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ALIAS 11 GENNAIO 2014

ROLLING STONES

STORIE GLI ALBUM CHE HANNO QUASI ROVINATO UNA CARRIERA

Dopo luscita di Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band il rock non era pi quello di prima. Lopera dei Beatles, uscita nel giugno del 1967, aveva alzato lasticella. I dischi rock erano diventati album, la creativit non aveva pi confini, le vecchie canzoni di tre minuti sembravano ormai destinate a diventare modernariato. Fu un terremoto culturale sotto le cui macerie rischiarono di finire nientemeno che i Rolling Stones. Jagger, Richards e soci provarono maldestramente a rispondere al colpo dei Fab Four di GUIDO MARIANI lavorando su un album che oggi ricordato come il loro pi Solo uno scrittore mediocre sempre al suo meglio disse una volta lautore britannico Somerset Maugham. Vale clamoroso passo falso. Their anche per gli artisti rock. Molte grandi star hanno rischiato la reputazione e il loro futuro per album sbagliati o che Satanic Majesties Request usc non sono stati capiti e accettati. A tradirli stata la voglia di strafare, la stanchezza, la sensazione ingannevole di nel dicembre del 1967 e cercava dover stare al passo con i tempi. In alcuni casi stata larroganza di chi pensa di essere invincibile. In ogni sbaglio di cavalcare londa della c sempre una lezione e molti musicisti si sono risollevati e il loro ritorno stato pi spettacolare della loro psichedelia e delle caduta. Altri hanno pagato a caro prezzo le proprie defaillance artistiche. Ma anche negli errori apparentemente sperimentazioni sonore. Le pi clamorosi ci pu essere il lampo del genio. canzoni dellalbum erano nate da un lavoro in studio frammentario e disorganizzato, i Glimmer Twins stavano affrontando una serie di vicissitudini legali dovute a un loro arresto per detenzione di droga. Non fu incaricato nessun produttore, le session di incisione furono anarchiche e spesso popolate di ospiti variopinti. Ogni giorno nello studio era una lotteria capire chi sarebbe venuto e a fare cosa disse Bill Wyman. Il disco fu un modesto successo commerciale e un completo fallimento artistico. Rischi di mandare in bancarotta la credibilit artistica della band che venne additata come un gruppo di imitatori. C un sacco di spazzatura su Satanic Majesties. Troppe droghe, nessun produttore a dirci Adesso basta ha confessato Jagger. Un ammasso di dellelettronica di massa. schifezze ha chiosato Richards. Il disco non ha neppure subito la Pubblic Cyberpunk disco a classica rivalutazione che il tempo regala a molti sbagli artistici. tema che voleva essere il Blade Dodici mesi dopo gli Stones pubblicarono il classico Beggars Runner del rock, una (nelle Banquet. Si dimenticarono le mode, i Beatles e dimostrarono di non intenzioni) avveniristica opera in dover vivere nellombra cui il rock doveva preparasi al di nessuno: Sympathy for the Devil, Street Fighting Man, Stray Cat terzo millennio. Fu un Blues. C altro da aggiungere? catastrofico flop: suoni elettronici da modernariato, effetti sonori da videogiochi e BILLY IDOL canzoni banali o inascoltabili. La raccolta conteneva inoltre la peggior cover mai concepita di Il pi letale concept album della Heroin dei Velvet Underground storia. Billy Idol era una vera (con innesti di Gloria di Patti icona del pop rock anni Ottanta. Smith). A quellepoca i fan del disco della consacrazione, Rebel Aveva un background da punk pop si erano innamorati del rap Yell: milioni di copie vendute e autentico. Era appartenuto alla e dellr&b, quelli del rock si copertine di tutte le riviste per scena inglese agli inizi della erano dati al grunge. Cyberpunk teenager. Pass sulla cresta rivoluzione, aveva frequentato venne dileggiato e segn la fine Siouxsie Sioux, era stato parte del dellonda lintero decennio. Nel della carriera di Idol