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Gas naturale

Pi precisamente si ha:
Potere calorico superiore: 13 284 kcal/kg oppure 9
530 kcal/Nm equivalenti a 39,9 MJ/Nm
Potere calorico inferiore: 11 946 kcal/kg oppure 8
570 kcal/Nm equivalenti a 35,88 MJ/Nm
Questi valori sono solo indicativi e variano a seconda del
distributore, in funzione della composizione chimica del
gas naturale distribuito ai clienti[1] che pu variare nel
Il gas naturale un gas prodotto dalla decomposizione corso dell'anno anche con lo stesso distributore.
anaerobica di materiale organico.
Estrazione mondiale di gas naturale in metri cubi all'anno

In natura si trova comunemente allo stato fossile, insieme al petrolio, al carbone o da solo in giacimenti di gas
naturale. Viene per anche prodotto dai processi di decomposizione correnti, nelle paludi (in questo caso viene
chiamato anche gas di palude), nelle discariche, durante la digestione negli animali e in altri processi naturali. Viene inne liberato nell'atmosfera anche dall'attivit
vulcanica.

1
1.1

2 Stoccaggio e trasporto

Composizione chimica e potere


energetico
Composizione chimica
Nave metaniera

Il principale componente del gas naturale il metano


(CH4 ), la pi piccola e leggera fra le molecole degli idrocarburi. Normalmente contiene anche idrocarburi gassosi pi pesanti come etano (CH3 CH3 ), propano
(CH3 CH2 CH3 ) e butano (CH3 CH2 CH2 CH3 ), nonch,
in piccole quantit, pentano (CH3 CH2 CH2 CH2 CH3 ).

La principale dicolt nell'utilizzo del gas naturale il


trasporto. I gasdotti sono economici, ma non permettono
l'attraversamento di oceani e spesso, quando si tratta di
gasdotti internazionali, passano in territori di altri stati, i
quali potrebbero interromperne il usso per motivi politici o altro. Vengono utilizzate anche navi per il trasporto
di gas naturale liquefatto, denite metaniere, ma hanno
costi pi alti e problemi di sicurezza. In molti casi, come ad esempio nei pozzi petroliferi in Arabia Saudita, il
gas naturale che viene recuperato durante l'estrazione del
petrolio, non potendo essere venduto con protto, viene
bruciato direttamente sul posto. Questa dispendiosa pratica illegale in molti stati, poich rilascia nell'atmosfera
terrestre gas serra inutilmente. Invece di venire bruciato,
il gas, viene sempre pi frequentemente re-iniettato nel
giacimento petrolifero per mantenerne alta la pressione
e quindi consentire l'estrazione di tutto il petrolio in esso contenuto. Il gas naturale viene compresso per essere
immagazzinato.

Sono sempre presenti modeste percentuali di gas diversi


dagli idrocarburi, ad esempio anidride carbonica (CO2 ),
azoto, ossigeno (in tracce), gas nobili e solfuro di idrogeno
(H2 S).
Il solfuro d'idrogeno e il mercurio (Hg) sono considerati i
contaminanti pi nocivi, che devono essere rimossi prima
di qualsiasi utilizzo.

1.2

Potere energetico

La combustione di un metro cubo di gas naturale di tipo commerciale generalmente produce circa 38 MJ, ossia
10,6 kWh.
1

Distribuzione e vendita

FONTI

bine, mentre nelle centrali cosiddette turbogas viene


direttamente bruciato in turbine a combustione interna.
Le pi ecienti centrali termoelettriche a gas combinano una turbina a gas (primo stadio) con una a vapore (secondo stadio) la cui caldaia alimentata dai gas combusti
in uscita dalla turbina a gas. Si tratta di centrali dette a
ciclo combinato.

