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ARTICOLI DETERMINATIVI

DEFINIZIONE DEI VALORI


La mappa mostra linformazione riguardante gli articoli definiti. Secondo questa mappa, un articolo
definito un morfema che accompagna i sostantivi e che codifica la definitezza o la specificit,
come in Inglese. Questo luso un po piu ampio del termine articolo definito, che comune, dal
momento che include affissi o sostantivi che codificano la definitezza e i dimostrativi, se questi
dimostrativi sono usati come marche di definitezza. In molte lingue, le parole che sono
dimostrative, o nel senso che possono essere usate in modo deittico con un accompagnamento di
gesto o nel senso che esibiscono una distinzione in termini di distanza ( come nel contrasto tra
questo e quello in inglese), sono anche usate ampiamente in contesti in cui linglese avrebbe
utilizzato un articolo definito piuttosto che un dimostrativo.
Il primo tipo mostrato nella mappa riguarda lingue in cui larticolo definito una parola separata
che distinta dalle parole dimostrative nella lingua. Linglese un esempio di una lingua tale:
larticolo definito the distinto dal dimostrativo this e that.
Osservando lesempio in Lakhota (Ingham 2001):
(1) wicasa ki he
uomo il questo ( man the that)
questuomo
Non solo larticolo definito distinto dai dimostrativi in Lakhota, ma esso pu coesistere con un
dimostrativo, come nellesempio 1. Si noti che le lingue variano se l'articolo determinativo precede
o segue il sostantivo.
Ci sono, in linea di massima, due funzioni associate con articoli determinativi. Uno di questi una
funzione anaforico, per riferirsi a qualcosa di cui il discorso precedente. L'altro una funzione
nonanaforica, per riferirsi a qualcosa che non menzionata nel discorso precedente, ma la cui
esistenza qualcosa che chi parla si assume noto a chi ascolta. Questa conoscenza assunta pu
essere basata sulla conoscenza generale (come nel sole) o pu essere basato su inferenze che
l'ascoltatore pu fare nel contesto (per esempio, dedurre dalla menzione di una casa che la casa ha
una porta, consentendo utilizzare un articolo determinativo riferendosi alla porta di casa). In alcune
lingue, i morfemi trattati qui come articoli determinativi sembrano essere limitato a uso anaforico in
cui le descrizioni assegnano traduzioni come 'accennato in precedenza'. Un esempio di tale parola si
trova in Mangarrayi (isolare, Northern Territory, Australia); la parola formata aggiungendo un
prefisso speciale (gi-) alla radice dimostrativa, come nelles. 2:
(2)
ja-guwa-n

gi-naa -gigmuli

3SG.3SG-circle-

DEF-that M.ACC-boy

PRES

He goes around the boy.


Si noti che in alcune lingue, l'articolo determinativo distinto dalle parole dimostrative, ma
identico a una terza persona pronome. Gli esempi in (3) illustrano questo a Loniu (austronesiane,
Isole dell'Ammiragliato, Papua Nuova Guinea); confrontiamo l'uso della terza persona singolare
pronome iy in (3a) con il suo uso come articolo definito in (3b), dove distinta dalla parola
dimostrativo che segue il sostantivo.
(3)
a. iy

kii la lwn b. iy

amat iy

3SG

PERF

go far

the man

this

He went far.
this man
Il secondo tipo indicato sulla mappa riguarda lingue in cui una delle parole dimostrative viene
spesso utilizzata come marcatore di determinatezza. In molte lingue, possibile utilizzare parole
dimostrative anaforicamente per rileggere qualcosa menzionato nel precedente discorso. Tuttavia, le
lingue differiscono notevolmente nella frequenza con cui i dimostrativi vengono utilizzati in questo
modo. In alcune lingue, dal momento che l'utilizzo relativamente raro, in quel sostantivo anaforico
frasi oltre che pronomi in genere non ricorrono con un dimostrativo. In altre lingue, tale uso molto
comune: in alcune lingue, la maggior parte dei sintagmi nominali anaforici si combinano con un
dimostrativo. Mentre vi un continuum di casi tra questi due estremi, una lingua considerata in
questa sede come lingua che usa un dimostrativo come un articolo determinativo se l'esame di frasi
o testi rivela che il linguaggio utilizza dimostrativi anaforicamente pi di quanto fa linglese. La
maggior parte delle lingue visualizzate sulla mappa come usi dimostrativi o come articoli
determinativi sembrano usare dimostrativi anaforicamente molto pi frequentemente di inglese. Ad
esempio, l'esame di un breve testo in Ojibwa Orientale (Algonquian, Ontario, ecc) a Nichols (1988:
45-47) rivela che degli undici sintagmi nominali, sette si verificano con un dimostrativo, e due dei
rimanenti quattro sono pragmaticamente a tempo indeterminato (l'articolo indeterminativo usato
nella traduzione inglese), mentre due portano affissi possessivi ('la mia auto'). Quattro degli eventi
dimostrativi sono riferimenti a un orso, che uno dei due protagonisti della storia. Quando viene
introdotto l'orso, avviene senza marcatura supplementare ( una delle due frasi nominali
pragmaticamente indefiniti cui sopra), ma tutti e quattro i riferimenti successivi si verificano con un
dimostrativo, uno dei quali indicato nella (4), in cui il wa dimostrativo glossato come 'quello'.
(4)
mii maanpii wii-bkeyaanh
but

