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Ervin Laszlo Stanislav Grof Peter Russel

LA RIVOLUZIONE DELLA COSCIENZA

CASA EDITRICE NUOVA ERA

LA RIVOLUZIONE DELLA COSCIENZA


Dialogo transatlantico

due giorni con Stanislav Grof, Ervin Laszlo e Peter Russel

Redatto da Ervin Laszlo Prefazione di Ken Wilber Conclusione di Yehudi Menuhin

Titolo originale: THE CONSCIOUSNESS REVOLUTION

Traduzione dallinglese di Leonardo Chiatti e Emanuela Baffari

Copyright Casa Editrice Nuova Era, 2000

Prima edizione italiana 2003

ISBN 88-86408-40-4

CASA EDITRICE NUOVA ERA Via Antagora, 10 - 00124 Roma

Stanislav Grof a capo del Programma Grof di Addestramento Transpersonale e insegna allIstituto di California di Studi Integrali. stato capo delle ricerche psichiatriche del Centro di Ricerche Psichiatriche nel Meryland, professore assistente di psichiatria allUniversit John Hopkins di Baltimora, medico, e accademico residente allIstituto Esalen a Big Sur, California.
Egli il curatore di Ancient Wisdom and Modern Science (Antica saggezza e scienza moderna) e di Human Survival and Consciousness Evolution (La sopravvivenza umana e levoluzione della coscienza), ed lautore di Realms of the Human Unconscious (II reame dellinconscio), LSD Psychotherapy (Psicoterapia LSD), Beyond the Brain (Oltre il cervello), The Adventure of Self-Discovery (Lavventura della scoperta di s), e The Cosmic Game (II gioco cosmico).

Ervin Laszlo considerato lesponente pi avanzato della filosofia sistemica e della teoria generale dellevoluzione, ed anche noto per il suo lavoro nel campo del futuribile e in quello del management. Gi professore di filosofia, scienze sistemiche, studi sul futuro in diverse universit degli Stati Uniti, Europa ed Estremo Oriente, Laszlo autore o coautore di 36 libri tradotti in 16 lingue, incluso il suo recente The Whispering Pond (Lo stagno mormorante), ed il curatore di altri 30 volumi. Attualmente, Ervin Laszlo presidente del Club di Budapest e direttore del Gruppo di Ricerca sullEvoluzione Generale, due organizzazioni da lui stesso fondate, amministratore dellUniversit Interdisciplinare di Parigi, membro dellAccademia Mondiale per le Arti e le Scienze, membro dellAccademia Internazionale della Filosofia della Scienza, senatore dellAccademia Internazionale Medici, curatore del
trimestrale World Futures: The Journal of General Evolution (Il futuro del mondo: il giornale dellevoluzione generale) e curatore

della serie di General Evolution Studies (Studi sullevoluzione generale). Ha ricevuto il Premio di Pace del Giappone (Goi Prize) nel 2001. Il suo libro recente, Macroshift: Navigating the Trasformation to a Sustainable World, stato pubblicato in

nove lingue incluso litaliano (disponibile nellautunno 2003) e il suo rapporto per il Club di Budapest, dal titolo You can change the World, con prefazione di Mikhail Gorbaciov e postfazione di Paulo Coelho (in pubblicazione nel 2003 in Italia), mondialmente riconosciuto come un manuale di pensiero e comportamento etico e responsabile. Peter Russell ottenne la sua laurea summa cum laude in fisica teorica e psicologia sperimentale, e una laurea in scienza informatica allUniversit di Cambridge, Inghilterra. Ha poi viaggiato in India per studiare la filosofia orientale e al suo ritorno ha dato inizio a ricerche sulla psicologia della meditazione. Da allora la sua principale attenzione si concentrata sullesplorazione e lo sviluppo della coscienza umana, integrandovi la concezione orientale e occidentale della mente. Fra i primi ad introdurre lautosviluppo nel mondo degli affari, il programma aziendale di Peter Russell ha ricevuto il plauso di aziende come Apple, American Express, British Petroleum e IBM. autore di molti libri tra i quali The TM
Technique (La tecnica TM), The Brain Book (Il libro sul cervello), The Creative Manager (Il dirigente creativo), The White Hole in Time (Il buco bianco nel tempo), The Global Brain Awakens (Il cervello globale si sveglia), Waking up in Time (Risvegliarsi in tempo), e curatore di The Upanishads.

INDICE

Prefazione di Ken Wilber ....................................... Pag. 9 Introduzione di Ervin Laszlo ................................ 13


Primo giorno - mattina
UN MONDO IN TRASFORMAZIONE

Valutazione delle possibilit di trasformazione 17 Morte e rinascita: estinzione e rinnovamento 30 Una rivoluzione della coscienza? ................... 43
Primo giorno - pomeriggio
DIMENSIONI DELLA TRASFORMAZIONE

Mutamento della coscienza nella societ, mutamento del paradigma nella scienza .... 51 Un ruolo per la spiritualit ........................... 62
Primo giorno - sera
DALLA VISIONE ALLAZIONE

Guarire noi stessi e guarire il mondo............... 77 Sincronicit e connessioni curiose ................ 82


Secondo giorno - mattina
IMPLICAZIONI PERSONALI

Il cambiamento dei valori ............................. 89 Sugli scopi nella vita .......................................... 100 Lo scenario del giorno del Giudizio - e oltre ..... 112

INDICE

Secondo giorno - pomeriggio


IL MONDO E LINDIVIDUO

Sulla nascita e lo sviluppo - la trasformazione in un nuovo mondo.......................................... Una nuova mappa della realt ...................... Sulle potenzialit dellarte e la responsabilit degli artisti........................................................ Valori ed etica rivisitati.....................................
Secondo giorno - sera

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LE QUESTIONI ULTIME: ALCUNE RIFLESSIONI CONCLUSIVE

Karma ................................................................... 175 Coscienza ........................................................... 186 Postfazione - riflessioni successive di Yehudi Menuhin ............................................................. 199 Libri degli Autori ................................................. 207 Bibliografia............................................................... 211

PREFAZIONE

La Rivoluzione della coscienza una discussione straordi-

naria fra tre delle pi belle menti del nostro tempo, arguta nei suoi scambi, ampia nella sua portata, brillante nella sua chiara nota per risvegliare la nostra coscienza e la nostra consapevolezza. Stanislav Grof uno dei pi grandi psicologici di tutti i tempi, e sar certamente riconosciuto tale dalla storia. I suoi numerosi libri sono gi leggendari, da Realms of the Human Unconscious a Beyond the Brain a The Cosmic Game. Egli merita non soltanto profondo rispetto, ma anche laffetto genuino dei suoi molti amici e colleghi. Stanislav Grof un vero pioniere nella moderna esplorazione dei vasti e apparentemente illimitati reami della coscienza, e le mappe di quel paesaggio straordinario che egli ha disegnato lo illuminano con una precisione e una passione che non hanno uguali nel nostro tempo. Peter Russell un brillante teorico che porta una straordinaria creativit ad ogni argomento che tocca. In libri come
The Awakening Earth, The Global Brain e The White Hole in

Time, Peter mette a fuoco sempre pi ci che potrebbe essere la domanda cruciale del nuovo millennio: in che modo i cambiamenti di coscienza determinano cambiamenti nel mondo nel suo insieme? Se dobbiamo pervenire ad un domani pi gradevole, quali cambiamenti possiamo noi voi e io - realizzare in noi stessi immediatamente, cambiamenti che condurranno ad un futuro pi positivo? O troppo tardi? Cosa si fa allora? Il modo in cui Peter affronta

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queste difficili tematiche rivela non solo un fine intelletto, ma anche un cuore infinitamente compassionevole, cosa che traspare da ogni pagina che scrive. Ervin Laszlo non pu che essere considerato un genio del pensare in termini di sistemi. Tra i molti libri da lui scritti, vorrei citare The Systems View of the World, Evolution: The Grand Synthesis, The Choice, The Whispering Pond, e Third

Millennium. Ervin Laszlo, probabilmente pi di qualsiasi altra persona oggi, ha gettato una luce filtrata da attenta analisi su un fatto sbalorditivo, ma spesso ignorato: viviamo in un universo inesorabilmente interconnesso, in cui ogni singola cosa collegata miracolosamente allaltra. Lopera da lui compiuta, nellarco di quarantanni, ha voluto essere un appello rivolto con parole chiare e coerenti affinch fosse riconosciuto larazzo finemente intrecciato che costituisce il nostro mondo, le nostre vite e speranze, i nostri sogni. Elevandoci ad una visione dinsieme, Ervin ha aiutato innumerevoli persone a sfuggire a quelle limitazioni troppo ristrette e a quella triste realt frammentaria che per almeno tre secoli hanno avvolto nella nebbia il mondo moderno. Ed proprio Ervin che, su suggerimento di Uwe Morawetz dellUniversit Internazionale della Pace di Berlino, ha messo insieme le pagine di questo libro, pagine che riportano una conversazione avvenuta nellarco di due giorni tra i tre autori con lintento di, come scrive Ervin, riflettere sulle possibilit di pace nel mondo, per poi finire con il parlare di crisi, trasformazione, obiettivi e valori, visioni del mondo, comprensione verso noi stessi e gli altri, arte, scienza, religione e spiritualit. Pi di tutto, parlammo di coscienza. Lo stato della coscienza umana, scoprimmo ben presto, alla base di praticamente tutto. La conversazione si snoda attraverso un percorso che tocca limportanza della trasformazione della coscienza e quella del modo di allevare i figli, passando poi ad altri

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fattori altrettanto importanti come la politica economica e le istituzioni politiche, per giungere infine alla conclusione che, come scrive ottimamente Peter Russell: Tutti noi stiamo mettendo insieme i pezzi che ci consentono di dare pi significato alle nostre vite, rendendole pi felici, sane e attente ai bisogni propri e altrui. Ogni singolo pezzetto conta; a volte, proprio quel nuovo piccolo pezzetto pu costituire il pezzo mancante che, facendo da anello di congiunzione tra gli altri, conduce ad una svolta nella nostra vita, ad un risveglio spirituale. Se pensiamo di dover cambiare gli altri, non cogliamo il punto. Questo ci fa pensare che siamo in qualche modo speciali. Ci mette in una posizione di comando nel provare a controllare la situazione. Siamo tutti parte della stessa onda di maremoto. La domanda pi importante che dobbiamo porci : come posso allineare maggiormente la mia vita a quellonda? Come posso agevolare un po quel cambiamento contribuendo anchio nel mio piccolo?. Stanislav Grof, Peter Russell e Ervin Laszlo hanno, in questo libro come in molti altri, fatto s, a parer mio, che pi persone giungessero a trovare la risposta a questa domanda. Ken Wilber

INTRODUZIONE Nellestate del 1996, Stan Grof, Peter Russell e io trascorremmo insieme due intense giornate, prima sulla terrazza a casa di Stan, situata tra i boschi fuori Mill Valley, California, e poi ospiti della casa galleggiante di Pete nel porto di Sausalito. Davanti a noi, un registratore e una lista di domande alle quali eravamo ansiosi di trovare una risposta, un chiarimento, tanto per noi stessi quanto per gli altri. Uwe Morawetz, dellUniversit Internazionale della Pace di Berlino, ci aveva chiesto infatti di riflettere sulle possibilit di pace nel mondo, cosa che ci port alla fine a parlare di crisi, trasformazione, obiettivi e valori, visioni del mondo, comprensione verso noi stessi e gli altri, arte, scienza, religione e spiritualit. Pi di tutto, parlammo di coscienza. Lo stato della coscienza umana, scoprimmo ben presto, alla base di praticamente tutto. Possiamo cambiare ed evolvere la nostra coscienza in modo da trascendere lattuale tendenza del mondo alla crisi fuori, e lattuale crisi che ossessiona le nostre menti dentro? Posta la domanda in questi termini, ne consegu una riflessione su come il fuori e il dentro siano in relazione tra di loro. Ci fece, a sua volta, sorgere interrogativi sulla natura della mente e del mondo e su cosa stiamo cominciando a scoprire in tal senso. Ritornammo quindi a parlare del mondo che ci circonda interrogandoci su come fare uso in maniera concreta ed efficace di ci che avevamo cominciato a chiamare la nuova mappa emergente della realt. Il mio ruolo nella conversazione era duplice: vi

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prendevo s parte, ma contemporaneamente dovevo fungere, come concordato, da moderatore, con il compito di non lasciare che la discussione sviasse, mantenendola ben fecalizzata sulle questioni attinenti alla pace nel mondo. In principio intendevo porre domande che avrebbero agito da catalizzatore portando la conversazione sulle tematiche prestabilite, ma presto scoprii che non era necessario. Una volta avviata, la discussione and avanti da s, appassionandoci tutti, come se si fosse accesa per combustione spontanea. Piuttosto che per uneventuale digressione, la mia principale preoccupazione si rivel essere che ci trovavamo semmai troppo daccordo luno con laltro: una discussione presuppone un interagire tra punti di vista contrastanti. Fortunatamente i contrasti arrivarono, non orizzontalmente, imputabili a concetti e opinioni divergenti, ma verticalmente, illuminando le principali domande da diversi angoli e consentendoci in tal modo di scavare pi a fondo alle loro radici e fondamenta. Successivamente, in qualit di redattore del testo, avevo il compito di assicurare che la trascrizione della nostra conversazione fosse leggibile e digeribile per il lettore. Non fu difficile. Ciascuno di noi aveva controllato il contenuto dei propri interventi facendo direttamente riferimento alla trascrizione letterale e fornendo poi un dischetto con il testo in versione definitiva. Questo avrebbe garantito al lettore che ci che avrebbe letto su carta stampata sarebbe stato quello che avevamo effettivamente voluto dire. Dopo avere raccolto il materiale, mi assicurai solamente della sua adeguata continuit e coerenza stilistica ed espressiva, fornendo unindicazione delle principali tematiche da noi discusse. Ci auguriamo che seguire lo svolgimento della nostra conversazione durante quei due intensi e memorabili giorni in California possa trasmettere al lettore un po del senso di eccitazione e passione da noi stessi sentito e che, riflettendo

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su ci che stato detto, egli andr ad approfondire tali riflessioni e discussioni, giungendo egli stesso a nuove percezioni. Non mi resta che ringraziare Uwe Morawetz e i suoi colleghi dellUniversit della Pace di Berlino per averci fatto incontrare. Siamo altres grati a Christina Grof per lospitalit che ci ha riservato nellaccoglierci nella loro casa: fu tutto talmente perfetto che se le idee che ne scaturirono hanno un qualche valore, lo dobbiamo senza dubbio anche alla gradevolissima atmosfera in cui potemmo condividerle. Ervin Laszlo

Primo giorno - mattina UN MONDO IN TRASFORMAZIONE Valutazione delle possibilit di trasformazione LASZLO: un vero e proprio punto interrogativo se ci sar possibile andare avanti nel mondo di oggi come abbiamo fatto fino ad ora senza innescare un processo a catena di crisi mettendo in pericolo la pace stessa. un timore che si fa strada sempre pi in noi, e ci testimoniato dallimportanza che di questi tempi viene data alla parola sostenibilit. Tutti parlano di sostenibilit, senza necessariamente rendersi conto di cosa ci sia in gioco. qualcosa di nuovo e inaspettato nella storia della specie umana, il vivere in un modo in cui non si pu pi vivere. Ne dovrebbe conseguire necessariamente che dobbiamo cambiare. Temo che non sia neanche pi una questione di se cambieremo, ma con quale tempismo ed efficacia cambieremo. Cos, invece di discutere sempre sulle stesse cose di cui tutti gli esperti non fanno che parlare, semplicemente di quanti alberi vadano o non vadano abbattuti e altre questioni e implicazioni di tipo strategico, dovremmo guardare dritti a quella che la questione di fondo: ho il sospetto che le prime domande che ci dovremmo porre siano dove siamo, cosa siamo, e come guardiamo al
mondo e a noi stessi.

Potremmo essere prossimi a trovarci di fronte ad un bivio senza precedenti. Fino ad oggi, i grandi bivi nella

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storia si sono analizzati in un secondo momento rispetto alla loro comparsa. Ma oggi sarebbe troppo rischioso. Dovremmo farci unidea di cosa ci aspetta e agire consciamente per aumentare le nostre possibilit. Per poter raccogliere questa sfida, dobbiamo fare un po di luce su alcuni dei fattori alla base dellattuale cambiamento epocale. Per cominciare suggerirei che se vogliamo sopravvivere e svilupparci, e gi forse soltanto per non arrivare ad estinguerci, dobbiamo considerare in modo nuovo il nostro modo di concepire luniverso, lessere umano e lidea stessa che abbiamo di progresso e sviluppo. RUSSELL: Parli di estinzione, ma cos che rischia di estinguersi? Non credo che arriveremo a distruggere la vita su questo pianeta. La vita molto forte. Molte importanti specie si sono estinte nel passato, ma la vita si affermata. In effetti, se non fosse stato per limmane catastrofe che ha determinato la scomparsa dei dinosauri 65 milioni di anni fa, e l85 per cento delle altre specie di allora, lessere umano potrebbe non essersi mai evoluto. Pu darsi che luomo sia oggi causa di unaltra importante estinzione di specie. In tal caso, sar la prima volta che ci stato provocato da una delle specie stesse del pianeta, cosa che fa di questo un evento senza precedenti, ma la vita torner ad affermare se stessa. Se si dovesse effettivamente verificare tale estinzione di specie importanti, ne conseguirebbe di certo la nostra autodistruzione, ma non arriveremo a far scomparire del tutto la vita su questo pianeta. Lo scenario peggiore che si potrebbe prospettare quello della distruzione dello strato di ozono. Se arriviamo a tanto, la vita sulla terra non sarebbe pi possibile. I raggi ultravioletti sono pericolosi tanto per gli insetti, le piante e i microrganismi quanto per gli esseri umani. Ma la vita marina continuerebbe; esistita per miliardi di anni prima della

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formazione dello strato di ozono, e una volta che questo si fosse ricostituito, la vita potrebbe tornare ancora una volta a colonizzare la terra. Non penso che questa prospettiva abbia molte probabilit di concretizzarsi. Cosa assai pi probabile il verificarsi di una serie di catastrofi economiche e ambientali di vaste proporzioni che porterebbero alla caduta della civilt occidentale. Ma ci non rappresenterebbe la fine dellumanit. Vi sarebbero probabilmente sacche di popolazioni indigene sopravvissute che potrebbero alla fine dare vita a civilt future, si spera pi sagge delle nostre. Perfino la caduta della civilt occidentale non implicherebbe necessariamente la nostra fine. Abbiamo assistito al collasso del sistema sovietico, ma ci non ha significato la fine di tutte le sue genti. Ha comportato molti cambiamenti e tempi duri per molti, ma i pi sono ancora vivi. LASZLO: Lestinzione di specie, sfortunatamente, sempre in agguato. Il forte sussulto avvertito dalla civilt occidentale potrebbe avere della gravi conseguenze: il potenziale bellico e quindi distruttivo di cui disponiamo potrebbe distruggere, se non tutta la vita sulla Terra, tutte le sue forme pi evolute, per rigenerare le quali occorrerebbero migliaia di anni, perfino milioni nel peggiore degli scenari. Naturalmente la vita continuerebbe su questa Terra, poich, salvo il verificarsi di una catastrofe di dimensioni cosmiche, la Terra continuer ad esistere per altri miliardi di anni. Ma prendiamo in esame un caso concreto. Oggi gli Stati Uniti contano su una eccedenza alimentare tale da coprire il fabbisogno della popolazione per circa 40 giorni. Ma questa rimasta prerogativa degli USA. Se i paesi poveri dovessero confrontarsi con una grave diminuzione del raccolto, non disporrebbero del denaro per importare i generi alimentari necessari. E comunque, queste scorte non durerebbero a lungo in caso di una grave crisi in Africa o in Asia.

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Cosa accade allora? Cosa accade se la capacit di sostentamento in termini di popolazione mondiale del pianeta Terra diminuisce da 6 miliardi a, diciamo, 5 o 4 miliardi? Cosa accade nel momento in cui la restante popolazione si vede ridotta a vivere al di sotto della soglia di sussistenza? Ne possono conseguire conflitti, epidemie di vaste proporzioni, migrazioni di massa. Lintero sistema ne verrebbe scosso. Non voglio soffermarmi sullaspetto apocalittico della questione, ma indubbio il fatto che incombe su di noi una minaccia di tale entit che andrebbe a scuoterci fin nel profondo. Ci significa che dobbiamo cambiare il modo occidentale di guardare alle cose. Recentemente sono stato in Asia, e ancora una volta ho visto quante poche possibilit abbia la povera gente di cambiare una realt fatta di stenti. La maggior parte del genere umano vive quasi al limite della sussistenza, e questo contribuisce alla distruzione del sistema alla base della vita. Abbiamo un problema a 360 gradi che non ci lascia scelta, se non quella di adattarci conseguentemente, e ci significa mutare la coscienza dominante. Questo alla base del problema. Dobbiamo iniziare a pensare diversamente, a sentire diversamente, e a rapportarci luno con laltro e con la natura in modo differente. Altrimenti, il pericolo che corriamo enorme. Ora ci troviamo tutti nella stessa barca. Credete che siamo capaci di cambiare? C una qualche possibilit concreta di riuscire ad ottenere un radicale cambiamento a livello della coscienza? GROF: Per pi di quarantanni ho condotto ricerche su stati non ordinari di coscienza indotti da potenti forme esperienziali e sostanze psichedeliche in psicoterapia, oltre a quegli stati straordinari che si verificano spontaneamente. In tutto questo tempo, ho visto diversi esempi di profonda trasformazione dellindividuo. Tali cambiamenti comportavano

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una significante riduzione dellaggressivit e un generale aumento della compassione e della tolleranza. Con laccrescersi della capacit di godersi la vita, si assisteva ad una notevole diminuzione dellimpulso insaziabile di perseguire obiettivi lineari, che sembrano esercitare un potere cos magico sullindividuo del mondo occidentale industrializzato e sulla nostra societ tutta: la convinzione che pi si ha meglio si sta, che la crescita economica illimitata e un prodotto nazionale lordo raddoppiato o triplicato ci renderanno tutti felici. Un altro rilevante aspetto di tale trasformazione era costituito dallemergere di una spiritualit dalla natura universale e aconfessionale, caratterizzata dalla consapevolezza dellunit alla base di tutta la creazione e di un profondo legame che unisce gli individui, le specie, la natura e il cosmo intero. Non nutro, dunque, alcun dubbio sul fatto che una profonda trasformazione della coscienza sia possibile nellindividuo e che aumenterebbe le nostre possibilit di sopravvivenza se avvenisse su scala sufficientemente ampia. Naturalmente, resta aperta la questione su se una tale trasformazione coinvolger una parte di popolazione sufficientemente vasta in tempi sufficientemente brevi da poter fare una differenza. La questione pratica se tale mutamento possa essere agevolato e con quali mezzi, e quali sarebbero i problemi che una tale strategia comporterebbe. Ma nella stessa personalit umana che si vengono a trovare quei meccanismi che potrebbero intervenire per una trasformazione profonda e desiderabile. LASZLO: Stiamo assistendo ora a cambiamenti nel modo di pensare della gente che lasciano ben sperare per una prossima e importante rivoluzione della coscienza. Come ce lo spieghiamo? Ha a che vedere con il fatto che ci sentiamo minacciati, o un evento a s, una semplice coincidenza?

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RUSSELL: Penso che un legame ci sia. Ma non credo che la minaccia incombente sia la causa della trasformazione, in quanto entrambe hanno la stessa origine: la coscienza materialistica della nostra cultura. Questa la causa originaria della crisi globale; non la nostra etica degli affari, la nostra politica o anche lo stile di vita di ciascuno di noi. Questi non sono che sintomi di un problema ben pi profondo. La nostra civilt nel suo insieme insostenibile. E la ragione della sua insostenibilit va ricercata nel fatto che il nostro sistema di valori, la coscienza con cui ci relazioniamo al mondo, una modalit insostenibile della coscienza. Ci hanno insegnato a credere che pi cose possediamo, pi cose facciamo, maggiore il controllo che esercitiamo sulla natura, pi saremo felici. questa la causa del nostro agire cos consumistico, basato sullo sfruttamento e noncurante del resto del pianeta, o anche degli altri nostri simili. questa stessa modalit di coscienza che insostenibile. Oggi, solo il 10 per cento della popolazione umana classificata come benestante: ovvero solo una ristretta fascia della popolazione in possesso di risorse economiche tali da consentirle, dopo aver provveduto al cibo, al vestiario, alla casa e ad altre necessit fisiche, di acquistare beni di lusso. Ma queste persone consumano oltre i tre quarti delle risorse del pianeta. Appare ormai chiaro che ci non sostenibile; non c modo alcuno di rendere sostenibile un tale stile di vita nel futuro per lintera popolazione umana, in particolare per una popolazione in crescita. La buona notizia che si sta mettendo simultaneamente e diffusamente in seria discussione questa cultura materiale e la stessa coscienza materiale da cui ha origine: qui in occidente, dove si conduce la vita pi lussuosa, sempre pi persone cominciano a riconoscere che ci non funziona; non ci da ci che vogliamo veramente. Possiamo procurarci il cibo

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al supermercato. Possiamo viaggiare ovunque nel mondo, indossare abiti eleganti, vivere in ville di lusso. Ma ci non soddisfa le nostre necessit pi profonde, interiori e spirituali. Nonostante tutte queste opportunit materiali, ci si sente depressi, insicuri e non amati come prima. GROF: In un certo senso, proprio la saturazione, il pieno appagamento delle necessit materiali che ha creato una crisi di significato e lemergenza di bisogni spirituali nella societ. Per lungo tempo ci hanno dato lillusione e la falsa speranza che un aumento di beni materiali in s e per s e da solo possa essenzialmente cambiare la qualit della nostra vita e procurare benessere, appagamento e felicit. Ebbene, la ricchezza dei paesi occidentali industrializzati si accresciuta terribilmente, in particolare in certi strati della societ. Molte famiglie vivono nellabbondanza: una casa grande, due frigoriferi colmi di cibo, tre o quattro macchine nel garage, la possibilit di fare una vacanza ovunque nel mondo. E, tuttavia, niente di tutto questo risulta appagante; ci a cui assistiamo un aumento dei disturbi emotivi, abuso di stupefacenti e alcoolismo, criminalit, terrorismo e violenza tra le mura domestiche. C una mancanza generale di significato, valori e prospettive, unalienazione dalla natura e una tendenza generalmente autodistruttiva. la consapevolezza del fallimento della filosofia prevalente che rappresenta un punto di svolta nella vita di molte persone. Queste iniziano a cercare unalternativa e la trovano nella ricerca spirituale. LASZLO: quasi come se ci fosse qualcosa nella psiche collettiva dellumanit che stia lanciando un segnale dallarme, incentivando al cambiamento. RUSSELL: anche simile a ci che dovette attraversare il Buddha nella sua vita, prima di divenire il Buddha. Nacque

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in una famiglia molto ricca. Era un principe, il quale possedeva tutto ci di cui poteva aver bisogno: cibo prelibato, ogni genere di ricchezza, gioielli, baiadere, qualsiasi cosa potesse desiderare. Ma comprese che tutti questi agi non ponevano fine alla sofferenza, una sofferenza a cui assisteva tanto allinterno della sua famiglia e tra i cortigiani quanto tra il popolo l fuori. E cos decise la sua missione: trovare un modo per porre fine alla sofferenza. Oggi stiamo attraversando un processo parallelo. In termini di benessere di cui godiamo oggi, la maggior parte di noi perfino pi ricca del Buddha principe. E, come lui, stiamo cominciando a renderci conto che questo non fa cessare la sofferenza, a volte ne la causa stessa. C un profondo interrogarsi collettivo sul significato della vita: Chi siamo? Perch siamo qui? Cos che vogliamo veramente? Non solo uno di noi, ma milioni e milioni di persone che stanno cercando, al di l della cultura materiale, un significato pi profondo, una pace interiore e un modo per soddisfare la loro fame spirituale. LASZLO: Si intravedono segni di speranza. Se tutti fossero convinti del fatto che la loro felicit dipenda dal benessere materiale di cui godono e dallaccrescerlo secondo il modo in cui viene concepito comunemente il progresso, avere di tutto e di pi, allora non vedremmo alcuna luce alla fine del tunnel. Se c un cambiamento concreto nel modo di pensare della gente, c speranza che stia emergendo una cultura pi idonea. GROF: HO lavorato con persone che si proponevano nella vita un obiettivo di portata tale da richiedere loro decenni di sforzi intensi e continui per raggiungerlo. E quando alla fine ottenevano lo scopo prefissatosi, cadevano in profonda depressione, poich si aspettavano qualcosa che il

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raggiungimento di tale obiettivo non poteva dare loro. Joseph Campbell defin questa situazione arrivare in cima alla scala e scoprire che poggia sul muro sbagliato. Questa ossessione per conseguimenti lineari di vario tipo qualcosa che ci caratterizza tutti molto, individualmente ma anche collettivamente, in tutta la cultura occidentale: inseguire lillusione di una felicit che sembra sempre essere raggiungibile nel futuro. Le cose non sono mai soddisfacenti per come sono; sentiamo che qualcosa deve cambiare. Vogliamo apparire diversi, avere pi denaro, potere, una posizione sociale pi elevata, pi fama, un partner diverso. Non viviamo appieno nel presente. La nostra vita sempre allinsegna della provvisoriet, in vista di un futuro migliore. Questo costituisce un modello vuoto, insaziabile, che ci porta a condurre una vita noncuranti dei veri conseguimenti. Vediamo intorno a noi esempi di persone che hanno gi conseguito ci che pensiamo renda felici, Aristotele Onassis, Howard Hughes e molti altri, e ci rendiamo conto che per loro non ha funzionato, ma non impariamo la lezione; continuiamo a credere che nel nostro caso sarebbe diverso. Al contempo, ho visto pi volte persone in grado di scoprire le radici psicologiche di tale modello e riuscire ad estirparle, o perlomeno a ridurre il potere che esso esercitava sulla loro vita. Ci che accomunava queste persone era il rendersi conto di come tale atteggiamento nei confronti della vita sia strettamente connesso al fatto che radicata nel nostro inconscio la percezione incompiuta del trauma subito con la nascita biologica. Siamo nati anatomicamente, ma non abbiamo del tutto assorbito e integrato il fatto che siamo sfuggiti alla morsa del canale da cui siamo venuti alla luce. una memoria ancora viva nel nostro inconscio. Questo lascia in noi unimpronta attraverso cui filtriamo la realt che ci circonda e il nostro ruolo in essa. Come il feto che lotta sul punto di venire alla luce, non possiamo godere

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della situazione presente. Cerchiamo una soluzione nel futuro, una soluzione che sembra essere sempre davanti a noi. Gli esistenzialisti chiamano questa strategia autoproiezione: immaginarsi in una situazione migliore nel futuro e poi inseguire questo miraggio. Si tratta di una strategia perdente, indipendentemente dal raggiungimento o meno dellobiettivo, poich non soddisfa mai le nostre aspettative. Porta soltanto ad una vita non autentica, incapace di soddisfare veramente; un tipo di esistenza che alcuni definiscono come una corsa del topo o una ruota del mulino. Lunica soluzione di fare un lavoro di introspezione e completare questo modello attraverso un processo di rinascita psicospirituale. Il pieno appagamento deriva alla fine dallesperienza della dimensione spirituale dellesistenza e della nostra divinit, non dalla ricerca di obiettivi materiali di qualsivoglia genere o portata. Nel momento in cui si identificano correttamente le radici psicospirituali di tale modello di insaziabile avidit, ci si rende conto della necessit di cercare le risposte dentro se stessi e di intraprendere una trasformazione interiore. LASZLO: Questa consapevolezza in fase di accrescimento? GROF: Sembra proprio di s. Sento che ha a che fare con il fatto che sempre pi persone stanno giungendo alla conclusione che lautoproiezione una strategia perdente che porta al fallimento, poich hanno provato il senso di insoddisfazione che genera il successo materiale o, viceversa, hanno incontrato problemi insormontabili nel loro perseguimento di obiettivi esterni. In entrambi i casi non resta loro che ritrovare se stessi interiormente e iniziare un processo di trasformazione interiore. Inoltre, il fallimento stesso su scala globale della strategia basata su una crescita economica illimitata pu rappresentare un fattore condizionante in questo processo.

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Sfortunatamente, molti di coloro che stanno vivendo una cos radicale trasformazione sono oggetto di diagnosi sbagliate da parte di psichiatri che li definiscono psicotici e prescrivono loro calmanti. Mia moglie Christina e io crediamo che vi sia un consistente sottogruppo di individui attualmente in cura come psicotici e che in realt stanno attraversando una difficile trasformazione psicospirituale, o emergenza spirituale, come la chiamiamo noi. RUSSELL: In un certo qual modo, la nostra intera cultura sta attraversando unemergenza spirituale. Gran parte di ci pu essere attribuito ai cambiamenti avvenuti alla fine degli anni sessanta. Per la prima volta, unampia fascia di societ inizi a sfidare lallora visione del mondo, contrapponendovi un altro modo di operare, un altro modo di relazionarsi tra individui e con il mondo che non fosse basato sul vecchio paradigma materialista. Col senno di poi, molto di ci che avveniva allora pu apparirci oggi come ingenuo, ma le intuizioni di fondo non sono cambiate, e hanno lasciato un segno profondo nella nostra cultura. Tornando a quel periodo, la meditazione era vista come qualcosa di piuttosto strano. Oggi, molte persone praticano la stessa forma di meditazione; ne previsto linsegnamento anche presso alcuni luoghi di lavoro. divenuta unattivit di tutto rispetto. Lo stesso dicasi per lo yoga. Negli anni sessanta era considerato davanguardia. Oggi, sono in milioni a praticarlo. Oppure, prendete la psicoterapia. In passato, rivolgersi ad uno psicologo lasciava pensare a gravi problemi psicologici; si veniva considerati come seriamente disturbati. Oggi, in California, vero il contrario: non sottoporsi a psicoterapia sintomo che c qualcosa che non va in te. Anche coloro che consideriamo come psicologicamente sani stanno constatando che potrebbero non star vivendo ancora tutto il

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loro potenziale, e riconoscono di aver bisogno di aiuto per far luce su quegli atteggiamenti e modalit di pensiero che potrebbero trattenerli dallesprimerlo appieno. Trentanni fa si nutriva poco interesse per lo sviluppo delle proprie capacit. Oggi, allordine del giorno. Ai tempi in cui ero studente a Cambridge, negli anni sessanta, la libreria principale, una delle pi fornite in Gran Bretagna, destinava soltanto uno scaffale a testi di filosofia esoterica e dottrine spirituali. Oggi, basta andare in qualunque citt per trovare almeno una libreria, se non con tutta probabilit una mezza dozzina, che riservi un intero reparto a testi sulla coscienza e su concetti metafisici. il mercato a testimoniare laumentare di tale interesse. Da diversi anni ormai, circa il 50 per cento, e a volte anche di pi, dei libri pi venduti tratta lo sviluppo delle proprie capacit, la spiritualit, o la coscienza. Questo ci che la gente legge, ci a cui interessata. Lo stesso dicasi per i film al cinema o alla televisione, le riviste, e addirittura Internet. unonda che sta rapidamente travolgendo tutti. LASZLO: Tutto ci solleva una questione che mi ha sempre affascinato e continua ad affascinarmi sempre pi, ovvero che sussista la possibilit che noi, in quanto individui, non siamo prigionieri del nostro cranio e intrappolati nella nostra pelle, ma siamo intimamente legati luno allaltro, e forse a tutta la vita su questo pianeta. Ci fa s, che quando si presenta una situazione come quella attuale che ci vede minacciati da un pericolo imminente, vi sia come qualcosa che, sebbene la maggior parte della gente non ne sia consapevole consciamente, penetri nella sua mente, attivi segnali dallarme, la focalizzi sul cambiamento, e lo incentivi. Forse non del tutto esagerato dire che vi qualcosa come una mente dellumanit, una noosfera, un inconscio collettivo operante in tutti noi e intorno a noi, il quale sta cominciando

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a manifestarsi a livello della coscienza individuale. Potrebbero esserci forze operanti in questo mondo al di l di quelle economiche, politiche e sociali consuete. Ci importante per la nostra sopravvivenza; la situazione apparirebbe quasi senza speranza se vista unicamente alla luce degli usuali fattori; con loro non faremmo mai in tempo a cambiare. Il fatto che ci sono dei tempi da rispettare insiti nelle dinamiche del nostro mondo, e non sono da sottovalutare. Si sarebbe dovuto attuare ieri il cambiamento, per dire, per evitare la crisi domani. Ma se c qualcosa nel nostro inconscio collettivo che pu penetrare nella nostra coscienza individuale, allora la situazione non sembra poi cos disperata. GROF: Non potrei essere pi daccordo. Gli eventi nel mondo non sempre seguono una logica lineare. Sia tu, Ervin, che io proveniamo dallEuropa dellest e ne abbiamo seguito con grande interesse gli sviluppi politici. Penso che conveniate con me sul fatto che se qualcuno ci avesse preannunciato la caduta del muro di Berlino di l a poco, ne avremmo sorriso, e avremmo lasciato cadere largomento ritenendola una sciocca fantasia. Altrettanto improbabile ci sarebbe sembrato che, dopo 40 anni di totalitarismo e controllo politico dispotico da parte dellUnione Sovietica, Gorbaciov avrebbe semplicemente perso interesse su paesi satellite, come lUngheria, la Cecoslovacchia, la Polonia e altri ancora, accordando loro la libert. E di certo, non sarebbe stato facile prevedere che praticamente dalloggi al domani, lUnione Sovietica si sarebbe semplicemente disintegrata e avrebbe cessato di esistere come superpotenza. Non cera modo alcuno per cui questi eventi si sarebbero potuti prevedere semplicemente deducendoli dal passato. Dovevano esserci altri fattori in gioco.

