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Capitale

Sociale e
Facebook
Marco Dal Pozzo
Febbraio 2008
Quelli che vi presento di seguito sono la parte introduttiva ed i successivi più
rilevanti esiti di uno studio del Journal of Computer-Mediated Communication's
[ http://jcmc.indiana.edu/vol12/issue4/ellison.html ] (via Gerry McKiernan [
http://onlinesocialnetworks.blogspot.com/2008/01/social-capital-and-college-
students-use.html ]) fatto per cercare di dimostrare delle ipotesi sul
beneficio che i Friends su Facebook riescono a trarre dall'appartenenza
a gruppi. Uno studio interessantissimo sul Capitale Sociale e sulla pratica
del Social Networking condotto su un campione di studenti
dell'Università del Michigan. Ho voluto riprendere su questo post alcuni
passi del lunghissimo articolo pubblicato (tentandone di fare una traduzione la
più possibile fedele) avendo individuato in questo sforzo il miglior mezzo per
interiorizzare di più i concetti (che toccano un campo nel quale prima d'ora non
mi ero mai addentrato ma che mi ha parecchio interessato e affascinato) e
soprattutto per rendere più agevole la fruizione di un tema sul quale mi
piacerebbe che diceste la vostra.

Mettendo da parte, qualora l'aveste, ogni tipo di pregiudizio sull'utilizzo dei


Social Network.

Social Capital: Online and Offline


Il concetto di Capitale Sociale si riferisce in linea di massima a quelle
risorse che si riescono ad accumulare grazie ai rapporti tra le persone
(Coleman, 1988). Il termine Capitale Sociale ha una gran numero di definizioni
a seconda dei campi di applicazione e descrive una causa ed un effetto allo
stesso tempo (Resnik, 2001, William, 2006). Bordieu e Wacquant (1992)
definiscono il capitale sociale come "la somma delle risorse, reali o virtuali, di
cui possono beneficiare individui e gruppi di persone per il loro esser parte di

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una rete di relazioni durature più o meno formali di mutue conoscenze e
coscienze". E' poi in base a queste relazioni che tali risorse possono differire sia
nella forma sia nelle funzioni.

Il concetto di Capitale Sociale è stato da sempre legato ad una grande varietà


di risultati positivi in campo sociale: il miglioramento della salute
pubblica, il minor tasso di criminosità e l'incremento dell'efficienza dei
mercati finanziari (Adler & Kwon, 2002) per dirne qualcuno. Gli studiosi
dicono che quando il Capitale Sociale è in declino (un effetto notato da Putnam
nel 2000 dal suo osservatorio sugli Stati Uniti d'America) nella comunità si
sperimenta disordine sociale, si avverte la riduzione di partecipazione nelle
iniziative di carattere civico e si accusa una diminuzione della mutua fiducia tra
gli individui che formano la comunità stessa. Di contro, quando il Capitale
Sociale aumenta, si verifica un aumento dell'impegno sociale all'interno della
comunità e delle azioni collettive. In buona sostanza, sebbene il Capitale
Sociale possa essere investito anche per progetti dannosi per la
Società, di esso sono in generale riconosciuti gli effetti positivi
soprattutto per i membri che fanno parte di una rete Sociale di
relazioni (Helliwell & Putnam, 2004).

Il meccanismo connesso al Capitale Sociale permette alle persone di attingere


alle risorse degli altri membri delle reti di relazioni alle quali si appartiene.
Queste risorse possono prendere la forma di informazioni utili, di relazioni
personali o della semplice capacità di organizzazione di gruppi di persone
(Paxton, 1999). Quando le persone entrano in altre reti di conoscenze si
sperimenta automaticamente l'accesso a informazioni non ridondanti con degli
effetti; l'acquisizione di connessioni vantaggiose per il proprio lavoro è un

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esempio (Granovetter, 1973). In più i ricercatori hanno scoperto che a varie
forme di Capitale Sociale, inclusi i legami con amici e vicini, è legato
anche un benessere psicologico (l'autostima e la soddisfazione della
vita che si conduce sono due casi evidenziati da Bargh & McKenna e da
Helliwell & Putnam nel 2004).

Putnam (2000) fa la distinzione tra Capitale Sociale Bridging e Bonding. Il


Bridging Social Capital è quello dei legami deboli ovvero quello delle
connessioni esistenti tra gli individui; connessioni che, pur essendo in
grado di procurare informazioni utili e nuove prospettive a chi le stabilisce, non
sono supportate dalle emozioni (Granovetter, 1982). Il Bonding Social
Capital, invece, è quello degli individui che sono legati anche da
emozioni come familiari ed amici stretti.