Il gas naturale compresso, in bombole, viene usato nelle


zone rurali o comunque dove non sia possibile o conveniente il collegamento alle condotte che costituiscono la
rete di distribuzione urbana in bassa pressione e sono gestite da societ concessionarie (distributori) con contratti di lunga durata pur essendo normalmente di propriet Il calore ulteriormente residuo pu ancora essere utilizpubblica.
zato, per esempio per il riscaldamento tramite una rete di teleriscaldamento, o, pi raramente, per la refrigerazione (ci si riferisce comunemente ai casi di produ3.1 In Italia
zione combinata di elettricit e calore con il termine di
cogenerazione).
La distribuzione e la vendita sono state oggetto di una
completa revisione normativa nell'ambito del processo di
liberalizzazione del mercato del gas.
L'autorit per l'energia elettrica e il gas un'istituzione
formalmente indipendente fondata nel 1995[2] e operativa dal 23 aprile 1997 che, in seguito alle decisioni del
1996 e del 1998 dell'Unione europea di liberalizzare i settori dell'energia elettrica e del gas naturale, ha sostituito
di fatto i monopoli presenti nella maggior parte dei paesi
aderenti all'Unione, assumendo il ruolo di soggetto regolatore dei mercati liberalizzati. Ha la funzione di favorire
lo sviluppo di mercati concorrenziali nelle liere elettriche e del gas naturale, principalmente tramite la regolazione tariaria, l'accesso alle reti, il funzionamento dei
mercati e la tutela degli utenti nali.

5.2 Utilizzo come combustibile per autotrazione

Il gas naturale, molto spesso denominato metano, anche


se in realt composto da metano e altri gas, utilizzato
in Italia come combustibile per autotrazione sin dagli anni
trenta quando la politica dell'autarchia spinse la tecnica
del momento a cercare nuove soluzioni per l'utilizzo di
carburanti alternativi come il gasogeno e il gas naturale.
L'Italia lo importa ed esso un idrocarburo gassoso

5.3 Uso domestico, commerciale, industriale

Trasformazione in carburante liquido

Il gas naturale viene fornito alle abitazioni, alle attivit


commerciali ed agli impianti industriali. Gli usi pi comuni sono per cucinare, per scaldare l'acqua sanitaria, per
riscaldamento e il condizionamento degli edici. In alVisto il costo sempre pi alto del petrolio, diventato
cuni usi industriali, pu essere utilizzato per raggiungere
conveniente il processo di trasformazione del gas natutemperature non oltre i 1000 C.
rale in carburanti liquidi, principalmente nafta e gasolio.
Tale processo chiamato GTL (Gas To Liquids) ed basato su una tecnologia chiamata Fischer-Tropsch utilizzata dai tedeschi all'epoca della seconda guerra mondiale. 6 Fonti
I tedeschi, non avendo a disposizione giacimenti petroliferi, per alimentare la loro macchina bellica utilizzavaIl gas naturale viene estratto da giacimenti misti di gas e
no carbone, il quale, dopo essere stato gassicato, venipetrolio o solo di gas. I pi grandi giacimenti conosciuti si
va convertito in carburante liquido. Il Processo Fischertrovano nel Golfo Persico (Qatar e Iran), ma il paese che
Tropsch utilizza un catalizzatore a base di cobalto o di
singolarmente possiede le maggiori riserve conosciute
ferro per produrre condensati e cera a partire dal gas
la Russia. Oltre ai tradizionali giacimenti, negli ultimi denaturale opportunamente trattato.
cenni si intensicata la produzione anche di shale gas e
tight gas (soprattutto negli Stati Uniti). Una piccola percentuale di gas naturale viene estratta anche dalle miniere
5 Usi
di carbone - il cosiddetto CBM (Coal Bed Methane).

5.1

Generazione di energia elettrica

6.1 Altre fonti possibili

Il gas naturale una delle principali fonti utilizzate per la


produzione di energia elettrica in molteplici tipologie di Un'altra fonte di gas naturale, qui denominato
centrali elettriche. Nei cicli convenzionali alimenta bru- biogas, sono le discariche, nelle quali si forma con
ciatori che producono vapore destinato ad azionare tur- la decomposizione dei riuti.

7.2

Gas remoto

In Ontario ed in Danimarca in progetto l'estrazione


di metano dal letame prodotto da allevamenti di animali (principalmente maiali e bovini) per generare energia
elettrica. Con uno di questi impianti a biogas si riesce a
produrre elettricit suciente per una piccola citt (250
MW). Questo metodo pu essere ulteriormente migliorato aggiungendo altro materiale organico come la parte
organica dei riuti domestici.