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LASZLO: Che tali processi avvengano in maniera non lineare e inaspettata, avremmo dovuto saperlo, ben conoscendo il modo in cui i sistemi complessi operano e trasformano. Le pi grandi trasformazioni non si possono prevedere nel dettaglio; tutto ci che possiamo dire che porteranno con s novit radicali. Ma ha un tale rivoluzionario cambiamento a che fare anche con i processi a cui soggetta oggi la nostra mente? prossimo anche lavvento di un cambiamento a livello di coscienza, un cambiamento la cui forza e profondit si andranno manifestando gi nei prossimi anni, sebbene oggi se ne avverta la presenza soltanto in minima parte? Potremmo essere sul punto di varcare la soglia di una delle pi grandi rivoluzioni della coscienza? RUSSELL: certamente possibile. Se linteresse nello sviluppo personale continua a crescere alla velocit attuale, e tale interesse viene a tradursi in un vero e proprio cambiamento a livello della coscienza, allora potremo assistere ad un processo di reazione positivo che condurr ad unaccelerazione esponenziale del risveglio interiore. Pi le persone sono soggette al cambiamento, pi impariamo circa i fattori che promuovono il risveglio interiore, e pi incoraggiante sar lambiente sociale per un pi ampio e veloce risveglio di massa, cosa che a sua volta agevoler ancora di pi un cambiamento della coscienza in un maggior numero di individui. Ci potrebbe ben portare ad una grande evoluzione collettiva a livello della coscienza. Morte e rinascita: estinzione e rinnovamento RUSSELL: Se possibile una rivoluzione della coscienza, lo sono altrettanto diversi altri scenari. Come appena detto, viviamo tempi imprevedibili. La velocit con cui avvengono

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i cambiamenti cos sostenuta e il mondo cos complesso, che nessuno pu prevedere come sar questultimo nei prossimi dieci o anche cinque anni. Lunica cosa certa che assisteremo a molte cose inaspettate. Alcune di queste possono essere costituite da disastri, importanti assestamenti politici, e anche grandi mutamenti a livello della coscienza. Ma non penso che possiamo prevedere esattamente cosa accadr e come. Dobbiamo aspettarci di tutto. LASZLO: O anche niente, il che sarebbe peggio. RUSSELL: Niente non sar. LASZLO: Quello che intendo che potremmo non essere qui ad assistervi. RUSSELL: Forse no. E questa certamente una grande paura. anche una paura che dobbiamo guardare pi in profondit, poich chiaramente collegata alla paura della morte. La nostra morte lunica cosa di cui siamo certi nella vita. Esserne consapevoli un prezzo che paghiamo per essere coscienti della nostra individualit, e per essere in grado di guardare al futuro. La morte lunica cosa inevitabile; tuttavia, la maggior parte di noi vive la propria vita come se ci non si dovesse mai verificare. Evitiamo di pensarci. Viviamo la nostra vita negando lunica cosa che non pu essere negata. Lo stesso dicasi a livello collettivo. Temiamo la fine del mondo, la fine della nostra civilt. Ma forse anche questo inevitabile. Dopotutto, nessuna civilt nel passato durata per sempre. Perch per la nostra dovrebbe essere diverso? Psicologi e insegnanti spirituali ci dicono che accettare e addirittura far propria la mortalit individuale una delle cose pi sane e liberatorie che possiamo fare. Forse

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dovremmo fare lo stesso collettivamente; accettare e fare nostra la fine del mondo come noi lo conosciamo. Solitamente facciamo il contrario. La neghiamo, ci opponiamo ad essa. Non vogliamo che accada; probabilmente perch non vogliamo dover rinunciare alla vita confortevole a cui siamo cos attaccati. Ma potremmo doverla accettare alla fine. E tale accettazione potrebbe essere quel bottone che ci apre nuove possibilit per un modo pi ricco e spirituale di guardare alla vita. LASZLO: Tuttavia, credo che lumanit in quanto una specie, abbia la capacit di trasformarsi e rinnovarsi. RUSSELL: In linea di principio, s. Ma, penso che dobbiamo anche aprirci alla possibilit che sia troppo tardi, che il tempo scaduto. LASZLO: Questa una sensazione che, anche io, sto avendo sempre di pi. In effetti, il tempo a nostra disposizione potrebbe essere sul punto di esaurirsi. RUSSELL: Dovremmo essere aperti a questa possibilit. Il pi grande pericolo starebbe nel reprimerla. GROF: Le osservazioni ed esperienze fatte in anni di lavoro mi hanno portato a vedere la morte in un pi ampio contesto, da una prospettiva spirituale. In stati non ordinari di coscienza, lincontro psicologico con la morte lelemento chiave nella trasformazione psicospirituale. Quando ci si confronta con la morte con una modalit simbolica nellautoesplorazione interiore, ci favorisce unapertura spirituale, unesperienza mistica. Lincontro con la vera morte biologica pu essere usato per lo stesso scopo. Ad esempio, secondo la tradizione tantrica tibetana e indiana, si

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deve trascorrere del tempo presso luoghi di sepoltura e cremazione sperimentando il contatto con morenti e salme. Tale esperienza viene vista come molto importante nellambito della pratica spirituale. Quando ci confrontiamo con la morte internamente, ci che accade che non percepiamo la morte biologica ma ci che pu essere chiamata come morte dellego. Scopriamo che non siamo lego corporeo o ci che Alan Watts chiamava lego incapsulato nella pelle. La nostra nuova identit trascende i propri confini: iniziamo ad identificarci con altre persone, con gli animali, la natura, e con il cosmo nel suo insieme. In altre parole, sviluppiamo un S spirituale o transpersonale. Ci porta automaticamente ad una tolleranza razziale, culturale, politica, e religiosa, nonch ad una pi elevata consapevolezza ecologica. E questi sono cambiamenti che potrebbero diventare estremamente importanti nellattuale crisi globale. Qualcosa di analogo accade anche in coloro che hanno vissuto lesperienza della premorte. Questi ne escono profondamente trasformati, con nuovi valori e una nuova strategia di vita. Essi vedono la vita come molto preziosa e non vogliono perderne neanche un minuto. Non vogliono sprecare tempo autoproiettandosi; ci significa che vivono realmente nel presente. Potendo guardarsi indietro, tutto il tempo passato ad inseguire qualche miraggio di appagamento futuro tempo sprecato. Nellattimo in cui ci troviamo a guardare alla vita trascorsa, dal momento in cui sopraggiunge la morte, solo il tempo in cui abbiamo vissuto appieno il presente ci sembra essere tempo ben speso. Questa la grande lezione che riceviamo quando ci confrontiamo con la morte, sia che si tratti di un incontro reale con la morte biologica che simbolico nel corso di sedute di meditazione, psichedeliche, di respirazione olotropica, o durante crisi psicospirituali spontanee.

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RUSSELL: Sono appena passato attraverso unesperienza con una cara amica morta proprio poche settimane fa. Sapevo che stava morendo di cancro e vi ero stato preparato per oltre un anno. Quando venne a mancare, la mia reazione immediata fu, anche io devo morire. Dapprima, non capivo bene il sentimento che provavo, ma nel lasciare che affluisse in me, capii che si trattava del bisogno di morire a livello dellego cos da poter vivere pi pienamente. Poche settimana pi tardi, incontrai il suo compagno e scoprii che anchegli aveva avuto unesperienza piuttosto simile, sebbene vissuta molto pi profondamente. Mi disse che quando lei mor, anchegli mor. Il rendersi conto di come sia inevitabile la morte e di ci che essa significa lo tocc cos in profondit che ne usc rianimato in modo del tutto nuovo. Disse: Non ho intenzione di perdere un altro minuto di pi della mia vita. Non intendo rifiutare unaltra opportunit per vivere veramente la vita. In un certo qual modo, parte di lui mor e parte rinacque con la morte della sua amata. Fu unesperienza assai potente e toccante. LASZLO: HO vissuto una profonda esperienza personale recentemente, quando mi trovavo ad Auroville, in India. Mi capit di non riuscire a dormire per tutta una notte, e non sapevo spiegarmene la ragione. Il giorno successivo, appresi che mia madre era morta. Il giorno seguente andai verso nord, a Dharamsala, per incontrare il Dalai Lama. Vi trascorsi tre giorni, incluso quello che i tibetani considerano critico, il quarto giorno dopo la morte di qualcuno a noi caro. Questo il giorno in cui lo spirito del dipartito inizia la sua transizione. A contatto con i lama tibetani, ci che sentivo era che no, non la fine. C una continuit. Fu unesperienza molto profonda, e molto diversa da come sarebbe stata in Occidente. Da allora lho sempre portata con me in qualche modo. La perdita si fa sentire, ma la sensazione che provo

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quella che non si tratti di una perdita assoluta, che non sia la fine di qualcosa, ma una trasformazione. GROF: Sembra proprio il tipo di consapevolezza che le persone acquisiscono in seguito a potenti esperienze trasformative: la morte non la fine assoluta dellesistenza; rappresenta unimportante transizione verso unaltra forma dessere. LASZLO: In Oriente la conoscenza sulla vita, la morte e la rinascita stata tramandata per migliaia di anni. Ora queste stesse intuizioni le stiamo riscoprendo anche in Occidente. GROF: Proprio cos, molta di questa consapevolezza ha risieduto per secoli o anche millenni in diverse parti del mondo. Quando cominciai il mio lavoro di ricerca psichedelica quarantanni fa, adottai un approccio psicanalitico di tipo freudiano, che offriva un modello della psiche piuttosto limitato e superficiale. Nel corso di pi sedute condotte con limpiego dellLSD, tutti i soggetti in esame prima o poi trascendevano il quadro di riferimento fornito da Freud, limitato alla biografia postnatale e allinconscio individuale. Queste iniziarono a mostrare unampia tipologia esperienziale non documentata dalla teoria freudiana e dalla psichiatria occidentale. Passai tre anni a registrare pazientemente tali esperienze, con la convinzione di creare una nuova cartografia della psiche umana. Allora attribuivo il merito di questa scoperta allLSD, un potente nuovo strumento di ricerca. Comunque, completata questa mappa con tutti i dati esperienziali possibili raccolti durante le sedute psichedeliche, mi resi conto che la nuova mappa non era affatto nuova, ma una riscoperta di una mappa molto antica. Molte delle esperienze che figuravano nella mia cartografia erano descritte nella letteratura antropologica sullo

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sciamanismo, la pi antica arte di guarigione, nonch religione dellumanit. Nello sciamanismo, gli stati non ordinari di coscienza svolgono un ruolo assolutamente cruciale sia durante le crisi diniziazione, attraverso cui passano molti sciamani novizi allinizio della loro carriera, che nelle cerimonie di guarigione sciamaniche. Esperienze analoghe venivano anche riportate nel libro Riti di trapasso, importanti rituali descritti per la prima volta dallantropologo olandese Arnold van Gennep: tali rituali vengono eseguiti presso le culture indigene in occasione di transizioni biologiche e sociali critiche, come la nascita di un bambino, la circoncisione, la pubert, il matrimonio, la menopausa, linvecchiamento e la morte. Nel celebrare questi riti, gli indigeni si avvalgono di metodi simili a quelli degli sciamani (tecnologie del sacro) per indurre stati non ordinari di coscienza: il suono prodotto da un tamburo, la danza, lintonazione di canti, lisolamento sociale e sensoriale, il digiuno, la privazione del sonno, il dolore fisico e le piante allucinogene. Gli iniziati vivono tutti profonde esperienze di morte e rinascita psicospirituale. Molte esperienze descritte nella mia ampia cartografia della psiche possono essere ritrovate anche nella letteratura sugli antichi misteri della morte e rinascita, piuttosto popolari e diffusi nellantichit dal Mediterraneo allAmerica centrale. Essi si basavano tutti su mitologie che descrivono la morte e la rinascita di divinit, semidei ed eroi leggendari; le storie di Inanna e Tammuz, Iside e Osiride, Dioniso, Attis, Adone, Quetzalcoatl, e gli Eroici Gemelli Maia. In questi misteri, gli iniziati venivano sottoposti a varie pratiche che comportavano lalterazione dello stato mentale e vivevano potenti esperienze di morte e rinascita. Il pi famoso di questi rituali era costituito dai misteri eleusini celebrati ogni cinque anni per un periodo di quasi 2.000 anni ad Eleusi vicino Atene. Un affascinante studio

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condotto da Gordon Wasson (che fece conoscere allEuropa i magici funghi messicani), Albert Hoffmann (lo scopritore dellLSD), e Carl Ruck (un accademico greco) individu quale chiave degli eventi al centro dei misteri eleusini la bevanda sacra ciceone, una pozione psichedelica a base di ergot1 e dagli effetti simili allLSD. Quando mia moglie Christina e io visitammo Eleusi, scoprimmo che il numero di persone iniziate ogni cinque anni presso il Telesterio, ledificio principale del santuario, superava i 3.000. Ci doveva avere avuto uninfluenza straordinaria sullantica cultura greca e attraverso di essa sulla cultura europea in generale, cosa non riconosciuta dagli storici. Lelenco degli iniziati nei misteri greci annovera personalit dellantichit quali Platone, Aristotele, Epitteto, Pindaro, Euripide e Eschilo, Alcibiade e Cicerone. Alla luce di questi fatti, mi fu ovvio che le scoperte fatte nel condurre ricerche sugli stati non ordinari di coscienza erano in realt riscoperte di unantica conoscenza e saggezza. Tutto ci che facemmo fu di riformularle in termini moderni. RUSSELL: S, stiamo riscoprendo una saggezza pi volte riscoperta da molte culture. Ci che stiamo esplorando la natura della mente umana, la quale nella sua essenza non cambiata significativamente nel corso della storia delluomo. Ci che cambiato ci di cui siamo coscienti, la nostra conoscenza, la nostra comprensione del mondo, le nostre convinzioni, i nostri valori. Queste possono aver subito un cambiamento considerevole. Ma il modo in cui la mente rimane intrappolata, in cui veniamo colti da paura, diventiamo vittime dei nostri stessi attaccamenti materiali e desideri, cambiato ben poco. Le dinamiche di fondo della

1Fungo della segale cornuta (N.d.T.).

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mente sono le stesse oggi di quelle di 2.500 anni fa. Questo il motivo per cui possiamo ancora trarre un cos grande vantaggio dal leggere Platone o le Upanishad2. Attraverso la storia delluomo, vi sono stati coloro che hanno riconosciuto lesistenza di un enorme potenziale inutilizzato a livello della coscienza umana. Molti di essi hanno scoperto da soli una diversa modalit di consapevolezza, una che conduce ad un pi grande senso di pace interiore e ad un relazionarsi pi ricco e armonioso con il mondo circostante, meno condizionato da paura e da un pensare egocentrico. Parliamo dei santi, saggi, e sciamani appartenenti ad ogni cultura. Molti di questi hanno cercato di aiutare gli altri affinch si risvegliassero a questa modalit di coscienza pi libera, e hanno sviluppato una serie di tecniche e pratiche volte a liberare la mente dai suoi limiti. In un modo o nellaltro hanno tutti cercato di aiutare il prossimo ad andare oltre a quella modalit egoica di consapevolezza. LASZLO: Potrebbe il diffondersi di tali intuizioni e tecniche nel mondo occidentale influire in maniera significativa sul nostro modo di agire, sul modo in cui ci stiamo relazionando luno con laltro, e con la natura? GROF: Credo per certo che potrebbe influenzare profondamente la nostra visione del mondo e cambiare il nostro approccio pratico alla vita. Se guardiamo alla visione del mondo della civilt industriale occidentale e la raffrontiamo con quella delle culture antiche e indigene, ne emerge una profonda differenza, ad esempio in termini di profondit e qualit della nostra conoscenza del mondo materiale. La

2 (Dottrina esoterica) Nome generico di un gruppo di t e s t i sanscriti di contenuto religioso-filosofico (N.d.T.).

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scienza occidentale ha senza dubbio il merito di aver fatto numerose scoperte, dal mondo dellastrofisica al mondo quantistico, concetti di cui gli antichi e gli indigeni non sapevano nulla. Tutto ci piuttosto naturale, qualcosa che viene col tempo e il progresso, qualcosa che ci si aspetta. Tuttavia, vi un altro aspetto di tale differenza veramente straordinario e sorprendente. Si tratta del fondamentale disaccordo in merito alla presenza o assenza della dimensione spirituale nelluniverso. Per la scienza occidentale, luniverso essenzialmente un sistema materiale creatosi da s. La qual cosa si pu ben comprendere, almeno in linea di principio, con riferimento alle leggi naturali. Vita, coscienza, e intelligenza sono viste pi o meno come prodotti marginali della materia. Diversamente, le culture antiche e aborigene hanno un concetto di un universo dotato di unanima, con diverse dimensioni a noi invisibili tra cui quella spirituale, che costituisce un aspetto importante della realt. Tale differenza tra le due visioni del mondo stata solitamente attribuita alla superiorit della scienza occidentale rispetto alla superstizione primitiva. Gli scienziati materialisti vedono nel concetto di spiritualit mancanza di conoscenza, superstizione, fantasie dettate da meri desideri, visione magica primitiva, immaginazione infantile proiettata sul cielo, o grave psicopatologia. Ma nel guardare ad essa pi da vicino, ci rendiamo conto che la ragione di tale differenza risiede altrove. Dopo quarantanni di ricerca sulla coscienza, sento fortemente che la vera ragione sta nellingenuit e ignoranza della civilt industriale occidentale riguardo agli stati non ordinari di coscienza. Tutte le culture antiche e indigene attribuivano una grande importanza agli stati non ordinari di coscienza. Col tempo, svilupparono pratiche sicure ed efficaci atte ad indurre tali stati, i quali avevano molteplici funzioni e costituivano lo strumento principale per la vita rituale e spirituale, per la diagnosi e la

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guarigione di malattie, per affinare lintuizione e la percezione extrasensoriale, e per lispirazione artistica. RUSSELL: Ho accennato prima al fatto che molto dellaumentare attuale dellinteresse nella coscienza pu ricondursi agli anni sessanta. interessante notare come questo processo di cambiamento sia stato in molta sua parte innescato dagli stati non ordinari di coscienza. stata la prima volta nel corso della nostra storia che la terapia psichedelica ha ottenuto un cos ampio consenso, portando un gran numero di persone a vivere tale esperienza. E ci ha avuto un impatto assai profondo. Molta di questa gente uscita profondamente cambiata da tale esperienza; uno stato interiore che non pi andato via. Ricordo quando a Timothy Leary fu chiesto nei primi anni ottanta dove fossero andati a finire tutti i figli dei fiori. La sua risposta fu che erano andati a seminare. E questo esattamente ci che accaduto. Oggi, queste stesse persone hanno superato i quaranta o cinquantanni det. Qualcheduno ha scelto s lisolamento sociale, ma la maggior parte ha fatto ritorno nella societ, si sposata, ha avuto figli, e si costruita una carriera da s. Non pochi si sono fatti una posizione sociale rispettabile e potente. Ne conosco alcuni che sono diventati presidenti di grandi aziende, o che rivestono ruoli di responsabilit nellindustria del divertimento, altri ancora ricoprono alte cariche a livello governativo, nellistruzione e nella sanit. Per molti di loro, la visione e le intuizioni acquisite negli anni sessanta sono rimaste. E alcuni si stanno effettivamente avvalendo di questa loro influenza da poco scoperta per fa penetrare un po di quella visione nel mondo. Un altro importante sviluppo a cui abbiamo assistito negli anni recenti stato il crescente interesse scientifico per la coscienza, in passato ignorata. La scienza aveva le

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sue buone ragioni: non la si pu misurare come per altre cose; non le si pu trovare una collocazione precisa; non la si pu neanche definire con facilit. Il mondo fisico sembra funzionare perfettamente anche senza la necessit di includervi la coscienza, con il risultato che ben poco interesse fu dimostrato per la sua esplorazione. Ma oggi le cose stanno cambiando. E questo dovuto in parte alle nostre pi ampie conoscenze in merito alle funzioni cerebrali, la qual cosa sta portando alla ribalta la questione coscienza. Scienziati e filosofi stanno cominciando a chiedersi: cos la coscienza? Come interagisce con lattivit cerebrale? Come si evoluta? E da dove proviene? Negli ultimi anni abbiamo assistito allo svolgersi di diverse conferenze scientifiche a livello internazionale sullargomento, nonch alluscita di una nuova rivista scientifica, La Rivista degli Studi
Scientifici.

Tale apertura allesplorazione della coscienza in parte la conseguenza di sviluppi scientifici, ma credo che la si debba anche molto al gran numero di persone che hanno vissuto lesperienza degli stati non ordinari di coscienza. Se c una cosa che questesperienza fa di rivoluzionare il proprio atteggiamento verso la coscienza. Come tu stesso hai detto, Stan, non si pu vivere una cos profonda esperienza e non uscirne con la convinzione che c qualcosa in cui i nostri modelli mentali e la nostra realt mancano gravemente. Sono del parere che ci troviamo ora nel mezzo di una profonda e diffusa rivoluzione nel nostro modo di vedere la realt. I vecchi modelli materialistici stanno cominciando a perdere la loro presa, e noi stiamo gradualmente mettendo insieme i pezzi di una nuova comprensione. E la direzione verso cui ci stiamo muovendo lascia intravedere che il nuovo modello includer mente e coscienza quale aspetto fondamentale della realt.

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LASZLO: Questo cambiamento si sta realizzando nonostante la scienza non se ne renda conto, o addirittura non lo voglia. A volte, si cambia o ci si rinnova malgrado se stessi; senza sapere da dove originano i cambiamenti. Nel mio caso, ho avuto unesperienza che risale a circa sei o sette anni fa pertinente allargomento. Mi venne unidea che pensavo avrebbe avuto vita breve, tuttavia ne ritenevo interessante lesplorazione. Scrissi un piccolo saggio sullargomento che fu pubblicato solo in italiano dal titolo Lipotesi del campo Psi. Dopodich me ne sarei dimenticato del tutto, se non fosse stato per altre persone che me lo impedirono. Per diversi anni dopo la sua pubblicazione, la gente continuava a contattarmi e a parlare del libro, facendone anche oggetto di ricerca. Ci mi fece riflettere sulla possibilit che forse c qualcosa di pi. unidea questa, che non mi sono ancora levato dalla mente...anzi, si impadronita di me in maniera del tutto inaspettata. Ci sto giusto lavorando, e pi ci lavoro, pi trovo che c veramente qualcosa nel cosmo che corrisponde ad un campo psi, ad un campo di interconnessione costituito da sottili informazioni. Tali intuizioni non sono del tutto frutto del mio conscio. Non sono sicuro del perch mi sia trovato a fare simili ragionamenti; non cera niente nella mia mente prima di allora che avrebbe potuto portarmi a farne. Trovo che questo genere di cose stia accadendo nel mondo di oggi sempre pi. un po come se qualcuno fosse spinto a condurre delle esplorazioni. Potrebbe anche essere un segno dei tempi, una conseguenza del fatto che stiamo vivendo in unera storica instabile e in fase di trasformazione. La domanda , sono abbastanza veloci questi cambiamenti? Saranno sufficienti? Certamente, non sono del tutto prevedibili. Ma possiamo essere ragionevolmente ottimisti circa leffetto che avranno?

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Una rivoluzione della coscienza? RUSSELL: Lasciate che vi racconti una cosa, successa circa quattro anni fa, che ha influito non poco sul mio lavoro e su di me. Allepoca, tenevo conferenze promozionali per il mio nuovo libro, The White Hole in Time,, che mi portavano ad attraversare in lungo e in largo il territorio degli Stati Uniti. Il tema principale che trattavo nel corso dei miei interventi ricalcava molto quello oggetto del nostro attuale discorrere. Ci su cui invitavo a riflettere era il fatto che la crisi che ci troviamo ad affrontare oggi , alle sue radici, una crisi di coscienza, e se vogliamo salvare il mondo allora dobbiamo adoperarci di pi che non semplicemente salvaguardare le foreste pluviali, dichiarare guerra allinquinamento, ridurre le emissioni di anidride carbonica e porre fine alla distruzione dello strato di ozono. Dobbiamo liberarci anche dallegocentrismo, una modalit di coscienza materialistica da cui originano queste problematiche. Altrimenti non facciamo che trattare i sintomi del problema, non la causa scatenante; ci limitiamo a mettere delle pezze alla problematica di fondo. Mi scoprii ad ascoltarmi mentre parlavo e a pensare che cera qualcosa che non andava. Cera una dissonanza tra ci che dicevo e ci che veramente pensavo. Non stavo dicendo ci che pensavo veramente. Si trattava di cose alle quali avevo creduto nel passato, ma il mio modo di vederle era gradualmente cambiato e mi resi conto che non mi sentivo pi quello di un tempo. Parlavo di cose che appartenevano al mio passato e ci mi faceva sentire a disagio. Il tutto raggiunse una crisi risolutiva un giorno a Dallas. Stavo conducendo un talk-show radiofonico, quelli in cui la gente chiama per fare domande e commenti, e rimasi stupito nel rendermi conto che nella maggior parte delle telefonate gli interlocutori negavano del tutto lesistenza di

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una crisi ambientale, o perlomeno una che costituisse un pericolo per loro stessi e per la quale fossero in qualche modo responsabili. Era convinzione generale che leffetto serra e lassottigliamento dello strato di ozono fossero una cospirazione ad opera della sinistra. Eventuali problemi ambientali non toccavano direttamente gli USA, e non cera modo di far riconsiderare loro il proprio stile di vita. Non erano neanche disposti ad ascoltare qualcuno che mettesse in discussione il modo di vivere americano. Ci mi fece rendere conto che le uniche persone con le quali stavo veramente comunicando erano quelle che gi la pensavano come me. Predicavo ai convertiti. Sebbene questo abbia una sua qualche valenza (tutti abbiamo bisogno dellispirazione e di qualcuno che ci ricordi ci che sappiamo nel profondo), non stava producendo alcun effetto significativo su quel vasto numero di persone che attualmente non interessato a mutare la propria coscienza. La prima reazione a questa esperienza stata di disperazione e depressione, e lacquisizione della consapevolezza riguardo diverse cose che non avevo mai preso in considerazione. Pensai: supponendo che si riesca a sensibilizzare e a motivare la maggior parte delle persone in tal senso, con quale rapidit potr avvenire un cambiamento a livello della coscienza? Guardai a me stesso. Eccomi qui, un individuo che da circa trentanni pratica la meditazione ed esplora la coscienza in pi modi. Ne ho tratto certamente beneficio e sono cambiato sotto molti aspetti; ma ho ancora un lungo cammino davanti a me prima di giungere allilluminazione. Sono ancora vittima di molti dei miei vecchi schemi di pensiero, la mia mente egoica ha il controllo totale per gran parte del tempo e sono ancora lontano dallessere un cittadino modello. Dopo tutti questi anni, ho ancora molta strada da fare; e sono un individuo che ha scelto di sua volont di

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lavorare alla propria crescita interiore. Se un processo cos lento, quali speranze ci sono per chi, addirittura intenzionalmente, non fa nessun tentativo verso questa direzione? V realmente una qualche speranza che lumanit possa risvegliarsi in tempo? Allora pensai: supponiamo che per una qualche magia avvenga proprio ora in tutti noi il cambiamento; significherebbe la fine dei nostri problemi? Supponiamo che degli extraterrestri atterrassero stanotte e per miracolo cambiassero la nostra coscienza, o che un nuovo Buddha apparisse in televisione e compisse il prodigio in ventiquattrore; anche allora, se tutti ci risvegliassimo e divenissimo esseri illuminati, la crisi non scomparirebbe. Il processo che abbiamo gi innescato: la devastazione ambientale, il boom demografico, la distruzione delle foreste pluviali, leffetto serra, richiederebbe lunghissimo tempo per arrivare a un punto di svolta. Come si pu ben immaginare, tutto ci aggrav ulteriormente il mio stato di abbattimento. Allora mi ricordai di una ricerca che avevo condotto con la compagnia petrolifera Shell riguardo agli scenari futuri. La Shell dispone di un gruppo di futurologi preposti a guardare con una prospettiva di trentanni a possibili scenari futuri. Lo scopo non quello di predire il futuro, ben sapendo che ci impossibile, ma di esplorare un ampio spettro di scenari e prendere in considerazione quelli che pi contano in termini decisionali. Se si pensa di costruire una nuova raffineria in Venezuela, ad esempio, si sta prendendo una decisione a lunghissimo termine e si vuole guardare a come tale decisione possa riuscire vincente una volta collocata in diversi scenari di natura economica, politica, sociale e ambientale. Ci si vuole garantire una copertura totale. Mi resi conto che avevo totalmente focalizzato la mia attenzione sullo scenario possiamo cambiare il mondo se cambiamo la nostra coscienza, quello che chiamo lo

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scenario A. Avevo totalmente rimosso lo scenario B, quello per il quale gi troppo tardi, che ci vede nei guai e nellimpossibilit di fare qualcosa. Non affatto uno scenario piacevole, ragione principale per cui avevo rifiutato che affiorasse completamente dal mio inconscio. Ma per quanto sgradevole, era chiaramente uno scenario possibile e dunque meritava tutta la mia attenzione. Cos decisi: va bene, prendiamolo in considerazione. Come sarebbe il mondo se a far da sfondo fosse lo scenario B? Beh, ci sono una serie di possibili sottoscenari, ma ci che li accomuna che presentano tutti tanta difficolt e sofferenza. A caratterizzarli pu essere il dolore psicologico: cose che la gente faceva dabitudine non saranno pi possibili, non potremo pi godere di molti dei comfort a cui ci eravamo abituati, la vita potrebbe essere a tutti gli effetti molto difficile; o anche dolore e sofferenza fisici: chi sa cosa accadrebbe se le scorte alimentari iniziassero a scarseggiare, come tu stesso, Ervin, hai giudicato possibile? Cos mi chiesi di cosa avremo bisogno in queste circostanze, cosa ci sar daiuto? Mi fu presto chiaro che un aspetto che avrebbe assunto una grande importanza sarebbe stato laltruismo, la compassione e la comunit. Mi ricordai allora di unamica di Zagabria in balia di una vita vissuta nel disordine sociale e nella devastazione provocati dalla guerra. Le chiesi come riusciva a sopravvivere a questa situazione, e lei mi rispose che ci che rendeva la cosa sopportabile era lo stare tra amici godendo d una tazza di t e del contatto umano. Come sviluppiamo altruismo e compassione? Ci mi fece tornare direttamente alla filosofia buddista. Come possiamo sbarazzarci del nostro attaccamento materiale, dei nostri desideri, delle nostre paure e di tutta quella roba che fa di noi dei prigionieri dei nostri mondi individuali, preoccupati solo del nostro stesso benessere? Allora mi resi

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conto, cosa che mi affascin molto, che stavo descrivendo il percorso essenzialmente prospettato dallo scenario A. Se vogliamo guarire il pianeta e salvarci attraverso un cambiamento di coscienza, allora la risposta che dobbiamo liberarci del nostro egocentrismo, del nostro attaccamento alle cose. Lo scenario B puntava esattamente nella stessa direzione. Per sopravvivere a questi tempi duri dobbiamo liberarci dal nostro materialismo, dal nostro egoismo e divenire esseri pi altruisti e compassionevoli. In entrambi i casi il percorso lo stesso, e richiede sempre un risveglio interiore. Dal momento stesso in cui vidi il tutto, provai un senso di liberazione. Se il lavoro che dobbiamo fare lo stesso per entrambi gli scenari, quale dei due si verifichi veramente non dimportanza cos cruciale. Per me non pi una questione di sviluppo della coscienza per la salvezza del mondo, o per confrontarci con un mondo prossimo alla fine. In entrambi i casi, il progresso delle coscienze importante, cos come il lavoro interiore. Ci mi fece sentire libero di portare avanti lo stesso discorso, indipendentemente dalle prospettive future. Questo rappresent per me una fase di profondo cambiamento interiore. LASZLO: In caso si avverasse la prospettiva del peggiore degli scenari, avremmo certamente bisogno di un significativo cambiamento a livello della coscienza e di molta compassione addirittura per la nostra stessa sopravvivenza. Pensi che una tale rivoluzione della coscienza si realizzer nel mondo da s? RUSSELL: Il raggiungimento di una profonda compassione richiede molto lavoro interiore. A volte, le difficolt promuovono la compassione, ma non sempre. Dipende da quanto si aperti e pronti. Dunque, abbiamo ancora bisogno di concentrarci sul lavoro interiore, sul liberare le nostre menti dalla paura, da vecchi schemi nel modo di concepire

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le cose, dalla morsa della nostra mente egoica. Dobbiamo ancora sviluppare una maggiore stabilit ulteriore, e liberarci dal nostro attaccamento materiale. Pi ci adoperiamo ora in tal senso, pi flessibili e compassionevoli saremo probabilmente al momento del bisogno. Il punto di svolta per me stato il rendermi conto che il lavoro interiore lo stesso, e che ci di cui c bisogno di portarlo avanti nella vita. Il mutamento della coscienza importante di per s. Forse condurr ad un mondo in cui alcune catastrofi potranno essere evitate. Forse no. Ma in entrambi i casi assolutamente essenziale. GROF: Individui appartenenti a culture antiche e tradizionali hanno regolarmente vissuto lesperienza di una coscienza mutata e non ordinaria attraverso rituali socialmente accettati. Essi hanno percepito unidentificazione e un profondo legame con le altre persone, gli animali, la natura e il cosmo intero. Hanno incontrato esseri archetipici e visitato diverse dimensioni mitologiche. pi che logico che tali esperienze e osservazioni siano state oggetto dintegrazione nella loro visione del mondo, la quale, nelle culture tradizionali, costituisce una sintesi di ci che lindividuo percepisce quotidianamente attraverso i sensi associato agli incontri che ha avuto durante stati di visione. La stessa cosa sta essenzialmente accadendo a coloro che hanno lopportunit di sperimentare stati non ordinari di coscienza nella nostra cultura. Devo, tuttavia, ancora incontrare chi, appartenente alla nostra cultura e indipendentemente dal livello distruzione, quoziente dintelligenza, e preparazione specifica, abbia vissuto potenti esperienze transpersonali e continui a credere nel monismo materialista della scienza occidentale. Sono il presidente fondatore dellAssociazione Internazionale Transpersonale. Abbiamo tenuto quindici conferenze internazionali alle quali hanno

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partecipato personalit illustri del mondo accademico. Lesperienza da loro vissuta di stati non ordinari di coscienza e le ricerche condotte in tal senso sugli altri hanno fatto emergere una visione del mondo newtoniana e cartesiana seriamente lacunosa. Prima o poi, tutti sono passati ad una pi ampia visione alternativa del cosmo integrante la scienza moderna con prospettive simili a quelle riscontrate nelle tradizioni mistiche, nelle filosofie spirituali orientali e anche nelle culture indigene. Essi hanno abbracciato una visione del mondo che descrive un universo dotato di unanima e permeato da una Coscienza assoluta e unIntelligenza cosmica superiore. Credo che qualcosa di analogo accadrebbe alla nostra stessa cultura, se gli stati non ordinari di coscienza divenissero accessibili a tutti.