che per 1993 Idol cap che i tempi Bromley Contingent (i primi fan stavano cambiando, ma sbagli i dodici anni non incise musica. dei Sex Pistol) e aveva militato ritornato nel 2005 con un calcoli. Pens che fosse giunta nei Generation X. Consumatasi album passato inosservato. Nel lora di dare una svolta la prima fiammata di quella 2006 ha pubblicato Happy avveniristica alla musica e ondata, furbescamente, NEIL YOUNG Holidays, un disco di canzoni cavalcare lincombente comprese che ripulendo il punk natalizie. dalle sue violenze e rivendendolo rivoluzione di internet e alla neonata generazione di Mtv Un artista prolifico e fuori dagli schemi come Neil Young di passi si poteva diventare delle star. TERENCE TRENT D'ARBY quello che fece. Allalba degli falsi ne ha collezionati parecchi. anni Ottanta si trasfer in pianta Ma alla fine la sua bilancia Credendosi il nuovo messia del stabile negli Usa e si diede a una pender sempre dalla parte della Quando uno svarione artistico soul, si mise al lavoro su un nuovo carriera solista debuttando con grande musica. Per molti artisti capita a un grande nome, il album, scrivendo canzoni, un singolo dei Generation X emersi negli anni Sessanta, gli passato glorioso lo tiene a galla. suonando quasi tutti gli strumenti Dancing with Myself, riadattato Ottanta furono un periodo Quando capita a un giovane, la e curando di persona gli in versione dance e radiofonica. difficile. Il rocker canadese, caduta pu essere senza ritorno. arrangiamenti. Nel 1989 torn Approd a un album solista nel aveva perso il grande appeal e Era il 1987, il 25enne Terence sulle scene con un disco 1982 e inizi a farsi notare come pens che fosse venuto il Trent D'Arby esord con lalbum sciaguratamente intitolato lartista che riusciva a vendere (o momento di sperimentare con Introducing the Hardline Neither Fish nor Flesh (n carne svendere) il punk nellera dei sintetizzatori, elettronica, According to. Fu un disco da 12 n pesce). Fu un triste presagio. videoclip. Lanno dopo usc il sonorit nuove e marchingegni milioni di copie vendute, che lo Stroncato dai critici, trascurato come il synclavier e il vocoder. consacr come star dalle radio e dal pubblico, il Nel dicembre 1982 diede alle internazionale. Un lavoro di nuovo lavoro fu la pietra stampe Trans. Le canzoni erano state prima incise con i fidati amici straordinaria classe, una tombale della carriera di DArby dei Crazy Horse, ma allinsaputa di tutti, Young aveva rimosso molte collezione di hit che scomod che da allora ha inciso poco e parti suonate dalla band e utilizzato per ledizione finale i suoni paragoni che si riveleranno male e dal 2000 ha cambiato rielaborati elettronicamente. Il disco fu un fallimento spettacolare. macigni sul suo futuro: Stevie anche nome. Oggi si chiama Lanno seguente la casa discografica, la Geffen, intent addirittura Wonder, Sam Cooke, James Sananda Francesco Maitreya, una causa per danni a Young, reo di avere inciso di proposito un Browne, Prince, Brian Wilson. Il ha sposato unattrice italiana, disco tanto brutto da non essere vendibile. La vera sorpresa viene suo talento era proporzionale alla vive a Milano e pubblica per dal riascoltare oggi quel disco. Neil si ispirava ai tedeschi sua presunzione. Durante un musica senza una casa Kraftwerk e sembrava guardare oltre. Computer Age, Sample and concerto disturbato da un discografica. I suoi figli si Hold, Mr. Soul e Transformer Man sono brani che riascoltati temporale disse: Mi dispiace per chiamano Francesco Mingus e sembrano uscire dalla discografia dei Daft Punk e di tanti artisti alla la pioggia, ma adesso chiedo a Federico Elvis. Solo per questo moda, ritenuti oggi allavanguardia. Neil aveva visto lungo e nessuno mio padre di farla smettere. Il merita di tornare a essere una star. se ne era accorto. ragazzo si era montato la testa.

