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TEMPERATURA E SENSAZIONE CORPOREA

1) PREMESSA

Immaginiamo di entrare in cucina e di Si usa dire “freddo come l'acciaio” come


toccare con la mano diversi oggetti: un coltel- se la lama di un coltello fosse più fredda di
lo, la tovaglia..... Normalmente diciam che il ciò che la circonda. I fornai, per esempio, pre-
coltello è più freddo della tovaglia: ma non è feriscono lavorare la pasta su una lastra di
vero. E' esperienza comune, in ogni caso, che marmo perché (dicono) “è più fredda” di un
alcuni oggetti presenti nella stessa stanza dia- tavolo di plastica o di un'asse di legno. Si pre-
no l'impressione di essere più freddi di altri. I ferisce camminare a piedi nudi sul tappeto
tessuti sono “caldi”, i metalli “freddi”, le pla- perché il pavimento “è più freddo”.
stiche “così così”....

Dal punto di vista della termologia, TUTTO QUESTO E' FALSO


Vi sono sostanze che al tatto APPAIONO più fredde di altre, anche se LA LORO TEMPE-
RATURA E' PERFETTAMENTE UGUALE. Un termometro indicherebbe lo stesso valore sia
per la tovaglia, sia per il ripiano di granito, sia per il coltello d'acciaio, sia per la plastica.

L'acciaio, il marmo, le piastrelle non sono più freddi dei materiali che si
trovano nella stessa stanza. Danno solo l'impressione di esserlo

2) EQUILIBRIO TERMICO

La Teoria Cinetica interpreta il calore come l'energia cinetica complessiva delle particelle che
compongono un corpo e la temperatura come misura dell'energia cinetica media della particelle.

Tutti gli oggetti che sono rimasti nello stesso locale per un ragionevole in-
tervallo di tempo si troveranno quindi alla stessa temperatura
La temperatura si livella automaticamente in quanto le molecole veloci (“calde”) trasmettono
per contatto ed urto la loro energia a quelle lente (“fredde”), fino a quando tutte le molecole
avranno uguale energia cinetica media (cioè temperatura). Un bicchiere di acqua fredda e una
tazza di caffè bollente, portati in una stanza dove la temperatura dell'aria sia per esempio 20 °C ,
dopo qualche ora avranno entrambi la temperatura di 20°C, uguale per l'aria della stanza e per
tutti gli oggetti che vi si trovano all'interno.

Il calore è energia che si sposta dai corpi a temperatura più alta ai corpi a
temperatura più bassa

La temperatura della pelle umana è poco sotto i 37° C, mentre tutto ciò che si trova in una
stanza è mediamente tra i 18°C e i 28°C. Pertanto, quando si tocca un oggetto il calore scorre
sempre dalla pelle verso l'oggetto stesso e questo SEMBRA fresco o freddo, a seconda della velo-
cità con cui l'oggetto sottrae calore:

Il cervello umano “interpreta” come sensazione di freddo non tanto la


temperatura in sè dell'oggetto quanto la rapidità con cui il calore fluisce
dalla pelle verso l'oggetto stesso
Quanto maggiore è la differenza di temperatura, tanto maggiore è la velocità con cui la pelle
riscalda l'oggetto e tanto maggiore risulta la sensazione di fresco. Tutti gli oggetti non riscaldati
che si trovano da qualche ora nella stanza a contatto con la pelle ci danno una lieve sensazione di
fresco (corrispondente ai circa 10 - 20 °C di differenza), mentre la stessa sensazione non si prova
toccando, per esempio, la mano di un'altra persona.

3) MATERIALI DIVERSI

Riepilogando: perché toccando legno, ac- riore a quella della nostra pelle. Ma alcuni
ciaio, marmo... alla stessa temperatura questi sono BUONI CONDUTTORI di calore e
ci danno sensazioni termiche diverse ? danno maggiore sensazione di fresco, altri
Semplicemente perché è diversa la loro sono PESSIMI CONDUTTORI di calore.
CONDUTTIVITÀ TERMICA, cioè la loro ca- Questi sono chiamati “isolanti termici”.
pacità di asportare il calore dalla nostra pelle. La piastrella di ceramica, per esempio, è
un conduttore migliore del tappetino da ba-
Tutti gli oggetti hanno la stessa tempera-
gno. Pertanto essa sottrae il calore ai piedi cir-
tura, cioè la stessa energia cinetica media del-
ca otto volte più velocemente che il tappeto.
le particelle, energia che è leggermente infe-
Quindi sembra fredda.

L'efficienza con cui un materiale conduce il calore dipende dalla sua strut-
tura molecolare
Le sostanze composte da molecole grosse, con l'aria che ci avvolge, a cui siamo abituati.
lente e con una struttura rigida non saranno L'aria è un isolante quasi perfetto. I capelli,
in grado di acquistare energia cinetica, cioè per esempio, sono ottimi isolanti perché
calore, molto facilmente e velocemente. E' il “contengono” e intrappolano molta aria; an-
caso di sostanze come il cotone e i tessuti in che i vestiti di lana e di pelliccia sono isolanti
genere, il legno, la gomma, le plastiche. per lo stesso motivo: anche la neve lo è.
I peggiori conduttori di calore, e quindi i Dall'altra parte i migliori conduttori sono
migliori isolanti termici, sono i gas. Infatti i metalli. Sono costituiti da un reticolo (“cri-
hanno le molecole così distanti che a fatica ne stallo”) di ioni positivi e di elettroni liberi, ca-
trovano altre con cui scontrarsi. Praticamente paci di passare da un atomo all'altro e di tra-
ogni sostanza conduce il calore meglio dell'a- sportare l'energia cinetica. Oltre che buoni
ria. Ecco perché tutto ciò che si tocca da una conduttori di calore sono, per lo stesso moti-
certa impressione di fresco: lo confrontiamo vo, ottimi conduttori elettrici.

Ponendo convenzionalmente uguale ad UNO la conduttività dell'aria, ecco le conduttività di


alcuni materiali comuni: più si scende nella tabella, più il materiale risulterà “freddo” a parità di
temperatura.

Aria : 1 Granito: 130


Gomma: 6 Acciaio inox: 600
Legno: 6 Acciaio comune: 3300
Acqua: 24 Alluminio: 9500
Vetro: 30 - 40 Rame: 16000
Ceramica: 40 Argento: 17000
Marmo: 70 - 120