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'How To' Articles

From Studio to Stage: The Electronic Musician’s Guide to Gigging

For the solo electronic artist, the most obvious option when it comes to performing live has long been the DJ set. These days, using a laptop
running any DJ application, mixing your own tracks with those of other acts is a piece of cake.
Making the transition from the warm, cosy con nes of the home studio to the intimidating, unpredictable and risky public exposure of the live
arena can be a real challenge.

Tuttavia, per coloro che sono disposti a impegnarsi nella piani cazione e nello sforzo, portare sul palcoscenico musica elettronica di qualsiasi
tipo (dance, urban, art, scuola di Berlino, improvvisazione - lo chiami) non solo può avere un enorme effetto promozionale sulla loro carriera di
produzione (e potenzialmente il loro saldo bancario), ma è anche immensamente divertente e incredibilmente soddisfacente.

Contributo di Roland UK

Oh, certo, potresti semplicemente collegare tutto a un sequencer e premere 'play', ma questo -
diciamo molto chiaramente - non equivale a nient'altro che a posare.

La tradizionale formazione di chitarre, basso, batteria, voce e forse una tastiera è praticamente infallibile in termini di installazione. Il batterista
erige il proprio kit e punta alcuni microfoni, mentre tutti gli altri si collegano a un ampli catore, possibilmente tramite una pedaliera o un piccolo
rack di effetti, e anche su un microfono o due. Facile.

Il musicista elettronico, nel frattempo, utilizzerà più strumenti ed effetti analogici e digitali, un laptop con una DAW di qualche tipo e un proprio
mixer, abbastanza separato da quello gestito dall'ingegnere front-of-house. A parte l'enorme quantità di cose coinvolte, far sì che tutto funzioni
insieme al 100% in modo a dabile è un compito importante in sé.

Il vantaggio più grande che la band "regolare" ha, tuttavia, è che ogni membro deve occuparsi di un solo canale del mix, per così dire. Il batterista
fornisce il ritmo, il chitarrista i riff, ecc. E, naturalmente, lo spettacolo visivo di un palcoscenico pieno di musiche che si svolgono in sincronia è
sempre un vincitore.

L'artista elettronico, d'altra parte, deve fare tutto da solo, in gran parte in tempo reale. Oh, certo, potresti semplicemente collegare tutto a un
sequencer e premere 'play', ma questo - diciamo molto chiaro - non equivale ad altro che a posare, e la folla moderna e intelligente lo vedrà in
pochi minuti.

No, per la vera integrità artistica e il massimo impatto creativo suonerai drum pad, suonando synth, campionando suoni al volo, lanciando effetti
e mixando mentre procedi. E dovrai davvero continuare a muoverti, poiché passare più di qualche secondo a ssare lo schermo del laptop darà
l'impressione che stai solo controllando il tuo feed di Facebook.

Quindi, ora che sappiamo quali sono gli ostacoli, come possiamo eliminarli? Si tratta di preparazione ...

Avrai bisogno di una DAW


Ovviamente, non sarai in grado di suonare letteralmente ogni elemento di qualsiasi produzione multitraccia dal vivo. Dopotutto hai solo un paio di
mani. Quindi ci sarà un sacco di sequenziamento coinvolto, e questo - insieme al routing del segnale generale e ad altre operazioni dell '"hub
centrale" - deve essere gestito da un software DAW, proprio come nel tuo studio. Tuttavia, utilizzando un DAW orientato alle prestazioni e non
lineare come Ableton Live , il sequenziamento può comunque comportare una grande interazione autentica.

La Session View di Live, e il suo equivalente in alcune alternative, consente l'attivazione a mano libera di clip audio e MIDI sincronizzate al tempo
(cioè sempre in tempo l'una con l'altra) disposte in stack verticali. Quindi, per fare un esempio molto semplice, potresti avere un set di 20 beat
beat MIDI indirizzati al tuo TR-8 su una traccia, 15 bassline MIDI che attivano il tuo TB-3 su un'altra, un mucchio di effetti campionati su una terza,
e un canale live che instrada la tastiera principale al sintetizzatore SYSTEM-8 .

I clip possono essere lanciati in qualsiasi combinazione, con quelli appena lanciati in attesa dell'inizio della barra successiva per iniziare a
giocare, mentre li accompagni dal vivo sul SYSTEM-8.

Even if you’re already settled on a studio DAW, we still recommend switching to Live for gigging purposes, as its non-linear approach is designed
with live performance in mind. And exporting MIDI and audio clips to it from Logic, Cubase, Pro Tools, etc, is easy to do…

Condense your rig


While the DAW and its host laptop are easy enough to manage, taking the rest of your studio on the road is a whole other ball game. Realistically
– and depending on the size of your setup – you’re probably not going to want to take all of it out with you, so play around with the positioning of
devices on whatever (sturdy!) live desk you intend to use and boil them down to the most important, frequently employed ones.