7
7.1

Riserve e consumi

7.2 Gas remoto


Una porzione delle riserve di gas globale richiede allo stato un costo infrastrutturale troppo elevato per essere trasportata alle eettive aree di utilizzo.[4] Tale gas prende
il nome di gas remoto e include sia il gas non ancora
estratto dai giacimenti gi individuati che quello associato alla produzione di petrolio, spesso liberato o bruciato
o reiniettato nel giacimento stesso. Per sopperire alla domanda futura di gas e accrescerne l'oerta la valorizzazione del gas remoto considerata una possibile opzione
da percorrere..[4]

Produttori e riserve
7.3 Paesi importatori
La situazione si chiarisce ulteriormente dando uno
sguardo alle importazioni.
La Germania importa da paesi che dispongono di riserve
con vita residua compresa tra 20 e 79 anni.
Il Giappone importa gas naturale liquefatto da paesi che
dispongono di riserve con vita residua compresa tra 31 e
64 anni.

Gli Stati Uniti, dopo la scoperta di enormi depositi di


gas naturale chiamato shale gas contenuto all'interno delle
rocce argillose e lo sviluppo delle trivellazioni orizzontali necessarie per estrarlo, possono contare su una disponibilit di gas enorme: 200 biliardi (200x1015 ) di piedi
Produzione del gas naturale in Italia tra 1970 e il 2007.
cubici di gas. Per dare un'idea, le riserve mondiali di gas
attualmente conosciute ammontano a 6 biliardi (6x1015 )
[3]
Secondo i dati ENI , nel 2010 sono stati consumati, nel di piedi cubici, come ha aermato Alan Greenspan[5] il
mondo, 3.253 miliardi di m di gas naturale. Alla ne del- 20 maggio 2005.
lo stesso anno le riserve ammontavano a 190.878 miliardi L'Italia dipende soprattutto da due paesi, Russia e
di m; assumendo costanti i consumi, le riserve note non Algeria, le cui principali compagnie, rispettivamente
si estinguerebbero prima di 59 anni. Nel decennio 1994- Gazprom e Sonatrach, hanno stipulato nell'agosto del
2004, per, i consumi sono aumentati in media del 2,7% 2006 un accordo che potrebbe indurre tensioni sui prezall'anno, e si ravvisa qualche problema in particolare per zi, al punto che il governo italiano ha posto il problema in
l'Occidente.
sede europea.
I principali produttori di gas naturale sono:
Secondo dati ENI[3] , nel 2010 le riserve mondiali stimate sono di 190.878 miliardi di metri cubi e i maggio- 8 Sicurezza
ri produttori sono: Russia 19,3% Iran 4,5% Qatar 4,0%
Arabia Saudita 2,5% USA 18,6% Algeria 2,7% Canada Il gas, in natura inodore e incolore, viene, prima di essere
4,9% Cina 3,0% Indonesia 2,8% Norvegia 3,4% Resto immesso nelle reti cittadine, miscelato deliberatamente
del mondo 34,4%
con una miscela di sostanze odorizzanti, principalmente
appartenenti a due tipologie di composti chimici (TBM o
Possiamo aggiungere:
terziar-butilmercaptano, o anche THT o tetraidrotiofene)
con un forte e cattivo odore al ne di renderlo immedia I Paesi Bassi, che nel 2011 avevano riserve per 1.222 tamente riconoscibile all'olfatto e quindi evitare, a causa
miliardi di m con una vita residua di 16 anni, sulla di inavvertibili sacche di gas, esplosioni. Nell'industria il
base di una produzione annua di 75,66 miliardi di gas metano non viene odorizzato. Nelle miniere vengono
m;
installati sensori e l'ambiente minerario specicamen il Regno Unito, che nel 2011 aveva riserve per 494 te sviluppato per evitare fonti di accensione del gas (ad
miliardi di m con una vita residua di 9 anni, sulla esempio la lampada di Davy).
base di una produzione annua di 61,32 miliardi di
m.

Il gas naturale non di per s tossico. In taluni giacimenti,


per, disciolta nel gas naturale una certa quantit

14

di solfuro di idrogeno, gas altamente tossico anche a


bassissime concentrazioni.