Primo giorno - pomeriggio


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Mutamento della coscienza nella societ, mutamento del paradigma nella scienza LASZLO: Senza dubbio, alla luce di ci che abbiamo detto questa mattina, appare evidente il nostro concordare sul fatto che ci di cui c bisogno un essenziale cambiamento a livello della coscienza e che ci sono segnali che indicano che la coscienza sta gi cambiando essenzialmente. Quando guardiamo ad alcuni aspetti di tale cambiamento, non dovremmo domandarci qual la principale differenza tra la coscienza di cui si abbisogna e la coscienza che ancora predomina oggi? GROF: Vedo due elementi nellattuale crisi che richiedono un radicale mutamento della coscienza. Il primo sempre stato nella natura umana da tempo immemorabile, e il secondo un prodotto dellera moderna. Nella storia umana hanno sempre prevalso violenza sfrenata, laggressione malvagia di Erich Fromm, e avidit insaziabile e bramosia, il volere sempre di pi. Nel tempo, abbiamo assistito allesplodere di intolleranza razziale, culturale, politica e religiosa attraverso guerre e rivoluzioni sanguinose, invasioni, conquiste e dominazioni. Il contributo moderno al problema proviene dalla scienza materialistica e dal suo profondo impatto ideologico. La

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dominante visione scientifica del mondo in un certo senso giustifica e appoggia una strategia di vita basata su individualismo e competizione piuttosto che su sinergia e cooperazione. Nel contesto del pensiero darwiniano e freudiano, perfettamente naturale, legittimo e comprensibile perseguire obiettivi egoistici a spese del prossimo. Ci riflette la nostra vera natura, la quale si basa su istinti primitivi ed perfettamente coerente con il principio di Darwin della sopravvivenza del pi forte. Vi sono anche significative implicazioni ecologiche nel vecchio paradigma, come pocanzi detto da Pete: la tendenza, per primo formulata da Francis Bacon, che porta ad uno sfruttamento insensato della natura, al saccheggio delle risorse non rinnovabili e allinquinamento globale. Dunque, abbiamo bisogno sia d nuove strategie che permettano la trasformazione della tendenza distruttiva umana, come laggressione malvagia e lavidit insaziabile, sia di una profonda revisione del nostro sistema di valori e della nostra visione scientfica del mondo. Nella nostra cultura, che ci vede nutrire un enorme e sotto alcuni aspetti addirittura esagerato e non realistico rispetto per la scienza, limportanza del cambiamento del paradigma non devessere sottovalutata. LASZLO: Stan, parli del profondo rispetto di oggi per la scienza, ma hai anche menzionato il predominare della visione cartesiana, baconiana e newtoniana. Mi sembra che il nostro rispetto per la scienza sia per una scienza completamente sorpassata. GROF: S, questo il problema. LASZLO: Una delle difficolt nello sviluppare una nuova coscienza e far s che si diffonda tra la gente sta nella

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frattura che ci comporta tra lemergente visione del mondo suggerita dalla nuova scienza, e la visione del mondo oggi predominante in quanto visione dellestablishment scientifico e tecnico. Dunque, sembra esserci una necessit anche per un aggiornamento nel nostro modo di concepire ci che le scienze ci stanno veramente dicendo. Poich la societ in generale rimasta indietro di anni rispetto allattuale avanguardia scientifica. GROF: Questo esattamente ci che volevo dire. La scienza gode di un enorme prestigio e ci che la maggior parte della gente intende per scienza il paradigma newtoniano-cartesiano in cui predomina il materialismo monistico. E tale modo di pensare comporta delle terribili conseguenze per noi individualmente, nonch collettivamente. Questo il motivo per cui abbiamo bisogno di associare ad una profonda trasformazione interiore una radicale riconsiderazione della vecchia visione scientifica del mondo. Questo il motivo per cui sento, Ervin, che il tuo lavoro di estrema importanza per il nostro futuro. Oltre ad offrire una brillante sintesi delle generali teorie esistenziali, quali quei capisaldi concettuali di David Bohm, Rupert Sheldrake e Ilya Prigogine, rende anche possibile il colmare la lacuna tra scienza e spiritualit. In una cultura in cui la scienza gode di grande rispetto e autorit, se il messaggio che reca distintamente antispirituale, ci inibisce linteresse dellindividuo per la ricerca spirituale. LASZLO: La scienza viene vista come una libera impresa, che pu cambiare prontamente con lemergere di nuovi dati. Ma molti scienziati sono estremamente conservativi; in realt, lo sono come i loro colleghi del mondo accademico in generale. Dunque, si pone come una grande sfida il chiedere agli scienziati di assumersi la responsabilit affinch sia

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divulgata una conoscenza significativa per la gente e che allo stesso tempo apra nuove prospettive. Nella tradizione conservativa delle scienze esatte, la matematica e i valori indicati dagli strumenti scientifici sono gli unici ad avere un significato. Non ci si preoccupa che il tutto abbia un senso, ci che conta che lequazione riesca e confermi quanto osservato. Questa diventata una tendenza pericolosamente sorpassata. Fortunatamente, tale conservatorismo non intacca la natura innovativa e creativa della scienza emergente, la quale artefice della maggior parte delle scoperte fatte e mostra unapertura a nuove idee, a nuove visioni del mondo, perfino ad una nuova spiritualit. GROF: Trovo affascinante paragonare la situazione della psicologia e psichiatria contemporanee con ci che accadde allavanguardia del mondo della fisica nei primi decenni di questo secolo. Quanto poco bast ai fisici per compiere la radicale transizione concettuale dalla fisica newtoniana alla teoria della relativit di Einstein e da l alla teoria quantistica! Allo stesso modo, disponiamo di un enorme quantitativo di dati che mostrano come lattuale comprensione scientifica della coscienza e della mente umana sia inadeguata e insostenibile. Ci lo testimonia lanalisi comparativa fatta avvalendosi di termini di paragone quali religione, antropologia, psichiatria sperimentale, psicoterapia esperienziale, parapsicologia, tanatologia e altri campi; tutto materiale completamente ignorato dallestablishment scientifico. Un esempio lampante pu essere costituito dalla tanatologia. In base alle ripetute osservazioni fatte, risulta che coloro che vivono esperienze di premorte hanno spesso la capacit di percepire lambiente senza lintervento dei sensi: essi osservano il resuscitare del loro corpo, sono testimoni di eventi che avvengono in altre stanze dello stesso edificio, o anche si spostano incorporei da un luogo allaltro. Queste

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sono le cosiddette esperienze fuori dal corpo. Lopinione pubblica ben consapevole di questo fenomeno avendone acquisito conoscenza attraverso popolari talk-show, libri, nonch film hollywoodiani. Con uno studio recente, Ken Ring ha dimostrato come tali esperienze capitino anche a persone congenitamente cieche. Questa osservazione da sola dovrebbe bastare a sfatare il mito che vede la coscienza come un prodotto di processi neurofisiologici nel cervello, portando cos ad una radicale revisione dellattuale paradigma. Numerose analoghe osservazioni sono state effettuate anche nel campo della psicologia transpersonale e della moderna ricerca sulla coscienza. RUSSELL: Man mano che osservazioni come queste vengono prese pi seriamente, assisteremo al verificarsi di un eccezionale cambiamento di paradigma. Potrebbe essere il cambiamento pi significativo mai avvenuto nel pensiero occidentale, e potremmo trovarci gi nelle sue prime fasi di realizzazione. Thomas Kuhn, che introdusse lidea dei paradigmi circa 30 anni fa, fece notare come il mutamento avvenga attraverso pi stadi. Primo, la scoperta di dati anomali che non combaciano con lattuale modello della realt. Poich, per, nessuno mette in discussione lattuale modello, tali anomalie vengono di solito ignorate, o addirittura negate. Successivamente, con laccumularsi di prove che testimoniano la presenza di queste anomalie, in tale quantit da non potere pi essere facilmente ignorate, il modello esistente viene modificato nel tentativo di includere i dati anomali. Nel classico caso della Rivoluzione Copernicana, il dato anomalo consisteva nel fatto che i pianeti non si muovevano in orbite circolari regolari, come avrebbero dovuto se avessero girato intorno alla Terra con tale moto circolare. Gli astronomi medievali cercarono di porvi rimedio aggiungendo allorbita lepiciclo: le curve descritte da circonferenze

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che ruotano attorno ad altre circonferenze. E quando questo si rivel ancora insufficiente per spiegare le osservazioni, aggiunsero epicicli ad epicicli, cosa da cui risult un modello goffo. Ma la visione del mondo tradizionale non fu ancora messa in discussione. Stiamo attraversando la stessa fase con il fenomeno della coscienza. Per quanto riguarda la scienza occidentale, la coscienza rappresenta una grande anomalia. Non c niente nel modello scientifico della realt che preveda che gli umani siano esseri coscienti, e non v assolutamente modo alcuno per spiegare tale fenomeno. Tuttavia, la coscienza lunica cosa di cui possiamo essere assolutamente certi. Questo era ci a cui stava arrivando Cartesio con il suo famoso cogito ergo sum; posso dubitare delle mie percezioni, posso dubitare dei miei pensieri, posso dubitare dei miei sentimenti, ma ci di cui non posso dubitare il fatto che mi percepisco, penso e sento, che sono cio un essere cosciente. Dunque, gli scienziati oggi si trovano nella strana situazione di venire continuamente messi a confronto con lesistenza della loro stessa coscienza e tuttavia non avere modo alcuno per spiegarla. Nel passato, la scienza ha semplicemente ignorato la coscienza. Non sembrava necessario includerla; dopotutto, si stava studiando il mondo fisico, non la mente. Oggi, la scienza sta scoprendo che non pu pi semplicemente ignorare il soggetto coscienza, e si trova nella seconda fase di un cambiamento di paradigma, consistente nel tentativo di spaziare con il modello attuale fino ad incorporarvi in qualche modo lanomalia. Alcuni scienziati stanno guardando alla fisica quantistica, alcuni alla teoria dellinformazione, altri alla neuropsicologia. Ma nessuno sta facendo molta strada in alcuna di queste direzioni. La ragione che tutti stanno cercando di dare una spiegazione alla coscienza dallinterno dellesistente paradigma spazio-tempo-materia. Il fatto

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che non stiano facendo notevoli progressi mi dice che potrebbero seguire tutti la pista sbagliata. Ci di cui c bisogno un modello completamente nuovo della realt, uno che includa la coscienza quale aspetto fondamentale della realt, tanto fondamentale quanto lo spazio, il tempo e la materia; o forse ancora pi fondamentale. Questo costituisce il terzo stadio del processo di Kuhn: la creazione di un modello radicalmente nuovo che spieghi il fenomeno anomalo. Non ci siamo ancora arrivati. Assistiamo al mancato funzionamento del vecchio paradigma. Ne vediamo le lacune e i difetti. Ma in pochi osano guardare al di l del modello spazio-tempo-materia. Eppure, questo ci di cui abbiamo bisogno affinch emerga un nuovo modello. Al momento, tuttavia, la scienza ancora saldamente ancorata al vecchio modello. LASZLO: Ci stiamo aggrappando al vecchio paradigma come fosse la realt piuttosto che un modello. Noi - ovvero la maggior parte degli scienziati, e le persone che guardano alla scienza quale fonte di verit - crediamo che sia reale in tutto e per tutto. GROF: S. Questo ci che accade sempre con i paradigmi. Si crede che il modello rappresenti la verit e si guarda alla propria realt dallinterno di tale modello. GROF: Gregory Bateson ha scritto e parlato di confusione tra mappa e territorio. Disse che un po come andare al ristorante e mangiare il menu piuttosto che le pietanze. LASZLO: Fortunatamente, a volte si verificano dei sottili cambiamenti anche nel venerabile mondo della scienza che hanno delle conseguenze terribili e generalmente impreviste. Anche una mappa considerata detentrice della verit

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assoluta per trecento anni pu venire accantonata. quanto successo nel primo decennio di questo secolo, quando la relativit di Einstein stata accettata in sostituzione della meccanica classica di Newton. Ma perch, poi, ci si verificato? Dopotutto, i fisici hanno sempre potuto spiegare il medesimo fenomeno alla luce di teorie del tutto differenti. Vi sempre pi di una spiegazione per ogni cosa. GROF: Perch, in effetti, fu accettata linterpretazione di Einstein dei risultati relativi alla misurazione del perielio di Mercurio durante leclissi solare? Non si tratt di un pronostico molto esatto, era semplicemente pi vicino alle misurazioni attuali rispetto a quanto si sarebbe potuto ottenere con il modello newtoniano. LASZLO: In realt, si potrebbe fare praticamente lo stesso pronostico con la fisica newtoniana assumendone la teoria balistica della luce. Ammettiamo che la luce, il flusso di fotoni, abbia una sua massa e che per intervento della forza gravitazionale si produca unattrazione tra i fotoni e la massa del Sole e di altri corpi celesti. Si otterrebbe una traiettoria curva, che risulterebbe ugualmente ammettendo che lo spazio, o spazio-tempo, sia curvo. GROF: Allora, perch la teoria di Einstein ad essere stata accettata, e non quella di Newton? LASZLO: Sembra si sia trattato di una questione estetica: ci troviamo di fronte alla massima espressione della semplicit ed eleganza di una teoria matematica. Nella teoria speciale della relativit proposta per primo da Einstein, le equazioni relative al moto rimangono invariate anche quando il moto accelerato. Le famose invarianze relativistiche fanno risultare le equazioni costanti ed eleganti. Nel confrontarsi

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con gli strani effetti che vennero alla luce allinizio del secolo, come le radiazioni nere, i fisici non dovettero ricorrere ad ipotesi studiate ad hoc per confermare la validit della loro teoria. Secoli prima, Copernico aveva compiuto una simile opera con la teoria delleliocentrismo. Egli abbandon lidea degli epicicli che si vanno ad aggiungere ad altri epicicli, idea sostenuta dagli astronomi al fine di conservare intatta la validit della vecchia astronomia geocentrica. Copernico era convinto che la natura ama la semplicit. Gli stessi scienziati amano la semplicit nelle loro teorie, le quali sono gi abbastanza complesse anche senza che le si renda pi complicate del necessario. Questo un criterio principale che determina laccettazione di una teoria nella scienza moderna. RUSSELL: Mi ha sempre affascinato laspetto semplice e invariante del cosmo. Intrapresi la carriera del matematico attratto dalla semplicit e bellezza di questa materia. Ci che trovai pi affascinante, e che rappresent per me un momento illuminante, fu quando scoprii che vi unequazione fondamentale alla base della meccanica dellintero mondo fisico. Tutto si riduce ad una delle forme dellequazione di Eulero, o pi comunemente chiamata equazione ondulatoria. Si tratta di una formula molto semplice, ma con un enorme potere. Si applica alloscillazione di un pendolo, alla dinamica dellatomo, alla propagazione della luce, al movimento dei pianeti. cos semplice e cos bella. Se allora mi avessero chiesto se c un dio, avrei detto nella matematica. Ma ci che ancora pi straordinario che nella matematica, che una creazione della mente umana, debba trovarsi ogni riferimento alla realt fisica. GROF: Ci si aspetterebbe che la capacit della matematica di plasmare i fenomeni nel mondo materiale fosse vista come il

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pi forte degli argomenti contro la netta separazione di Cartesio tra res cogitans e res extensa, mente e materia. Come potrebbe un sistema che un prodotto della psiche pronosticare esattamente fenomeni in una dimensione totalmente differente? LASZLO: Gli scienziati tendono a prendere in considerazione un unico gruppo di fenomeni e a darne una spiegazione attraverso la matematica pi semplice e pi bella. Ma la semplicit e bellezza della matematica muta in base alla tipologia dei fenomeni osservati. Se si guarda al mondo fisico e biologico contemporaneamente, trover applicazione un insieme diverso di concetti fondamentali rispetto a se si guardasse ad uno solo dei due mondi. Guardando anche al mondo della psiche umana e prendendo in esame esperienze pi di natura esoterica, ad esempio lesperienza transpersonale e di premorte di cui abbiamo parlato prima, allora il sistema di spiegazione adottato verrebbe a cambiare ancora una volta. Si andranno a cercare ulteriori e ancora pi generici concetti esplicativi. Forse, nel prossimo futuro avremo una matematica che abbraccer una pi ampia porzione di realt, che includa anche la coscienza umana insieme al mondo vivente e alluniverso fisico. RUSSELL: S, credo che questa sia la direzione verso la quale ci stiamo muovendo, il nuovo paradigma potrebbe emergere presto. Serve solo che qualcuno metta insieme tutti i pezzi in un modo radicalmente nuovo e sviluppi un modello teoretico in grado di spiegare il mondo della mente e il mondo della materia. Trovo la cosa molto eccitante; diventato lobiettivo principale di molto del mio lavoro degli ultimi anni. Al momento, vediamo la coscienza come qualcosa che emerge dallo spazio, dal tempo e dalla materia, qualcosa che appare come un risultato dellattivit fisica nel sistema

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nervoso umano. Ma stiamo andando verso il suo esatto contrario. Credo che, prima o poi, dovremo accettare il fatto che la coscienza sia assolutamente fondamentale per il cosmo, non qualcosa che origina dalla materia. In un certo qual modo non cosa affatto nuova. alla base di molta dellantica saggezza. La maggior parte della filosofia indiana, ad esempio, viene predicata assumendo che la coscienza sia assolutamente fondamentale. La scienza attualmente rifiuta tale idea, ma alla fine potrebbe dover accettare che in essa ci sia qualcosa di vero. LASZLO: Ci stiamo muovendo verso una nuova cultura di cui la scienza potrebbe essere una parte, di cui lantica saggezza potrebbe essere una parte e in cui entrambe potrebbero trovare una nuova integrazione. Nella migliore delle ipotesi, non si tratta solo di un recupero o di una ripetizione del passato, ma di una nuova sintesi. GROF: S, ci verso cui stiamo andando non solo un semplice regredire o ritornare alle vecchie idee, ma un progredire lungo una spirale, in cui alcuni dei vecchi elementi risultano essere su un livello superiore quale parte di una sintesi creativa tra lantica saggezza e la scienza moderna. RUSSELL: Mi piace lidea della spirale; ha in s lidea del ritorno dove siamo stati, ma con qualcosa in pi. Non penso che assisteremo ad un semplice recupero delle antiche tradizioni. Esse erano appropriate per i loro tempi, ma oggi viviamo in un mondo differente, in un clima sociale differente, e con una differente comprensione del cosmo. Ci di cui c bisogno ora di una visione contemporanea, appropriata ai tempi contemporanei. Il messaggio chiave lo stesso. quanto Aldous Huxley chiam filosofia perenne, la stessa fondamentale saggezza che ricorre frequentemente in molte

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diverse culture in molti tempi diversi. Ma la sua reale formulazione varia considerevolmente. Ci di cui abbiamo bisogno una formulazione in termini contemporanei che sia comprensibile alla gente comune e si riferisca alla vita di oggi. In questo, penso, consiste la rivoluzione della coscienza. Stiamo riscoprendo quelleterna saggezza in termini contemporanei. E la stiamo rendendo appropriata ad un mondo in cui la scienza e la ragione prevalgono. Un ruolo per la spiritualit GROF: Lasciate che riprenda il discorso sulla sfida iniziato prima, sfida rappresentata dalla sintesi tra la visione mistica del mondo e quella scientifica. Il mondo accademico in generale ha come la sensazione che la scienza e il suo monismo materialistico abbiano confutato e bandito per sempre tutto ci che c di spirituale e religioso, dalle primitive credenze popolari alle grandi tradizioni mistiche. Credo che ci rifletta, oltre che unincomprensione di base della natura e funzione della scienza, anche una confusione tra spiritualit e religione. Vedo questo come un serio problema e penso che la riconciliazione tra scienza e spiritualit sia impossibile senza prima chiarire tale questione. LASZLO: Come definiresti allora la spiritualit, in che modo si distingue dalla religione? GROF: La spiritualit di natura privata e riflette il rapporto tra lindividuo e il cosmo. In contrapposizione, la religione unattivit organizzata che richiede per il suo svolgimento un luogo particolare e un sistema di intermediari appositamente incaricati e ordinati secondo una scala gerarchica.

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Idealmente, una religione dovrebbe fornire ai suoi membri i mezzi e il sostegno per poter vivere la loro spiritualit. Tuttavia, spesso le cose non vanno cos. In realt, lesperienza spirituale personale vista come una minaccia dalle religioni organizzate, poich rende i loro membri indipendenti dallorganizzazione e dal credo religioso. I mistici non hanno bisogno di intermediari, essi sono in contatto diretto con il divino, poich la spiritualit si basa sullesperienza diretta di una prospettiva radicalmente diversa di quella che la realt comunemente accettata, o sulla percezione di altre dimensioni della realt di solito nascoste. Si tratta di esperienze che vengono vissute durante stati non ordinari di coscienza. Lo studio di tali esperienze materia della psicologia transpersonale: una dimensione di fenomeni che dovrebbe essere oggetto di serie ricerche e i risultati delle quali dovrebbero venire inclusi nella onnicomprensiva visione scientifica del mondo del futuro. Tutte le grandi religioni sono il frutto di stati visionari, di esperienze transpersonali dei loro fondatori: lilluminazione del Buddha sotto lalbero della Bodhi3 , il viaggio miracoloso di Maometto, o Mos e la visione di Geova nel roveto ardente. La Bibbia colma di descrizioni di tali esperienze: la visione di Ezechiele del carro di fuoco, la tentazione di Ges ad opera del diavolo, Saul e la visione accecante di Ges sulla via di Damasco, o la rivelazione apocalittica di San Giovanni nella sua grotta sullisola di Patmos. Tuttavia, con il costituirsi delle religioni in organizzazioni, i credenti sentono raccontare queste esperienze nei sermoni e le leggono nelle sacre scritture. Accedere direttamente al divino non pi possibile e spesso non viene neanche accettato. Qualora un individuo vivesse una vera esperienza

3 La saggezza buddista. lIlluminazione (N.d.T.).

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mistica in una delle chiese odierne, probabilmente si vedrebbe consegnato da qualsiasi prete medio nelle mani di uno psichiatra. Una volta che una religione si organizzata, le esperienze transpersonali dirette avvengono perlopi in ambito mistico o monastico caratterizzato da pratiche spirituali come la meditazione, il digiuno, la preghiera e cos via. Vi una sostanziale differenza tra religione e misticismo. Ci sono religioni senza spiritualit e c spiritualit senza religione. Una religione organizzata ha necessit di convincere le persone di doversi recare regolarmente in un luogo specifico e di dover fare riferimento al sistema per rapportarsi in maniera giusta con il divino. Per il mistico, la natura e il suo stesso corpo fanno da tempio. La sua comunicazione con il divino diretta e non necessita di intermediari alcuni, specialmente di quelli che non hanno avuto tali esperienze personalmente e non rivestono che il ruolo di funzionari. Ci che pu essere di sostegno per i mistici una comunit di insegnanti e ricercatori spirituali che siano pi avanti di loro nel cammino intrapreso. Gli autentici sistemi spirituali sono basati su secoli di esplorazione sistematica della psiche con lausilio di ben definite tecnologie per lalterazione dello stato mentale risultanti da un processo che sotto molti aspetti assomiglia al metodo scientifico. LASZLO: Il filosofo Alfred North Whitehead ha detto qualcosa di molto bello: disse che la scienza, cos come la cultura, progredisce con il sopraggiungere di una grande mente che getta luce nuova, pi integrata e inclusiva su di un particolare campo esperienziale e di ricerca. Apporta idee adeguate in generale ma incongruenti nello specifico. Ad essa succedono i suoi seguaci, i quali, nel difendere la coerenza delle sue idee, perdono di vista lintuizione originaria, ed esse finiscono con il diventare sterili, semplice dogma. Col

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tempo, a sua volta, il dogma crolla; sopraggiunge un nuovo elemento integrante con unaltra intuizione creativa, e il processo ricomincia da capo. quanto accade anche nelle religioni. RUSSELL: inevitabile che ci debba accadere. Le religioni, come abbiamo appena detto, sono sempre originate da individui, o a volte da gruppi di individui, che hanno avuto una profonda esperienza personale di liberazione. In un modo o nellaltro, questi si sono risvegliati alla verit e hanno cercato di trasmettere questa loro consapevolezza agli altri. Questo il modo in cui in principio hanno avuto origine gli insegnamenti. Sfortunatamente, linsegnamento non viene mai recepito nello stesso stato di coscienza in cui viene dato. Il maestro parla da un punto di vista illuminato, mentre il discepolo cerca di comprendere partendo da uno stato di coscienza meno illuminato, e inevitabilmente qualcosa viene a perdersi. Fintantoch il maestro in vita, pu cercare di correggere gli errori e assicurare al discepolo un corretto recepimento degli insegnamenti. Ma, una volta morto il maestro, gli insegnamenti passano da un individuo allaltro e ogni volta qualcosa si viene a perdere o non viene compresa appieno, o addirittura viene aggiunta alla versione originale. un po come il gioco del telefono, in cui un gruppo di persone sedute in circolo si passa un messaggio orale, il quale, di volta in volta, muta leggermente, fino a tornare al punto di partenza completamente diverso da comera in origine. Lo stesso accade con gli insegnamenti spirituali, ma su scala molto pi ampia. Il messaggio non viene passato solo da un individuo allaltro, ma da una generazione allaltra, da una cultura allaltra, e viene spesso tradotto da una lingua allaltra. Ogni volta pezzi di esso si vengono a perdere e ad aggiungere, e la versione che giunge fino a noi potr

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risultare poco rassomigliante alloriginale. ci che io a volte chiamo lalterazione della verit. la ragione per cui le pi grandi tradizioni spirituali sembrano cos diverse. Tuttavia, hanno tutte avuto origine da esperienze molto simili. Dobbiamo riscoprire quella fonte originaria comune, piuttosto che preoccuparci delle differenze. Questo il motivo per cui importante non cercare di resuscitare tradizioni spirituali precedenti. Andremmo inevitabilmente a resuscitare una versione alterata delloriginale. La nostra sfida di tornare allorigine, che viva e basata sullesperienza personale e non sulla dottrina e sul dogma, e di vivere tale esperienza nelle nostre vite. LASZLO: Le tradizioni mistiche erano presenti gi presso le scuole greche, perfino in quelle presocratiche, sebbene le loro intuizioni non fossero formulate nel linguaggio ordinario, per la divulgazione pubblica. Ci che trovava formulazione nel linguaggio comune era gi un compromesso destinato alla societ. Lessenza degli insegnamenti era qualcosa che non si udiva o leggeva, ma che si doveva vivere. Non c da stupirsi che ci che attingiamo dalla tradizione a noi tramandata solo lossatura inerte e non il suo spirito interiore. GROF: Ci di cui abbiamo bisogno nel mondo, oggi, pi spiritualit, non pi religioni. Le religioni organizzate, nella loro forma attuale, sono parte del problema, non della soluzione. In diverse zone del mondo, i conflitti religiosi sono la principale fonte di violenza. RUSSELL: Dobbiamo tenere presente che la religione organizzata non il riflesso di una modalit illuminata di coscienza. I suoi propositi possono essere lodevoli, ma coloro che la promuovono o la difendono non sono generalmente pi

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illuminati di quanto lo sia il resto del mondo. triste da dirsi, ma essi sono spesso un altro riflesso di ci che non va in questa societ. Tutto va ricondotto allegocentrismo. Legocentrismo a livello biologico positivo: dobbiamo essere egocentrici per assicurarci il cibo e per tenerci lontani dal pericolo, in altre parole per garantire la nostra sopravvivenza fisica. Tuttavia, applichiamo questa stessa modalit di pensiero egocentrica in sfere della vita dove risulta totalmente inappropriata. Si potrebbe dire che abbiamo dimenticato cosa sia nel nostro reale interesse. In ultima analisi, ci che ciascuno di noi vuole la pace interiore. Vogliamo sentirci bene, interiormente equilibrati. La nostra societ ci dice che questa esperienza interiore dipende da ci che si ha, che si fa, dalle esperienze accumulate nel mondo esterno. Ci conduce ad un egocentrismo intrinseco. Ci poniamo sempre il problema di cosa possiamo fare per essere felici, di cosa gli altri pensano di noi e a quale credo religioso dovremmo aderire. Questa ricerca evidenzia non solo molto del nostro materialismo, ma mette in luce anche la ragione per cui rimaniamo vittime delle religioni: potr credere che questa religione o questo insegnamento mi salver, e che seguendo questo cammino trover la pace interiore. A ci segue un attaccamento morboso verso la nostra particolare fede, e facciamo di tutto per difendere e salvaguardare il percorso da noi scelto. Cos facendo, la religione pu finire con lessere molto egocentrica, la qual cosa ironica, considerato che le religioni si propongono di liberare lindividuo dal suo egocentrismo. LASZLO: La religione anche un fenomeno sociale, una questione di identit collettiva. Abbiamo bisogno di appartenere ad una comunit, ad un gruppo sociale, culturale, o ad

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una congregazione religiosa. Questa necessit viene soddisfatta oggi diversamente rispetto al Medioevo, quando la congregazione religiosa era alla base del concetto di comunit, almeno in Europa. Oggi, abbiamo le comunit nazionali e regionali, le quali a loro volta sono suddivise in tutta una serie di livelli fino ad arrivare alla comunit etnica. Appartenere ad un gruppo religioso o ad una congregazione fornisce un senso didentit solo per un limitato numero di individui. E questo stato di appartenenza religiosa ha ancora meno a che fare con lottenere accesso ad una qualche verit ultima; poich la maggior parte delle dottrine propugnate non fanno che innalzare barriere tra chi allinterno del gruppo e chi ne allesterno, tra i fedeli e gli infedeli. GROF: Tradizionalmente, ci che ha fatto la religione stato riunire un gruppo di persone devote a figure e temi archetipici, proclamando la loro unicit. Ci ha portato i gruppi ad entrare in conflitto tra di loro a causa delle diverse forme di rappresentazione del divino e del differente modo di relazionarsi ad esso: cristiani contro ebrei, induisti contro mussulmani, sikh contro induisti, e cos via. A volte, una religione organizzata non neanche riuscita appieno nel suo intento di riunire i propri membri sotto la sua sfera di influenza, sotto la propria egida. Un caso emblematico costituito dal cristianesimo, al quale ha fatto da sfondo uno scenario di sofferenza e spargimento di sangue a causa del violento conflitto tra cattolici e protestanti esploso in epoca medioevale. In contrapposizione, le esperienze spirituali forniscono accesso diretto alle sacre dimensioni dellesistenza. Esse rivelano lunit che soggiace al mondo dellapparente separazione, la natura divina della creazione, e la nostra divinit. Ci portano al di l del settario sciovinismo delle religioni organizzate verso una visione della realt e del genere umano universale, onnicomprensiva e unificatrice. Le

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religioni organizzate nella loro forma attuale generano spesso dissenso e contribuiscono alla crisi globale. Ma, una religione basata su unautentica prospettiva mistica potrebbe fare la vera differenza nel mondo. LASZLO: Giorni fa, a Berlino, durante un simposio dellUniversit Internazionale della Pace, il Dalai Lama mi ha ammonito di non provare mai a convertire il prossimo ad alcuna religione. Egli stesso, mi ha detto, non cerca mai di convertire le persone al buddismo tibetano. Non questo lo scopo, quanto piuttosto quello di trasmettere lo spirito che alla base di tale religione, ovvero lamore, la solidariet e la compassione. La sua raccomandazione di non pensare di trovare in una religione tutte le risposte. Ci che conta lo spirito della religione, non le parole della dottrina. Vi sono casi e luoghi in cui tale intuizione viene messa in pratica. Ad Auroville, la comunit spirituale sperimentale in India, ad esempio, i fondatori hanno deciso che non ci dovr essere alcuna religione. Le dottrine religiose sono da evitarsi esplicitamente, cos come i rituali religiosi. Ci dovr essere solo una profonda spiritualit a permeare la vita quotidiana, rafforzata dalla meditazione individuale e collettiva. Quando una religione viene istituzionalizzata, disse Sri Aurobindo, essa divide pi che unisce. RUSSELL: Molti leader spirituali hanno detto lo stesso, e hanno ammonito gli uomini di non fare dei loro insegnamenti una religione. Il Buddha disse ai suoi discepoli di non credere a qualsiasi cosa solo per il fatto che fosse lui a dirla. Solo quando trovava riscontro nelle loro esperienze personali, allora dovevano accettarla. Pi recentemente, Rudolf Steiner disse che se fosse tornato dopo un centinaio di anni sarebbe probabilmente rimasto inorridito nel vedere cosa ne sarebbe stato dei suoi insegnamenti. La saggezza spirituale

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una saggezza universale; ma, nel passare da un individuo allaltro, ogni espressione del maestro gradualmente alimenta un insieme di dottrine e dogmi generanti religioni molto diverse tra loro. Sono sicuro che se tu, Ervin, rivisitassi Auroville tra 200 o 300 anni, vedresti che nel frattempo emersa una religione completamente differente. Oggi, stiamo assistendo alla nascita di una nuova spiritualit. Non ha ancora un nome; non ha realmente una forma specifica; e non ha alcun leader. Ma c una nuova prospettiva che sta emergendo, molto pi in linea con la filosofia perenne tracciata da Aldous Huxley. Diverse persone stanno iniziando a riscoprire leterna saggezza della coscienza umana e a metterla in pratica nella loro vita. Sotto alcuni aspetti, se ne pu tracciare un parallelo con il Buddha e la sua ricerca di liberazione interiore. Quando il Buddha si ritir nella foresta, dove vi trascorse sei anni presso alcuni maestri, si dedic a pi pratiche e tecniche fino a quando finalmente si risvegli alla verit su come lenire la sofferenza della mente. Oggi, stiamo vivendo un processo analogo. Ma ora, non si tratta di un individuo soltanto; siamo in milioni a fare questo viaggio, e ad imparare luno dallesperienza dellaltro lungo il cammino. E pi impariamo, pi ci avviciniamo alla stessa verit. Stiamo sintonizzando la nostra comprensione dello sviluppo spirituale. Lo vedo scritto nei libri che leggo, e ne sento parlare in sede di conferenze; sempre pi andiamo dicendo la stessa cosa. Forse, questa resurrezione diverr col tempo unaltra religione fossilizzata, ma in questo momento, alla fine del ventesimo secolo, essa viva e vibrante, e sta esplorando quella verit universale fondamento di tutte le religioni. Questa la ragione per cui trovo i tempi odierni cos affascinanti. Ci troviamo nel mezzo di un rinascimento spirituale, ma a differenza del passato questo non ha alcun leader; per la prima volta lo stiamo riscoprendo collettivamente.

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GROF: Vorrei qui illustrare, trovando io stesso la cosa molto interessante, unosservazione riscontrata durante lo studio condotto sugli stati non ordinari di coscienza. Dallosservazione, effettuata sia nel corso di sedute psichedeliche che di respirazione olotropica (durante la quale si pratica una respirazione accelerata con un sottofondo musicale evocativo), risultato che tali esperienze forniscono accesso allintero spettro della mitologia mondiale, alle figure e ai regni archetipici di tutte le culture. Tali esperienze attingono da bagagli culturali, razziali, geografici e storici diversi da quelli in nostro possesso. Non sembra fare alcuna differenza se tali cognizioni si siano possedute o no precedentemente. Lindividuo moderno sembra avere accesso allintera poliedrica sfera dellinconscio collettivo. Ci conferma essenzialmente le osservazioni fatte molti decenni fa da Jung, osservazioni che lo ispirarono a formulare il concetto stesso dellinconscio collettivo. Persone, con cui abbiamo lavorato in Europa, Nordamerica, Sudamerica e Australia, hanno spesso avuto esperienze attinte dalla mitologia indiana, giapponese, cinese, tibetana o egiziana. Di converso, durante le nostre visite in India e Giappone, individui con un bagaglio culturale e religioso induista, buddista e scintoista hanno spesso vissuto nel corso delle loro sedute esperienze distintamente riconducibili al cristianesimo. Lungo gli anni, mi sono apparsi nelle mie stesse visioni simboli religiosi induisti, buddisti, cristiani, mussulmani, scintoisti e zoroastriani, nonch temi aborigeni africani, centroamericani, sudamericani e australiani. veramente straordinario! Molti gruppi umani in passato hanno utilizzato potenti pratiche per lalterazione dello stato mentale, incluse alcune uguali a quelle che adottiamo noi stessi: sostanze psichedeliche, musica, ed esercizi vari di respirazione. E tuttavia il loro accesso allinconscio collettivo

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sembra essere stato molto pi specifico ed essenzialmente limitato ai loro archetipi culturali. Ad esempio, non si legge nel Libro tibetano dei morti dello Spirito Cervo, il quale svolge un ruolo importante nella mitologia e religione degli indiani Huichol del Messico, e non si fa menzione dei DhyaniBuddha nella Bibbia o nel Libro di Mormon? Dunque, tale permeabilit dellinconscio collettivo sembra essere un nuovo fenomeno caratteristico dei tempi moderni. Fosse stato linconscio collettivo accessibile in tale misura anche in passato, non avremmo oggi distinte mitologie specifiche per certi gruppi umani e per le loro religioni. In passato, laccesso esperienziale agli archetipi doveva essere strettamente specifico per cultura. In un certo senso, ci sembra riflettere quanto sta accadendo nel mondo esterno. In passato, la popolazione umana era molto pi frammentata e i diversi gruppi vivevano distanti e isolati gli uni dagli altri. Ad esempio, fino al quindicesimo secolo, gli europei non avevano sospettato neanche lesistenza del nuovo mondo e, fino alla met di questo secolo, i contatti del Tibet con il resto del mondo sono stati quasi inesistenti. Oggi possiamo coprire gran parte della superficie terrestre con poche ore di volo, e prospera lo scambio di merci, libri e film. E, cosa pi importante, i programmi radiofonici ad onde corte, la televisione satellitare, il telefono, e Internet mettono in comunicazione tutto il mondo. Ci stiamo rapidamente muovendo da un mondo diviso e frammentato verso un villaggio globale unito. E laccesso illimitato che ora abbiamo alla dimensione archetipica dellinconscio collettivo sembra essere una parte importante di questo processo. Spero e credo che ci porr le fondamenta per una religione universale del futuro. La mia idea di una tale religione che essa creer un contesto per le esperienze spirituali fornendo al contempo anche i mezzi a tale scopo, le tecnologie del sacro, ma che non avr alcun interesse di

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nessun tipo nellimporre quale delle molte cornici archetipiche una persona debba scegliere come accesso al regno del divino trascendente. Credo che se le religioni organizzate devono diventare una forza utile e costruttiva nel nostro futuro globale, devono rendere permeabili i loro rispettivi archetipi e accettarne la relativit. Ci genererebbe unatmosfera di tolleranza verso altri sistemi che optano per una diversa forma simbolica di venerazione del divino. Ricondurrebbe le religioni alle loro radici mistiche e al loro comune denominatore, alla reveren-za per lAssoluto, il divino che trascende tutte le forme. Joseph Campbell ha spesso citato il pensiero di Graf Durkheim riguardo alla funzione di specifiche forme archetipiche o divinit. Per essere daiuto in unautentica ricerca spirituale, una divinit deve essere trasparente per il trascendentale. Deve essere la principale via daccesso al Supremo, e non essere scambiato per lui. Deve fare da tramite per accedere allAssoluto, deve essere suo intermediario e non in s stesso oggetto di adorazione. Rendere specifici archetipi opachi e impermeabili conduce allidolatria, la quale una forza pericolosa che divide e distrugge. RUSSELL: Questo un altro aspetto del cambiamento dal vedere le divinit come esterne a noi, separate da noi, al vederle invece come aspetti della nostra psiche. Sempre pi ci stiamo rendendo conto che il risveglio interiore non consiste nel praticare un rituale di devozione nei confronti di un altro essere, quanto piuttosto nel fare un lavoro mentale. La domanda che ci stiamo ponendo come liberare la nostra mente da quelle catene che la rendono prigioniera dellabitudine. Come posso aprirmi al tipo di esperienza di cui stiamo parlando. GROF: Sulla base di ci che ho detto prima circa lapertura dellinconscio collettivo, sento fortemente che la religione

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del futuro sar esperienziale, ovvero onorer la ricerca spirituale nel rispetto delle diverse scelte individuali. da auspicarsi che questa religione non sar unorganizzazione tesa a promuovere specifici dogmi e oggetti di adorazione, ma una confraternita di ricercatori spirituali che si sostengono lun laltro lungo un cammino che li porter a rendersi conto di esplorare un particolare tassello del grande mosaico del mistero universale. La consapevolezza dellunit soggiacente allesistenza tutta e un senso di profondo legame con il prossimo, la natura, e il cosmo sar la caratteristica pi importante di tale credo. RUSSELL: S, e se questa nuova spiritualit contempler degli insegnamenti, essi riguarderanno la nostra psiche, come nel Buddismo. Sar un insegnamento contemporaneo, che verter su come si sviluppa lego, come ricaviamo il nostro senso di identit, come ci creiamo paure inutili, come interpretiamo le nostre esperienze, e come possiamo liberare la nostra mente da tutte queste limitazioni. Si tratter di insegnamenti psicologici, piuttosto che riferiti a divinit o entit simili. GROF: La conferenza dellAssociazione Internazionale Transpersonale (ITA) del 1985 a Kyoto ha costituito per noi una esperienza molto interessante. LITA unorganizzazione che si propone di riunire spiritualit e scienza al servizio dellabbattimento dei confini razziali, culturali, politici e religiosi nel mondo. Al tempo di quella conferenza, vi era un aspro conflitto tra operatori economici americani e giapponesi, ed erano in corso negoziati fra le parti. Tra i partecipanti alla conferenza cera lo psicologo giapponese junghiano Hayao Kawai, il quale aveva trascorso diversi anni a Zurigo e conosceva bene la mentalit occidentale, cos come, naturalmente, quella giapponese. Nel

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seguire lo svolgimento dei negoziati alla televisione, disse sorridendo: Pensano che un interprete basti a farli realmente comunicare, a far s che si capiscano. Ma regna lincomprensione pi assoluta, poich partono da presupposti assai diversi. Gli chiedemmo una spiegazione in merito ed egli chiam in causa Jung. Essi attingono da patrimoni archetipici diversi, disse, e prendono le mosse da presupposti metafisici molto differenti tra di loro. LOriente ha un modello del cosmo con un centro cavo. La creazione emersa dal Vuoto: totalit organizzata in cui ogni cosa interconnessa, ha la sua collocazione, ed alla fine una parte altrettanto importante del tutto. In Occidente, avete un modello cosmogenetico molto differente. Il centro la sorgente di potere. Dio, il Grande Capo, colui che ha creato luniverso, e da questa sede centrale si diparte un sistema gerarchico in ordine decrescente dimportanza. Nel mondo archetipico si hanno diverse schiere di esseri celesti, dai pi alti quali i serafini e i cherubini, ai troni, le virt e le potest, e gli arcangeli e angeli. E in natura, ci sono organismi superiori e inferiori, e gli esseri umani a coronare la creazione. Hayao Kawai spieg come un dialogo tra Oriente e Occidente risenta inevitabilmente di tale differenza nelle assunzioni metafisiche fondamentali. come nel caso di una discussione tra fisici newtoniani e einsteiniani. Essi utilizzerebbero le stesse parole: materia, energia, tempo e spazio, ma queste assumerebbero un significato diverso a seconda dei loro rispettivi contesti concettuali. Trovammo lidea molto interessante e altri partecipanti furono ispirati a contribuirvi con paragoni culturali propri. Andr Patsalides, uno psicologo belga nato in Siria, parl delle differenze tra la mentalit araba e quella occidentale. Karan Singh, accademico indiano ed ex reggente dello Stato di Jammu e Kashmir, analogamente mise a confronto il modo di pensare

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indiano e quello occidentale. E Credo Mutwa, antropologo e sciamano zul, discusse della visione del mondo africana confrontandola con quella angloamericana. Era affascinante vedere come una prospettiva completamente nuova stesse emergendo da tale discussione. Ci sentimmo uniti dalla nostra umanit, da tutto ci che condividevamo e che avevamo in comune, e iniziammo a vedere le differenze razziali, culturali e religiose come inflessioni e variazioni della natura umana. Sembravano riflettere la straordinaria creativit dellintelligenza cosmica che emerge dalla soggiacente matrice indifferenziata. Al contempo, tali differenze apparvero come qualcosa di molto interessante e affascinante, qualcosa dalla quale possiamo imparare e che ci pu arricchire. Fummo in grado di liberarci dai nostri schemi culturali idiosincratici e dallillusione che la nostra prospettiva della realt e il nostro modo di pensare fossero quelli giusti o migliori. Fu facile constatare quanto tutto ci fosse arbitrario e relativo. LASZLO: Teilhard de Chardin parl di un processo di intensificazione o concretizzazione progressiva, allorigine del quale egli individu il crescente numero di persone sul pianeta e la quantit sempre maggiore di informazioni che queste generano. possibile, forse, che una popolazione di pressappoco sei miliardi di persone crei, come hai sostenuto tu, Pete, una sorta di cervello globale: credo che a caratterizzare questo cervello sia anche una dimensione sottostante di interconnessione, di cui per la nostra coscienza non consapevole, sebbene a livello pi profondo la si possa percepire. Sotto la superficie, pu esservi un campo di coscienza collettiva che si va sempre pi intensificando e che diventa accessibile a chi vive lesperienza dello stato alterato della coscienza, quello stato che oggetto di ricerca da parte di Stan e del cui potenziale abbiamo parlato.