Flop pop, dischi per fiaschi

BRUCE SPRINGSTEEN
Ebbene s, anche se dopo 40 anni di rock riempie ancora gli stadi di tutto il mondo, pure il Boss nella sua carriera inciampato. La sua caduta non stata rovinosa come per altri, ma c stata. Non fu la cupa solitudine di Nebraska con le sue storie disperate a mettere in crisi la sua fama. Anzi, quel disco inciso in solitaria nel 1982 fu, in confronto alle attese, un sorprendente successo commerciale e fu un trionfo artistico che rafforz lo status di autore di Springsteen. La buccia di banana della carriera di Bruce fu laccoppiata Lucky Town e Human Touch. Pubblicati lo stesso giorno nel marzo del 1992, gli album erano il frutto di un lavoro in studio senza i fedeli pretoriani della E Street Band. Lassenza dei compagni di strada port Springsteen a cercare

nuovi percorsi sonori. Human Touch un album molto influenzato dal soul e dalla musica nera con testi romantici e sentimentali, un piglio ottimista e presenze eccellenti come Randy Jackson, Jeff Porcaro, Sam Moore, Bobby Hatfield e Bobby King. Lucky Town un disco pi ruvido con

ALIAS 11 GENNAIO 2014


Goering che nel 1936 sentenzi: Le armi ci renderanno potenti, il burro ci render solo grassi. Mangiamo metallo allora!. Dadaista antinazista, il tedesco Helmut Herzfield anglicizz il nome in aperto contrasto con lo spirito antibritannico che nel 1917 serpeggiava in Germania. Con lavvento di Hitler, sfuggir ai nazisti migrando a piedi in Cecoslovacchia. Heartfield uno dei nomi presenti allinterno di Germany-Dada. An Alphabet of German Dadaism, splendido documentario del 68, di recente affiorato in rete, in cui si ripercorre la storia del movimento artistico di Hugo Ball e Emmy Hennings fondatori del Cabaret Voltain a Zurigo nel 1916. Ma anche di Marcel Janco e Tristan Tzara in Romania o di Walter Serner in Austria. I dadaisti erano punk senza il rock. Utilizzavano le arti come lotta per creare una nuova etica. Si vede qui: http://youtu.be/RHBw6VwY3Io

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DADA, DA HEARTFIELD A SIOUXSIE SIOUX


di FRANCESCO ADINOLFI Nel 1978, The Scream, debutto di Siouxsie and The Banshees includeva Metal Postcard (Mittageisen) (foto), pezzo/45 giri dedicato a John Heartfield, tra i maggiori rappresentanti del dadaismo. Nel 79 quel brano verr re-inciso in tedesco. Interessante il fatto che fosse stato intitolato con eisen (ferro) al posto di essen (mangiare), quindi non il pranzo di mezzogiorno ma di ferro. Lomaggio (anche in copertina) era al collage fotografico del 1935 di Heartfield Hurrah, die Butter Ist Alle!, evviva il burro finito, tagliente riferimento alla frase del gerarca nazista

U2
Superati i 35 anni i membri degli U2 si accorsero di essere sufficientemente vecchi per credersi davvero giovani. Con una decisione che oggi appare tanto curiosa quanto inspiegabile, decisero di reinventarsi come popstar usa-e-getta producendo un disco di dance e elettronica. Con Pop, pubblicato nel marzo 1997, il quartetto scelse di darsi alla futilit un po per sfida un po per il gusto della provocazione. Buone forse le intenzioni, pessimo lesito. Bono e soci gi con Achtnung Baby si erano rivelati istrionici e trasformisti, ma non erano esattamente David Bowie e il cambiamento camaleontico e la scelta di affondare il loro rock in arrangiamenti elettronici sembrava forzata se non fuori luogo. Particolarmente imbarazzante fu il singolo Discoteque con un video in cui The Edge scimmiottava tristemente Tony Manero. Il gruppo che a ventanni cantava della guerra in Irlanda e del sacrificio di Martin Luther King alle soglie della maturit scopriva come nuovi profeti i Village People. A peggiorare le cose il disco arrivava dopo il debole Zooropa e lo sperimentale e trascurabile Original Soundtracks 1 (dato alle stampe, per prudenza, con il nome The Passenger). Una striscia negativa che mise in difficolt la loro carriera e la loro reputazione. Ma gli U2 sapevano fare ancora il loro mestiere il tour seguente fu un successo. Tornarono su disco solo tre anni dopo con All That You Can't Leave Behind. I lustrini e le luci strobo erano scomparse. Disse Bono Ci ricandidiamo per il lavoro. Quale? Quello di miglior rock band del pianeta. Ladolescenza ritardata della band era finita. un suono pi scarno e anche alcune canzoni impegnate. Invece di fare un album doppio come The River, Springsteen e la sua casa discografica optarono per la pubblicazione di due dischi separati in contemporanea sullesempio (altro errore) di Use Your Illusion dei Guns N Roses. I fan rimasero delusi. Le canzoni belle non mancavano, ma mancava la forza della E Street Band e Springsteen sembrava per la prima volta poco convinto e senza carisma. Non aiut il fatto che in quei mesi il mondo musicale stava assistendo allesplosione del grunge e del rock alternativo. La nuova patria del rock americano era diventata Seattle e il New Jersey sembrava acqua passata. I due dischi vendettero molto meno di quanto previsto, il tour successivo, sempre senza i fratelli della E Street Band, lasci per la prima volta qualche spettatore insoddisfatto. Il Boss ironizz sul supposto insuccesso dei dischi, li vedo scivolare via dalle classifiche! disse a Rolling Stone, ma and avanti per la sua strada. Nel 1995 pubblic The Ghost of Tom Joad in cui non inseguiva le mode, ma si ispirava a John Steinbeck. La E Street Band fu richiamata in servizio nel 1999 e torn ad essere uno dei migliori live show nel mondo del rock. Uno dei momenti pi belli di quel tour era la versione corale di If I Should Fall Behind cantata da tutti i membri del gruppo. Un brano, tratto da Lucky Town, che sembrava non aver lasciato il segno e ritornava in vita grazie ai vecchi amici.