A rack can be useful for stacking modules, but don’t let it become too much of a tower – assume that the smallest stage you’ll potentially be
occupying will be very small indeed.

For those synths that are only called on occasionally, and thus would be better left at home than taking up valuable on-stage desk space,
sampling is the solution. You can either record the actual parts they play as loops, or multisample them note by note into a soft sampler such as
Live’s Simpler, so that you can still play the parts yourself via your master keyboard.

Speaking of which, while a master MIDI controller keyboard with integrated drum pads is a must for playing module-format synths and software
instruments, and triggering DAW-hosted samples (percussion, FX, etc), be sure to play your keyboard-equipped instruments from their own
’boards. Not only does it look better if you move from synth to synth throughout the set, but it also ensures you won’t ever accidentally select the
wrong one.

When selecting viable tracks for an electronic live set, the same rules apply as with any other
kind of music: think of the whole thing in terms of highs and lows, light and shade… and how
easy they’ll actually be to realise in front of a room full of (hopefully) paying punters.

On the effects front, it de nitely pays to keep things simple. Ideally, you just want one or two multi-effects modules on auxiliary sends from the
mixer, perhaps with XY pads for intuitive hands-on control. Incorporate your synths’ built-in effects into their presets as much as possible, for
consistency in terms of sound design between the produced tracks and their live versions, and to free up the aforementioned modules for spot
FX, amboyant dub-style feedback delay adventures and so forth.

Finally, mixing and cue monitoring. While you could run all your synths and effects into an audio interface connected to your laptop for mixing
within the DAW, we certainly wouldn’t recommend it.

The more stuff you do with your computer, the more likely it is to crash. So, if you don’t have one already, invest in a small format mixer with just
enough inputs to accept everything in your rig, and a couple of auxiliary busses for effects processing.

The AIRA MX-1 is ideal, particularly if you’re using other AIRA devices alongside it, as it not only connects to them via USB but also works as a
DAW controller, and features onboard sequenced effects, cue monitoring (for auditioning sounds through headphones before routing them to the
main mix) and more.

Make sure the music actually works live


When selecting viable tracks for an electronic live set, the same rules apply as with any other kind of music: think of the whole thing in terms of
highs and lows, light and shade… and how easy they’ll actually be to realise in front of a room full of (hopefully) paying punters. Even though you
could include your most ambitious, epic, dense pieces – since there’s no limit to how much can be sequenced – remember that you need to
connect with the audience, which means they need to believe that you’re in control at all times, not that the laptop.

So, choose tracks based on how much hands-on interaction you can have with them. You should be doing something all the time, whether it’s
triggering drums, playing a bassline, manipulating a lter or just ring off sound effects; and the vast majority of it needs to be away from the
laptop.

Check out the amazing Jack Garrett for a masterclass in playing drum, keys, guitar, bass and vocals – live! (with a bit of help from his Roland
SPD-SX sampling pad).

Jack Garratt - Worry in the Live Lounge


Striking the right balance between time spent launching clips and mixing (not fun to watch but essential for recreating studio productions live)
and time spent playing keyboards or drum pads (fun to watch but, really, not always contributing a great deal to the track at any given moment) is
crucial. In summary, while the choice of music is absolutely central, it has to be made with the performance angle in mind.

It’s well worth developing a few tracks speci cally for live play, too. Real-time looping is the way to go with this, recording MIDI clips and sampling
live audio input on the y into a looper pedal (like the Boss RC-1 LoopStation) or software plugin (like Live’s Looper, for example) to build up pre-
composed tracks, layer by layer. Live looping’s a big thing with buskers right now, so head into your town centre on a Saturday afternoon to see
how its done.

Of course, you could also throw caution to the wind and take the fully improvisational route! Again, the looper pedal or plugin is your friend here,
and as long as you don’t over-reach your own instrumental abilities, a successful live jam can be a real crowd-pleaser.

Maybe throw one in around the middle of the set, so that if it all goes wrong – or just ends up being a bit dull – you can pick the pace up and
restore the audience’s faith with plenty of composed material still to go.

In case of emergencies
Last and hopefully least, at every gig, keep a media playback device (your phone, say) plumbed into a channel on the mixer with a crowd-lifting
track ready to drop instantly should the unthinkable happen and your laptop crashes. As long as you keep your software setup lean and simple,
and have lots of run-throughs prior to the big night to make sure it’s totally reliable, this shouldn’t happen – but you know what they say about
failing to prepare…

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