Primo giorno - sera DALLA VISIONE ALLAZIONE Guarire noi stessi e guarire il mondo LASZLO: Gli argomenti che abbiamo discusso questo pomeriggio indicano che il presupposto fondamentale per creare un mondo cooperativo e pacifico quello di una migliore comprensione tra le persone e tra le culture. Stiamo pertanto suggerendo che la nuova spiritualit anche un modo di ottenere comprensione interculturale? La spiritualit pu rendere capaci le persone di vivere insieme? E oltre a ci, guarire le ferite nella societ e nel mondo? GROF: Il potenziale c tutto. Le esperienze transpersonali nelle quali noi sperimentiamo lidentificazione con gli altri possono condurre ad un livello pi alto di accettazione. Lho visto molte volte. Lunico problema : pu questo avvenire su una scala abbastanza vasta e in tempi sufficientemente brevi da risultare significativo? LASZLO: Gli abitanti di Auroville, la comunit sperimentale su base spirituale in India, sono convinti che se c un gruppo di persone intensamente focalizzate su un certo stato di coscienza, ci avr un effetto anche sulle altre persone. Tu credi che la diffusione di coscienza transpersonale sia un fattore reale e promettente? Che questa diffusione, piuttosto

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che lespandersi della nuova coscienza da persona a persona, possa costituire veramente una differenza significativa nel mondo di oggi? GROF: IO penso che esista questa possibilit! In India credono che gli yogi che meditano nelle caverne dellHimalaya possano avere influenza positiva sulla situazione mondiale generale. E certamente, in tempi moderni, abbiamo le idee di Sheldrake sulla risonanza morfica. Sfortunatamente, il concetto della centesima scimmia, immagine molto suggestiva e irresistibile di questo meccanismo, si rivelato essere una finzione piuttosto che un fatto scientifico. Esso cre molta eccitazione la prima volta che la gente ne sent parlare, ma poi Lyall Watson ammise di esserselo inventato. RUSSELL: In effetti non si invent tutto. Gli esperimenti furono fatti e furono pubblicati sulle riviste scientifiche giapponesi, come egli afferm, ma i risultati non erano impressionanti come lui li descrisse; non vi era nulla di speciale. Quello che io trovo pi affascinante nella storia della centesima scimmia come tutti vi si accostarono. La gente voleva crederci a tal punto che pochissimi ne misero in discussione lautenticit, o ne verificarono il processo di ricerca originale, cosa tanto pi sorprendente dato che essa sosteneva lesistenza di un fenomeno assai notevole. Lo stesso dicasi per le idee di Sheldrake, che seguono un tema simile - lidea che lapprendimento sia contagioso e che pi gente impara un dato compito, pi facile sar per gli altri impararlo, anche se essi vivono in zone differenti del pianeta. Di nuovo questa un affermazione audace, ma trovo che parecchia gente accetta la teoria senza domande. Mi sono chiesto perch. Non sembra avvenire cos nettamente con altre idee non convenzionali. Penso che nel profondo le persone sentano che qualcosa di simile a questo

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accade; lo sentono intuitivamente. C una conoscenza interiore profonda che in qualche modo, non sappiamo bene come, lo stato di coscienza di una persona possa avere effetto sulla coscienza degli altri. Noi sentiamo che avviene una qualche sorta di diffusione transpersonale di coscienza, e quando arriva qualcuno con esperimenti o teorie a supportare questa possibilit, sentiamo di avere la prova che da sempre volevamo. GROF: Mi piacerebbe menzionare unosservazione che potremmo considerare quale evidenza indiretta. Avviene regolarmente che il rivivere la nascita biologica tenda ad aprire un varco nellinconscio collettivo a immagini ed esperienze di violenza e crudelt inimmaginabili. Le persone sperimentano atrocit commesse attraverso i secoli - episodi di guerre, rivoluzioni, camere di tortura dellInquisizione e campi di concentramento. Quando il processo di autoesplorazione raggiunge questo livello, lesperienza diventa transpersonale; la storia dellindividuo si fonde con la storia della specie. Coloro che hanno iniziato questo processo come terapia personale spesso sentono a questo punto che essi stanno curando non soltanto loro stessi, ma anche il campo della coscienza della specie. come se linconscio collettivo contenesse impurit, materiale non digerito da epoche precedenti, e il condurlo pienamente nella coscienza individuale per rielaborarlo rappresentasse di fatto una pulizia e una guarigione collettiva. La profondit e lintensit di queste esperienze ben oltre ci che pu essere considerato come personale e individuale: le persone sentono di essere diventate uno con lumanit sofferente. Alcune di queste esperienze presentano riferimenti agli archetipi corrispondenti nella letteratura spirituale, come Ges sofferente per i peccati di tutti o il Bodhisattva che rifiuta la liberazione personale e

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volontariamente si assume il compito di liberare tutti gli esseri sofferenti. Questo mi porta a sollevare la questione del rapporto tra lavoro interiore e attivismo focalizzato sul mondo esterno. Qual la migliore strategia per ottenere un cambiamento effettivo nella situazione esterna? Ho gi menzionato gli yogi che si suppone aiutino a risolvere i problemi del mondo senza lasciare lambiente delle loro caverne. Anni fa, Ram Dass e Daniel Ellsberg ebbero una discussione affascinante su questo argomento alla conferenza annuale dellAssociazione di Psicologia Transpersonale ad Asilomar, in California. Ram Dass esercitava personalmente la pratica spirituale sistematica e aveva avuto alcune potenti esperienze transpersonali. Egli arriv alla conclusione che la cosa pi importante che noi possiamo fare per aiutare la situazione mondiale il lavoro interiore sistematico che conduce ad una trasformazione psicospirituale profonda. Se tutti lo facessero, il mondo cambierebbe. Eviteremmo cos anche varie attivit male orientate che decisamente peggiorano la situazione. Daniel Ellsberg, un attivista e pacifista che aveva svelato i piani segreti degli ambienti militari americani pubblicando documenti del Pentagono, era di tuttaltre idee. Inizialmente egli era convinto che la sola cosa in grado di cambiare il mondo fosse lattivit esterna determinata: protesta politica, dimostrazioni, boicottaggio e strategie simili. Egli sentiva che la sua partecipazione alle dimostrazioni, con conseguente arresto, e il far parlare di s sui giornali costituissero lattivit rivoluzionaria pi efficace e il meglio che egli potesse fare per catalizzare un cambiamento positivo. Cos essi iniziarono la discussione da posizioni diametralmente opposte, ma quando esaminarono pi a fondo la questione, ciascuno di loro si apr gradualmente al punto di vista dellaltro. Ram Dass riconobbe che, dopo che noi

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lavoriamo sui nostri pregiudizi personali e chiariamo a noi stessi la nostra posizione attraverso un profondo lavoro interio-re, importante che passiamo ad applicare le nostre visioni nel mondo. Oggi egli profondamente impegnato nel servizio e dedica molto del suo tempo ed energia sia a progetti ambientali che di altro tipo. Viceversa, Daniel Ellsberg si rese conto che per gli attivisti che operano con efficacia importante fare un lavoro interiore sistematico, in modo che gli interventi siano pienamente sentiti, adeguatamente focalizzati, condotti con abilit ed esenti dalle proiezioni dei loro impulsi inconsci irrisolti. RUSSELL: Vi una netta possibilit che una persona che stia lavorando su se stessa abbia un effetto diretto sulla coscienza degli altri. So per esperienza personale che quando medito con un gruppo di persone nella stessa stanza accade qualcosa - la mia meditazione ne guadagna decisamente in profondit e limpidezza. ben notevole, ma non qualcosa che posso spiegare salvo supporre che ci sia una qualche influenza diretta reciproca tra i meditanti. evidente che leffetto va molto oltre la stanza nella quale si sta meditando. I ricercatori che hanno studiato gli effetti della Meditazione Trascendentale hanno riscontrato che molte persone che meditano insieme risultano avere uninfluenza palese su coloro che vivono nella stessa area. Essi radunarono fino a 5.000 meditanti in una citt per diverse settimane. Poi controllarono varie statistiche sociali di quella citt nel periodo dellesperimento e constatarono una diminuzione dellincidenza dei crimini e degli incidenti, e una diminuzione dei ricoveri ospedalieri. Tutto ci molto sorprendente, lo so, ma non penso che manipolassero i risultati. Furono mosse critiche agli esperimenti e fu puntualizzato che i ricercatori non avevano controllato questo o quel parametro. Sicch quelli della MT ripeterono gli esperimenti

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con migliori controlli, e riottennero gli stessi risultati. veramente molto affascinante. LASZLO: La connessione tra linteriore e lesteriore una possibilit molto promettente. A Milano, in Italia, ho assistito ad esperimenti in tal senso. Sperimentatori volontari portavano elettrodi collegati alla testa per il monitoraggio delle loro onde cerebrali. Ne risult che quando i soggetti entravano in uno stato meditativo, i due emisferi del loro cervello si sincronizzavano. Le onde stesse diventavano armoniche. Ora, ci che interessante che un effetto simile si verifica quando diverse persone meditano insieme. In tal caso le onde cerebrali di tutti, o praticamente tutti, i soggetti diventano sincronizzate. Una configurazione di onde cerebrali quasi identica emerge nellintero gruppo, anche se le persone del gruppo non hanno contatto sensoriale tra loro. Ho visto casi nei quali, dopo cinque o sei minuti, ben dodici meditatori esperti ottenevano fino al 98% di sincronizzazione tra di loro. Sincronicit e connessioni curiose GROF: Ci che mi affascina in modo particolare rientra nella sfera puramente psicologica - nel regno delle sincronicit, piuttosto che quello della sincronizzazione. Quando lavoriamo sulla respirazione, accade molto frequentemente che le persone condividano le stesse esperienze, o che le loro esperienze siano perfettamente complementari, sebbene queste persone non abbiano alcun contatto tra loro tramite canali convenzionali. Spesso accade che le persone appaiano nelle reciproche esperienze e che, dopo le sedute, disegnino mandala che sono praticamente identici.

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RUSSELL: Non penso che queste sincronicit avvengano completamente per caso. Ho notato che le sincronicit avvengono pi frequentemente quando mi trovo in uno stato di coscienza concentrato e limpido. Se sono appena tornato da un ritiro di meditazione, per esempio, le sincronicit sembrano avvenire sempre. come se lintero cosmo sia dalla mia parte; tutto mi riesce in modo semplicemente perfetto molto meglio di quanto abbia mai potuto attendermi o pianificare. Viceversa, quando sono stressato, stanco e in uno stato mentale di sovraffaticamento, pochissime sincronicit avvengono nella mia vita. Sicch queste connessioni sembrano essere in qualche modo riflessi del mio proprio stato di coscienza. Questo ha linteressante implicazione che posso esercitare un certo controllo sul verificarsi delle sincronicit tendendo al mio benessere interiore. difficile comprendere queste connessioni nel contesto del paradigma attuale. Ciononostante, ho avuto sufficienti esperienze per convincermi che il fenomeno avviene, e che pertanto deve esserci qualcosa di sbagliato nel paradigma corrente. LASZLO: Ci di cui abbiamo bisogno comprendere che, da un lato, effetti ed esperienze sincrone avvengono, e dallaltro che esse avvengono indipendentemente da ogni classica relazione causa-effetto. Tuttavia mi chiedo se realmente non ci sia qualche forma di rapporto. Se non la troviamo, forse perch la stiamo cercando nellambito del vecchio paradigma. Forse dovremmo guardare agli individui come parti di una totalit pi ampia. questa totalit pi ampia che sta subendo una trasformazione, e gli individui stanno brancolando nel tentativo di capire cosa stia accadendo - a loro, alla comunit e alla cultura in cui vivono. Finch cercheremo una spiegazione in termini di menti singole, otterremo tutti questi risultati paradossali e apparentemente

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esoterici. Mentre la spiegazione reale pu essere al livello della totalit. importante per chiarire di quali sincronicit e interconnessioni, o coincidenze, stiamo parlando: quelle che coinvolgono le menti di differenti persone, o quelle che coinvolgono tanto la mente quanto la materia? GROF: Ci sono due tipi di coincidenze inusuali alle quali sono interessato. La prima coinvolge semplicemente una combinazione o accumulazione molto improbabile di eventi. Questo tipo fu descritto per la prima volta dallo scienziato austriaco Kammerer e presentato in un libro di Arthur Koestler: Il caso del rospo ostetrico. Kammerer era affascinato dal fenomeno della sincronicit. Per esempio, un giorno vide lo stesso numero riportato sul suo biglietto del tram e sul biglietto di uno spettacolo teatrale che and a vedere quella sera. Inoltre, quello stesso giorno una sua conoscenza, alla quale aveva chiesto un certo numero di telefono, gli pass quello stesso numero come risposta. C. G. Jung riport le osservazioni di Kammerer nel suo articolo sulla Sincronicit come principio di connessione acausale e rifer di una storia ancora pi sorprendente riguardante un certo Monsieur Deschamps e un tipo piuttosto raro di budino. Monsieur Deschamps inizialmente ricevette questo budino come dono di compleanno dal suo amico Monsieur de Fontgibu. Il suo secondo incontro con lo stesso tipo di budino fu quando, anni dopo, egli lo vide incluso nel men di un ristorante di Parigi. Lo ordin, scoprendo che lultima porzione di questa prelibatezza era stata appena ordinata in unaltra parte del ristorante dallo stesso Monsieur de Fontgibu che gliela aveva fatta conoscere. Egli era capitato a Parigi e per caso era venuto allo stesso ristorante. Molti anni pi tardi Monsieur Deschamps ebbe il suo terzo incontro con lo stesso budino quando esso fu servito

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ad un party cui egli partecipava. La sua mente fu attraversata dal pensiero che la sola cosa mancante era il suo amico, Monsieur de Fontgibu. Improvvisamente suon il campanello: era il suo amico, perplesso e confuso. Egli era arrivato a questo terzo incontro con il budino per errore, perch qualcuno gli aveva dato per errore lindirizzo sbagliato. per me difficile accettare che coincidenze straordinarie di questa specie siano solamente casi fortuiti; essi sono astronomicamente improbabili. Tendo a vedere in essi lopera di un birbante cosmico che scrive il copione della realt. Il secondo tipo di coincidenza perfino pi notevole; in esso, una parte costituita da unesperienza intrapsichica e laltra parte un evento di realt consensuale, nel mondo materiale. Un famoso esempio di Jung lo scarabeo che batt alla finestra del suo studio proprio quando egli stava analizzando il sogno di una paziente che riguardava uno scarabeo egiziano. Joseph Campbell descrisse un esempio simile suo proprio, che gli capit quando stava scrivendo il suo libro La via dei poteri animali. A quel tempo egli viveva a Manhattan, al quattordicesimo piano di un grattacielo. Il suo studio aveva due serie di finestre, una sulla Sesta Strada, laltra sul fiume Hudson. Non aveva aperto quasi mai il primo gruppo di finestre perch la vista sulla Sesta Strada non era interessante. Mentre stava scrivendo della mitologia dei boscimani Kalahari in Africa, nella quale unimportante figura eroica la mantide religiosa, era circondato da articoli e immagini di questo essere. Nel mezzo del suo lavoro, egli ebbe un improvviso impulso di aprire una delle finestre che usualmente teneva chiuse. E l, al quattordicesimo piano di un grattacielo di Manhattan, vi era una mantide religiosa che si arrampicava sul muro. Qual la probabilit che una cosa come questa accada per caso? Ho osservato che le sincronicit diventano pi frequenti nelle vite di persone che intraprendono una trasformazione

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psicospirituale profonda che comporta la morte dellego e la rinascita. Questa esperienza di solito sfocia in molti importanti cambiamenti nel sistema di valori e nella strategia generale della vita. Le persone diventano pi capaci di vivere nel presente e con maggiore entusiasmo. Esse diventano meno interessate a perseguire rigidamente scopi specifici. La loro vita cessa di somigliare ad un incontro di lotta o di pugilato e diventa pi simile ad unarte marziale. Una metafora ancora migliore potrebbe essere il surfing. Se stai facendo surf, non puoi decidere dove andrai, devi cavalcare londa. Cos, invece di spianare la loro strada verso un obiettivo futuro, combattendo nemici e rimuovendo ostacoli, queste persone sentono dove le energie stanno andando, e come esse si inquadrano meglio. Vanno semplicemente con il flusso. un atteggiamento molto simile al wu wei taoista, la quiete creativa o il fare attraverso lessere. La vita diventa progressivamente senza sforzo e, cosa abbastanza strana, pi creativa, produttiva e gratificante. allora che cominciano le sincronicit che inaspettatamente sostengono e facilitano qualunque cosa stiamo facendo. Ci che stiamo facendo non meramente asservito al nostro interesse individuale, ma al beneficio della comunit. Vi un senso di profonda comunione con gli altri e sentiamo fortemente la necessit di servizio, collaborazione e sinergia. Si percepisce apprezzamento per le diversit, unaccresciuta tolleranza, e un senso di appartenenza alla famiglia umana, alla natura, al cosmo. Allo stesso tempo la consapevolezza e la sensibilit ecologica aumentano considerevolmente. LASZLO: Quando eventi apparentemente differenti nella nostra mente, o perfino nella mente di persone che noi conosciamo, appaiono insieme, possiamo sempre cercare una spiegazione con riferimento alla memoria e al richiamo

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associativo. Ma quando un evento che avviene nella mente di qualcuno entra in relazione sincronica con un evento che avviene fuori dal cranio, nel mondo fisico, abbiamo a che fare con un fenomeno decisamente diverso. Qui noi abbiamo bisogno di un quadro di riferimento esplicativo molto differente. Questo il punto in cui diventa eccitante la sfida della moderna ricerca sulla portata e sui poteri della mente e della coscienza.

Secondo giorno - mattina

IMPLICAZIONI PERSONALI

Il cambiamento dei valori

LASZLO: Ieri dicevamo che molto probabilmente c una crisi che incombe sul mondo attorno a noi, ma che ci sono segni di una trasformazione della coscienza che preannunciano la possibilit che questa crisi possa essere trascesa. Ci sono trasformazioni in corso sia nel mondo oggettivo esterno a noi che nel mondo soggettivo entro di noi. In questultimo, hanno grande importanza i valori. Qual la natura e la direzione del cambiamento di valori che si sta diffondendo nella societ? Questo, mi sembra, un punto cruciale, che ci riguarda tutti sia individualmente che come collettivit. RUSSELL: Io interpreto lattuale slittamento di valori in termini di un indebolimento degli attaccamenti egoici. I nostri valori sono fondamentalmente ci che noi riteniamo essere importante, ci che ha valore, ci che consideriamo importante nella nostra vita. Dietro molti valori della societ occidentale vi un elemento di egocentrismo e di preoccupazione per se stessi. Cosa pensano gli altri di me? Sto ottenendo ci di cui ho bisogno? Ho la mia sicurezza? Posseggo il denaro, le cose e lesperienza che mi faranno felice? Controllo sufficientemente il mio mondo? questo il genere di argomenti che noi riteniamo importanti, ai quali

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attribuiamo valore, e che condizionano cos tanto il nostro comportamento. Sicch, quando legocentrismo comincia ad allentare la sua presa, il che pu avvenire come risultato delle profonde trasformazioni spirituali delle quali Stan parlava ieri o come conseguenza del fatto che diventiamo pi maturi e pi saggi, avviene un mutamento in ci che percepiamo come importante; un cambiamento di valori. Spontaneamente nasce la capacit di prendersi pi cura per il prossimo, per le altre creature per lambiente. Quando un maggior numero di persone entrer in pi stretto contatto con un livello pi profondo del proprio s, non cos attaccato alle cose per via del suo senso di identit, potremo attenderci di assistere ad uno slittamento generale dei valori sociali. LASZLO: La domanda chiave se questi mutamenti di valori degli individui siano abbastanza potenti da modificare le nostre istituzioni e schemi di comportamento. Perch quando si svolge un ruolo professionale o sociale si agisce nel modo in cui gli altri si aspettano che si agisca. Quando, magari inaspettatamente, si ha una esperienza trasformativa e si perviene a nuove intuizioni, c una rivoluzione nella propria coscienza. O si torna indietro e si assume lo stesso ruolo e comportamento di prima? Mi domando se veramente la maggior parte della gente diventa diversa e agisce diversamente. GROF: HO visto nel corso degli anni molti esempi di persone che sono cambiate drammaticamente non solo internamente, ma in un modo che ha avuto un impatto profondo sulle loro vite quotidiane. In molti casi esse hanno mantenuto il loro vecchio lavoro o continuato a condurre in generale la stessa vita. Se si medici, avvocati o insegnanti, si pu semplicemente continuare a fare ci che si sempre fatto, ma

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con una nuova coscienza, in modo differente, con una mutata focalizzazione. Ma ci sono alcuni lavori che sono chiaramente incompatibili con il nuovo modo di vedere la realt e diventa impossibile continuare con essi. Un buon esempio quello di un mio amico fisico. Egli scrisse una dissertazione sullinfluenza del campo geomagnetico sulla traiettoria dei missili. La sua dissertazione fu tenuta segreta e gli fu offerto di lavorare con il Pentagono. Egli mi disse che, un giorno, si trovava con suoi colleghi alle prese con un compito specifico: come distribuire nel modo migliore gli elementi di un missile a testata multipla per devastare un territorio di cento miglia quadrate. Mentre stavano lavorando sulla matematica di questo problema, egli si rese conto improvvisamente che non si trattava di una questione astratta. Non stavano parlando di dieci miglia quadrate, ma di vite umane, madri, bambini, famiglie, scuole, ospedali... Egli ebbe di fatto una visione di ci a cui la sua attivit avrebbe portato. Si alz come in trance e se ne and, per non tornare mai pi. Divenne terapeuta e guaritore, profondamente interessato alla spiritualit. LASZLO: Anche io so di esperienze rivelatrici che hanno cambiato la vita alle persone. Non molto tempo fa ho incontrato un uomo molto noto in Germania. Quando era giovane faceva il macellaio ed entr in contatto con il quartier generale dellesercito americano nella Germania occupata. Ottenne un contratto per la fornitura di wurstel alle mense dellesercito e nel tempo divenne abbastanza benestante. Negli anni seguenti mise in piedi una grande compagnia per la lavorazione delle carni, specializzata in salumi di vario genere. Divent ricco, con enormi mattatoi e diverse migliaia di persone che lavoravano per lui. Un giorno and in vacanza nel Sahara e pass due settimane nel deserto, vivendo in modo molto simile ad un

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beduino. Allora realizz, apparentemente molto allimprovviso, che ci che stava facendo era terribile per gli animali, e non era un bene neanche per la gente. Gli apparve evidente che la sua vita era sprecata; il macellaio non era ci che doveva fare. Torn a casa, vendette la sua azienda e cre una fondazione per la responsabilit ecologica. La sua illuminazione probabilmente era associata ad uno stato alterato di coscienza durante la sua permanenza nel deserto. Questo pu avvenire a livello individuale, ma perch la societ cambi nel suo insieme, ci dovrebbe avvenire a molti individui. Come pu accadere ad un gran numero di persone di vivere esperienze cos significative da trasformare le loro vite? possibile questo, o probabile... e si pu fare qualcosa per agevolarlo? GROF: Abbiamo oggi a nostra disposizione molti metodi, antichi e moderni, che possono facilitare una tale trasformazione. Linteresse della popolazione generale di seguire questa strada sembra essere in aumento. E ci sono molti casi nei quali tali trasformazioni avvengono spontaneamente. Ken Ring ha descritto un uomo che era un affiliato della mafia e che fu completamente trasformato da unesperienza di premorte. Ken parla di esperienze Omega, riferendosi al concetto di Teilhard de Chardin del punto Omega verso il quale sta convergendo levoluzione umana. Egli include tra le esperienze Omega, oltre alle esperienze di premorte, anche gli stati mistici spontanei, le esperienze psichedeliche, le esperienze di rapimento da parte degli UFO, e le crisi psicospirituali spontanee, o emergenze spirituali, come il risveglio di kundalini. RUSSELL: Dovendo illustrare trasformazioni che coinvolgono un gran numero di persone, un buon esempio nella nostra cultura il mangiare carne. Solamente venti anni fa il

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vegetarianismo era inusuale, e considerato spesso una cosa alquanto eccentrica. Oggi tranquillamente accettato, e molti ristoranti propongono valide alternative vegetariane nei loro men. Ci sono stati diversi fattori dietro a questo cambiamento. Per alcuni una questione di salute; alcuni sono sensibili al prezzo da pagare in termini ambientali per la produzione di carne; altri provano orrore per la maniera in cui gli animali vengono allevati e non vogliono sostenere questo genere di brutalit; altri ancora sentono semplicemente che non dovrebbero mangiare niente che loro stessi non siano preparati ad uccidere. Il risultato complessivo stato un cambiamento costante verso il mangiare meno carne, non verso il vegetarianismo completo, ma verso una dieta pi bilanciata. Questo cambiamento di valori sta avvenendo perch le persone stanno incominciando a capire il mondo e a pensarvi in modo pi profondo. GROF: Ervin, tu hai chiesto come si possa indurre una grande trasformazione di un gran numero di persone. In qualche maniera questo sta gi accadendo, in molti modi differenti. Ci sono vari tipi di esperienze che possono facilitare la trasformazione e levoluzione della coscienza. Come dicevo, vi sono le esperienze Omega, come le definisce Ken Ring. Tutte hanno un impatto profondo sulla struttura della personalit, sulla visione del mondo, sulla scala dei valori, sulla strategia di vita. Esse possono tutte essere associate a violente visioni del percorso distruttivo e autodistruttivo sul quale ci troviamo. Qualche volta le esperienze includono vere e proprie visioni di disastri e catastrofi naturali e sociali che ci aspettano se non cambiamo. Un risultato naturale delle esperienze Omega un senso di cittadinanza planetaria, di consapevolezza ecologica profonda, e di una spiritualit universale di natura onnicomprensiva che sostituisce il settarismo e lintolleranza attuali delle principali religioni. Sento che

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importante per il nostro futuro crearci un bagaglio cognitivo delle tecnologie del sacro disponibili su grande scala attraverso i mass media e creare sistemi di sostegno per coloro che hanno esperienze trasformative spontanee. LASZLO: Lasciatemi toccare di nuovo una questione che non smette di affascinarmi: da dove originano queste esperienze straordinarie? Sono interamente interne agli individui, sono interne allumanit tutta, oppure londata di esperienze di cui siamo testimoni oggi attivata da qualcosa che perfino al di l dellumanit? GROF: Nelle esperienze spirituali, usualmente si ha la sensazione di essere connessi con una sorgente trans-individuale, una potenza o intelligenza superiore. Essa pu prendere la forma di un essere archetipico o trascendere del tutto la forma. In questa seconda circostanza, essa percepita come Coscienza Cosmica, Mente Universale, Tao o qualsiasi altro nome si voglia usare per denotare il divino indifferenziato. Nelle esperienze UFO la sorgente sembra essere unintelligenza extraterrestre, esseri di unaltra parte delluniverso. Certamente, vi sempre la questione di cosa sia intrapsichico e cosa esterno. Da una pi ampia prospettiva transpersonale, ci che percepito come divino in effetti un aspetto pi elevato di noi stessi e le esperienze extraterrestri derivano probabilmente dallinconscio collettivo. In ultima analisi la psiche individuale sembra essere, come nel concetto induista dellAtman-Brahman, commisurata a tutto ci che . RUSSELL: Qualche volta mi domando se la questione di cosa viene dallinterno di noi stessi e cosa viene da l fuori sia veramente importante. In effetti, lintera distinzione tra l fuori e qui dentro forse illusoria. Ci che importante

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che lesperienza stessa sia valida. Le esperienze spirituali sono quasi sempre esperienze potenti e toccanti, e in molti casi esse cambiano in meglio la vita delle persone. GROF: Quello che possiamo dire con sicurezza che queste esperienze sembrano provenire da una sorgente situata al di l di ci che fino a quel momento le persone consideravano essere la loro identit personale; oltre lego incapsulato nella pelle. E queste esperienze, a loro volta, hanno il potenziale e la capacit di estendere radicalmente e ben oltre i confini usuali il limitato concetto che le persone hanno di s. LASZLO: PU essere che la dicotomia tra ci che me e ci che non me non sia veramente un buon modo di formulare la domanda. Forse ci che abbiamo in noi anche una parte di ci che sta oltre noi. GROF: Questo , certamente, il principio alla base di molti sistemi esoterici: lessere umano come microcosmo che rispecchia il macrocosmo, un microcosmo che ha accesso ad informazioni sul tutto. Come sopra, cos sotto. Come fuori, cos dentro. Possiamo trovare questo principio nellantico concetto giainista dello jivas, nello hwa yen o nel buddismo avatamsaka, nel tantra, nella cabala e nella tradizione ermetica. In tempi moderni, unidea simile appare nella monadologia di Leibniz, nel modello olografico delluniverso, nel processo di pensiero secondo Whitehead e naturalmente, Ervin, nel tuo stesso sistema concettuale. Tutti questi modelli, antichi e moderni, offrono una radicale alternativa ad una rigida dicotomia tra linterno e lesterno, lindividuo e il cosmo. LASZLO: S. Secondo il mio punto di vista, lessere umano una parte integrante del mondo attorno ad esso, non proprio un essere separato. Questo nuovo in occidente. La scoperta

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del valore dellindividualit fu una scoperta europea del Rinascimento. Allindividualit della persona venne attribuito il valore dellunicit e diversit rispetto a qualsiasi altra persona o cosa. Nella cultura odierna noi riteniamo ancora lindividuo unico come avente raggiunto un pi alto livello di sviluppo rispetto alla persona con un orientamento pi collettivo. Recentemente, comunque, stiamo tornando a renderci conto che lindividuo non completamente separato, ma parte di una pi vasta e comprensiva unit di persone e di ecologie nel suo proprio ambiente. Il realizzare ci da certamente luogo al timore che lindividuo sia solamente un ingranaggio nella macchina, un neurone in un cervello globale. RUSSELL: Non dovremmo necessariamente vedere lo sviluppo dellindividualit come una cosa negativa. Essa costituisce una parte importante del nostro processo evolutivo; senza di essa la nostra cultura non si sarebbe sviluppata come ha fatto. Ci che importante ora bilanciare questo senso di individualit con una complementare consapevolezza che noi siamo anche parte di un tutto pi grande. Cos andremo a sviluppare una maggiore coerenza e cooperazione: muovendoci verso una consapevolezza pi ampia e comprensiva, non tentando di mettere un freno a ci che stato uno dei pi grandi passi dellevoluzione. Piuttosto che tentare di reprimere la nostra individualit, abbiamo in verit bisogno di favorire la sua piena crescita. Il senso del s prevalente nella nostra cultura per molti versi un senso piuttosto limitato del s. Molti di noi derivano un senso di identit da ci che abbiamo e che facciamo, da come gli altri ci vedono, dal nostro status sociale, dai ruoli che svolgiamo nella vita, dal lavoro che facciamo, da ci in cui crediamo, perfino dalla macchina che guidiamo. Tutto ci

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presenta molti inconvenienti. Un senso di identit che tratto da ci che noi abbiamo o facciamo nel mondo continuamente minacciato. Se le cose dalle quali noi traiamo il nostro senso del s mutano, o anche se solo sembrano poter cambiare, la nostra identit pu essere minacciata. Possiamo scoprirci a fare o dire cose non perch esse siano le cose pi appropriate da fare o da dire, ma perch il nostro senso del s ha bisogno di sostegni. Paradossalmente, questo pu condurci a sopprimere la nostra vera identit. Sopprimiamo chi siamo realmente per conformarci alle norme sociali e ricevere cos il riconoscimento e lapprovazione che ci fanno sentire bene. Piuttosto che essere fedele al proprio s, la gente troppo spesso vive di una qualche immagine costruita di se stessa, e come risultato fa un mucchio di cose senza realmente pensare se esse siano giuste o no. LASZLO: Sono pienamente daccordo. Non lindividualit come tale che un problema, ma lindividualit isolata, lindividuo visto come separato, persino escisso dalla societ e dalla natura. RUSSELL: Questa sorta di individualit cieca il problema. Dobbiamo trovare modi per aiutare le persone a diventare pi libere in se stesse, a pensare da se stesse, a venire in contatto con la saggezza pi profonda che si trova in loro stesse, e ad esprimere ci nella loro vita. Questa modalit pi evoluta di individualit non in conflitto con il fatto di essere un membro pi cooperativo della societ. Al contrario, essa pu rafforzare la cooperazione. Se si va oltre un senso artificialmente derivato del s, si supera buona parte della egocentricit che ostacola lautentica compassione. Si molto pi capaci di vedere e sentire i bisogni degli altri.