Scelte artistiche e produzioni sbagliate. Tensioni interne ai gruppi. Folli cambi di direzione. Se Jagger e soci imitano i Beatles

GARTH BROOKS
La sua fama non ha mai varcato neppure di un centimetro il confine degli Stati Uniti, ma leroe del country pop Garth Brooks uno degli artisti pi di successo nella storia della musica, avendo venduto nella sua carriera quasi 70 milioni di dischi. Nel 1999 dopo una serie di album di country tradizionale andati a ruba, Brooks cerc di dare una scossa alla sua carriera dorata e reinventarsi come rocker alternativo, vestendo i panni dellalter ego Chris Gaines. Era una sorta di Ziggy Stardust per gli stati della corn-belt, ma i fan del country, non certo amanti delle novit, non capirono n apprezzarono. Lalbum usc con il titolo Greatest Hits, ma ben presto venne ribattezzato Garth Brooks in... The Life of Chris Gaines, il vero nome dellartista era diventato indispensabile per evitare il disastro. Chris Gaines, che nellidea della star doveva diventare il personaggio anche di un film, ritorn velocemente nelloblio da cui era venuto. Garth Brooks non si mai pi tolto il cappello da cowboy.

LOU REED
Il grande e compianto Lou Reed non si mai fatto sfuggire una sfida. Dalla Factory di Andy Warhol al glam rock, Lou non aveva certo paura di cambiare e di seguire le mode o di rifiutarle. Nel 1975 prov a rovinarsi la carriera con il feedback lancinante di Metal Machine Music, ma alla fine la sua provocazione venne recepita come tale da molti e da alcuni giudicata addirittura geniale (vedi Alias del 23 luglio 2011). La sua credibilit venne in realt messa alla prova nel periodo di suo maggior successo commerciale. Negli anni Ottanta Reed, ripulitosi da alcol e droghe, inanell una serie di album piacevoli, ma privi della sua poetica e della sua arte. La svolta gli apr le porte degli spot pubblicitari a cui cedette la propria musica e lo fece conoscere a un pubblico nuovo, mettendolo in sintonia con gli adolescenti che vivevano incollati a Mtv. Legendary Hearts del 1983 e New Sensations del 1984 presentavano un rocker che sembrava aver dimenticato i tormenti della Wild Side e inseguiva un pubblico pi giovane e disimpegnato, una svolta riassunta perfettamente dal singolo pop-dance My Red Joystic. Nel 1986 questo percorso tocc il fondo con lalbum Mistrial, che anche dai fan pi convinti ritenuto il suo disco meno rappresentativo e quello con cui rischi di giocarsi definitivamente la faccia. Anche riascoltato oggi il lavoro appare come una mediocre divagazione nello spento rock radiofonico anni Ottanta con arrangiamenti datati e testi innocui. Reed si cimentava persino, con esiti non esaltanti, come rapper nel singolo Original Wrapper. Dove era finito il poeta maledetto di Heroin? Se lo chiesero in molti. Un giornale musicale inglese sentenzi la fine del mito: ormai un vampiro senza denti sul viale del tramonto. Come spesso accade agli spocchiosi recensori inglesi, la previsione fu tragicamente sbagliata. Tre anni dopo Lou torn a cantare le storie ai margini della societ e pubblic il capolavoro New York.

CHRIS CORNELL
Quando un rocker puro si d al pop elettronico non mai un buon segno. Ma a volte va anche peggio. il caso di Chris Cornell eroe del grunge e leader dei Soundgarden e degli Audioslave che nel 2009 cerc di rilanciare una carriera solista zoppicante mettendosi al servizio del produttore Timbaland, specializzato in hip hop e musica dance. Lesito della loro collaborazione fu Scream in cui Cornell sembrava inseguire Michael Jackson. Nellalbum non funziona nulla. Cornell sembrava fare un lavoro che non gli apparteneva e le canzoni erano, quando non fastidiose, noiosissime. Il disco fu atteso con un misto di apprensione e curiosit. Debutt nella top ten degli album pi venduti negli Stati Uniti. Ma dopo che la gente inizi ad ascoltarlo nessuno ci invest pi un dollaro. La seconda settimana lalbum precipit di 55 posti in classifica. Una caduta cos rovinosa non si vedeva da anni. Trent Reznor dei Nine Inch Nails, uno che di sperimentazioni elettroniche se ne intende, descrisse il lavoro con una sola parola: Imbarazzante. Cornell ha messo prontamente da parte le ambizioni da solista e ha riformato i Soundgarden. Non tutti i mali vengono per nuocere.

Sopra Garth Brooks (a destra), Chris Cornell, e qui sotto gli U2. A destra i Rolling Stones, in grande un soundcheck rock, sotto Terence Trent DArby e Lou Reed