di Atene si ritir dal CIO: in qualit di presidente fu sostituito da Pierre de Coubertin.
Stabilitosi definitivamente ad Atene, fond nel 1899 la Societ per la diffusione di libri utili per
aiutare il paese a risollevarsi dalla sconfitta nella Guerra Greco-Turca del 1897.
Il 31 dicembre 1891 ricevette la nomina a Cavaliere della Legion d'onore e nel 1893 la Laurea
honoris causa presso l'Universit di St. Andrews in Scozia.
stato membro (dal 1874) e poi presidente (dal 1894) della Associazione per la promozione degli
Studi Greci in Francia.
Mor ad Atene il 20 luglio 1908.

Note
1. Alcune fonti affermano sia nato nel 1832 (Olympics in Athens 1896: The Invention of the Modern
Olympic Games, di Michael Llewellyn Smith. Profile Books, 2004. ISBN 1-86197-342-X,
9781861973429)
2. (Olympics in Athens 1896: The Invention of the Modern Olympic Games, di Michael Llewellyn Smith.
Profile Books, 2004. ISBN 1-86197-342-X, 9781861973429)

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3. Dolianitis, George (1995). The IOC's Centenary 1894-1994. The Contribution of Demetrius Vikelas to
the Revival of the Olympic Games (PDF)

Bibliografia
(FR) "Demetrius Vikelas" (1908) - (PDF)
(EN) The IOC's Centenary 1894-1994. The Contribution of Demetrios Vikelas to the Revival of
the Olympic Games - (PDF, pagg. 93-120)
(EN) Michael Llewellyn Smith, Olympics in Athens 1896: The Invention of the Modern
Olympic Games, Profile Books, 2004. ISBN 1-86197-342-X
(FR) Sophie Basch, Le mirage grec: la Grce moderne devant l'opinion franaise depuis la
cration de l'cole d'Athnes jusqu' la guerre civile grecque (1846-1946), Hatier, 1995. ISBN
2-218-06269-0.
Controllo di
autorit

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