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GROF: La prevalente visione del mondo della civilt industriale occidentale non rende un buon servigio n alla collettivit n allindividuo. Il suo credo portante fallace. Esso promuove un modo di essere e una strategia di vita che alla fine sono inefficaci, distruttivi e inappaganti. Esso vuole farci credere che la vittoria nella competizione per il denaro, le propriet, la posizione sociale, il potere e la fama sufficiente per farci felici. Come abbiamo visto precedentemente, questo in effetti non vero. Da questo punto di vista, la civilt occidentale subisce lincantesimo di una gigantesca illusione. Coloro che perseguono questa strategia stanno inseguendo un miraggio. una strategia perdente, che si raggiungano o no gli obiettivi che ci si era prefissi. In s e per s, essa incapace di fornire reale soddisfazione e realizzazione. Ken Wilber presenta un interessante concetto nel suo libro Il progetto Atman. Egli esplora e descrive le conseguenze specifiche della basilare teoria della filosofia perenne che asserisce che la nostra vera natura divina e che, in ultima analisi, siamo identici al principio creativo cosmico. Sebbene il processo di creazione ci separi e ci alieni dalla nostra identit divina, la consapevolezza di questa connessione non mai completamente persa. La forza motivante pi profonda nella psiche umana a tutti i livelli del nostro sviluppo la brama di tornare allesperienza della nostra divinit. Certamente, questo un compito impossibile finch crediamo di essere ego corporei operanti nel mondo materiale. Perch ci si compia, dovremo possedere e diventare tutto ci che . LASZLO: Puoi articolare questo punto, Stan? GROF: C una storia su Alessandro Magno che illustra questo punto molto bene. Egli fu certamente un individuo i cui conseguimenti secolari unici saranno difficilmente emulati.

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And tanto lontano sulla strada dellottenimento dello status divino nel mondo materiale quanto un essere umano possa mai sperare. In effetti fu spesso chiamato il Divino Alessandro. La storia questa: dopo una serie di vittorie militari senza precedenti tramite le quali egli conquist vasti territori compresi tra la sua nativa Macedonia e lIndia, Alessandro alla fine raggiunse lIndia. L sent dire di uno yogi che aveva poteri insoliti, o siddhi, tra i quali la capacit di vedere il futuro. Alessandro decise di rendere visita allo yogi e interrogarlo sul proprio destino. Quando arriv alla caverna dello yogi, il saggio era immerso nella sua consueta pratica spirituale. Alessandro impazientemente interruppe la sua meditazione chiedendogli se avesse effettivamente il potere di vedere il futuro. Lo yogi annu con il capo e torn alla sua meditazione. Alessandro lo interruppe ancora con unaltra incalzante domanda: Puoi dirmi se la mia conquista dellIndia avr successo?. Lo yogi medit un po e poi apr lentamente gli occhi. Dette ad Alessandro unocchiata lunga e gentile e disse compassionevolmente: Ci di cui avrai bisogno alla fine saranno circa due metri di terra. Sarebbe difficile trovare un esempio pi acuto del nostro dilemma umano: il nostro sforzo disperato di cercare la realizzazione della nostra divinit attraverso mezzi materiali e con le limitazioni imposteci dalla nostra identificazione con lego corporeo. Il solo modo attraverso il quale possiamo conseguire il nostro pieno potenziale come esseri divini attraverso unesperienza interiore. Questo richiede la morte e la trascendenza del nostro s separato, la morte della nostra identit quale ego incapsulato nella pelle. A causa della nostra paura dellannichilimento e del nostro attaccamento allego, dobbiamo fissare dei sostituti o surrogati dellAtman. Questi cambiano col nostro procedere nella vita e sono sempre specifici per una particolare fase.

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Per un feto e un neonato, il sostituto dellAtman lesperienza beata in un buon grembo o su un buon seno. Per un bambino il soddisfacimento degli impulsi fisiologici basilari e del bisogno di sicurezza. Quando si diventa adulti, il progetto Atman raggiunge unenorme complessit. I surrogati dellAtman ora coprono un vasto spettro e includono, oltre al cibo e al sesso, anche denaro, fama, potere, aspetto, conoscenza e molte altre cose. Allo stesso tempo, noi percepiamo che nel profondo siamo in realt identici al principio creatore e alla totalit della creazione. Per questa ragione, i sostituti di qualsiasi livello e portata resteranno sempre insoddisfacenti. La soluzione ultima per linsaziabile bramosia nel mondo inferiore, non nei perseguimenti mondani di qualsivoglia genere e portata. Solamente lesperienza della propria divinit in uno stato di coscienza non ordinario potr soddisfare i nostri bisogni pi profondi. Sugli scopi nella vita LASZLO: Passiamo ora a una questione pi terrena, ma non meno importante. In linea generale si perso di vista quello che il senso della vita nel mondo di oggi. La maggior parte della gente non sa cosa sia realmente importante nella propria vita. Forse possiamo far luce anche su questo. Lasciatemi iniziare chiedendo cos che importante in ci che stiamo facendo proprio adesso: nel dialogo. Secondo me un elemento chiave di qualsiasi dialogo, oltre a tutte le tecniche atte a predisporre mentalmente la gente, di assicurarsi che i partecipanti sappiano ci di cui gli altri stanno parlando. Essi devono capire che ci che oggetto del dialogo importante che vada discusso - che c qualcosa che deve essere capito che non ancora pienamente compreso. Essi debbono realizzare il fatto che pi importante capire il

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punto di vista degli altri che difendere il proprio. Se si pu andare oltre le blandizie del proprio ego e capire che c qualcosa che deve essere conseguito attraverso il dialogo, ci sar pi apertura, pi disponibilit a mettere da parte futili preoccupazioni del tipo di chi mai questa opinione?, focalizzandosi invece sulle questioni che contano. RUSSELL: Possiamo applicare questo principio anche alle nostre vite. Cosa veramente importante nella mia vita? Gi il fatto di domandarsi cosa voglio veramente?. pu essere un esercizio molto profondo. Le risposte che arrivano prima sono spesso un risultato della nostra esperienza e condizionamento sociale, o possono essere vincolate da ci che crediamo possibile. Ma se insistiamo a porci la domanda, andando ogni volta sempre pi nel profondo, guardando al perch voglio quella cosa?, la maggior parte delle persone arriva a conclusioni assai simili. In ultima analisi stiamo tutti cercando di sentirci meglio dentro, di essere pi in pace, di essere liberi dalla sofferenza. Pensiamo di volere cose esterne - denaro, promozioni, migliori relazioni, una vacanza - ma questi sono tutti mezzi per un altro fine. Stiamo tutti cercando, alla fine, di migliorare il nostro stato di coscienza. Questo non significa che si dovrebbe smettere di lavorare e cercare solo la pace interiore. Ma importante restare consapevoli del fatto che il lavoro o il denaro non sono scopi in se stessi, ma solamente mezzi per un fine spirituale pi profondo. LASZLO: Ci sono gradi di significativit nel tipo di lavoro che si fa. Il livello pi basso quando si lavora solamente per ottenere una paga - non importa che lavoro si faccia. Naturalmente ci sono dei lavori che bisogna svolgere e che non hanno molto significato di per s. Quando si disoccupati si anche pronti a fare queste cose, ma sperabile che un giorno questi lavori privi di significato siano affidati alle

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macchine in modo che le persone possano fare cose pi significative. Al secondo livello, ci sono attivit che facciamo perch siamo realmente interessati ad esse, sono divertenti da fare o le si svolgono come una sorta di hobby. bello quando si pu anche guadagnare denaro dal proprio hobby. Questa sembra essere una situazione ideale, ma non ancora il livello pi alto, perch fare questa specie di lavoro pu essere solo un passatempo divertente. Al livello successivo ci si chiede: il lavoro che sto facendo veramente significativo? Supporta qualche proposito? Conduce alla realizzazione personale? Se si pu trovare una risposta a questo, o se si pu trovare un qualche genere di attivit che sia al contempo piacevole da svolgere e conduca a qualche obiettivo che fa sentire realizzati, allora si molto fortunati. Certamente, gli obiettivi di livello pi alto sono talvolta difficili da conseguire. A volte richiedono sacrifici. Si pensi ai martiri, non penso che si sacrifichino di loro volont se non sono convinti dellimportanza del loro obiettivo. Oppure si pensi ai grandi artisti che vivono in soffitta e sacrificano il loro benessere quotidiano affinch possano realizzarsi nella loro arte. Quale livello si raggiunge dipende da come si ambiziosi. Ma, a meno che non si sia veramente in grande ristrettezza economica, si dovrebbe andare oltre il primo livello. Quando si sta facendo qualcosa solamente per ottenere denaro, allora la si dimentica non appena il lavoro compiuto. Si chiude la porta dellufficio o del negozio e ci si comincia a guardare attorno per vedere come spendere il denaro che il lavoro ci ha procurato. meglio, mi sembra, combinare la propria vita privata e lattivit sociale in un modo che sia al contempo piacevole e significativo. Ci si pu allora sentire realizzati tenendo insieme corpo e anima. importante osare seguire le proprie inclinazioni e occuparsi di ci che si vuole compiere nella vita.

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Naturalmente, qui c un inganno, non presente nella vita di tutti, ma in quella di molte persone, soprattutto nel mondo occidentale, ed lo scetticismo intrinseco circa il desiderare, o anche solo lessere capaci, di rendere un beneficio alla societ e vivere in armonia con la natura. Intendo il punto di vista secondo il quale tutto questo discorrere circa gli scopi e il significato alla fine unillusione - in fondo, la gente lavora perch vuole soldi. Alla fine, dal fattorino e loperaio stradale fino al presidente di una societ o del paese stesso, tutti stanno solo cercando di guadagnarsi la vita, diventando ricchi se possono. Questo modo di pensare fa venir meno tutto ci che connesso ad un lavoro e a dei propositi ricchi di significato al di l dello stipendio mensile. RUSSELL: Questo conduce alla questione dinsieme del perch la gente cos attaccata al denaro. Il denaro in s non rende felici; possedere pile di biglietti verdi o pezzettini di metallo dorato o cifre stampate su un estratto conto bancario non da la felicit. Il valore del denaro sta in ci che possiamo acquistare con esso. Possiamo usarlo per comprare tutte quelle varie cose che pensiamo potranno farci felici, pi sicuri e pi in pace con noi stessi. Ci ci riporta alla convinzione che il come noi ci sentiamo dentro dipenda da cosa possediamo o facciamo nel mondo, dal tipo di esperienze a noi disponibili. Pi denaro abbiamo, pi felici saremo. Ecco come pensiamo. Ma vi in concreto ben poca correlazione tra ricchezza e felicit. Conosco persone ricche che sono anime tristi, insicure, tormentate; e ho amici che secondo gli standard occidentali sono dei poveracci che tirano avanti con qualche lavoretto saltuario, e tuttavia sono le persone pi felici, gentili e amabili che io conosca. LASZLO: Sono sfuggiti alla societ dei consumi. Tutte queste trappole e incentivi il cui solo scopo fare denaro, ti vanno

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dicendo che se hai denaro puoi comprare cose che ti daranno sia agi che prestigio e status. Pi cose possiedi pi sei migliore come persona. Non molto tempo fa, in India, vidi un annuncio pubblicitario di un prodotto - credo un frigorifero - che semplicemente diceva: Orgoglio del proprietario, invidia del vicino. Se compri questo prodotto ne sarai orgoglioso e i tuoi vicini ti invidieranno. Questa considerata essere la principale motivazione a comprarlo. Questo il genere di ragionamento fallace che sostiene che sei una persona migliore se puoi permetterti di comprare un prodotto pi costoso. Puoi essere orgoglioso di te stesso, e i tuoi vicini ti invidieranno. RUSSELL: Se si guarda bene, si vede che in quasi ogni annuncio pubblicitario di qualsiasi prodotto o servizio il messaggio di fondo : compra questo e ti sentirai meglio. Si fa appello a quella convinzione secondo la quale ci che tu hai o fai determina se ti senti o no in pace dentro di te. questa convinzione che ci tiene intrappolati, e la pubblicit fa qualsiasi cosa in suo potere per rafforzarlo. GROF: Ci che mi affascina la psicologia della pubblicit. Sappiamo tutti quanto frequentemente i pubblicitari sfruttino lorgoglio, lavidit e anche la sessualit per vendere i loro prodotti. Questultima ovvia e trasparente, almeno per i clienti meglio istruiti e pi sofisticati, ai quali ben nota la psicoanalisi freudiana e che non solo sanno riconoscere quando il sesso usato esplicitamente a scopi promozionali, ma decifrano anche il pi sottile simbolismo sessuale nascosto. Nel suo lavoro sulla creazione di dipendenza e la spiritualit, Christina ha scoperto che lindustria pubblicitaria impiega sempre pi il simbolismo spirituale per attrarre i clienti. Christina ha raccolto una gran variet di questi annunci pubblicitari che collegano vari prodotti alloro, alle

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pietre preziose, alla luce divina, al cielo stellato, agli arcobaleni, alle code di pavone, alle vette montane e ad altri simboli comunemente usati in varie tradizioni spirituali. Ci esplicita bene il fatto che per la civilt industriale occidentale il conseguimento materiale e la cornucopia del mercato sono surrogati della spiritualit che abbiamo perso. RUSSELL: Quello che importante della rivoluzione della coscienza di cui stiamo parlando che la gente sta cominciando a svegliarsi e a riconoscere la verit, la verit profonda in noi tutti che dice: no, non cos; ho una scelta su come sentirmi. Non ho bisogno di essere vittima di circostanze esterne. La gente sta trovando il coraggio di difendere quella verit interiore. E pi ciascuno di noi fa questo, pi diamo forza agli altri per battersi per ci che sanno e sentono essere giusto. Il risveglio tutto qui. il lasciar perdere il nostro attaccamento al mondo materiale. LASZLO: Se molta gente si risvegliasse, allora non ci sarebbe questa pubblicit di cui stiamo parlando, o almeno non cos tanta. E un meccanismo di autogratificazione, un circolo vizioso. Le persone hanno bisogno di qualcosa, cos comprano un prodotto o un servizio, dopodich viene detto loro che hanno fatto qualcosa di meraviglioso, cos lo ricomprano o comprano cose simili, che ne abbiano realmente bisogno oppure no. Questo circolo pu essere spezzato solo nel momento in cui la gente si rende conto che comprare pi cose al di l di un reale bisogno non la rende migliore o pi felice. Lequazione tra standard materiale di vita e qualit della vita una falsa equazione. Si pu avere una meravigliosa qualit di vita ad uno livello materiale di vita relativamente basso. Si pu avere una elevata qualit dellesistenza senza spendere una grande quantit di denaro e usare una grande

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quantit di energia e di risorse. C una scelta di stile di vita che va dalla scelta della professione a quella dellarredamento, a quella degli amici. Si pu vivere in un modo semplice e qualitativamente elevato oppure in un modo ostentativo, costoso e vanitoso. C questa scelta. Nel mondo occidentale viviamo in una cultura aggressiva e competitiva. Ma nello stesso mondo occidentale, come dicevamo, c anche un fronte emergente, unavanguardia di persone che stanno sempre pi venendo a contatto con se stesse e con il mondo intero attraverso esperienze trasformative. Tuttavia, la grande maggioranza delle persone non passata attraverso queste esperienze. Esse vivono unesperienza monotona, basata sulla competizione con gli altri nellambito di sistemi opprimenti, nel tentativo di mantenere il loro lavoro e di tenere insieme corpo e anima. Ricevono informazioni fondamentalmente dai media, dalla pubblicit e dal sistema educativo pubblico. difficile per la maggior parte di loro innalzarsi al di sopra di questo livello. Indubbiamente, nelle societ tradizionali le persone sono generalmente pi a contatto con la realt che si dispiega intorno ad esse. Ma anche l, molta gente intenta ad ottenere ci che considera progresso seguendo il modello occidentale. Questo significa che dei sei miliardi di persone nel mondo odierno, non pi di pochi milioni sono pronte ad intraprendere un cammino che potrebbe condurre ad esperienze trasformative. La grande massa delle persone sta ancora marciando al passo di un diverso tamburo. Tuttavia, se una nuova coscienza non raggiunge la grande massa delle persone di oggi, saremo nei guai. Non importa quanto alcune persone cambino in California; se il popolo cinese non si muove lungo un cammino di trasformazione, esso emuler quelli che crede essere valori occidentali e ripeter i nostri errori. E se la coscienza non cambia alle radici della societ occidentale, essi vedranno rafforzarsi questa

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loro convinzione. Non dobbiamo solo predicare ma anche agire, perch mi sembra imperativo che la coscienza evolva nel mondo intero. GROF: Diversi anni fa, il presidente ceco Vclav Havel tenne un interessante discorso allUniversit di Stanford allorch fu insignito del premio Jackson H. Ralston. Nel suo discorso critic la forma che la democrazia occidentale aveva assunto negli ultimi decenni. Sottoline che originariamente essa era fondata su profondi principi spirituali, ma che era degenerata in una sorta di strategia di consumo. Linfluenza del mondo occidentale sui paesi in via di sviluppo consiste innanzitutto nellesportare tecnologia e beni di consumo. E molto frequentemente questo avviene a costo di sopprimere e distruggere lautentica vita rituale e spirituale di questi paesi rimpiazzandola con il materialismo e lateismo. In molti casi, dei paesi democratici hanno usato mezzi immorali e antidemocratici per promuovere i loro interessi. Havel rimarc che questa forma di democrazia spogliata di principi spirituali elevati non rappresenta una grande speranza per il nostro mondo in difficolt. LASZLO: Coloro che vivono nel mondo meno industrializzato guardano a noi per vedere qual lo stile di vita desiderabile, la natura di una bella vita, e spesso ottengono le indicazioni sbagliate. GROF: La tecnologia moderna pu essere terribilmente seducente per gente tradizionale. Essa offre molti gadget e giocattoli affascinanti che possono rendere la vita pi confortevole e agiata, almeno da una prospettiva superficiale. Tuttavia essa ha uninfluenza distruttiva sulla vita culturale dei cosiddetti paesi in via di sviluppo. Ovunque la tecnologia moderna sia importata, essa tende a distruggere i

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valori tradizionali, la vita rituale e spirituale e le espressioni creative nel lavoro e nellarte. RUSSELL: La cosa pi pericolosa che stiamo esportando sono i nostri valori. Attraverso i prodotti stiamo incoraggiando la gente a comprare e attraverso i media, in particolare la televisione, stiamo incoraggiando coloro che vivono nei paesi in via di sviluppo ad adottare il nostro egocentrico e materialistico sistema di valori. questa modalit di coscienza che alla radice della nostra insania collettiva. Cos non penso che la questione sia come fare in modo che il resto del mondo cambi la sua coscienza, ma come incoraggiare questo cambiamento di coscienza in occidente. l che pi necessario. Tocca a noi dare un esempio al resto del mondo. GROF: Sono assolutamente daccordo. Esportare il nostro sistema di valori e il nostro stile di vita nella forma presente nei paesi in via di sviluppo una ricetta per il suicidio globale. Si pensi alla vastit delle popolazioni di Cina, India, Africa e Sud America! Invece di fare questo, dovremmo occuparci di come incrementare la percentuale di persone nella nostra societ che stanno gi cambiando, in modo che esse diventino la maggioranza. LASZLO: Una rivoluzione della coscienza in corso nella nostra parte del mondo. Ma c ancora questo sospetto che si insinua: abbastanza veloce? RUSSELL: Non penso che lo sia. La questione : cosa possiamo fare per agevolare il cambiamento. Spesso sento gente dire che gli altri hanno bisogno di cambiare; che i politici hanno bisogno di cambiare, che i capitani dindustria hanno bisogno di cambiare, che la semplice gente di strada ha

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bisogno di cambiare. Ma se facciamo gravare sugli altri lonere di cambiare stiamo trascurando noi stessi. molto facile dire loro devono cambiare, ma dobbiamo ricordarci che anche noi siamo uno di loro. Io sono uno dei miliardi di persone che ha bisogno di innalzare il suo livello di coscienza. Inoltre, io sono lunica persona su questo pianeta per la quale posso assumermi totale responsabilit. Nessun altro verr a cambiarmi al posto mio. Cos penso che la questione primaria sia: come posso evolvere pi rapidamente; cosa posso fare di pi per cambiare la mia coscienza? Con questo non voglio intendere che la mia responsabilit debba finire con me stesso, ma che essa debba iniziare con me stesso. La responsabilit si diffonde da ogni persona in quella che io chiamo la sua personale sfera di influenza. La nostra sfera di influenza costituita da tutte quelle persone con le quali interagiamo in qualche modo. Essa pu includere la nostra famiglia, le persone assieme alle quali lavoriamo, i nostri vicini e i contatti sociali. Per noi tre, che siamo tutti scrittori e comunicatori in unarena pi vasta, essa dovrebbe includere coloro che leggono i nostri libri, vengono alle nostre conferenze e seminari, ci ascoltano alla radio o alla televisione. Ma essa non include ogni persona sul pianeta. I presidenti della maggior parte delle grandi multinazionali non rientrano nella mia sfera di influenza, salvo che per caso non si trovino a leggere uno dei miei libri. Cos, quando ci chiediamo cosa possiamo fare per aiutare gli altri a cambiare, credo che dobbiamo pensare in termini di coloro che rientrano nella nostra sfera di influenza. Cosa posso fare io per aiutare queste persone nel loro viaggio interiore? GROF: certamente essenziale iniziare con noi stessi. facile vivere nellillusione che siamo gi arrivati e che il mondo che ha bisogno di cambiare. Ma c anche la domanda

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sulla quale Ervin insiste: come possiamo agevolare la trasformazione nel mondo al di fuori di noi? Abbiamo gi parlato dellimportanza di cambiare il paradigma, rivedendo alcuni aspetti essenziali della visione del mondo della civilt industriale moderna e rendendo le tecnologie di trasformazione esistenti pi note e disponibili. Credo che un compito altrettanto importante sia di trovare modi migliori di supportare i cambiamenti che stanno gi avvenendo. Ho ricordato prima che Christina e io siamo interessati alle esperienze spontanee di stati non ordinari di coscienza: stati mistici e crisi psicospirituali. A questi appartengono, per esempio, il risveglio di Kundalini, le sequenze di morte-rinascita, la dissoluzione temporanea dei confini e le percezioni di unit cosmica, le aperture psichiche drammatiche, i conflitti con esperienze di vite passate e fenomeni simili. La psichiatria contemporanea tratta abitualmente questi stati con farmaci inibitori e li considera episodi psicotici, manifestazioni di malattia mentale. Noi crediamo che essi siano in effetti crisi di trasformazione. Se vengono adeguatamente compresi e trattati, possono essere processi di mutazione terapeutici, trasformativi, perfino evolutivi. Unaltra frontiera affascinante lalcoolismo e la tossicodipendenza. Come sapete, stiamo attualmente assistendo ad unincredibile diffusione epidemica di tali problemi. Nel campo transpersonale, c la sensazione crescente che essi siano espressione di bramosie spirituali inappagate e che rappresentino una ricerca male intesa e maldestra della trascendenza. Persone che hanno un forte bisogno di spiritualit e non riescono a trovare la giusta via verso di essa optano per una tossicodipendenza come surrogato infelice. Sappiamo che i soli programmi che hanno una qualche possibilit di successo sono quelli che includono la prospettiva spirituale. Esiste una corrispondenza tra Bill Wilson, il cofondatore degli Alcolisti Anonimi, e C.G. Jung. Bill Wilson considera

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Jung il padre del programma dei Dodici Passi; egli segu un paziente che Jung aveva trattato: dopo un temporaneo miglioramento, il paziente ebbe una ricaduta e Jung si rifiut di proseguire la terapia con lui. Gli disse che la sua sola possibilit era quella di unirsi ad una comunit spirituale e sperare in unesperienza spirituale. Il paziente si un al Gruppo di Oxford ed ebbe in effetti unesperienza trasformativa. Fu di ispirazione a Bill Wilson per la fondazione degli Alcolisti Anonimi. Jung sosteneva che la brama di alcool del paziente fosse in realt, ad un livello pi profondo, brama di trascendenza o, espresso in termini medioevali, brama di Dio. La formula corretta era, perci, spiritus contra spiritum, combattere le devastazioni dellalcool attraverso una ricerca spirituale. possibile che su larga scala, la corretta strategia nel trattamento dellalcoolismo e delle tossicodipendenze possa di fatto contribuire alla trasformazione psicospirituale dellumanit. RUSSELL: Dobbiamo chiederci in primo luogo perch le persone ricorrono alle droghe di un tipo o dellaltro. Troppo facilmente diamo la colpa alla disponibilit delle droghe, ma essa non spiega perch la gente sceglie di usarle. Il fare uso di droga un sintomo di una pi profonda lacuna nella nostra societ. Se qualcuno ricorre alla droga per ottenere un qualche sollievo interiore, segno che la sua vita attuale non gli sta dando la soddisfazione che cerca. C fame di qualcosaltro; di significato pi profondo, di pace interiore, di realizzazione, di sollievo dallo stress. Ma poich la nostra societ non fornisce i mezzi per soddisfare questa fame, la gente ricorre allalcool, alleroina o a qualsiasi altra cosa, per soddisfare temporaneamente quel bisogno. GROF: In un certo senso, lalcoolista e il tossicodipendente sono solo la forma estrema, la caricatura, delloccidentale

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medio che sta sostituendo la ricerca della trascendenza con una grande variet di surrogati materiali, di dipendenze di diversa specie. LASZLO: Per qualcuno lalcool, per qualcunaltro il sesso, per altri il guidare velocemente o il condurre stili di vita stravaganti. Poich molti dei valori e delle risorse della societ contemporanea non sono soddisfacenti, la gente si rivolge a quel che potrebbe offrirle un pi profondo senso di realizzazione. Lo scenario del giorno del Giudizio - e oltre LASZLO: Molte delle cose che stiamo dicendo dipingono a fosche tinte la vita e le prospettive di una vita migliore nelle societ di oggi. Da una parte, i pi ricchi delle societ occidentali od occidentalizzate stanno diventando saturi. Essi in realt non hanno pi bisogno di beni materiali di quanti non ne abbiano gi, non devono preoccuparsi della provenienza del loro cibo quotidiano; dispongono di tutte le principali variet di beni di consumo. Molti di loro stanno ora cercando qualcosaltro. Questo spesso significa rifugiarsi nellalcoolismo o nella tossicodipendenza, e ultimamente anche in una fuga nella realt virtuale. La ricerca pu condurre le persone anche alla sfera esoterica, divenendo ricerca di guida spirituale da parte di guru, medium o spiriti disincarnati. Daltra parte, coloro che non hanno una sicurezza in termini di benessere materiale sono maggiormente alla ricerca di cose materiali - difficile per costoro vivere esperienze trasformative e sviluppare un livello pi elevato di coscienza. Per quelli che godono gi di un certo benessere materiale, il passo successivo pu essere quello di provare nuove esperienze, nel caso peggiore droghe e alcool, e nel migliore,

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se sono saggi, una trasformazione della coscienza. Per gli altri, il passo successivo generalmente solo raggiungere un livello pi elevato di benessere materiale. Ma in tal caso la grande maggioranza dellumanit si verrebbe a trovare in una situazione quasi senza speranza. Non ci sono sufficienti risorse nellodierno ambiente tecnologico ed economico per assicurare a tutti il tipo di benessere materiale gi ottenuto da coloro che vivono nel modo industrializzato.Tuttavia, non basta che solo le popolazioni benestanti evolvano la loro coscienza; le altre devono poter fare altrettanto. E se esse si limitano ad emulare lo stile di vita materiale della gente che vive nel mondo industrializzato, siamo tutti nei guai. RUSSELL: Forse dobbiamo aiutarli ad attraversare questa fase. Il materialismo e la venerazione del denaro possono essere una fase di sviluppo che una societ deve attraversare. La rivoluzione industriale mise i paesi occidentali su questo cammino circa 200 anni fa. Ora stiamo arrivando allo stadio in cui prendiamo cognizione del fatto che gi abbiamo gran parte delle cose che ci servono e non abbiamo bisogno di insistere oltre su questo cammino. Potrebbe infatti essere un suicidio. Forse il nostro compito attuale di aiutare le nazioni in via di sviluppo a passare attraverso questa fase il pi rapidamente possibile. LASZLO: Il problema che, dati i problemi ambientali e quelli legati al reperimento delle risorse su questo pianeta, non c abbastanza tempo per tutti gli individui e per tutte le societ di attraversare tutti gli stadi di sviluppo, come abbiamo fatto noi. RUSSELL: Sono daccordo, ed proprio questa la ragione per la quale dovremmo aiutarli ad evolvere pi rapidamente. Forse possono attraversare la fase materialista in soli

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ventanni piuttosto che due secoli. Possiamo gi constatare unaccelerazione nella velocit con la quale i paesi in via di sviluppo si stanno movendo da uno stadio agricolo ad uno stadio industriale fino allera dellinformazione. LIndia ha compiuto la sua rivoluzione industriale in circa ventanni, mentre la Cina sta quasi direttamente saltando da una societ agricola ad una societ dellinformazione. Mentre loccidente ha dovuto imparare tutto cominciando da zero, questi paesi stanno usando tecnologie e pratiche che abbiamo sviluppato noi. Non devono sviluppare motori a vapore, aeroplani e computer; lo abbiamo gi fatto noi, ed essi stanno imparando dalla nostra esperienza. Se potessimo anche aiutarli a vedere che c qualcosa in pi nella vita e nello sviluppo che il puro perseguimento della ricchezza materiale, potremmo anche aiutarli a spostarsi pi rapidamente oltre questa fase di sviluppo. LASZLO: O anche saltare in parte questa fase. pericoloso passare attraverso una fase che implica stili di vita e metodi di produzione allinsegna dello sfruttamento energetico e dello spreco che abbiamo adottato in occidente. Se attraversassero senza fretta questa fase, anche se al tempo stesso costruissero le strutture e infrastrutture necessarie per quella successiva, ci potrebbe portare allabuso delle risorse del pianeta e ad inquinarne lambiente in maniera irreparabile. GROF: Stiamo valutando le tendenze future alla luce delle nostre tecnologie attuali. Le prospettive potrebbero cambiare drasticamente se riuscissimo a riorientarci verso altre sorgenti di energia, in particolare quella solare. Mi pare che sia gi possibile far muovere automobili e far volare aerei utilizzando idrogeno invece della benzina.

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LASZLO: Certamente potremmo far muovere automobili usando idrogeno liquido; ho visto io stesso non molto tempo fa una BMW che sembrava unautomobile del tutto normale tranne che per le condutture isolate di carburante che fuoriuscivano da un grosso e altrettanto isolato serbatoio sul retro. Dallo scappamento esce una nebbiolina che si condensa in acqua pura. Ma gli esperti sostengono che ci vorranno cinquantanni prima che questa tecnologia possa essere applicata su vasta scala, cio che lidrogeno liquido sia direttamente disponibile sulle strade come la benzina lo oggi. Non sembrano comprendere che per allora potrebbe essere troppo tardi per fare un uso mondiale di questa nuova tecnologia. Potremmo aver inquinato laria in maniera irriducibile e attivato una quantit di fenomeni critici, la maggior parte dei quali si sarebbero potuti evitare attraverso una tempestiva conversione a tecnologie che si avvalgono di energia rinnovabile e pulita. GROF: Ci sono delle voci secondo le quali levoluzione nel campo delle energie alternative sarebbe ostacolata dalle compagnie petrolifere, e alcuni dei brevetti pi promettenti sarebbero stati acquistati e messi sotto chiave. difficile prevedere cosa succederebbe se questi progetti diventassero una priorit e ottenessero pieno sostegno. Non dovrebbe essere difficile sviluppare procedimenti fattibili avvalendosi dellenergia solare per convertire lacqua in idrogeno e ossigeno e trovare modi sicuri di immagazzinamento di questi carburanti. LASZLO: Chiaramente, abbiamo molte soluzioni pratiche a nostra disposizione e potremmo cercarne e svilupparne molte altre, ma non sembra che ci sia la volont di usarle e svilupparle.

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GROF: esattamente quello che cerco di dire. Linconcepibile spreco della folle corsa agli armamenti a livello globale, associata alle nostre strategie lineari, il saccheggio delle risorse non rinnovabili e la loro trasformazione in inquinamento, complicano la situazione. Se avessimo un altro sistema di valori e altre priorit, le cose sarebbero molto differenti. Per esempio, se le nostre strategie fossero cicliche, come in natura, la Terra potrebbe sostenere una vasta popolazione con molti meno problemi. La capacit del pianeta e del Sole di produrre cibo enorme; ad esempio, potremmo coltivare le alghe nel Mar dei Sargassi e trasformarle in una grande variet di vettovaglie. LASZLO: Quello che mi preoccupa se ci sia una possibilit realistica che il tipo di coscienza di cui abbiamo bisogno per fare tutto ci diventi sufficientemente diffuso da cambiare i modelli dominanti di sviluppo nel mondo: economici, politici e sociali. RUSSELL: Ti stai chiedendo se possiamo riformare la nostra societ? LASZLO: O se la nostra societ possa riformarsi... RUSSELL: Non sono sicuro che possa. Il tempo della riforma potrebbe essere scaduto. Come ho detto prima, penso che stiamo forse vivendo la caduta della civilt occidentale. Nessuna civilt del passato mai durata per sempre, perch la nostra dovrebbe essere differente? Al contrario, ci sono tutte le ragioni per supporre che essa alla fine cadr. Si dimostrata insostenibile sul lungo termine, e noi stiamo ora venendo ad un faccia a faccia con questo fatto. Da una prospettiva planetaria, la nostra civilt piuttosto pazza e molto sfruttatrice. Difficile trovare qualche

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aspetto in relazione al quale esercitiamo una influenza benigna sulla biosfera. Se ci fosse una votazione planetaria sullargomento, se ciascuna specie vivente potesse votare per dire se la civilt occidentale debba poter continuare oppure no, ho il sospetto che quasi tutte le specie, tranne forse scarafaggi e ratti, ci voterebbero contro. Lesito sarebbe un 99,9 percento di no, la civilt occidentale non buona cosa per il pianeta Terra, deve morire. LASZLO: Per morire intendi dire che coloro che ora vivono nella civilt occidentale dovrebbero cessare di pensare, agire, sentire e vivere come fanno e svilupparsi diversamente. RUSSELL : S. Non intendo dire che dovremmo morire come individui, ma che dovrebbe morire il nostro modo corrente di essere. Deve emergere una nuova cultura. LASZLO: Dalla civilt occidentale o al posto di essa? RUSSELL: Dalla caduta qualcosa di nuovo nascer... GROF: Come la fenice. RUSSELL: S. Non penso che eviteremo il disastro, in una forma o nellaltra. troppo tardi. Ci siamo spinti troppo oltre, e la riforma richiederebbe troppo tempo. Siamo piuttosto come un fantoccio allinterno di una vettura sottoposta al crash-test. come se la macchina avesse cominciato a sbattere contro il muro. Come al rallentatore, la parte frontale della macchina sta iniziando ad accartocciarsi e il pupazzo dentro sta dicendo Oh Cielo, sembra che stiamo andando a sbattere. Sarebbe meglio fare qualcosa. Forse dovrei uscire, o forse mettere la retromarcia.

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Ma troppo tardi per questo, troppo tardi. Stiamo raccogliendo le conseguenze di anni di pensiero sbagliato. inutile provare a cambiare tutto ci ora. La questione adesso : come procederemo attraverso quello che quasi certamente sar il periodo pi calamitoso della storia umana? Non saranno tempi facili. Saranno molto, molto difficili, ma non penso ci sia modo di evitarlo adesso. GROF: Molti anni fa a Mosca ebbi una lunga conversazione sullecologia con un mio amico, il professor Vassily Nalimov, un brillante scienziato che aveva passato diciotto anni in un campo di concentramento stalinista in Siberia. Trovai il tempo trascorso con lui assolutamente affascinante. La sua principale preoccupazione non era la questione nucleare. Aveva previsto una possibilit che Stati Uniti e Russia potessero raggiungere un accordo di pace e smantellare gli ordigni nucleari. Ci che lo preoccupava era la chimica. Secondo lui molti aspetti della nostra vita dipendono pericolosamente dallindustria chimica ed egli non riusciva a vedere come avremmo potuto eliminare completamente limpatto di natura tossica che sta inquinando in maniera irreversibile i nostri fiumi e mari, il suolo e laria. Aveva paura che fosse gi troppo tardi. LASZLO: Questo un problema di livello globale, poich stiamo alterando gli equilibri chimici dellintera biosfera. GROF: LO stiamo facendo in molti modi diversi, ma Vassily pensava che il pi grande pericolo fosse linquinamento chimico, che enorme e non pu essere facilmente ribaltato. LASZLO: Come abbiamo detto, la vita continuer, emergeranno nuove mutazioni e nuove specie. Ma le specie che hanno cicli riproduttivi brevi muteranno pi velocemente di quanto facciamo noi e si adatteranno meglio. Noi invece

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stiamo andando verso la fase pi lenta della nostra evoluzione. GROF: Molti anni fa usc un film affascinante, Le Cronache di Hlstedt. E il messaggio che esprimeva era esattamente questo: se facciamo qualcosa di grave allambiente, saranno gli insetti con i loro brevi cicli riproduttivi e la loro enorme adattabilit ad ereditare la Terra. RUSSELL: Un altro scenario apocalittico non una catastrofe ecologica, ma lepidemia. Siamo totalmente esposti alle epidemie oggi. Abbiamo ridotto la nostra naturale resistenza alle malattie. Dieta basata su cibi di scarso valore nutrizionale e altamente calorici, farmaci, abuso di antibiotici, inquinamento chimico e altri fattori hanno indebolito il nostro sistema immunitario. Allo stesso tempo i batteri stanno aumentando la loro resistenza ai farmaci che abbiamo sviluppato, e lo stanno facendo pi velocemente di quanto siamo in grado noi di scoprire nuovi antibiotici. Alcuni batteri hanno sviluppato resistenza a quasi tutti gli antibiotici noti e quando il nostro arsenale sar esaurito potremo fare ben poco per fermarli. Inoltre, stiamo facilitando molto la diffusione delle malattie nella societ. Se oggi scoppiasse una nuova epidemia a San Paolo, essa si troverebbe sul volo notturno per New York e in pochi giorni in tutte le maggiori aree urbane. Una nuova malattia per la quale non ci fosse cura nota potrebbe, se essa fosse anche altamente contagiosa, diffondersi attraverso lumanit molto rapidamente. Potrebbe forse non eliminare lintera popolazione umana, ma potrebbe certamente decimarla - il che, in una prospettiva planetaria, potrebbe non essere poi un male cos grande. Lepidemia spesso un modo della natura di gestire una specie che fuori controllo.