here

kido

giiwenh wa mko

intend-turn.off.1SG say.3SG it.is.said that bear

Well, this is where I turn off, the bear said.

Analogamente, l'altro protagonista nel testo, un uomo, menzionato la prima volta con una
espressione verbale, ma le due successive menzioni coinvolgono un dimostrativo. Ma tutti i
dimostrativi Ojibwa Orientale sono tradotti da 'il' nelle traduzioni in inglese e la traduzione sarebbe
sembrata innaturale se fossero stati tradotti con dimostrativi in inglese. Sintagmi nominali definiti
non sempre si verificano con un dimostrativo nei testi Ojibwa orientale, ma molto spesso lo fanno.
Le descrizioni dei linguaggi spesso non chiariscono che uno dei dimostrativi comunemente usato
per riferimento anaforico, quindi probabile che alcune lingue visualizzate sulla mappa come
mancanti di articoli determinativi se si ponessero sotto esame pi attento si rivelerebbero in quanto
lingue in cui viene utilizzato il dimostrativo come un articolo determinativo.
In alcune lingue in cui il dimostrativo pu essere usato come articolo definito, esso ricorre in una
posizione diversa all'interno della frase sostantivo quando viene usato come articolo definito. Ad
esempio, in swahili, il dimostrativo segue il sostantivo quando usato in modo dimostrativo ma
precede il sostantivo quando usato come articolo definito. La situazione inversa ottiene a Ute (utoazteca, Colorado; Givon 1980: 288-289), Shambala (Bantu, Tanzania, Besha 1993: 28), e Pa'a
(ciadico; Nigeria; Skinner 1979: 61-62). Tali linguaggi sono tutti mostrati sulla mappa come quelli
in cui il dimostrativo pu essere utilizzato come un articolo determinativo.
Il terzo tipo mostrato nella mappa riguarda lingue in cui la marca definita un affisso su sostantivi,
come in (5) dal arabo egiziano.

(5)
it-t ajjaa-a

gaaja

the-plane-F.SG come
The plane is coming.

In alcune lingue, la marca definitiva un clitico che pu apparire su nomi o su modificatori


postnominali, pi comunemente sulla parola finale nel sintagma nominale. Tali clitici definiti non
sono trattati qui come affissi definiti, ma come parole definite, ricadendo in uno dei primi due tipi.
Un esempio di un tale linguaggio Angami (tibeto-birmano; nord-est dell'India), illustrato in (6).
(6)
lsd kv=
book

good=the

the good book


possibile che alcune di queste lingue che si mostrano come aventi affissi definiti, attualmente
invece hanno clitici definiti.
Il quarto tipo indicato sulla mappa riguarda lingue che non hanno un articolo determinativo, ma che
hanno un articolo indefinito, in base ai criteri descritti nel capitolo 38. Per esempio, Tauya
(Brahman, Trans-Nuova Guinea, Papua Nuova Guinea) ha un articolo indefinito, come in (7a), ma
nessun articolo determinativo. L'articolo indeterminativo non obbligatorio, tuttavia, e un sintagma
nominale senza un articolo pu essere determinato o indeterminato, come illustrato in (7b).
(7)
a. fanu
man

afa
INDEF

a man
b. nen-ni

wate

amoo=pe ese-i-a

3PL-ERG house new=BEN want-3PL-IND


They want a new house.
L'ultimo tipo indicato sulla mappa comporta lingue n con un articolo indeterminativo, n un
articolo determinativo. In queste lingue, sintagmi nominali sono generalmente vaghe per quanto
riguarda determinatezza, come illustrato in (8) per Cherokee (irochese, North Carolina e
Tennessee).
(8)
ki:hli u:-skala
dog

achu:ca

3SG-bite.PUNCT boy

The/a dog bit the/a boy.