Il Capitale Sociale e Internet


L'Internet è stato considerato come causa sia di incremento sia di decremento
del Capitale Sociale. Nie (2001) sosteneva che l'utilizzo di Internet porta le
persone a dedicare meno tempo agli incontri face-to-face con un effetto che
potenzialmente diminuisce il Capitale Sociale. Questo tipo di analisi ha però
ricevuto delle pesanti critiche (Bargh & McKenna, 2004) basate, si può dire, su
osservazioni dirette del fenomeno; alcuni ricercatori, infatti, hanno evidenziato
che le interazioni online possono supplire, quando non addirittura
rimpiazzare del tutto, i rapporti interpersonali con una attenuazione
del negativo effetto del troppo tempo trascorso online (Wellman, Haase,
Witte, & Hampton, 2001). In effetti studi sulle cosidette "comunità fisiche"
supportate da network online (per esempio le comunità geografiche) hanno
dimostrato che le interazioni mediate dai computer hanno effetti positivi nelle

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interazioni che hanno luogo in quelle stesse comunità, nel coinvolgimento delle
persone che lo componevano e nello stesso Capitale Sociale (Hampton &
Wellman, 2003; Kavanaugh, Carroll, Rosson, Zin, & Reese, 2005).

Recentemente dei ricercatori hanno rimarcato l'importanza dell'Internet per


la formazione dei legami deboli su cui si fonda la teoria del Bridging
Social Capital. Dato che le relazioni online possono essere supportate dalla
tecnologia come le distribution list, le directory di condivisione di foto e le
funzioni di ricerca, è possibile che nuove forme di Capitale Sociale e di
relazioni si possano creare nei Siti Internet di Social Networking. Il
Capitale Sociale di tipo Bridging può essere cementato da questo tipo di Siti
Internet permettendo così ai suoi utenti di creare prima e di mantenere poi
delle reti di conoscenza più ampie da cui poter trarre risorse (Donath & boyd,
2004; Resnick, 2001; Wellman et al., 2001). Donath e Boyd (2004) ipotizzano
che i Social Network potrebbero incrementare in modo importante il
numero di legami deboli che si possono creare dato che questo
meccanismo è proprio della tecnologia che abilita tale tipo di
connessioni così come proprio di questa tecnologia è il rendere il successivo
mantenimento di tali connessioni un processo semplice oltreché ottenibile con
sforzi ridotti.

Risultati
Di seguito voglio presentarvi le maggiori evidenze dello studio e vi
rimando all'interessante articolo per gli approfondimenti del caso. L'approccio
utilizzato è altamente professionale ed ha fatto ricorso a tecniche di sondaggio
di cui è possibile, per chi è curioso, trovare la descrizione in questa pagina di
Wikipedia [ http://it.wikipedia.org/wiki/Scala_Likert ].

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Credo sia utile dare, per riuscire meglio a leggere i numeri, la definizione di un
parametro creato per misurare l'utilizzo di Facebook in modo più
affidabile di quanto non si riesca a fare considerando le semplici
frequenza e durata di utilizzo: la Facebook Intensity.

La misura con la Facebook Intensity tiene infatti conto del numero di Friends e
della quantità di tempo dedicata giornalmente a Facebook. La scala è stata
inoltre costruita tenendo conto delle risposte alle questioni poste nell'indagine
per quantificare il livello di coinvolgimento emotivo nell'uso di Facebook e la
quota di tempo, rispetto a quello totale speso nelle attività giornaliere,
dedicata al Social Network Americano.

Una ulteriore avvertenza per la lettura delle tabelle che di seguito riporto: i
punteggi per ogni domanda andavano da un minimo di 1 (strongly disagree)
ad un massimo di 5 (strongly agree). La prima colonna dei numeri mostra la
media ottenuta nelle risposte mentre la seconda colonna mostra un indice
(S.D. sta per Standard Deviation, deviazione standard) di quanto le risposte
date si discostino da quella media: avere un basso valore nella seconda
colonna dimostra un certo allineamento nelle risposte date (cioè hanno più o
meno tutti risposto allo stesso modo) mentre un alto valore è indice di un
orientamento più vario.

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Facebook Intensity
La tabella in basso mostra proprio la misura della Facebook Intensity ed è
costituita dal riepilogo delle risposte ad una prima serie di domande da cui è
anche possibile farsi un'idea generale del campione coinvolto nel sondaggio.

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le Motivazioni per l'uso di Facebook
La seconda tabella che riporto dimostra invece quanto la motivazione del
campione intervistato all'utilizzo di Facebook sia data più dal voler
mantenere dei contatti già stabiliti offline che dal voler incontrare
nuove persone online.

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Grado di Autostima e Qualità di Vita percepita dal Campione
Questo terzo grafico mostra il grado di autostima e quella della qualità di
vita percepita nella MSU (Michigan State University) da parte degli individui
facenti parte del campione utilizzato per lo studio.

Misura del Capitale Sociale


L'ultima tabella invece mostra le misure fatte del Capitale Sociale.