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LASZLO: Questo il modo in cui la natura risolve un problema. Una specie che diventa in s unepidemia o un cancro raggiunger una soglia critica che bloccher la sua riproduzione, o la spinger a commettere un suicidio di massa, come i lemming4. Ma lumanit ha imparato ad usare cos tante misure correttive a breve termine che queste risposte adattative naturali non entrano in gioco. Se siamo di vista corta mettiamo gli occhiali, se non andiamo abbastanza velocemente possiamo fare uso di macchine, treni e aeroplani, eccetera. Nel lungo termine ci stiamo probabilmente proiettando verso una grande catastrofe ecologica, mentre nel breve termine mettiamo in piedi temporanee misure lenitive e speriamo di aver risolto il problema. GROF: Certamente non ci sono molte ragioni per essere ottimisti, ma le cose possono anche svilupparsi in un modo inatteso. Abbiamo discusso gli scenari pi pessimistici basati su unestrapolazione della tendenza attuale. Qui voglio ricordare di nuovo cosa accaduto con il Muro di Berlino e con lUnione Sovietica. Cose molto positive che sono accadute, e che erano inaspettate e imprevedibili. Ci possono essere fattori e forze operanti dietro le quinte che lavorano controtendenza. Per esempio, abbiamo gi batteri che si nutrono di petrolio. Potrebbero esserci soluzioni di tipo fantascientifico che non possiamo prevedere - nuovi ceppi batterici che metabolizzano la plastica, piante che ripuliscono linquinamento ristabilendo lequilibrio naturale, mutazioni genetiche che favoriscono la tolleranza e la sinergia, e cos via. LASZLO: Bene, come abbiamo detto prima, se il meccanismo alla base dello sviluppo dellumanit fosse fondato su una
4 Variet di topi artici (N.d.T.).

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pura casualit, le nostre possibilit sarebbero assai scarse. Come i biologi ben sanno, nelle mutazioni accidentali difficile che si imbrocchi una combinazione vincente. Se c una reale prospettiva di colpire nel segno, perch c qualcosaltro oltre agli accidentali successi e insuccessi a guidare levoluzione delle specie biologiche. Tale fattore potrebbe intervenire anche nel caso dellevoluzione, essenzialmente culturale piuttosto che biologica, della nostra specie. I suoi effetti possono gi essere visti nella rivoluzione della coscienza, e nello slittamento di valori che sta avvenendo in molte parti del mondo. Ma da se stessi, questi processi potrebbero non essere veloci abbastanza. Ecco perch abbiamo bisogno di evocare il potere delle esperienze trasformative che possono velocizzare levoluzione della nostra coscienza, e quindi levoluzione dei nostri valori, della nostra etica e dei nostri comportamenti. GROF: Vorrei fare unosservazione che trovo interessante e appropriata. Le persone che in stati non ordinari di coscienza stanno attraversando il processo di morte e rinascita psicospirituale, passano attraverso stadi specifici associati a temi caratteristici. Queste esperienze spesso ritraggono scene di estrema violenza, eccessi sessuali sfrenati inclusi quelli di varie forme devianti e pervertite, sequenze sataniche ed episodi messianici. Nel processo della trasformazione interiore, questi elementi sono transitori e si risolvono tipicamente in una potente apertura e trasformazione spirituale. Nel lavoro esperienziale individuale, il pericolo pi grande unesteriorizzazione del processo in forma distruttiva o autodistruttiva. Il caso estremo in queste circostanze il commettere leffettivo suicidio anzich il solo egocidio - sperimentazione della morte dellego con la successiva rinascita. Le persone che sperimentano questi episodi spesso notano la loro similarit a ci che sta accadendo nel mondo -

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incremento della criminalit, violenza, terrorismo, liberazione sessuale nelle sue forme positive e aberranti, crescente interesse nelle pratiche sataniche e il proliferare di culti messianici. Questo suggerisce la possibilit che lumanit nel suo insieme stia soggiacendo ad un processo consimile di trasformazione. Sfortunatamente, gran parte di esso esteriorizzato. Se potesse essere interiorizzato, piuttosto che espresso con modalit distruttive o autodistruttive, esso potrebbe condurre ad un livello pi alto di coscienza. LASZLO: Questa una speranza. Ma come possiamo rafforzare la possibilit che si realizzi? RUSSELL: Lasciatemi menzionare due cose che penso siano importanti. Primo, abbiamo bisogno di disseminare tecniche e tecnologie che ci aiutino ad essere pi in pace con noi stessi. inutile provare a creare pace nel mondo se siamo ancora in guerra con noi stessi. Se c paura e ostilit in noi, non saremo capaci di vivere pacificamente nel mondo. Potremo prodigarci a parole, ma non diventer una realt. Trovare la pace interiore un percorso comune a tutte le tradizioni spirituali, e diventer sempre pi importante continuando a vivere in un mondo che si muove sempre pi in fretta, con sempre pi decisioni da prendere. Se siamo feriti, arrabbiati o semplicemente esauriti non prenderemo decisioni che servano al meglio noi o gli altri. Neppure ne trarremo un beneficio in termini di salute. Cos unarea critica lo sviluppo di modi che consentano alle persone di essere pi in pace con se stesse. Non intendo) che dobbiamo sviluppare questi modi ex novo. Molte tecniche gi esistono nelle varie tradizioni spirituali del mondo. Ci di cui c bisogno di cercare quelle pi appropriate ed efficaci nel contesto del mondo moderno e renderle maggiormente accessibili.

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La seconda area critica quella delle relazioni umane. Lessenza di una buona relazione una comunicazione chiara e tesa al bene del prossimo. Ma questo qualcosa che pochissimi di noi hanno appreso a scuola. Noi la apprendiamo attraverso un processo di tentativi ed errori e spesso troppo tardi nella vita. Ci che tende ad accadere nel rapporto tra due persone, sia a casa che nel lavoro, che entrambe vogliono sentirsi amate e in pace, ma nasce un circolo vizioso che fa s che nessuna di loro otterr quello che cerca. Se una persona si sente offesa o giudicata in qualche modo da unaltra, la reazione normale sar di difesa attraverso una qualche forma di attacco. Questultimo pu essere molto sottile, un semplice cambiamento del tono di voce o nel linguaggio del corpo o nella scelta delle parole, o pu essere pi esplicito. Ma lintenzione nascosta di far stare male laltra persona, farla sentire offesa, giudicata o attaccata in qualche maniera. A meno che laltra persona sia veramente consapevole di queste dinamiche e si rifiuti consciamente di reagire alla sfida, essa verosimilmente risponder in modo analogo, restituendo messaggi che rinforzeranno la sensazione di essere in qualche maniera attaccati. cos che si innesca il circolo vizioso. Alla superficie c dolcezza e luce, ma in profondit c un attacco reciproco. Ognuno vuole sentirsi amato ed essere in pace, ma cerca di far sentire male e in difetto laltro. Cos una cosa molto importante che possiamo insegnare alla gente come comunicare in modi che non attivino questo circolo vizioso, e come spezzarlo se esso dovesse stabilirsi. Ogni buona comunicazione imperniata sulla questione di come posso strutturare il mio modo di comunicare in maniera che laltro si senta amato e in pace. So che quando ho fatto questo in qualcuna delle mie relazioni, il risultato stato magico.

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GROF: Un modo interessante di comunicare che pu aiutare ad evitare dolorosi circoli viziosi nellinterazione stato sviluppato dai terapisti familiari. Quel che si deve fare di formulare i propri commenti verbali in maniera tale che essi descrivano coerentemente i propri sentimenti, piuttosto che coinvolgere giudizi e accuse. Informiamo il partner sui nostri processi e sulle nostre reazioni interiori alle varie situazioni in un modo tale che non implichi biasimo. RUSSELL: S, un aspetto importante del problema, ma ci sono molte altre cose che possiamo fare per aiutare il processo. Essenzialmente si tratta di ci che il Buddha chiamava retto parlare. Come si fa a parlare in un modo che non crei danno e sofferenza negli altri GROF: Quando vivevamo ad Esalen presso Big Sur, in California, Christina e io conducemmo un esperimento affascinante. Organizzammo un programma educativo sperimentale con una forte componente esperienziale. Esso consisteva in una serie di programmi di un mese che si svolgevano due volte allanno. Essenzialmente, sceglievamo un argomento al quale eravamo interessati, come le mappe della coscienza, il buddismo e la psicologia occidentale, la medicina olistica e la guarigione, la dipendenza e la ricerca mistica e cos via. Invitammo per ciascuno di essi diversi eminenti insegnanti specializzati nellargomento prescelto. Nellarco dei mesi svolgemmo regolari sedute di respirazione olotropica, pratica Gestalt, gioco junghiano con la sabbia, lavoro di gruppo, massaggi, yoga, rituali, meditazione, danza espressiva, immersioni nella natura e proiezione di film e documentari selezionati. Gli ospiti invitati coprivano uno spettro molto ampio, da pionieri del nuovo paradigma del pensiero, come Fritjof Capra, Rupert Sheldrake, Karl Pribram e Joseph Campbell, a

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sciamani messicani e nordamericani, persone con poteri psichici, spiritisti, monaci cristiani, sufi, insegnanti di yoga, e buddisti tibetani, zen e vipassana. Questa ricca combinazione di input intellettuali ed esperienziali alternati in modo casuale si rivel essere altamente trasformativa. Trovammo che partecipando per un periodo esteso di tempo ad un seminario specializzato in una particolare modalit, si impara molto rapidamente a stare al gioco, ad alzare le nostre difese psicologiche, riuscendo a rimanere spesso sostanzialmente illesi. Daltra parte, lessere bombardati da pi lati e da pi livelli da nuove e sorprendenti informazioni e strategie esperienziali sembra avere un effetto catalitico. Negli anni abbiamo ricevuto molte lettere da persone che avevano partecipato a questi seminari, che ci scrivevano per dirci che il loro mese ad Esalen aveva rappresentato un punto di svolta nella loro vita. Credo che un modello simile potrebbe rivelarsi utile su pi vasta scala come strumento di trasformazione. LASZLO: Stiamo tornando al nostro motivo conduttore: la rivoluzione della coscienza. Il modo di trascendere lo scenario apocalittico sembra essere quello delle esperienze trasformative che evolvono la nostra coscienza e cambiano il nostro modo di relazionarci con gli altri e con la natura. Questa possibilit ha molte implicazioni e dimensioni. Forse potremo esaminarne alcune questo pomeriggio.

Secondo giorno - pomeriggio IL MONDO E LINDIVIDUO Sulla nascita e lo sviluppo - la trasformazione in un nuovo mondo LASZLO: Allinizio di questo secolo5, H.G. Wells disse che il futuro sarebbe stato deciso da una gara tra educazione e catastrofe. Possiamo vedere oggi qualche analogia di ci nella corsa tra nuova coscienza e catastrofe, con grandi implicazioni nel campo educativo. Come potrebbe essere adattata al mondo in cui viviamo leducazione del bambino dalla nascita in poi? Come rendere consapevoli le istituzioni educative del fatto che ci troviamo ad un punto cruciale, che stiamo attraversando una soglia della nostra evoluzione collettiva? E che possediamo il potenziale per padroneggiare, o almeno orientare, questa evoluzione? In gran parte del mondo le istituzioni educative sono estremamente conservative e gravate da una grande inerzia. GROF: Ci sono molte cose che potrebbero essere fatte nella sfera delleducazione e dellistruzione del bambino oltre allintroduzione delle tecnologie di trasformazione e agli
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sforzi per cambiare i paradigmi. La ricerca clinica sulla coscienza condotta negli ultimi decenni ha mostrato che il pensiero umano, la vita emotiva e il comportamento sono fortemente programmati dalla nostra storia iniziale, non solamente dallinfanzia e dalla fanciullezza come noto fin dalla psicoanalisi freudiana, ma anche dalla nostra nascita biologica e perfino dalla vita prenatale. Lumanit potrebbe essere profondamente influenzata dal miglioramento delligiene fisica ed emozionale durante la gravidanza e dal cambiamento delle pratiche post-natali. Ci sono buone ragioni per credere che le circostanze della nascita giochino un ruolo importante nel creare una predisposizione alla futura violenza e a tendenze autodistruttive o, al contrario, ad un comportamento amorevole e a relazioni interpersonali sane. Lostetrico francese Michel Odent sta scrivendo un libro nel quale arguisce che questo imprinting perinatale ha la potenzialit di indirizzare la nostra vita emozionale allamore o allodio. Egli mostra come questo possa essere evinto dalla storia della nostra specie. Il processo della nascita biologica presenta due differenti aspetti, entrambi molto importanti per la sopravvivenza, entrambi mediati da ormoni specifici. Lo sforzo della madre durante il parto primariamente associato al sistema delladrenalina. I meccanismi delladrenalina e della noradrenalina hanno giocato un ruolo importante nellevoluzione della nostra specie anche come mediatori degli istinti aggressivi e protettivi della madre ai tempi in cui la nascita avveniva allaperto nellambiente naturale. Essi permettevano alle femmine di passare rapidamente dal parto al combattimento o alla fuga se un attacco da parte di un predatore lo rendeva necessario. Questo meccanismo divenuto non necessario, poich le donne partorienti non devono pi temere pericoli esterni. un anacronismo evolutivo. Laltro aspetto, ugualmente importante dal punto di

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vista evolutivo, associato alla nascita la creazione del legame tra la madre e il neonato. Questo processo coinvolge lormone ossitocina, che induce il comportamento materno negli animali e negli umani, e le endorfine che rafforzano la dipendenza e lattaccamento. La prolattina, ormone che interviene nellallattamento, presenta effetti simili. Lambiente attivo, rumoroso e caotico di molti ospedali genera associazioni con il pericolo, la morte e lemergenza e produce ansiet che attiva senza necessit il meccanismo delladrenalina. In modo simile alla giungla primordiale, una situazione del genere richiama una risposta aggressiva. Essa comunica e imprime la visione di un mondo potenzialmente pericoloso, interferendo con il processo di formazione del legame. Viceversa, un ambiente intimo, quieto e sicuro durante il parto crea unatmosfera di sicurezza che genera modalit di relazione affettive. Esso crea una disposizione verso la fiducia, il comportamento amorevole, la cooperazione e la sinergia. Dei miglioramenti radicali nelle pratiche natali potrebbero avere uninfluenza positiva di vasta portata sul benessere emozionale e fisico della specie umana e sulla mitigazione dellinsanit comportamentale che attualmente minaccia di distruggere le basi stesse della vita su questo pianeta. Questo potrebbe essere un buon punto di partenza. RUSSELL: Hai accennato, Stan, a quanto sono importanti le influenze nella prima infanzia. Questa unaltra area dove cambiamenti profondi nellumanit potrebbero avere inizio. Che la prima infanzia abbia una fortissima influenza sullo sviluppo della personalit noto ormai da un secolo e costituisce il fondamento di diverse psicoterapie. Ma oltre a tutto ci che possiamo fare per aiutare le persone ad affrontare limpatto che ne deriva sulle loro vite e a liberarsi di alcune delle influenze indesiderabili, ci sono anche molte cose che potrebbero essere fatte innanzitutto per cambiare il modo di

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allevare i bambini, in maniera che essi diventino degli adulti psicologicamente pi sani. Come per il parto naturale, c gi un movimento in questa direzione. Ho amici che hanno avuto dei bambini negli ultimi anni tra la fine degli anni sessanta e linizio degli anni settanta e che hanno applicato alcune delle loro mutate visioni al modo di allevare i loro figli. Come il non punirli quando commettevano errori, ma provare ad aiutarli a capire; creare un ambiente nel quale ci fosse lopportunit per una maggiore intimit emozionale; trattarli come esseri umani giovani piuttosto che come bimbi sciocchi. I loro bambini crescendo sono diventati adulti mentalmente sani ed equilibrati; hanno ora famiglie proprie e trattano i loro figli in modo simile - o spesso anche migliore, perch la loro consapevolezza su questi argomenti di solito maggiore di quella dei loro genitori. Ne sono risultati alcuni dei giovani pi notevoli, brillanti, gentili, altruisti e consapevoli che io abbia mai incontrato. Vi qui un circolo vizioso che sta iniziando a spezzarsi. I bambini allevati in famiglie disfunzionali apprendono un modello disfunzionale e tendono a diventare genitori disfunzionali. Insegnare alla gente come crescere i propri bambini in modo pi affettuoso pu rompere questo circolo vizioso e avere un impatto a lungo termine notevole sulla societ. Qualche volta penso che in effetti questa possa essere la cosa pi importante che possiamo fare per la societ. GROF: Tuttavia leducazione solo parte del problema. Ci vuole di pi che sapere cosa va fatto, si deve anche essere capaci di farlo. E ci potrebbe richiedere una reale trasformazione emozionale dei genitori. LASZLO: Ci sono qui, in effetti, dei circoli viziosi, specialmente nellinsegnamento tradizionale. Gli insegnanti

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insegnano ci che hanno appreso essi stessi come studenti, e in questo si trovano a loro agio. molto difficile apportare conoscenza radicalmente nuova allinterno dellestablishment educativo. Questo dovrebbe essere fatto dalle stesse persone che creano tale conoscenza, ma queste raramente si muovono lungo direzioni che le portino a divenire insegnanti influenti. Pi spesso le persone che hanno idee innovative non sono persone capaci di impartire e comunicare tali idee. Il sistema educativo dovrebbe essere reso molto pi flessibile di quello che oggi, molto pi aperto a idee nuove e attuali, da qualunque parte esse provengano. GROF: S, le nostre istituzioni educative hanno un orientamento errato e insegnano una visione del mondo obsoleta. Ci contribuisce a perpetuare e a rinsaldare la situazione mondiale. Prendiamo ad esempio la storia. Non viene dato alcun riconoscimento ai valori spirituali o transpersonali. Per la storia, le figure importanti sono Gengis Khan, Napoleone, Hitler e Stalin. Non si sente citare molto il Buddha. Viene data grande enfasi al conflitto, alla lotta e alla competizione a chi vince e a chi perde. E in generale i personaggi negativi destano e ricevono unattenzione inappropriata. RUSSELL: Molte delle cose di cui stiamo parlando non sarebbero ben accolte nel sistema educativo attuale. Ad esempio, le esperienze mistiche sono spesso viste come non di questo mondo. O leducare la gente agli stati non ordinari di coscienza creerebbe probabilmente molta ostilit. GROF: Soprattutto linsegnamento di qualcosa di transpersonale o di genuinamente spirituale incorrerebbe in un mucchio di problemi. Si incontrerebbe resistenza non solamente da parte degli scienziati materialisti, ma anche da parte delle religioni organizzate.

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LASZLO: Tuttavia, il fatto stesso che possiamo tenere questa conversazione e pubblicarla unindicazione che c interesse per questi argomenti. Forse dieci o anche cinque anni fa non avremmo avuto questa opportunit. GROF: Sono ottimista, o almeno moderatamente ottimista, in particolare se consideriamo che ci potrebbero essere potenti fattori operanti dietro le quinte e che non sono immediatamente evidenti. LASZLO: Ci , secondo me, fonte di grande speranza. Se tali fattori esistono, essi si faranno sempre pi manifesti. Ma la domanda immediata e urgente come penetrare non soltanto nel sistema educativo ma anche nellintero sistema di informazione pubblica, a cominciare dai media elettronici e della carta stampata. Al momento questo sistema interessato principalmente a temi sensazionalistici, perch possono essere pi ampiamente venduti. La vera notizia la fa ci che si presenta come violento o catastrofico, oppure quanto scaturisce da ci che dicono e fanno poche figure pubbliche a livello mondiale. I processi sottostanti che operano nel mondo e lo plasmano, semplicemente non penetrano nella coscienza pubblica - non sono considerati interessanti. Certamente, se si vuol guardare al lato positivo si pu dire che fino anche a pochi anni fa non avevamo tutti questi programmi televisivi e notiziari sui problemi ambientali e delle risorse, sui problemi della popolazione, dello sviluppo e tutto il resto. Vi una crescita reale della consapevolezza, ma sembra troppo lenta per poter dar luogo ad un movimento rapido capace di catalizzare un cambiamento realisticamente efficace. GROF: Nella nostra cultura, i media hanno un potere enorme nel diffondere informazione e formare lopinione pubblica.

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Sento che ci stiamo avvicinando ad un punto di svolta critico in questo campo. Nel passato cera una chiara tendenza a screditare e ridicolizzare indiscriminatamente tutto ci che era visto come new age, il che significava in fondo qualsiasi cosa che sfidasse i modi ormai radicati di pensare e di fare, dal modello olografico delluniverso di David Bohm alle semplici maratone, al potere dei cristalli e della piramide. Recentemente c stato un significativo cambiamento. Libri sul transpersonale appaiono sempre pi frequentemente sulla lista dei pi venduti; il numero di film sensazionali con aspetti transpersonali sta crescendo rapidamente. Gli editori e i produttori stanno ricevendo il messaggio che questi argomenti sono considerati di grande attualit dalla gente e fruttano buoni incassi. E la gente dei media stupefatta dagli indici di ascolto di programmi sul transpersonale, come le discussioni di Bill Moyer con Joseph Campbell. Gli indici parlano un linguaggio che la gente dei media capisce e al quale risponde. Una volta capito che questo suscita linteresse della gente, le cose possono avvenire molto velocemente. LASZLO: Ma come attivare il rapido e tempestivo sviluppo di questo processo? GROF: Cambiamenti enormi sono gi avvenuti. Per esempio, linteresse per le questioni ambientali e limportanza data al cibo prodotto in modo naturale, cose viste in passato come ridicole bizzarrie hippy e che oggi sono praticamente alla ribalta. Questo non perch qualcuno si seduto e ha pianificato una brillante strategia di come modificare lopinione pubblica e influenzare i media. A dare limpulso sono stati i cambiamenti avvenuti in decine o centinaia di migliaia di persone come te e me attraverso una grande variet di meccanismi. Queste persone sono preoccupate e

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fanno il meglio che possono seguendo i loro sentimenti. Ognuna di esse solamente un granello di sabbia nel deserto, ma insieme fanno la differenza. RUSSELL: Ci sono migliaia e migliaia di persone che fanno ci che sentono essere la cosa giusta da fare. E non c ununica cosa giusta. Tu, Stan, fai il tuo lavoro. Senti che la cosa giusta per te da fare e la fai meglio che puoi. Cos tu, Ervin; e cos anchio. Noi tutti stiamo contribuendo al meglio che sappiamo fare e siamo sostenuti da altre centinaia di migliaia di persone che stanno dando il loro contributo, facendo ci che ognuno sente di dover fare. La questione cruciale : come pu ciascuno di noi fare ci che fa in modo pi efficace, con maggiore impatto? Pi efficace sono nel mio lavoro, pi questo agevoler il cambiamento negli altri. E pi efficaci sono gli altri nel loro lavoro, maggiore sar limpatto su di me. Uno degli aspetti pi gratificanti dellessere uno scrittore di incontrare persone che mi dicono che qualcosa che ho scritto in uno dei miei libri ha avuto un effetto profondo su di esse - come un tassello del puzzle della vita che trova il suo posto. E sono sicuro che lo stesso accade a te, Stan, quando ottieni un riscontro da gente che ha partecipato alle tue sedute di respirazione. Ognuno di noi sta mettendo insieme i pezzi che ci permettono di dare pi senso alle nostre vite, e di condurre esistenze pi felici, sane e altruiste. Ogni pezzettino conta. E qualche volta quel nuovo pezzettino pu essere quello che improvvisamente ne collega molti altri insieme, portando ad una svolta o ad un risveglio spirituale. Se pensiamo di dover cambiare gli altri, non cogliamo il punto. Questo ci fa pensare che siamo in qualche modo speciali. Ci mette in una posizione di comando, di provare a controllare la situazione. Siamo tutti parte della stessa onda emozionale. La domanda pi importante che dobbiamo

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porci : come posso allineare maggiormente la mia vita a quellonda? Come posso agevolare un po quel cambiamento contribuendo anchio nel mio piccolo? LASZLO: Ci che stai dicendo, Pete, che facendo la nostra parte, e facendola bene, possiamo dare il via ad un processo efficace. GROF: Sono daccordo, ma aggiungerei che non basta osservare la situazione l fuori e focalizzarsi esclusivamente su interventi esterni. Tutto ci deve essere combinato con il lavoro interiore. C. G. Jung, tra gli altri, sottoline che era necessario integrare qualsiasi cosa noi facciamo nel mondo con lautoesplorazione sistematica e con il sondare la nostra psiche inconscia. Egli parl del bisogno di connettersi ad un aspetto pi elevato di noi stessi, il S, e di attingere alla saggezza dellinconscio collettivo e alle risorse spirituali a nostra disposizione. Linformazione profonda e il rafforzamento che riceviamo in questo processo ci aiutano a trovare le strategie giuste per la nostra vita nel mondo. LASZLO: Come dicevamo ieri, ci che si fa nellinterno influisce sullesterno. Ma dicevamo anche che se la gente avesse una pi adeguata cognizione dellinterazione tra interno ed esterno, sarebbe anche pi responsabile nelloperare con linterno e potrebbe quindi avere migliori possibilit di successo nellesterno. RUSSELL: Come voi due, Ervin e Stan, anchio credo che i miracoli possano avvenire. Ma noi non possiamo farli avvenire, noi dobbiamo imparare come permettere loro di avvenire. Sembra che lo possiamo fare sviluppando il giusto stato interiore, il giusto stato di coscienza.

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Parlavamo prima di sincronicit, e ho accennato a come sembra esserci una forte correlazione tra il mio stato interiore e la manifestazione delle sincronicit nel mio mondo. Non posso fare avvenire delle sincronicit; esse sono, per loro stessa natura, accidentali, oltre il mio controllo e influenza. Ma ci che posso fare di pormi in uno stato di coscienza che consenta a queste cose di accadere. Lo stesso pu essere vero sul piano collettivo. Pi si alza il livello collettivo di coscienza, pi incoraggiamo la possibilit di miracoli inattesi. Possiamo non avere idea di cosa sar o di come e quando avverr, ma occupandoci del nostro benessere interiore possiamo essere in grado di aumentare la possibilit che si verifichi. LASZLO: Quello che stai dicendo mi riporta alla mente unesperienza che ebbi in giovane et, con la musica. Quando si esegue (non necessariamente per il pubblico, si pu farlo anche per se stessi), se tutto va nel modo corretto, allora va come dovrebbe e non come si vuole che vada consciamente; lintera esecuzione si struttura spontaneamente secondo una forma. Non si pu fare a meno di sentire che si parte di un movimento, inseriti in esso. una sensazione meravigliosa. Non la si pu ottenere volendola, ma ci sono cose che si possono fare per prepararla. Se non si adeguatamente preparati, non accadr. Ma quando accade, come andare con la forza. Forse c una simile forza e dobbiamo imparare ad andare con essa. Possiamo insegnarlo alla gente? RUSSELL: Penso di s. Per esperienza personale so cosa mi trattiene dallessere in sintonia con la forza, o in qualunque modo la si chiami: la mia resistenza, la mia rigidit, e ci deriva dalle mie paure. La paura un processo molto utile quando subiamo qualche minaccia biologica, ma nel mondo contemporaneo occidentale

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abbiamo sradicato molte delle minacce fisiche. Siamo raramente attaccati da animali selvaggi; non capita spesso di dover fuggire per salvarsi. La maggior parte delle paure che sperimentiamo sono paure psicosociali che provengono dal nostro condizionamento e dalle nostre prime esperienze. Abbiamo paura di cosa gli altri possono pensare di noi, di sentirci insicuri, di non avere il controllo, eccetera. Sono paure come queste che ci impediscono di vivere la vita pienamente, di essere nel flusso. Nel profondo stiamo in guardia, nel caso che il nostro senso di benessere psicologico venga minacciato in qualche modo. Una delle cose pi importanti che possiamo fare per noi stessi di mettere a nudo queste paure, vederle per ci che sono e imparare a vivere senza di esse. Trovo che pi vedo nella maggior parte delle mie paure una mancanza di fondamento e sostanza e meno esse interferiscono con le mie relazioni, la mia comunicazione e il modo in cui rispondo agli altri. Pi paure lascio andare, pi posso vivere nel flusso. GROF: Lostacolo pi importante a questo genere di apertura una storia di esperienze traumatiche che conducono a blocchi fisici ed emozionali, una sorta di corazza reichiana che ci separa dal resto del mondo. Ci sono diversi modi di dissolvere questa corazza, liberandoci da queste impressioni traumatiche e diventando pi aperti agli altri, alla natura e al cosmo. LASZLO: Le persone che vivono esperienze transpersonali diventano migliori membri della comunit? GROF: Non necessariamente dopo una singola esperienza, sebbene anche questo possa capitare. Ho avuto occasione di vedere la vita di una persona completamente cambiata dopo una potente esperienza psichedelica o di respirazione olotropica. Ma di certo questa non la regola. La probabilit di una trasformazione positiva aumenta considerevolmente se

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lindividuo coinvolto in una ricerca personale coerente e sistematica. LASZLO: E trovi quindi che la gente abbia bisogno di vivere unintera serie di esperienze transpersonali nellarco di settimane, mesi o anche anni? GROF: S. HO scoperto la sfera transpersonale attraverso il mio lavoro clinico. Ci che ho visto ripetutamente che le persone iniziavano questo processo come terapia, perch avevano sperimentato un disagio emozionale e psicosomatico. Ad ogni modo, dopo una serie di sedute, esse improvvisamente scoprivano la dimensione essenziale della loro psiche e da quel momento il loro interesse primario era volto ad una ricerca filosofica e spirituale, piuttosto che alla mera terapia. E ci conduceva ad un orientamento interamente nuovo verso se stessi, verso gli altri, la natura e la vita in generale. Una nuova mappa della realt? LASZLO: La coscienza cambia, nuove percezioni stanno emergendo. Tutto questo fa sorgere una domanda che mi piacerebbe porre ad entrambi, poich particolarmente interessante e importante. Riguarda il concetto che abbiamo del mondo. Attualmente, estremamente frammentato e pieno di spaccature e lacune - tra mente e corpo, interno ed esterno, uomo e mondo ... GROF: Ci che stai suggerendo, Ervin, il bisogno di un paradigma onnicomprensivo che possa integrare le nostre prospettive scisse, mettendole insieme. LASZLO: Abbiamo gi parlato di un mutamento di paradigma

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nella scienza, e ora possiamo ampliare il discorso. Che sorta di paradigma quello che ci aspettiamo emerga? E di che genere quello che effettivamente ci abbisogna? Chiaramente, il nuovo paradigma dovrebbe integrare la nostra attuale, frammentata mappa della realt. Dovrebbe includere la conoscenza emergente nelle scienze naturali, in particolare nella nuova fisica, e collocarla nel contesto delle scienze umane e sociali. Un simile cambiamento di paradigma si potrebbe rivelare cruciale, poich noi viviamo in tempi instabili, tempi che sono estremamente sensibili ad ogni fluttuazione, ad ogni input in termini di idee, visioni del mondo e valori, indipendentemente da quanto piccoli e apparentemente insignificanti essi possano sembrare. In tali circostanze, potrebbe sorgere un altro Hitler, ma anche un altro Messia. Dobbiamo essere consapevoli della potenza delle idee e della potenza che risiede nel promuovere idee, specialmente se esse rispondono ai grandi bisogni dei nostri tempi. Questo significa promuovere quei paradigmi che potrebbero avere un effetto positivo sullumanit e sul mondo intero. GROF: Vedo come problema il fatto che gli elementi fondamentali, i mattoni costitutivi concettuali del vecchio paradigma sembrano molto logici e naturali e sono molto pi facili da capire. I principi fondamentali della meccanica newtoniana non sono difficili da comprendere e sembrano dettati dal buonsenso, giacch essi corrispondono alla nostra percezione diretta del mondo. Al confronto, la comprensione del nuovo paradigma che possiamo prevedere richiederebbe un altissimo livello di sofisticatezza in unampia variet di discipline, compresa lalta matematica e la fisica quantistica e relativistica. Inoltre, i suoi principi fondamentali sono contro-intuitivi, almeno nello stato ordinario di coscienza.

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Guardiamo ad esempio il tuo lavoro, Ervin. Tu possiedi uno straordinario bagaglio di conoscenza scientifica e la capacit di mettere insieme dati provenienti da differenti discipline in un modo estremamente creativo. Ma molto difficile per un lettore medio capire ci che stai cercando di dire senza la necessaria conoscenza di fondo. Cos il problema come tradurre questi concetti nel linguaggio comune e presentarli in un modo che possa arricchire la persona media. LASZLO: Sono un tantino pi ottimista di te, Stan, sul potere e sulla diffusione del nuovo paradigma. Io non penso che sia pi complesso del vecchio paradigma: fondamentalmente esso molto semplice. Prima abbiamo menzionato Alfred North Whitehead. Ora uno degli studenti di Whitehead, un grande filosofo egli stesso, Stephen C. Pepper, ha scritto un intero libro sulle ipotesi sul mondo, dimostrando che ci sono solo una mezza dozzina di ipotesi fondamentali sul mondo, o modi in cui possiamo coerentemente pensare a noi stessi e al mondo. Una di queste ipotesi quella organicistica. quella che sta emergendo oggi. In questa visione il mondo simile ad un organismo. Non solamente gli esseri umani, ma lintera biosfera e anche luniverso. Questo un modo molto naturale di pensare. Una volta che si comincia ad adottarlo, tutte le cose trovano la loro giusta collocazione. Lesperienza mi insegna che, quando ci si trova di fronte a nuovi risultati che sembrano non avere senso, si pu cambiare prospettiva, adottare un differente modo di vederli, e allora essi improvvisamente diventano parte di una struttura pi ampia. Parte della struttura della quale Gregory Bateson parlava come della struttura che connette. Lipotesi organicistica sembra unidea nuovissima ma in effetti molto vecchia. Ci si ripresenta semplicemente in una nuova guisa, pi concreta e attendibile, fornita dalle nuove

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scienze. Ma non difficile da afferrare come concetto. solo che essa non rientra nella nostra educazione, che prevede al suo posto lipotesi meccanicistica newtoniana del mondo. GROF: Ma non pensi che uno dei problemi stia nel fatto che la visione del mondo newtoniana deriva in larga misura dalla pedestre percezione quotidiana della realt? Sembra essere un modo logico e ovvio di vedere il mondo. LASZLO: Lo sembra alla gente allevata in occidente e nel mondo occidentalizzato. GROF: HO visto ripetutamente che negli stati mistici le persone ottengono un accesso diretto esperienziale ad una percezione e una comprensione alternative del mondo. Le esperienze transpersonali hanno il potere di risvegliarci da quello che William Blake chiamava, un po ingiustamente nei confronti di Newton, il sonno newtoniano. Ma non sono sicuro in quale misura questo nuovo modello organicistico delluniverso possa realmente essere trasmesso in modo convincente attraverso mezzi puramente intellettuali a gente che non ha mai avuto alcuna esperienza diretta che puntasse in questa direzione; in particolare, quando fortemente programmata in senso contrario. Sarebbe certamente di aiuto se il nuovo modo di pensare potesse essere collegato ad una visione mitologica valida per la cultura occidentale. Questo un argomento al quale Joseph Campbell era interessato pi di tutto. Egli faceva osservare che, nello studiare le culture del passato, si vede come tutte possedessero visioni mitologiche potenti che le sostenevano e le sospingevano. E si interrogava se fosse possibile identificare il mito dominante di una cultura nella quale si vive o se questo potesse essere fatto solamente a posteriori. Le domande che egli spesso poneva erano: che

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genere di mitologia stiamo vivendo ora? Possiamo identificarla? Pu essere in qualche modo portata alla superficie, cosicch la sua fiamma possa accenderci e la sua luce ispirarci coscientemente? RUSSELL: Un altro problema che la mente occidentale formata al meccanicismo incontra con il modello organicistico che questo modello presenta una natura partecipatoria. Esso ci fa sentire parte di un universo vivente. I nostri modelli riduzionistici e il nostro senso comune ormai accettato vanno nella direzione opposta; essi ci separano dal tutto. GROF: Molte culture furono capaci di vivere concretamente in un universo partecipativo, dove esse sperimentavano se stesse come connesse a - e parte di - ogni altra cosa. Tuttavia, le culture che erano in grado di fare ci avevano anche accesso diretto ad esperienze transpersonali nei loro riti di trapasso, misteri e pratiche spirituali. Tali esperienze erano incomparabilmente pi disponibili in quelle culture che non nelle nostre. LASZLO: Le nostre istituzioni e i nostri modi di vita frammentari sono la fonte di tutte le difficolt. Essi non ci permettono pi di avere esperienze integrate, olistiche e partecipative. La crisi che ci attende sar anche il crogiolo della trasformazione del modo occidentale di percepire noi stessi e il mondo. Essa mostrer come tutte le cose siano collegate e dipendenti fra di loro. Essa convalider unaltra visione del mondo. Ma come trasmettere al pubblico questa visione organicistica in tempi rapidi, senza doverla apprendere pagando un caro prezzo, questo il punto. RUSSELL: S, la maggior parte della gente non vuole esaminare cos che potrebbe essere sbagliato nel nostro modello

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corrente. Si culla nelle proprie convinzioni, e non esce dai propri schemi comportamentali fino a quando non forzata a farlo, ma allora potrebbe essere troppo tardi. Una cosa simile accade a livello personale. Ad una persona che conduce uno stile di vita non sano il dottore pu raccomandare di smettere di fumare, cambiare la dieta, fare pi esercizio, o quel che sia. Ma se questa persona non vede alcun problema evidente, probabile che ignorer tali consigli. Non vede il bisogno di cambiare. Fino a che qualcosa non va male. Potrebbe trattarsi di un attacco cardiaco, di un cancro o di qualche altra malattia che la costringe ad ascoltare quel che le era stato detto nei dieci anni precedenti. Finch la vita confortevole, non vogliamo fare niente che ci arrechi troppo disturbo. solamente quando le cose vanno male che accettiamo il bisogno di cambiare. Perci forse dovremmo sperare di avere presto una crisi; una crisi abbastanza seria da svegliarci, ma non cos grande da distruggerci. LASZLO: Questa una cosa difficile da ottenere nel mondo reale. RUSSELL: Ma non sto dicendo che dovremmo provare ad ottenerla, sto solo affermando che potremmo non pervenire ad una presa di coscienza fino a che le cose non si mettono male. Di certo, non tutti aspettano di ammalarsi per cambiare; ci sono persone che ascoltano i consigli e cambiano prima che le cose vadano male, ed questo atteggiamento che abbiamo bisogno di incoraggiare a livello globale. LASZLO: Sono daccordo. Ma questo semplicemente sottolinea lurgenza di un nuovo modo di guardare a noi stessi e al mondo, di una nuova mappa della realt. Stan, nei tuoi libri parli di una nuova cartografia della mente. Non implica essa anche una nuova cartografia del cosmo? Se la mente

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presenta elementi sorprendenti e se collegata con il cosmo, allora anche il cosmo deve avere elementi inusuali. Una cartografia diversa da quella standard. GROF: La nuova e vasta mappa della psiche della quale ho parlato e scritto , allo stesso tempo, una nuova mappa della realt, giacch le due categorie di esperienze che essa aggiunge alla cartografia tradizionale non sono viste come distorsioni patologiche, ma come autentici aspetti e regni dellesistenza. Nella prima di queste categorie, il contenuto delle esperienze il mondo quale noi lo conosciamo nella vita quotidiana, ma percepito in una prospettiva radicalmente differente. Invece di percepire i suoi vari elementi come oggetti, noi diventiamo loro. E abbastanza stranamente, diventando loro, noi otteniamo laccesso ad informazioni del tutto nuove su di essi. Questo un modo radicalmente differente di acquisire conoscenza sulluniverso; non attraverso la registrazione, mediante i nostri sensi, di diversi aspetti degli oggetti della nostra indagine e quindi attraverso lanalisi e la sintesi di queste informazioni, ma diventando quegli stessi oggetti. Il contenuto delle esperienze nella seconda delle nuove categorie perfino pi sorprendente. Esso coinvolge dimensioni della realt delle quali la civilt industriale occidentale nega lesistenza. Parlo delle dimensioni mitologiche dellesistenza, gli esseri archetipici e i regni che le culture antiche e indigene consideravano divini. E tuttavia, quando ne facciamo lesperienza, essi sono altrettanto reali o anche pi reali della nostra esperienza quotidiana del mondo materiale. Anche essi possono fornire informazioni nuove e accurate che prima non avevamo. LASZLO: Si appalesa il fatto che attraverso tali esperienze otteniamo una mappa della realt interamente nuova.