Impatti ambientali del gas naturale

La combustione di gas genera, anche se in misura minore rispetto agli altri combustibili fossili, gas serra (primo
fra tutti l'anidride carbonica) che contribuiscono al surriscaldamento del pianeta. Lo stesso gas metano risulta
un potente gas serra che, sebbene in concentrazioni minori rispetto all'anidride carbonica, risulta pi dannoso di
circa 21 volte rispetto a questa[6] .
L'estrazione di gas (ma anche di petrolio) porta a una diminuzione della pressione nella riserva sotterranea. Ci
pu portare ad una subsidenza del terreno che pu danneggiare l'ecosistema, i corsi d'acqua, la rete idrica e fognaria e causare cedimenti nelle fondamenta degli edici.
L'estrazione e il trasporto del gas possono inoltre generare ulteriore inquinamento. Gli esperti si attendono per i
prossimi anni un'impennata nell'uso di gas naturale, conseguente alla richiesta di fonti alternative al petrolio. Normalmente, gli inquinanti principali sono: anidride carbonica, monossido di carbonio, ozono, ossidi di azoto. Sono per molto ridotti i seguenti inquinanti: particolato,
ossidi di zolfo, idrocarburi incombusti (tra cui benzene).

10

Note

COLLEGAMENTI ESTERNI

Carlo Stagnaro (a cura di), Sicurezza energetica.


Petrolio e gas tra mercato, ambiente e geopolitica, Rubbettino-Facco, Soveria Mannelli (CZ) 2007,
ISBN 978-88-498-1922-9
Carlo Stagnaro (a cura di), Il mercato del gas
naturale. L'Europa tra sicurezza e liberalizzazioni, Rubbettino-Facco, Soveria Mannelli (CZ) 2007,
ISBN 978-88-498-2340-0
Matteo Verda, Una politica a tutto gas. Sicurezza energetica europea e relazioni internazionali,
Universit Bocconi Editore, Milano 2011, ISBN
978-88-8350-179-1
Alessio Zanardo, Una storia felice. Il gas naturale
in Italia da Mattei al Transmediterraneo, Aracne,
Roma 2008, ISBN 978-88-548-1618-3

12 Voci correlate
Gas naturale liquefatto
Gas naturale compresso
Gas di petrolio liquefatto
Petrolio
Slug catcher
ButanGas
Fracking

[1] Il gas naturale in Italia - Rapporto 2004


[2] legge n. 481 del 14 novembre 1995] (Norme per la concorrenza e la regolazione dei servizi di pubblica utilit. Istituzione delle Autorit di regolazione dei servizi di pubblica
utilit) - da Normattiva, normattiva.it. URL consultato l'8
gennaio 2014.

Shale gas
Tight gas
Gas aring
Biogas

[3] ENI
[www.eni.com/world-oil-gas-review/allegati/
wogr-2011.pdf eni.it: World Oil and Gas Review]

Punto di riconsegna

[4] Ugo Romano, il ruolo dei combustibili fossili nel futuro energetico, in La Chimica & l'Industria, n 8, Societ
Chimica Italiana, ottobre 2008, pp. 115-120.

13 Altri progetti

[5] federalreserve.gov
[6] ENEA, Emissioni di anidride carbonica dal sistema
energetico. Rapporto 2010

11

Bibliograa

Adriano Piglia, Le nuove frontiere del gas, Fabiano,


Canelli (AT) 2009, ISBN 978-88-89629-43-7
Francesco Samor, La piramide del gas. Distribuire
l'energia al territorio (1945-2009), Bruno Mondadori, Milano 2010, ISBN 978-88-615-9431-9

Wikimedia Commons contiene immagini o


altri le su gas naturale

14 Collegamenti esterni
Petrolio e gas: Il portale per conoscere il petrolio, il
gas e le attivit di esplorazione e produzione degli
idrocarburi in Italia, petrolioegas.it.
Gas naturale, in Open Directory Project, Netscape
Communications.

5
gas.it.
Picco Energetico Un esame visivo dei conti nazionali
e regionali di produzione e di consumo di energia;
dati della BP Statistical Review.
Ministero dello sviluppo economico - Statistiche
dell'energia relative al consumo di gas naturale in
Italia
(EN) Natural Gas.org, naturalgas.org.
Gas naturale, in Tesauro del Nuovo soggettario,
BNCF, marzo 2013.

15 FONTI PER TESTO E IMMAGINI; AUTORI; LICENZE

15
15.1

Fonti per testo e immagini; autori; licenze


Testo

Gas naturale Fonte: https://it.wikipedia.org/wiki/Gas_naturale?oldid=81348825 Contributori: Alo, Hashar, Robbot, Blakwolf, Gac, Ruthven, Hellis, DanGarb, Salvatore Ingala, Retaggio, Paginazero, Alobot, Civv, Marcel Bergeret, TierrayLibertad, Dani 7C3, Mickey83,
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Thescalvo98 e Anonimo: 135

15.2

Immagini

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15.3

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