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Risultati Finali
L'analisi dei ricercatori è poi proseguita mettendo in relazione le misure
effettuate con i metodi che la statistica rende disponibili: l'obiettivo (che poi
era quello principale dell'indagine condotta) è stato quello di vedere come varia
l'interazione tra l'utilizzo di Facebook ed il Capitale Sociale nelle sue due
declinazioni (Brindging e Bonding) al variare della quantità di autostima e della
qualità di vita percepita da parte del campione.

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I grafici mostrano i risultati dello studio in modo molto intuitivo ed immediato:
gli studenti che percepiscono una bassa qualità della vita e con poca
autostima sembrano beneficiare del Capitale Sociale delle connessioni
deboli instaurate su Facebook in misura crescente al crescere
dell'intensità con cui il Social Network è utilizzato.
Fine modulo

Conclusioni e Riflessioni
Questi sono i numeri che mi hanno più interessato e che stanno a dimostrare
l'utilità della partecipazione e della attiva presenza nei gruppi che si
creano su Facebook (non so se il discorso si possa poi estendere anche ad
latri Social Network) almeno in ambito universitario. Credo che siano
sufficienti i grafici e le figure che ho riportato in questo post ma, per i dovuti
approfondimenti, vi rimando ancora una volta all'articolo citato.

Sono stato catturato da questo studio perchè la sensazione che ho sempre


avuto, da quando ho registrato il mio profilo su qualche Social Network
(Facebook in primis), è stata sempre quella di ricavarne beneficio. Grazie al
trattato pubblicato dal Journal of Computer-Mediated Communication's ora so
dare un nome a tali benefici e so dare anche forma alle dinamiche nelle quali
mi sono trovato ad agire: Capitale Sociale e i meccanismi atti ad aumentarlo.

Credo che questi numeri servano (e mi auguro servano anche a voi) a


dimostrare, a quanti continuano a manifestare scetticismo sul ruolo dei Social
Network e della Rete in genere, che proprio grazie al Web possono essere
messi in moto dei circoli virtuosi capaci di arricchire chi da tali circoli viene
travolto anche se, in tutta sincerità, non sarei così sicuro che i risultati di

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un simile sondaggio condotto nei paesi europei possa portare agli
stessi risultati!

Osservo anche che lo studio è limitato alla popolazione (giovani e meno


giovani) di una Università e, quindi, ha riguardato quel mondo per il
quale Facebook è stato creato. Mark Zuckerberg, pur se giovanissimo, si
sarà fatto i suoi conti quando decise di imbarcarsi nell'avventura che lo portò
alla realizzazione di questa piattaforma; non deve quindi meravigliarci più di
tanto lo scoprire che Facebook ha effetti positivi sugli studenti che lo utilizzano.
Insomma è fatto per loro, sarebbe strano scoprire il contrario, imho!

Dove voglio arrivare?

In tempi in cui si fa forse ancora un po' fatica ad individuare il benefico


effetto della partecipazione alle Reti Sociali Online per le Aziende
sarebbe davvero molto interessante condurre uno studio simile ma rivolto
esclusivamente al mondo dell'impresa.

Probabilmente con Facebook è facilitata l'azione di quanti vogliano


trovare lavoro proprio grazie alle connessioni che si stabiliscono (con
meccanismi tipo LinkedIn) ma, ribaltando il ragionamento, la domanda
è: quanto è utile Facebook per vendere un lavoro? Quanto facilitata è
l'azione di quelli che intendono utilizzare Facebook per un Business che si è
deciso di promuovere online? Finora, su tali argomenti, ho letto solo sensazioni
e non numeri e quindi ribadisco: sarebbe davvero interessante redigere una
indagine simile a quella presentata in questo post orientata a scoprire la
relazione tra l'intensità di utilizzo delle Imprese di Facebook e il loro Business.

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Sapreste segnalare degli studi fatti a riguardo che mostrino dei numeri?

Mi rendo conto che sto parlando di cose troppo diverse: non si può
pretendere di paragonare il grado di soddisfazione provato dagli
individui e quello provato da un'Azienda o, almeno, dalla persona che
nel Social Network la rappresenta: credo sia infatti molto più facile
misurare una sensazione personale (perchè la si sperimenta direttamente e la
si riesce, quindi, poiché la si sente sulla propria pelle, anche a quantificare) che
un valore che di personale ha ben poco (stiamo parlando in questo caso di
numeri misurati in Euro di cui non si conosce molto bene l'origine o, per meglio
dire, la causa).

Mi fermo qui ansioso di conoscere anche la vostra opinione e magari di


poter lavorare insieme a un sondaggio simile!

Che ne dite?

Questo documento è tutelato dalla Licenza Creative Commons: è possibile


riprodurne i contenuti a patto di citarne l’autore ed i relativi riferimenti.

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