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GROF: Infatti. Noi stiamo realmente parlando qui dellinconscio collettivo di C. G. Jung, o almeno di un importante aspetto di esso. Il secondo aspetto quella dimensione storica dellinconscio collettivo che contiene la registrazione dellintera storia dellumanit. Jung non sempre chiaro riguardo alla dimensione archetipica. Inizialmente egli la vide come un qualcosa di innato, cablato nellhardware del cervello, non dissimilmente dalla predisposizione al comportamento istintivo. Altre volte, si rifer ad essa come alleredit culturale dellumanit. Pi tardi, egli cominci a vedere gli archetipi come modelli cosmici primordiali sovraordinati alla realt consensuale. Alcune osservazioni tratte dallo studio degli stati non ordinari di coscienza forniscono un forte sostegno a questa terza alternativa. Esse suggeriscono che la dimensione archetipica sia situata tra la realt consensuale e la coscienza indifferenziata del principio cosmico creativo. Essa forma e informa la dinamica del mondo materiale. Ad esempio, larchetipo della Grande Dea Madre come unimmagine universale che trova espressione specifica nelle madri, individualmente. Sto pensando qui al dibattito filosofico in corso tra i nominalisti e i realisti a proposito delle idee platoniche. I nominalisti le vedono come astrazioni di un gran numero di oggetti concreti che sono i soli ad essere reali, mentre i realisti credono che esista a tutti gli effetti una dimensione dove le idee platoniche hanno una loro propria esistenza. Gli stati non ordinari sostengono nettamente la convinzione dei realisti. Non c dubbio che in questi stati il mondo degli archetipi pu essere sperimentato in un modo molto convincente. Possiamo visitare molti differenti regni archetipici che sono popolati da esseri mitologici nello stesso modo in cui il mondo della materia popolato da esseri umani, animali e piante. Gli esseri archetipici sembrano esistere su livelli

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energetici molto pi elevati e sono contornati da una distinta aura di elevatezza. Sembra ovvio che essi appartengano ad un ordine superiore, tuttavia essi influenzano gli eventi che hanno luogo sul nostro livello. Ecco perch le culture antiche e aborigene li vedevano come divinit. molto comprensibile come atteggiamento. LASZLO: Puoi farci qualche esempio pi vicino ai tempi doggi, Stan? GROF: Anni fa, usc un interessante film su Giasone e gli Argonauti e sulla loro ricerca del vello doro. Questo film si svolgeva su due differenti livelli. Uno di essi era il mondo materiale, dove Giasone e il suo equipaggio vivevano una serie di avventure. Laltro era il mondo degli dei e delle dee dellOlimpo, che aveva una dinamica sua propria - conflitti, tensioni, passioni amorose e cos via. Questi due livelli erano chiaramente interconnessi. Le divinit avevano le loro sfere di influenza sulla Terra nonch i loro favoriti e nemici tra gli esseri umani. La vicenda degli dei era quindi proiettata negli eventi del mondo materiale, facendo confrontare gli esseri umani con tempeste, animali pericolosi e sfide varie o, viceversa, determinando la loro buona sorte. Tutto ci simile ai concetti su cui si basa la vera astrologia. Lidea di fondo che i nostri eventi intrapsichici, come ci che accade nel mondo, sono espressione di una dinamica archetipica che, a sua volta, correlata con i movimenti e le posizioni dei pianeti. Poich i pianeti sono visibili, possiamo dedurre da essi cosa sta succedendo nel mondo degli archetipi e, indirettamente, quali qualit di energia possiamo attenderci nel mondo materiale. La relazione di tipo sincronico e non ha niente a che fare con la causalit. Ecco perch gli scienziati materialisti, che pensano strettamente in termini di causa ed effetto, hanno forte difficolt ad

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accettare la possibilit che ci possa essere un qualche cosa di valido nella astrologia. LASZLO: C un elemento nel pensiero di Jung che va in questa direzione. Come ben sappiamo, Jung formul il suo concetto di archetipo in collaborazione con Wolfgang Pauli. Egli fu colpito dal fatto che, come la sua propria ricerca nel campo della psiche umana aveva condotto ad incontrare degli irrappresentabili come gli archetipi, la ricerca in fisica quantistica aveva similmente condotto a degli irrappresentabili: le micro-particelle delluniverso fisico, entit per le quali non sembrava possibile alcuna descrizione completa. Jung concluse che quando assunta lesistenza di due o pi irrappresentabili, c sempre la possibilit che non si stia trattando di due o pi fattori, ma di uno solamente. Secondo lui, il singolo fattore comune che soggiace ai mondi della fisica e della psicologia, e che li connette, lunus mundus. Ci significa che i regni della mente e della materia - della psyche e della physis - sono aspetti complementari della stessa realt trascendentale dellunus mundus unitario. Gli archetipi sono modelli dinamici fondamentali le cui varie rappresentazioni caratterizzano sia i processi mentali che fisici. Nel regno mentale essi organizzano immagini e idee; nel regno fisico essi organizzano le strutture e le trasformazioni della materia e dellenergia. Tuttavia, la realt fondamentale Vunus mundus, e questo in s non n psichico n fisico: esso al di sopra, o si trova al di l, di entrambi questi regni. Questo, certamente, richiama lidea pi recente di David Bohm dellordine implicato, che anchesso un regno trascendente oltre lo spazio e il tempo nel quale tutte le cose sono date insieme. solamente la nostra interazione con lordine esplicato, lordine che si dispiega nello spazio e nel tempo, che le separa.

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GROF: Concetti simili esistono anche nella filosofia del processo di Whitehead. In ciascun nuovo momento, in ciascuna occasione concreta, lintero passato delluniverso vi entra quale causa efficiente. Whitehead prende in considerazione anche Dio e il regno di quelli che egli chiama gli oggetti eterni. Conosci il recente libro di Rick Tarnas, La passione della mente occidentale? LASZLO: S. Rick descrive la storia del pensiero europeo mostrando come fosse caratterizzata da un continuo dibattito sulla relazione tra due livelli di realt, quello esperienziale a noi familiare, e quello archetipico, platonico, o realt superiore. Egli arriva anche a mostrare come il corso della storia europea presenti correlazioni sistematiche con le posizioni planetarie. Per esempio, Urano stato sempre coinvolto con le grandi scoperte fatte dalle pi distinte figure prometeiche, quali Newton, Descartes, Freud, Jung e Darwin. RUSSELL: Questa correlazione consente di fare predizioni astrologiche circa il periodo delle scoperte? GROF: Essa rende possibile fare predizioni archetipiche concernenti la qualit delle energie coinvolte, ma non predizioni concrete. Ci consente un certo grado di creativit e attivit ludica, mentre gli archetipi restano fedeli alla loro natura. Per esempio, ci stiamo avvicinando ora ad una tripla congiunzione tra Urano, Nettuno e Giove. In termini astrologici, Urano collegato, fra laltro, alle scoperte e ai cambiamenti rivoluzionari di natura prometeica. Nettuno correlato con lannullamento dei confini e con la coscienza mistica. Giove, a sua volta, tende a potenziare ed esaltare tutto ci con cui viene in rapporto. Si potrebbe cos predire, ad esempio, che questa combinazione di energie archetipiche astrologiche trover espressione in una rivoluzione spirituale di

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portata mondiale implicante la dissoluzione e la trascendenza dei confini. La caduta del muro di Berlino e lunificazione della Germania, la liberazione dellEuropa dellest e la disgregazione della superpotenza sovietica sono state le prime indicazioni di questa influenza archetipica. Tutto ci molto differente dalle rivoluzioni degli anni sessanta, le quali avvennero anchesse durante una tripla congiunzione, ma con Plutone al posto di Nettuno. Plutone energia dionisiaca, legata al sesso, alla morte e alla rinascita e coinvolge potenti forze dinamiche. Limpulso rivoluzionario ebbe una qualit diversa e risult in violenti scontri con la polizia e altre autorit. Vorrei aggiungere che Rick Tarnas ha scritto anche un librettino sul ruolo di Urano nelle rivoluzioni scientifiche, artistiche e sociali, intitolato Prometeo, il risvegliatore. Egli tratta, ad esempio, nella carta di Einstein, il transito di Urano allinizio di questo secolo, quando Einstein produsse in un anno tre scritti che rivoluzionarono la fisica, e lo confronta con il transito di Saturno sulla stessa parte della carta zodiacale di Einstein al tempo in cui egli ebbe controversie teoriche con Niels Bohr e manifest un atteggiamento conservativo verso lo sviluppo della fisica quantistica. Darwin ebbe un transito di Urano simile quando la sua nave HMS Beagle raggiunse le isole Galapagos ed egli ebbe limprovvisa rivelazione dellevoluzione delle specie. LASZLO: Ci sono correlazioni nel mondo naturale che lasciano perplessi. In natura appaiono operare energie e forze estremamente sottili delle quali non abbiamo ancora alcuna conoscenza empirica, sebbene sembriamo averne una conoscenza simbolica. GROF: La stessa visione astrologica del mondo non fa alcun riferimento specifico a forze; essa vede la realt in termini di

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ordinamenti sincronici piuttosto che di connessioni causali. Essa propone una grande visione del cosmo quale sistema, unificato, ordinatamente interconnesso, che riflette un progetto sottostante prodotto da unintelligenza superiore. RUSSELL: Non so molto sullastrologia come praticata oggi, ma sono interessato a come gli antichi vedevano il cielo, e alle radici dellastrologia. Per molti anni ho avuto la fortuna di vivere in unarea dellInghilterra dove si risente molto poco dellinquinamento prodotto dallilluminazione delle strade e delle citt, cosa che consente una buona visione del cielo notturno. Grazie a ci, sono divenuto molto_consapevole dei movimenti dei pianeti rispetto alle stelle fisse. Il cielo come mi appare oggi essenzialmente lo stesso di migliaia di anni fa, tranne che a quei tempi era ben pi scuro. Una volta tramontato il Sole, linquinamento luminoso era praticamente nullo e laria era molto pi pulita, giacch le stelle dovrebbero essere state molto pi brillanti. La gente aveva anche pi ragioni per osservarle; non cera la televisione, il cinema, il computer e nemmeno libri ad impegnarne lattenzione. Per la met del tempo cera solo il cielo notturno - brillante e totalmente seducente. Nellosservare i movimenti dei pianeti notai che eventi significativi nella mia vita sembravano correlarsi con configurazioni interessanti nel cielo. Mi si presentato un evento simile di recente, quando la Luna era a met strada tra Giove da una parte, e Marte e Venere, che erano in congiunzione, dallaltra, mentre Saturno sorgeva ad est. Non so se c una relazione causa-effetto tra la configurazione del cielo e la mia vita; sembra essere pi una questione di sincronicit, di relazione non causale ma ciononostante significativa. Mi domando se da qui che provenga lastrologia. Gli antichi devono avere osservato come, di tanto in tanto, i pianeti si allineassero nel cielo creando configurazioni

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interessanti. Si sono soffermati ad osservare anche le correlazioni tra queste configurazioni e gli eventi nelle loro vite? Se cos, sembra del tutto naturale che essi avessero in seguito iniziato a rappresentare graficamente queste configurazioni per predire allineamenti e correlazioni futuri. GROF: Trovo improbabile e difficile da credere che lastrologia si sia sviluppata per accumulazione graduale di dati generati da osservazioni astronomiche individuali e da tentativi di correlarle con eventi storici ed esperienze umane. Sospetto fortemente che la scoperta sia avvenuta nella sua totalit, come visione illuminante di un ordine superiore che collega i movimenti dei pianeti agli archetipi e agli eventi interiori ed esteriori. Esistono molti esempi di tali visioni rivelatrici nella storia della creativit. Ma dato che stiamo parlando di cieli e corpi celesti, avete mai pensato a questa sorprendente coincidenza: che i diametri del Sole e della Luna, per effetto della loro distanza dalla Terra, appaiano approssimativamente della stessa dimensione? Questo rende possibile un evento cos spettacolare e indimenticabile quale leclisse totale di Sole. Vi avete mai assistito? Christina mi regal per il mio sessantesimo compleanno una crociera alle Hawaii organizzata specificamente per losservazione delleclisse totale, e fu assolutamente incredibile. In passato avevo gi visto alcune eclissi solari parziali. Guardavo il Sole attraverso una pellicola o una lastra di vetro coperta di nerofumo e vedevo che una parte di esso mancava, come se fosse stata portata via con un morso. Niente di molto spettacolare. Ma leclisse totale non solo un incremento sullo stesso continuum che si ha con la parziale. Essa assolutamente diversa, appartiene ad una categoria sua propria. Anche uneclisse dellottanta per cento non d unidea di cosa stia per avvenire. Ma una volta che

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osservi il fenomeno noto come la collana di perle6 e leclisse diventa totale, si viene catapultati in una realt completamente differente. Mi fu impossibile considerarlo come ad un fenomeno naturale, divenne pura magia. Ci trovavamo su una nave insieme a diverse centinaia di persone, molte delle quali bevevano Bloody Mary7 alle sette del mattino e si dedicavano a dei frivoli passatempi; ma quando cominci leclisse, tutte ne furono fortemente colpite. Quello che si sente comunemente dire che le culture antiche e primitive reagivano cos fortemente alle eclissi perch non comprendevano cosa stesse accadendo. Ma noi sapevamo esattamente cosa stava per accadere, quando e perch. Avevamo assistito ad alcune conferenze tenute da un astronomo professionista che ci aveva accuratamente preparati per levento. E tuttavia esso fu grandioso e sconvolgente. LASZLO: Quello che mi stupisce come spesso la gente sia indifferente a fenomeni naturali che accadono molto di frequente; pensiamo, ad esempio, ai tramonti cremisi e alle spettacolari viste della luna. Sono viste veramente fantastiche, alle quali tuttavia la gente per lo pi non fa caso. Ma ci pensi? Noi siamo qui su un pianeta, e tutto di un tratto vediamo il nostro Sole che si immerge oltre lorizzonte; se ci pensi in questi termini non puoi fare a meno di esserne sbalordito, invece di pensare beh, solo il Sole che tramonta come ogni giorno. Come pu la gente andarsene per i fatti
6 Tale fenomeno consiste nel fatto che il disco lunare, durante la totalit, copre

esattamente quello solare del quale restano visibili (per un istante allinizio e alla fine della totalit) solamente dei piccoli grani o perle situate sul bordo. Questo perch il bordo lunare leggermente irregolare a causa della presenza, lungo di esso, di vallate e montagne viste di profilo (N.d.T.). 7 Letteralmente Maria la Sanguinaria (soprannome attribuito a Maria Tudor); popolarissimo cocktail alcoolico a base di pomodoro (N.d.T.).

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suoi quando ci sono viste naturali cos straordinarie? Certamente, gli artisti se ne accorgono, ma la maggior parte della gente no. GROF: Una cosa che eravamo abituati a vedere durante il nostro lavoro psichedelico, e che tuttora osserviamo dopo intense sedute di respirazione olotropica, ci che chiamiamo bagliore residuo (afterglow)8. Esso pu protrarsi per ore, giorni o perfino settimane. Durante questo tempo, la percezione del mondo radicalmente trasformata - lambiente sembra pi bello, i colori pi ricchi e pi brillanti, la musica si sente diversamente e si fa meglio lamore. Tatto, gusto e olfatto sono altamente sensibilizzati e laroma della vita pi intenso. Blake, e dopo di lui Aldous Huxley, parlarono di questo fenomeno come del pulire le porte della percezione. Sulle potenzialit dellarte e la responsabilit degli artisti LASZLO: Stiamo toccando ora facolt che tipicamente sono messe in risalto dagli artisti e da altre persone sensibili e creative. Interessante sapere se un artista - poeta, pittore o musicista - possa contribuire a dare apertura a quel genere di sensibilit che si richiede oggi allo scopo di facilitare levoluzione della coscienza collettiva. Se pu farlo, allora esiste, mi sembra, una responsabilit sociale e umana che la creazione di opere darte comporta. Questo non certamente un problema nuovo. Da una parte c lart pour lart, larte fine a se stessa, e dallaltra la considerazione di cosa larte pu fare per lindividuo, o anche per lumanit tutta.
8 Il termine afterglow designa sia un bagliore di tipo crepuscolare, che lo stato

emozionale perdurante dopo una intensa esperienza psicologica (N.d.T.).

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GROF: La seconda implica indubbiamente una responsabilit dellartista, ma non dobbiamo nemmeno dimenticare che c bisogno di un certo tipo di pubblico per apprezzare ci che lartista ha da offrire, e per valorizzare e sostenere lattivit artistica in generale. Lartista solo un fattore dellequazione; laltro fattore dato dalla sensibilit e ricettivit del suo pubblico. E queste hanno bisogno di essere coltivate. Mi inquieta quanto poco le materie umanistiche e in particolare larte sono valutate in questo paese. Sono le prime ad essere sacrificate tutte le volte che non c abbastanza denaro. Abbiamo bisogno di una traslazione di valori nelle finalit educative per promuovere lo sviluppo del pubblico e per nutrire e coltivare la creativit individuale. RUSSELL: Nella nostra societ non impariamo ad apprezzare larte o come ascoltare la musica. Ti viene presentata lopera darte, ed essa o ti piace oppure no. Non ti viene mai impartito un corso approfondito di apprezzamento dellopera artistica che ti aiuti a vedere cosa gli artisti stanno facendo e perch il loro lavoro importante. Gli artisti possono mettere il loro cuore e la loro anima nel creare qualcosa che per loro ha un profondo significato, ma non sappiamo come comprendere o apprezzare ci che essi cercano di condividere. LASZLO: Ci sono sempre un mittente e un destinatario, anche se nellesperienza effettiva i due tendono a fondersi. Il destinatario che ricrea unopera darte attraverso la sua percezione di essa anchesso, in un certo senso, un artista. Tuttavia c una tendenza nel mondo contemporaneo a rimuovere larte e lintero mondo dellarte dal pubblico. Larte riservata ad una piccola congrega di iniziati. GROF: Ervin, nel tuo libro Il cosmo creativo riporti che il compositore Schoenberg diceva che una vera opera darte non

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per tutti, e unopera che sia realmente per tutti non unopera darte. LASZLO: In effetti, Schoenberg e molti altri artisti pensano nei termini dellart pour lart Non tutte, ma ci sono scuole che sono introverse e non sono coinvolte che nel loro particolare ambito. Larte, dicono, ha le sue proprie leggi, in obbligo solamente verso se stessa. Tuttavia larte anche un elemento della cultura umana e potrebbe anche essere elemento di una trasformazione culturale. Qui credo che la comunit degli artisti dovrebbe giocare un suo ruolo, come la comunit degli scienziati o quella degli educatori. RUSSELL: Gli artisti hanno gi un ruolo. LASZLO: Ma lo prendono abbastanza sul serio? RUSSELL: Io penso che molti artisti prendano il loro lavoro molto sul serio. Per quale altra ragione molti di loro continuerebbero, a fronte di una remunerazione cos modesta? LASZLO: Non mi riferivo al fatto di prendere sul serio ci che essi fanno, ma di prendere sul serio il loro ruolo nellaffrontare la tremenda sfida della quale stiamo parlando - la loro potenzialit come catalizzatori dellevoluzione culturale. RUSSELL: Sono sicuro che alcuni lo fanno; ma sono sicuro che ce ne sono molti che non vedono il loro lavoro in termini di mutamento di coscienza a livello globale. Ciononostante, credo che molti artisti siano seri nel loro impegno in ci che fanno. Che essi poi lo facciano nel contesto di una trasformazione culturale o no, non mi sembra importante. Quello che importante che essi facciano qualcosa verso la quale si sentano profondamente spinti. Ciascuno a suo modo aiuta a far progredire le coscienze.

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LASZLO: La grande arte, per principio e quasi per definizione, quella che cattura e comunica una qualche forma di visione, non necessariamente una visione razionale come nella scienza, ma una che fa uso della sensibilit degli artisti per comprendere il loro mondo. Grazie alla loro sensibilit altamente sviluppata, gli artisti sono come unantenna orientata verso il mondo che li circonda e del quale ricevono lumore, lo spirito e il tono dominanti - o deviazioni significative da questi. Ma gli artisti non sono solo sperimentatori, sono anche comunicatori. Di conseguenza il loro ruolo e la loro responsabilit si estendono oltre il loro proprio mondo interiore, al mondo pi vasto condiviso dagli altri che stanno loro attorno. Il loro pubblico potenzialmente costituito da chiunque sia un essere umano pienamente sviluppato, giacch ogni essere umano pu beneficiare della visione estetica attraverso la quale gli artisti afferrano lesperienza del loro tempo. GROF: Quando guardiamo alla storia della creativit in generale, e delle sue forme pi notevoli in particolare, vediamo che gli stati lungimiranti vi occupano un ruolo estremamente importante. Questo vero non solamente per larte e la religione, ma anche per le scienze dure quali la chimica, la fisica e perfino la matematica. Willis Harman scrisse un libro notevole intitolato Creativit superiore, nel quale descrisse molti esempi che illustravano questo. La vera arte non fatta dalluomo nel senso ordinario del termine, ma viene da sorgenti spirituali profonde. RUSSELL: Stai dicendo che larte proviene da un livello trascendente della coscienza? GROF: S, perlomeno la migliore. Per questa ragione gli artisti possono, attraverso la loro arte, fornire un ponte agli altri

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verso il regno trascendente. Il meccanismo sarebbe simile a quello dei koan dello Zen o dei mandala tibetani. Per creare un koan o un mandala, linsegnante deve essere in uno stato speciale di coscienza. E la sua creazione pu a sua volta mediare laccesso a quello stato da parte di altri. LASZLO: Mi sembra che sarebbe importante per gli artisti diventare consapevoli di questo potenziale della loro arte. RUSSELL: Perch? Farebbero forse qualcosa di diverso? Se gli artisti esprimono la loro anima, fa differenza se essi ne sono consapevoli o no? Esprimeranno sempre la loro anima allo stesso modo. LASZLO: IO non la penso in questi termini. Se gli artisti diventano consapevoli della natura critica della situazione nella quale loro e i loro contemporanei si trovano, e riconoscono il potenziale dellarte come catalizzatore di una espansione ed evoluzione della coscienza attualmente molto necessaria, dal loro senso di umanit e di solidariet verr una specie di arte pi focalizzata e orientata in una direzione favorevole al benessere e allo sviluppo individuale e collettivo. RUSSELL: Mi stupirei, comunque, che questo producesse grande arte. LASZLO: Questo dipende dalla definizione di grande. Non mi sto riferendo a unarte ordinata dallalto, come il realismo socialista o larte di propaganda, ma ad un senso di coinvolgimento degli artisti stessi. Questo fu esibito da artisti come, tra gli altri, Balzac, Drenmatt, Ionesco e Picasso. Altri artisti si sentono coinvolti solo nella loro arte, e arrivano fin l. Ma oggi non abbastanza. Come dicevamo, larte

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un elemento della cultura e la cultura un elemento della comunit umana, e la comunit umana ha bisogno di una nuova coscienza. Cos anche relativamente allevoluzione della coscienza odierna, la societ ha bisogno dellarte. RUSSELL: Questo ci rimanda ad uno dei temi di fondo della nostra discussione. Il mutamento avviene come risultato dellesperienza personale, che potrebbe essere un qualche stato di coscienza non ordinario, unesperienza di vita personale o qualche altro fattore. Questo vero per lartista come lo per chiunque. Egli, come chiunque altro, coinvolto in un processo interiore che lo conduce ad una pi grande maturit e saggezza. E nella misura in cui egli progredisce nel suo proprio viaggio interiore, egli condivide quel progresso con gli altri. Penso che dovremmo aver fiducia nel fatto che gli artisti siano sul loro cammino, e che stiano facendo ci che a loro sembra il meglio. La nostra sfida sul nostro proprio lavoro interiore, per essere sicuri che stiamo facendo il meglio che possiamo. Come dicevo prima, facile sottolineare ci che gli altri dovrebbero fare; ma dobbiamo ricordarci che anche noi siamo gli altri agli occhi di qualcun altro. GROF: Mi piacerebbe menzionare a questo riguardo gli incontri della International Transpersonal Association come esempio di situazione che fornisce un contesto sia per linformazione che per lesperienza. Queste conferenze, tenute regolarmente in diverse parti del mondo, raccolgono persone provenienti da differenti discipline che condividono lorientamento transpersonale o che perlomeno sono interessate al campo transpersonale. Tra esse vi sono psichiatri, psicologi, scienziati, educatori, sacerdoti, insegnanti spirituali, economisti e persino politici. Il programma, articolato in cinque giorni, si svolge con lezioni, discussioni, rituali,

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seminari esperienziali, danze ed eventi culturali. Questi incontri sono frequentati da molti artisti; oltre a far conoscenza con una variet di idee transpersonali dalle quali trarre ispirazione, si presenta loro anche una opportunit unica di affrontare potenti esperienze personali. Non c alcuno sforzo di convincere o guidare chicchessia; le conferenze funzionano per attrazione, non per promozione. LASZLO: Anche riguardo allarte, la comunicazione non deve essere istruzione. Dopo tutto, un artista un essere umano che sperimenta la vita e mette una sensibilit particolare in questa esperienza. Ci dovr riflettersi nellarte che emerge dalla sua esperienza estetica. La mia opinione che se un artista ha questa sensibilit, allora egli o lei ha anche una responsabilit nellusarla. Non solo la sua salvezza o lego individuale che in gioco, ma anche il benessere di altre persone e lo sviluppo della societ. GROF: Larte non tenuta a veicolare un messaggio diretto ed esplicito per parlare al nostro tempo. Mi viene da pensare qui al sorprendente successo del film Guerre stellari, che non trattava in modo specifico gli argomenti brucianti del nostro tempo. Era fantascienza con profondi temi archetipici: il confronto del bene e del male, un gruppo di persone con ideali elevati che difendono la loro libert dallimpero del male, valori spirituali messi a confronto con una societ tecnocratica de-umanizzata, il potere della Forza... C era una volta in una remota galassia e tuttavia non difficile trovare in tutto questo qualcosa di pertinente alla nostra situazione presente. LASZLO: Ci sono molti esempi di questo approccio. Un altro la serie di film lanciati da Il pianeta delle scimmie. La

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risposta del pubblico a questi film fu interessante, perch in essi ci si confronta con la famiglia umana come un intero dove chiunque nella stessa situazione. Dimprovviso la nostra specie dominata da unaltra specie e ne diventa schiava a causa della sua stessa stupidit. Gli artisti riuscirono a portare allo scoperto questo particolare sentimento prettamente umano. Altri generi di fantascienza sono altrettanto affascinanti, ma non vedo come essi potrebbero essere direttamente pertinenti ai problemi su questa Terra. Ci sono problemi che sono molto pi immediati delle avventure interplanetarie, e tuttavia queste non sono in alcun modo meno godibili o interessanti per questo. RUSSELL: La trama di film come Guerre stellari pu non essere rilevante rispetto agli argomenti che stiamo attualmente affrontando, ma il messaggio soggiacente assai pertinente. Insieme a la Forza sia con te cerano altri temi importanti che sono universali nella loro applicazione, come la rabbia non aiuta e devi vincere le tue paure. Nella maggior parte dei film di fantascienza di successo si trovano simili messaggi profondi, che sono tanto validi e applicabili a noi oggi quanto lo sono ai personaggi della sceneggiatura. Questa pu essere una delle ragioni del successo di questi film; essi toccano una conoscenza pi profonda nellanima. La ragione per la quale queste idee si stanno insinuando nei film significativa. Le persone che scrivono e producono film sono esseri umani sul loro proprio cammino personale di autoscoperta. Quando scoprono un poco di saggezza di vita, essi naturalmente vogliono comunicarla al mondo. Si chiedono come possono mettere meglio queste idee in una forma che porti il messaggio al pi vasto uditorio possibile. Questo genere di comunicazione un processo sottile. Se predichi troppo, la gente non ti ascolta. Il messaggio deve essere porto nel modo giusto, e ci richiede grande abilit.

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Ma torniamo alla nostra questione, Ervin, su come convincere gli artisti. Io penso che molti artisti siano gi convinti. LASZLO: La mia domanda era come possiamo fare in modo che gli artisti sintonizzino la loro sensibilit, estendano le loro antenne, e diventino consapevolmente e responsabilmente pertinenti per i nostri tempi. RUSSELL: Ma in quella domanda c lassunzione che essi non lo stiano gi facendo. LASZLO: Non sono convinto che nessuno di loro lo stia realmente facendo; di certo, ce ne sono alcuni che lo fanno. Ma sono convinto che gli artisti potrebbero fare di pi di quello che fanno, e che molti pi tra loro potrebbero farlo. RUSSELL: Per me, questo suona come una assunzione che in qualche modo noi siamo migliori di loro, che noi ne sappiamo di pi. LASZLO: Questo non ne consegue necessariamente. Come diceva Bernard Shaw, per fare una frittata non hai bisogno di sapere come deporre un uovo. Possiamo vedere il valore della produzione artistica senza essere capaci di realizzarla noi stessi. Possiamo vedere il risultato dellarte e dire che, perbacco, se una misura maggiore di quella creativit fosse focalizzata sui problemi che stiamo affrontando, quanto di pi essa aiuterebbe la gente a vedere questi problemi e queste sfide, e ad essere capace di rispondere ad esse. Qui si pu migliorare. GROF: Noi stiamo parlando di cosa diversi gruppi - scienziati, economisti, politici, artisti - potrebbero o dovrebbero fare e di come le loro attivit potrebbero essere catalizzate. Io credo che molto pu essere ottenuto semplicemente

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facilitando lo scambio di informazione e incoraggiando un dialogo aperto in questi gruppi e tra loro. Unaltra cosa che fortemente necessaria un modo di pensare sintetico, sistemico, che possa tramutare il mosaico di nuove scoperte e visioni sconnesse in un intero comprensibile. LASZLO: Forse esiste un qualcosa come lautoapprendimento: non ricevere un insegnamento, ma apprendere da se stessi. Non potrebbero gli artisti mettersi insieme e discutere del ruolo dellarte nella cultura e nella civilt: il loro ruolo nella fase di declino della civilt occidentale, come dicevamo, e nella nascita di qualcosaltro al suo posto? Questa una sfida incredibile, la pi grande sfida che gli artisti o chiunque altro abbia mai affrontato. GROF: Credo profondamente che molto possa essere ottenuto attraverso il genere di dialogo che raccomandava David Bohm. Esso potrebbe includere vari gruppi di artisti intenti ad esplorare le loro prospettive della situazione. Gli artisti potrebbero diventare pi consci, pi consapevoli dei problemi che stiamo affrontando, e trovare quindi il proprio cammino di relazione ad essi e di espressione di essi nella loro arte. RUSSELL: Penso che questo sia un argomento chiave. Come possiamo ispirarci lun laltro? Come possiamo diventare catalizzatori luno per laltro? GROF: Nella mia esperienza, un simile potente catalizzatore il lavoro responsabile con gli stati non ordinari di coscienza. Quando svolgevo ricerca psichedelica in Cecoslovacchia, non avevamo restrizioni rigide sulluso professionale di queste sostanze. Molti artisti di Praga avevano ascoltato o letto del nostro lavoro e ci contattavano, chiedendo sessioni psichedeliche. Noi li accettavamo, perch leffetto di

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sostanze psicotrope sulla espressione artistica una questione molto interessante. Dopo essere emigrato negli USA, non tornai al mio paese natale per ventanni, perch la mia residenza qui era considerata illegale dalle autorit cecoslovacche. Quando visitai Praga dopo tutto questo tempo, ebbi lopportunit di vedere la mostra di una coppia di artisti che avevano avuto sessioni psichedeliche nel nostro programma. I dipinti erano disposti in ordine cronologico e fu immediatamente chiaro quando essi avevano avuto lesperienza. Cera un salto quantico nella loro arte. Noi non provammo a cambiare la loro arte; essi erano affascinati da ci che stavamo facendo e spontaneamente espressero il loro interesse. Usarono lesperienza a loro proprio modo. LASZLO: Noi avemmo una esperienza simile al Club di Budapest. Uno dei nostri Membri Creativi una signora inglese, Margaret Smithwhite. Ella ha capelli bianchi nivei e begli occhi blu, e negli anni passati ha lavorato con i bambini, instradandoli alla meditazione. Dapprima mostra loro come entrare in uno stato meditativo, e poi chiede loro di disegnare un mondo di pace dove i bambini e tutta la gente stiano insieme, il genere di mondo in cui amerebbero vivere. Ella lavora con loro per circa una settimana, inducendoli a meditare e disegnare pi volte. Alla fine della settimana si pu vedere unenorme differenza nei disegni. Noi la invitammo a lavorare per una settimana in una delle scuole di Budapest e in quella occasione mostr i disegni dei bambini. I genitori vennero e rimasero stupiti. Abbiamo ora diverse centinaia di questi disegni, fatti da bambini in molte parti del mondo e appartenenti a culture diverse. Margaret oper con bambini aborigeni in Australia, indiani in America, i sopravvissuti del disastro di Chernobyl, e di altre parti del mondo vicine e lontane, per meditare e disegnare. Sebbene

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ogni bambino e ogni cultura avesse la sua propria visione, tutti presentavano certi elementi archetipici in comune. E attraverso lesperienza della meditazione ci fu un formidabile cambiamento in ci che essi disegnavano. Un altro membro del Club di Budapest, Nato Frasc, un pittore che insegna allAccademia di Belle Arti a Roma. Nel corso degli ultimi ventanni ha assegnato questo compito ai suoi studenti: disegnare ghirigori in uno stato leggermente meditativo. Immaginate di essere nel grembo materno, chiedeva ai suoi studenti, e permettete alla vostra mano di scorrere sul foglio di sua propria volont. Fino ad ora egli ha collezionato migliaia e migliaia di questi ghirigori e li ha analizzati. Ha sviluppato un sistema in base al quale pu ricavare un significato dalle linee. Esse gli rivelano immediatamente quando avvenuto un evento traumatico nel periodo della gestazione. (Aggiungerei che gli eventi traumatici per il feto sono quei periodi in cui esso in pericolo di essere respinto dalla madre.) Quindi la radice delle paure rimane nel subconscio dellindividuo nel corso di tutta la sua vita, come anche tu, Stan, hai trovato. Nellesperienza di Nato ci espresso nei ghirigori da robuste linee verticali. Queste cadono in spazi del disegno che corrispondono a dati periodi della gestazione. Nato analizzava i ghirigori e poi chiedeva alle madri degli studenti, per verificare la sua interpretazione: Lei speriment veramente qualcosa di insolito e traumatico in questi periodi della sua gravidanza?. Risulta che nel novanta per cento dei casi linterpretazione dei segni corretta. Valori ed etica rivisitati LASZLO: Ma torniamo alla questione dei valori. Questa questione, alla fin fine, in pi stretto rapporto alle nostre vite e al nostro futuro.