Un morfema trattato come un articolo determinativo ai fini di questa mappa se pi in generale


un indicatore di specificit, cio se segna non solo i sintagmi nominali definiti ma indefiniti
specifici. Questo il caso per l'articolo "determinativo" a Sango (Samarin 1967b: 62-63) e FutunaAniwa (Dougherty 1983: 21-23); vedere esempi di questi ultimi nel Capitolo 38.
Ci sono una variet di manifestazioni morfosintattiche di determinatezza che non sono inclusi come
indicatori di determinatezza su questa mappa. In alcune lingue, inflessione pronominale pu
dipendere dalla determinatezza del coreferring sintagma nominale in quella inflessione che si
verificher solo se il sostantivo frase in questione fissato sicuramente (anche se il sintagma
nominale in s generalmente non assume alcuna marcatura per determinatezza) . Ad esempio,
Ngiyambaa (Pama-Nyungan, New South Wales, Australia) impiega clitici pronominali assolutivi in
seconda posizione nella frase, ma per la terza persona i clitici sono utilizzati solo se il sintagma
nominale assolutivo fissato. Esclusi anche qui i casi diaffissi o apposizioni che si verificano con
l'oggetto del verbo ma solo se definito, come nel persiano. Infine, la mappa esclude anche
morfemi in frasi nominali che codificano la definitezza ma che si verificano solo in presenza di
modificatori nominali. Ad esempio, il modo normale per codificare la definitezza in danese
mediante un suffisso al sostantivo, come in (9a); se il sostantivo ricorre con un aggettivo, viene
utilizzato un articolo determinativo separato, come in (9b).
(9)
a. mand-en
man-the.COMMON.SG
the man
b. den gamle mand
the

old

man

the old man

Poich la parola in (9b) viene utilizzata solo quando ricorre un modificatore del sostantivo, esso
escluso qui, e il danese codificato secondo la struttura in (9a), come una lingua con un affisso
definito.
2. DISTRIBUZIONE GEOGRAFICA
Lingue con articoli determinativi, che sono parole distinte da dimostrativi sono comuni in Europa,
l'Europa occidentale in particolare, in una larga cintura in tutta l'Africa centrale da ovest a est
(anche se non al sud), nel Pacifico, e in Mesoamerica, oltre ad essere sparse in altre aree. Essi sono
relativamente poco frequenti in gran parte dell'Asia, in Sud America, e in America del Nord, tranne
nei pressi della costa occidentale.
Lingue in cui dimostrativi sono utilizzati come articoli determinativi sono ampiamente sparsi, ma
sono relativamente pi comuni negli Stati Uniti, e sono relativamente poco frequenti in America del
sud degli Stati Uniti e in Europa.
Le lingue con affissi definiti sono relativamente comuni in alcune parti d'Europa, sia in una zona
che si estende dalla Scandinavia alla Russia settentrionale e in un paio di lingue nei Balcani, in
Medio Oriente, tra le lingue caucasiche nord-ovest, nella stessa fascia tutta l'Africa in quali definite
parole articolo distinte da dimostrativi sono comuni, e in Nord America occidentale.
Lingue prive di articoli determinativi sono comuni nella maggior parte delle aree del mondo, ma
specialmente in Asia e Sud America. Due aree in cui sono frequenti sono l'Europa occidentale e una

stretta fascia in tutta l'Africa sul confine meridionale del Sahara. Le lingue con l'articolo
indeterminativo ma nessun articolo determinativo sono comuni in un settore in Asia che si estende
dalla Turchia all'India.
3. QUESTIONI TEORICHE
In inglese e molte altre lingue europee, gli articoli determinativi sono spesso considerati parte di una
categoria pi ampia di determinanti con i dimostrativi e varie altre parole che si verificano nella
stessa posizione all'interno di sintagmi nominali. In altre lingue, tale categoria determinante meno
motivata; vedere i Capitoli 38 e 88 per la discussione. Visualizza Mappa 88A dell'ordine di
dimostrativo e sostantivo.