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GROF: Intendi i valori che emergono quando la gente ha esperienze non ordinarie, o i valori in generale? LASZLO: Intendo entrambi. Ma prima consideriamo la natura effettiva dei valori. C stata una tradizione, almeno presso le scuole filosofiche occidentali, di vedere i valori come fenomeni puramente soggettivi. Ma cosa ne consegue? Qual lo status dei valori? Essi appaiono come inscrutabili fattori della personalit, pure fantasie soggettive. Tuttavia nei valori c pi di questo. Essi entrano nel mondo in un modo oggettivo: governano il comportamento della gente. Costituiscono anche un fattore nella interazione tra le persone. I valori sono fenomeni sia sociali che personali, influenzano il modo in cui le comunit evolvono e la maniera con la quale si mettono in relazione con le altre comunit circostanti. Se i valori sono parte del mondo oggettivo necessario prenderli seriamente, tanto seriamente quanto la salute o la malattia o qualsiasi altro fattore che influisca sulla nostra vita e sul nostro benessere. GROF: Questo certamente vero. Credo che esista un nucleo di valori che sono transpersonali, trascendenti quelli delle culture esistenti. Esso costituisce un sistema etico che emerge spontaneamente da profonde esperienze mistiche. Include valori sui quali persone di differenti culture che hanno avuto quelle esperienze sono in accordo. Ho visto questo fenomeno ripetutamente nel mio lavoro, e lo psicologo umanista Abraham Maslow lo descrisse nelle sue osservazioni di persone che avevano avuto esperienze mistiche spontanee, o esperienze di vetta come le chiamava lui. Egli chiam questi valori metavalori e gli impulsi ad agire conformemente ad essi metamotivazioni. LASZLO: Quando dici valori transpersonali, intendi valori che sono differenti dai valori universali o transculturali?

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GROF: Ottima domanda! concepibile che certi valori possano essere transpersonali e tuttavia specifici della cultura. Forse universali o transculturali sarebbero termini migliori per ci di cui sto parlando. Essi riguardano, ad esempio, temi come il rispetto per la vita come qualcosa di sacro, il senso che uccidere sbagliato, il senso di compassione per gli altri esseri senzienti, e cos via. LASZLO: Quale potrebbe essere un esempio di valore universale o transpersonale che affiora nella mente di un gran numero di persone? RUSSELL: Penso che uno di quelli che Stan ha appena menzionato sia un buon esempio: il sentimento che uccidere sbagliato. Noi associamo immediatamente questo valore ad un pi elevato stato di coscienza. Non ci si aspetterebbe che un santo invochi luccisione di persone, in effetti si troverebbe sorprendente se egli sostenesse luccisione di animali a fini alimentari. Coloro che sentono giusto uccidere probabilmente ragionano da uno stato non illuminato nel quale la modalit egoica di coscienza a comandare, quella modalit che afferma: il mio bisogno innanzitutto. Qualsiasi giustificazione per togliere la vita ad altri esseri quasi sempre basata su qualche sistema autocentrato di valori. Quando le persone imparano a sbarazzarsi del loro modo egocentrico di essere, esse naturalmente acquisiscono un maggior rispetto per la vita. Per loro non uccidere non richiede alcuna giustificazione razionale; luccidere semplicemente percepito come sbagliato. LASZLO: Secondo la filosofia corrente, la responsabilit morale limitata alle relazioni con altri esseri umani. Noi siamo responsabili delle nostre azioni verso gli altri perch gli esseri umani possiedono una dimensione interiore, soffrono se sono maltrattati. Sulla base del principio agisci

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verso gli altri come vorresti che gli altri agissero verso di te, i filosofi ci dicono che dobbiamo assumere responsabilit verso i nostri simili. Ma questa limitazione della responsabilit morale agli esseri umani arbitraria, troppo restrittiva. Ci sono buone ragioni per credere che una dimensione interiore - una sorta di senzienza o di soggettivit - sia condivisa da ogni forma di vita. E se ci crediamo, allora la responsabilit morale deve essere estesa a tutte le forme di vita presenti nella biosfera. RUSSELL: Torniamo indietro per un momento e consideriamo i termini che stiamo usando. Per me, c una differenza tra valori e sistemi morali. Tutti abbiamo dei valori; sono ci che consideriamo importante nelle nostre vite. Essi possono variare considerevolmente da una persona allaltra ma, si diceva, possiamo attenderci che i valori di una persona evolvano con levoluzione della sua coscienza. I sistemi morali, daltra parte, credo siano codici formulati da una societ su come una persona dovrebbe comportarsi. Essi constano di gruppi di regole che tengono insieme una comunit e permettono ai suoi membri di compiere lo stesso percorso con gli altri. Molti di questi sistemi morali sono tentativi di inibire la nostra egocentricit, ma non provengono da uno stato superiore di coscienza. Molte societ possiedono norme morali contro lomicidio, il furto e lo stupro, non necessariamente perch questi siano valori profondi ai quali tutti si attengono, ma perch sono principi che la societ vorrebbe che i suoi membri sostenessero. Abbiamo bisogno di questi sistemi morali perch una comunit di persone egocentriche stia insieme e funzioni. Quando la coscienza delle persone cresce, c meno bisogno di questi sistemi morali, meno necessit per la societ di imporre il suo proprio insieme di valori. Quando le persone

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passano attraverso il genere di esperienze delle quali Stan ha parlato, esse si trovano meno legate alla vecchia modalit egocentrica di coscienza. Esse vengono pi in contatto con i loro propri valori profondi e li vivono pi spontaneamente. I loro valori vengono dallinterno piuttosto che da un codice sociale. LASZLO: C ancora bisogno di un senso di moralit. Dobbiamo ancora distinguere tra azioni morali e azioni immorali. RUSSELL: Non sono sicuro che questa distinzione possa essere operata universalmente. I sistemi morali sono molto relativi e variano da una societ allaltra. Ci che immorale per un gruppo di persone pu risultare perfettamente morale ad un altro. Coloro che sono pi in contatto con se stessi e con i valori universali pi profondi agiscono naturalmente in un modo che causa meno danno agli altri. Ma essi potrebbero non stare agendo moralmente nei termini di un qualche specifico insieme di codici. In effetti, potrebbe essere che essi si comportino in modo immorale per i codici di una particolare societ. LASZLO: Quindi tu dici che la moralit relativa a ci che accettato in una data cultura. RUSSELL: S. GROF: Fin quando rimaniamo nella sfera di culture specifiche troviamo che i valori etici sono molto idiosincratici, inconsistenti e capricciosi. Quel che sconvolgente per un gruppo umano pu essere accettabile e perfettamente normale per un altro. Ci che una societ considera essere un imperativo assoluto e indiscutibile, altre societ non lo degnano di alcuna

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attenzione. E lo stesso discorso si applica a vari segmenti della stessa cultura - sociale, religioso, politico, ecc. Prendiamo ad esempio la sessualit. Una volta che ci liberiamo dalla camicia di forza del nostro proprio condizionamento culturale e vediamo le cose da una prospettiva universale, transculturale, comprendiamo quanto relativi e arbitrari siano i giudizi di valore in questarea. Cera una trib nella Nuova Caledonia che usava uccidere i fratelli gemelli se uno era maschio e laltro femmina, perch essi avevano violato il tab dellincesto condividendo lutero. Per contro, nei circoli aristocratici dellantico Egitto e Per, il matrimonio tra fratello e sorella era un sacro dovere. Certe culture stabiliscono la pena di morte per ladulterio, ma una usanza eschimese prescrive al padrone di casa di offrire sua moglie ad un ospite di sesso maschile come omaggio della casa. Alcune culture considerano la nudit una cosa del tutto naturale per entrambi i sessi e non hanno prescrizioni rispetto ad essa; in altre le donne devono coprire il loro intero corpo, comprese parti del viso. La poligamia, cos come la poliandria, vista come naturale e logica da certe culture. E mentre in alcune societ lomosessualit considerata blasfema, un crimine punibile con la morte, una forma di depravazione morale o di malattia, in altre essa normale e accettabile, o perfino considerata superiore alla eterosessualit. Ma esiste anche una moralit post-convenzionale che trascende le norme e le proibizioni imposteci dalla nostra cultura. qualcosa di interamente differente. qualcosa che si sente in profondit, quasi a livello cellulare, qualcosa che basata su una irresistibile esperienza personale di natura transpersonale. LASZLO: Stan, mi sembra che le notevoli esperienze dei tuoi pazienti nelle quali essi si identificano perfino con cose non viventi, con il pianeta come un tutto o con lintero cosmo, si

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correlano ad un sistema di valori diverso, non ordinario. Classicamente, i sistemi di valori sono stati decisamente egoistici. Siamo stati soliti dire: non voglio essere offeso, perci non offendo gli altri. Questa in qualche misura anche la base della moralit cristiana e di ogni moralit occidentale. Ma il sistema di valori buddista va oltre ci, giacch tutta la creazione vi inclusa. Ora nelle esperienze che tu descrivi, i tuoi soggetti vanno oltre lautointeresse egoistico e si rapportano con il mondo intero per ci che esso . Forse per questo che le persone che attraversano queste esperienze sentono che il mondo una estensione di se stessi: essi sono parte del mondo, e il mondo parte di loro. Quindi essi si spostano verso valori trans-sociali, anche transumani, che costituiscono modalit che stanno al di l del genere di valori comunemente associati alla moralit. GROF: S, hai completamente ragione! Questo diventa evidente in una pratica spirituale sistematica che attivi esperienze personali profonde. In quellambito si pu spesso vedere un costante sviluppo etico e unevoluzione che avvengono per stadi. Inizialmente non si fanno certe cose per una paura primitiva di essere colto sul fatto e punito. Ad un altro livello, le proprie azioni sono guidate da un sistema di comandamenti o precetti che sono stati introiettati e assorbiti in ci che Freud chiamava il superego. Il passo successivo la scoperta della legge del karma - si comprende che certe specie di azioni comportano certe conseguenze. La pi alta forma di moralit riflette un riconoscimento esperienziale dellunit soggiacente a tutta la creazione, un senso di identit con gli altri esseri senzienti e una consapevolezza della propria divinit. In questo genere di evoluzione psicospirituale, i mutamenti della nostra moralit riflettono i mutamenti nella nostra comprensione di noi stessi, del mondo e del nostro posto e ruolo nel mondo.

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LASZLO: Nella tua esperienza, Stan, lorizzonte dei valori delle persone si allarga nel corso di queste esperienze, ed esse crescono ed evolvono? GROF: S. Certe forme di empatia coinvolgono ancora un elemento di separazione, di distinzione tra me come osservatore e laltro che soffre. C una differenza tra la piet comune e la compassione genuina fondata sul senso di essere uno con gli altri ed essenzialmente identico a loro. LASZLO: Questultima probabilmente pi profonda della comprensione razionale. Essa appare essere un senso intuitivo di essere in relazione. RUSSELL: Sono daccordo. Prendiamo come esempio il non causare sofferenza agli altri. Questa idea di inoffensivit qualcosa che si trova in molte tradizioni spirituali, ed qualcosa verso la quale molte persone gravitano mano a mano che la loro coscienza evolve. Sai di non voler soffrire, e non vuoi perci infliggere sofferenza agli altri. Questo parte di ci che la compassione; sentire le altre persone come sentiamo noi stessi, e prendersi cura di loro come facciamo con noi stessi. una cosa spontanea che emerge quando si libera la propria mente dalle varie credenze e attitudini separative e si inizia a sentire una pi profonda empatia con gli altri. GROF: Negli stati non ordinari possiamo sperimentare identificazioni consce con qualsiasi cosa che parte dellesistenza - persone, animali, piante, esseri archetipici. Per qualsiasi cosa che possiamo percepire normalmente come oggetto, sembra esserci una corrispondente esperienza soggettiva. Posso sentire, ad esempio, che sono diventato una sequoia. Limmagine del mio corpo prende

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la forma di una sequoia, con le radici, il tronco e i rami. Posso sentire la linfa che circola nel cambio9, lo scambio delle sostanze minerali e dellacqua nel sistema radicale, perfino la fotosintesi negli aghi. Qui non sto soltanto dando un esempio generale o descrivendo ci che avvenuto a qualcuno con cui ho lavorato; ho effettivamente avuto questa esperienza io stesso. stato assolutamente straordinario! LASZLO: Dove metti il confine, quando si tratta di sentire effettivamente la sofferenza o la gioia, e la possibilit inerente di sentire sofferenza, gioia, e altre emozioni o sentimenti? La possibilit di vivere emozioni o sentimenti limitata agli esseri umani o sussiste anche in altre creature, animali e piante? O si estende perfino allintera biosfera ...? RUSSELL: Delle piante non saprei; esse non sembrano possedere un sistema nervoso come gli animali. Non so se la capacit di soffrire dipenda dal fatto di avere un sistema nervoso, e non so se questo implica che esse non possano sentire dolore. Ma di certo parlerei di capacit di sofferenza al di sopra di una certa linea, che collocherei sotto i vertebrati, forse a livello degli insetti. Non sarebbe una buona cosa strappare le zampe ad un ragno, perch immagino che il ragno senta dolore. LASZLO: Mi chiedo se le connessioni tra le foglie e i rami di un albero e il suo tronco non siano strutturate in modo tale da registrare una qualche sorta di dolore. Lo strappare foglie o tirar via rami produce un qualche tipo di sensazione nella pianta?
Tessuto meristematico responsabile, tra 1altro, dellaccrescimento diametrale della pianta (N.d.T.).
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RUSSELL: Veramente non saprei. Posso basarmi solamente sulla mia propria esperienza. Mi sembra sbagliato strappare le zampe ad un ragno, ma posso staccare una foglia da un albero senza provare una grande angoscia. Cos suppongo di aver collocato una linea mentale da qualche parte tra un ragno e un albero. LASZLO: Bene, io non sono sicuro di poterlo fare. Sono incline a pensare che quando un atomo di idrogeno bombardato dalla radiazione, anchesso sente qualcosa di qualitativo che analogo alla pi primordiale forma di dolore. GROF: Sembra esserci uninfinita variet di disagi associati ai processi su tutti i piani di esistenza. Parlavamo prima di Whitehead. Una ragione per la quale penso che non tratt in modo realmente adeguato lintera gamma di ci che si sperimenta negli stati transpersonali che egli vedeva la coscienza come lultimo stadio del processo della concrescenza. RUSSELL: S, ma Whitehead non credeva che linteriorit, non necessariamente la coscienza come noi la conosciamo, ma un mondo inferiore di qualche tipo, soggiacesse allintero albero evolutivo fino agli elementi fondamentali della materia? LASZLO: Nella sua visione vi sono societ di entit concrete che possiedono la loro propria interiorit, e queste includono anche le molecole. GROF: Egli scrisse anche che ogni entit concreta contiene lintera storia delluniverso fino a quel momento. Normalmente, noi non siamo consciamente consapevoli di tutto ci che costituisce il momento presente, di tutto ci che

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fluisce in esso. Potremmo usare il suo modello, ma avremmo bisogno di assumere che negli stati non ordinari certi aspetti specifici di quella storia improvvisamente emergano nella consapevolezza e divengano pienamente consci. Essi potrebbero riguardare persone, animali, piante, oggetti inorganici e anche archetipi o, nella terminologia di Whitehead, oggetti eterni. LASZLO: Dato un cos ampio spettro di identificazioni, il proprio sistema di valori costretto a divenire meno egocentrico, meno limitato. Questa sorta di stato alterato di identificazione potrebbe essere un potente fattore di socializzazione nel mondo. GROF : In effetti, potrebbe.

Secondo giorno - sera


LE QUESTIONI ULTIME: ALCUNE RIFLESSIONI CONCLUSIVE

Karma

LASZLO: Abbiamo toccato diverse questioni basilari, forse perfino questioni ultime. Forse dovremmo tornare su alcune di esse e vedere quale insegnamento possiamo trame. Consideriamo, per esempio, i notevoli poteri e facolt che sembrano emergere quando le persone entrano in stati alterati di coscienza. GROF: Quando le persone si trovano impegnate nellautoesplorazione con limpiego di stati non ordinari di coscienza, non necessario insegnare loro ecologia o etica. Quando esse hanno esperienze transpersonali, il loro sistema di valori muta automaticamente e sviluppano consapevolezza ecologica, tolleranza e compassione. Esperienze di morte e rinascita psicospirituale presentano effetti simili; il proprio senso di identit si espande e arriva ad includere altri esseri. Lesperienza della morte dellego conduce ad un senso di identit fortemente ampliata. Questo processo ha conseguenze pratiche molto importanti. Noi avevamo un programma di terapia psichedelica per malati di cancro terminali che affrontavano una morte imminente. Questo genere di esperienze li aiut

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a vincere la paura della morte e cambi profondamente il loro atteggiamento, la qualit dei giorni rimasti e lesperienza del morire. RUSSELL: Ho parlato prima della mia amica morta di recente. Le accadde qualcosa di interessante negli ultimi giorni: fece la pace con la propria morte. Per un anno intero aveva combattuto la morte. Ricordo che diceva: Non sono ancora pronta ad andare, non voglio ancora andarmene, non sono pronta. Una settimana o due prima che morisse, diceva: Pensi che dovrei andare? O dovrei aspettare un po di pi?; era molto rilassata, tutta la paura sembrava essersene andata. Era sorprendente. Talvolta penso che tutti noi dovremmo confrontarci con questo nelle nostre vite. Non con la morte reale, beninteso, ma con il lasciare andare la paura di morire. Idealmente, questo dovrebbe essere parte della nostra educazione; dovremmo essere aiutati ad andare oltre questa paura in modo da poter vivere il resto della nostra vita adulta senza questo immane peso invisibile attaccato al collo. Potrebbe essere un mondo molto, molto diverso. GROF: Mi pare di capire che gli antichi misteri della morte e della rinascita, e anche i riti del passaggio delle culture aborigene, consentissero alle persone di attraversare una sorta di morte precedente al morire. Il monaco agostiniano tedesco del diciassettesimo secolo Abramo di Santa Clara lo riassunse molto succintamente cos: Luomo che muore prima che egli muoia non muore quando muore. Una volta che si perviene a questa esperienza, non si vede la morte come la fine di ci che si , ma come un fantastico viaggio, una transizione ad una differente modalit e livello dellesistenza. Che questa sia una profonda verit cosmica o una pia illusione, come sostengono alcuni critici materialistici

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della psicologia transpersonale, essa pu certamente trasformare la vita delle persone. LASZLO: Alcune intuizioni circa la morte e la rinascita sono antiche di migliaia di anni e sono tuttora ineguagliate nella loro profondit. Ci che cos bello nel Libro tibetano dei morti, per esempio, la guida che esso fornisce allo spirito o anima dopo la morte. Ci che molto difficile da accettare in questa guida, daltronde, che la rinascita non una liberazione ma una sorta di legame. Fino allultimo momento lo spirito del morto combatte per la liberazione nel nirvana, contro il rinascere. Lultimo stadio della lotta come chiudere lentrata allutero della madre dalla quale altrimenti si rinascerebbe. Invece, nel nostro sistema di valori, la cosa migliore sarebbe rinascere, e in circostanze ottimali che garantiscano salute e ricchezza. GROF: Su questo ci sono opinioni differenti nei vari sistemi spirituali e nello stesso buddismo. Certamente i buddisti Hinayana originali non trovavano molto valore nellesistenza incarnata. Il regno materiale era per loro un pantano di morte e rinascita, il dominio della sofferenza. La soluzione che essi offrivano era di estinguere la sete di carne e sangue, districarsi dallesistenza incarnata e raggiungere il nirvana. Il termine nirvana ha la stessa radice di vento (vatah) e significa letteralmente evanescenza. Ma il pi tardo buddismo Mahayana afferma che possiamo ottenere il nirvana nel mondo eliminando i tre veleni della nostra vita: ignoranza, desiderio e aggressione. Alcuni sistemi spirituali vedono come obiettivo lottenimento dellunione con Dio, con lindifferenziato divino. Ho gi discusso questo argomento nel mio ultimo libro, Il gioco cosmico, che descrive le visioni filosofiche e metafisiche provenienti da stati non ordinari. C un grande problema nel

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definire la meta spirituale in questo modo. Le persone che effettivamente pervengono allesperienza dellunione con il divino comprendono che questa non solamente la meta e la destinazione finale del viaggio spirituale, ma anche la sorgente della creazione. Se questo stato fosse stato cos autosoddisfacente nella sua forma indifferenziata primeva, la creazione non sarebbe avvenuta. La creazione di mondi fenomenici di separazione quindi un aspetto necessario di Dio, e il mondo nel quale viviamo ha qualcosa di importante da offrire. Non sembra esserci una soluzione o una risposta soddisfacente situata alluna o allaltra estremit. Il divino indifferenziato ha bisogno di creare, e lunit della coscienza si suddivide nel mondo della pluralit, desiderosa di ritornare allunit originale. Cos sorge la domanda: possibile trovare un adattamento intelligente a questa tensione dinamica nel sistema cosmico, e in tal caso qual ? Chiaramente, la soluzione non di rifiutare lesistenza incarnata come inferiore e senza valore e provare a sfuggirla. Qualsiasi soluzione soddisfacente dovr abbracciare sia la dimensione terrena che quella trascendentale, sia il mondo delle forme che quello aformale. Luniverso materiale come noi lo conosciamo offre innumerevoli possibilit per avventure straordinarie nella coscienza. Solamente nella forma fisica e sul piano materiale possiamo innamorarci, gustare lestasi sessuale, avere bambini, ascoltare la musica di Beethoven o ammirare le pitture di Rembrandt. Solamente sulla Terra possiamo ascoltare il canto di un usignolo o assaporare bouillabaissel0 e alaska al forno. Per, quando la nostra identificazione con il corpo-ego assoluta e il nostro credo nel mondo materiale
10 Vocabolo francese; si tratta di una particolare zuppa di pesce alla marsigliese (N.d.T.).

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quale unica realt lo altrettanto, impossibile gioire pienamente della nostra partecipazione alla creazione. Siamo perseguitati dalla consapevolezza della nostra insignificanza personale, della impermanenza di tutte le cose, e della natura inevitabile della morte. Per trovare una soluzione a questo dilemma, dobbiamo volgerci allinterno. Quando abbiamo sufficiente conoscenza esperienziale degli aspetti transpersonali dellesistenza, inclusa la nostra vera identit e status cosmico, la vita quotidiana diventa molto pi facile e pi gratificante. Continuando la nostra ricerca interiore, presto o tardi scopriamo lessenziale vacuit che sta dietro a tutte le forme. Come suggeriscono gli insegnamenti buddisti, la conoscenza della natura virtuale del mondo fenomenico e del suo essere vuoto pu aiutarci ad ottenere libert dalla sofferenza. Questo include il riconoscimento del fatto che la credenza in s separati nella nostra vita, compreso il nostro stesso s, in definitiva unillusione. LASZLO: Lidea del karma affascinante e ricca di significato: lidea che esista un processo di crescita e sviluppo attraverso la vita, e poi attraverso e oltre la morte. Puoi migliorare il tuo stato in ciascuna vita fino a che non raggiungi una dimensione pi elevata. una visione molto ricca di significato della vita e della morte. GROF: Molti anni fa fui invitato ad una conferenza a Washington indetta dal senatore americano Claiborne Pell. Il tema era la possibilit di sopravvivenza della coscienza dopo la morte. Veniva dato risalto a persone con notevoli credenziali accademiche e ad eminenti insegnanti spirituali; ci dedicammo allargomento con la massima seriet e rigore accademico. Lintervento di Rupert Sheldrake riguardava la possibilit della nostra memoria di sopravvivere alla morte;

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Charles Tart esamin il materiale pertinente proveniente dalla ricerca parapsicologica, e io discussi le osservazioni risultanti dalla ricerca sulla coscienza che supportavano la possibilit di una sopravvivenza. Il lama tibetano Sogyal Rinpoche e larcivescovo John Sponge portarono le loro rispettive prospettive religiose alla discussione. Limpressione che scatur da tutte queste presentazioni era che esiste abbastanza evidenza per prendere il problema in seria considerazione e sottoporlo a ricerca sistematica. Ad esempio, gli studi meticolosi di Ian Stevenson sui bambini che ricordano incarnazioni precedenti sono impressionanti. Anche i resoconti aneddotici dei tibetani sulle prove ai quali essi sottopongono i bambini sospettati di essere lama reincarnati sono affascinanti. Cos pure le osservazioni su veridiche esperienze extracorporee in situazioni di premorte. LASZLO: Ebbi un interessante scambio di idee con Ian Stevenson sulla interpretazione dei fenomeni di reincarnazione. Io non credo che sia necessario interpretare questi fenomeni - il ricordo di ci che appaiono essere memorie da altre vite - come evidenza della reincarnazione di unanima. Si possono anche interpretare i ricordi che affiorano alla superficie da apparenti vite precedenti come accesso paranormale a informazioni transpersonali, cio ad informazioni che ci pervengono dalle menti e dalle esperienze di altre persone. Tali ricordi hanno soltanto lapparenza di nostre proprie, strane memorie. GROF: In ogni caso, i problemi della sopravvivenza della coscienza e della reincarnazione non sono solo argomenti di interesse teorico, ma hanno serie conseguenze pratiche. Il modo in cui affrontiamo la questione della nostra sopravvivenza ha un grosso impatto sul nostro comportamento. Nella crisi globale che stiamo affrontando, questo potrebbe

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comportare grandi differenze. La visione basata sul credo in una sola vita ci suggerisce che, se possiamo evitare la giustizia secolare e la ritorsione per i nostri peccati ed errori, non c altra responsabilit che dobbiamo assumerci per averli commessi. LASZLO: Le persone combattono per tutti quei privilegi e piaceri che possono ottenere nella loro vita, che suppongono unica. Come diceva una nota pubblicit per una birra, si vive una volta sola. Ci rinforza il consumismo e ledonismo. Si vuole ottenere il meglio che si pu in questa vita, perch essa tutto ci che c da vivere. GROF: Le nostre convinzioni sulla reincarnazione presentano anche serie implicazioni morali. Come diceva Platone: credere che non ci sia nulla oltre la morte sarebbe un dono al malvagio. RUSSELL: Daltra parte, societ che credono in qualche forma di sopravvivenza possono usarla come forma di controllo o di manipolazione. Se non ti comporti bene adesso e non vivi una vita che noi riteniamo essere retta seguendo il nostro particolare insieme di codici, allora tu sarai punito dopo. GROF: Ma il concetto di karma non implica ritorsione o punizione. una legge cosmica che descrive le conseguenze automatiche delle nostre azioni. Possiamo conoscere questa legge, capirla, e usare questa conoscenza come principio guida per il nostro comportamento. come sapere che il fuoco per sua natura ci brucer se gli andiamo troppo vicini, o che gli oggetti cadranno se smettiamo di sorreggerli. Quando agiamo in modo ignorante e trattiamo gli altri come fondamentalmente diversi e separati da noi, affondiamo pi profondamente nel mondo della materia, dellillusione e

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della sofferenza. Nella misura in cui li trattiamo come se fossero noi stessi, ci muoviamo verso il mondo dellunit e dello spirito. RUSSELL: Lidea di karma come la concepiamo oggi potrebbe non essere la stessa che era nel suo significato originale. Probabilmente essa venne allinizio da una visione molto semplice che, come molte altre idee spirituali, fu modificata e abbellita con il passare degli anni. La parola sanscrita karma significa letteralmente azione, e potrebbe essere stata inizialmente riferita alla semplice ma profondamente importante comprensione del fatto che siamo vincolati allazione e ai suoi effetti. Non agiamo nello spazio vuoto; le nostre azioni inevitabilmente creano increspature nel nostro ambiente, e noi partecipiamo agli effetti di queste increspature come qualsiasi altro. Come afferma il cristianesimo, ci che semini raccoglierai. Questo non implica alcun sistema di contabilit cosmica per mezzo della quale ottieni di nuovo esattamente ci che metti; solamente un principio generale che non si pu evitare. LASZLO: Il ciclo delle reincarnazioni era parte della visione originaria. Cos, qualunque cosa tu faccia ora in questa vita, essa solo parte della tua esistenza, perch la vita procede. GROF: Nel mio lavoro con stati non ordinari di coscienza ho osservato spesso una tipica progressione in persone appartenenti alla nostra cultura nei riguardi del problema della reincarnazione. Un occidentale medio arriva con una visione a singola vita. Egli considera lidea della reincarnazione un non senso. Sembra assolutamente ovvio che larco della nostra vita limitato al periodo che va dal concepimento alla morte biologica. Noi siamo i nostri corpi e la coscienza un prodotto dei nostri cervelli. Quando il nostro corpo fisico

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perisce, quella la fine assoluta e irrevocabile di chi noi siamo, inclusa la nostra coscienza. Comunque, le esperienze di memoria di vite passate sono cos irresistibili e convincenti che esse di solito mutano in modo drammatico questo atteggiamento. Noi sperimentiamo qualcosa da un altro secolo e/o da un altro paese e abbiamo un senso di autentico riemergere di questi eventi (dj vu, dj vecu). In questo processo noi possiamo non solamente comprendere alcuni dei nostri problemi emozionali e psicosomatici come trasportati dalla situazione passata, ma possiamo anche liberarci da essi quando lesperienza completata. Queste esperienze possono fornire accesso a straordinarie nuove informazioni su altri periodi storici e culture. Tenendo conto di questi fatti, lindividuo che attraversa esperienze transpersonali ha buone ragioni per prendere la reincarnazione seriamente, e anche per essere coinvolto in essa come qualcosa di pi importante degli eventi di questa vita. noto che eventi traumatici nellinfanzia e nelladolescenza possono pi tardi distorcere e contaminare profondamente la nostra vita; questo ci di cui tratta buona parte della psicoterapia convenzionale. Improvvisamente, per, viene individuata una struttura traumatica che sembra poter contaminare non solamente una singola vita, ma una intera catena di incarnazioni successive, una dopo laltra. Una volta che le persone comprendono questo, possono diventare cacciatori di karma. Cosa accade dunque? Persone che prima si vedevano limitate spazialmente e temporalmente quali corpi-ego con una singola vita, trascendono attraverso la loro esperienza le limitazioni del tempo lineare. Queste esperienze li convincono che hanno gi vissuto prima e che molto verosimilmente si reincarneranno ancora in futuro. Comunque, per mantenere questo credo devono rimanere convinti di essere

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spazialmente separati dagli altri. Senza protagonisti separati non ci potrebbe essere alcun karma. Mano a mano che la loro ricerca prosegue, queste persone possono avere ancora altri tipi di esperienze che li convincono che il loro senso di identit separata unillusione, che esse sono parte di un campo unificato di coscienza cosmica che include tutto e tutti gli altri. Allora esse smettono di credere nel karma, perch vedono persino le storie karmiche come un prodotto di maya, lillusione cosmica. Ma questa nuova incredulit riguardo al karma notevolmente diversa dallo scetticismo originario. Perch ora queste persone sanno che si pu essere in uno stato di coscienza nel quale lidea della reincarnazione appare assurda. Esse si rendono conto che certi tipi di esperienza possono convincere che il karma lunica cosa che conti. Ed esse possono trascendere anche quello stato. Non c una singola risposta definitiva alla questione del karma. Tutto dipende dallo stato evolutivo di coscienza nel quale uno si trova. LASZLO: Sembra che ci possano essere vari karma possibili nella fase pi elevata, raggiunta in base al livello che si conseguito nella propria vita. In un certo senso, si pu avere uninfluenza sulla scelta della prossima vita. GROF: Nel Vajrayana tibetano ci sono racconti su lama di alto livello che erano capaci di mantenere la piena coscienza durante il loro passaggio attraverso tutti i tre bardo, gli stati intermedi che si sperimentano tra la morte e la successiva reincarnazione. Di altri si sostiene siano capaci di predire o perfino determinare quando, dove e come chi essi si reincarneranno nella loro vita successiva. Mi piacerebbe menzionare una cosa che non ho sufficientemente sottolineato quando parlavamo di reincarnazione. Una caratteristica essenziale di unesperienza di vita

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passata un autentico senso di riemergenza: non la prima volta che questo mi succede; mi ricordo che una volta ero veramente quella persona. Ci sono altre esperienze che possono portarci in altri tempi e in altri luoghi. Possiamo sperimentare anche qualcosa che avviene in un altro tempo della storia umana e in un altro posto, ma senza lelemento delle memorie personali. Per esempio, possiamo sperimentare noi stessi come sacerdoti incas, soldati romani, o come una donna messicana ubriaca, ma senza il senso della relazione personale a quella esperienza. Si tratta semplicemente di una sorta di finestra sullinconscio collettivo junghiano. La fisica moderna ha dimostrato che nel mondo non ci sono oggetti separati e che luniverso una rete unificata di processi subatomici. Tuttavia, nella nostra vita quotidiana, abbiamo uno speciale senso della propriet verso le nostre vite individuali, i nostri corpi e i nostri ego. Quando il processo di autoesplorazione raggiunge linconscio collettivo, tutte le vite umane nel corso della storia sono le nostre vite. Come dicevo prima, in ultima analisi, esse hanno tutte un solo protagonista, la Coscienza Assoluta, Brahman, il Tao, o qualsiasi altro termine si voglia usare. Ma abbiamo una speciale sensazione di propriet per alcune di queste vite e le sperimentiamo come le nostre vite passate. Non abbiamo lasciato andare il nostro ego, conserviamo i resti della nostra identit separata. LASZLO: Tu vedi le esperienze di vite passate come evidenza che esiste un fascio integrato di coscienza che sopravvive alla morte fisica e si reincarna, per ci che sembrerebbe essere un concetto relativamente semplicistico? GROF: No, non necessariamente. Per esempio, per gli ind la dottrina della reincarnazione non un credo nel senso usuale - cio unopinione non sostanziata e senza fondamenti -

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ma un argomento principalmente pragmatico. un tentativo di fornire un riferimento concettuale ad un grande numero di esperienze e osservazioni straordinarie. Ma anche nella tradizione ind la credenza nella continuit della stessa separata unit di coscienza che ripetutamente si reincarna per molte vite consecutive verrebbe considerata uninterpretazione di basso livello, primitiva, dei fatti. Secondo insegnamenti ind pi sofisticati, c soltanto un essere che veramente si incarna, ed Brahman. Finch c pi di un protagonista nella storia, si ancora sotto linfluenza dellillusione cosmica, o maya. Lesistenza un campo unificato e qualsiasi confine che sperimentiamo in essa alla fine relativo e pu essere trasceso. Possiamo sperimentare noi stessi come corpi-ego separati, possiamo sperimentare lidentificazione con tutte le madri del mondo, o con lumanit intera, o con lintera biosfera. Ma in definitiva tutti questi confini sono arbitrari e discutibili. Coscienza LASZLO: Il modo in cui la gente sperimenta se stessa nelle societ moderne, la nozione che essa ha di se, cambiata moltissimo, anche nel corso di questo secolo. Tuttavia, limmagine pubblica dellessere umano non ancora dove dovrebbe essere se fosse adeguata per vivere su questo pianeta piccolo e interdipendente. Qual limmagine dellessere umano oggi, e in particolare qual la visione della natura della coscienza? La maniera con la quale si risponde a queste domande pu decidere il modo in cui la gente si comporta in circostanze concrete. RUSSELL: Limmagine di chi siamo sta gi cambiando. Il vecchio modello che gli esseri umani siano in qualche

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modo diversi dalle altre creature, che noi siamo speciali perch possediamo la coscienza e le altre creature no. Questa visione non solamente parte della corrente scientifica prevalente, ma anche della cristianit classica. Essa pone diverse difficili questioni. Cosa c negli esseri umani che li rende consci? Come emerge la coscienza dalla materia inanimata? La nuova visione che sta guadagnando terreno che la differenza tra noi e le altre creature non la coscienza in quanto tale, ma la differenza nel grado di coscienza. Consideriamo, ad esempio, i cani. I cani sembrano sentire dolore; se non credessimo che essi sentano dolore, non daremmo loro anestetici quando li operiamo. I cani appaiono anche capaci di sognare quando dormono; essi riconoscono persone e luoghi, e possono agire con un proposito in mente. Pertanto, dire che un cane non conscio e non possiede un mondo di esperienza interiore tanto ridicolo quanto dire che il mio vicino dallaltra parte della strada non conscio. Il punto in cui differiamo dai cani non nella coscienza in s, ma in ci che accade nella nostra coscienza. Noi umani possiamo pensare in parole, possiamo ragionare, possiamo comprendere il mondo in cui viviamo, possiamo pensare riguardo al futuro e prendere decisioni, e siamo consapevoli del nostro propri s e del fatto che siamo consci. Ci che attiene ai cani attiene anche agli altri mammiferi: gatti, cavalli, delfini; tutti loro possiedono unesperienza interiore del mondo. Cos, immagino, gli uccelli, i serpenti, le rane e i pesci. Essi sono tutti vertebrati con un cervello, un midollo spinale e organi sensoriali che nel loro disegno di base sono simili ai nostri. La questione non perch gli esseri umani sono consci, ma fino a quale punto lungo lalbero evolutivo discende la coscienza. Trovo difficile individuare una linea di demarcazione da qualche parte. Gli insetti possiedono un sistema nervoso semplice; perch non dovrebbero essere consci, anche se in

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una coscienza pari ad una porzione minima della nostra? Potrebbe essere che i sistemi nervosi non siano gli originatori della coscienza, ma solo i suoi amplificatori. Forse le singole cellule hanno una rudimentale forma di coscienza; potrebbe essere un nonnulla in confronto alla ricchezza della esperienza che noi conosciamo, ma chi pu dire che esse non abbiano assolutamente alcuna esperienza? In questa prospettiva non la coscienza in s che si evoluta; la facolt della coscienza parte della vita. Ci che si evoluto attraverso la vita , piuttosto, il grado di coscienza. LASZLO: Questo proprio ci che avevo in mente quando parlavamo del sentire dolore e gioia nel contesto delletica e della morale. Sospetto fortemente che anche le molecole e gli atomi abbiano una qualche forma di interiorit, qualche elemento che assomigli ad una sensazione soggettiva. Questa nozione, di certo, non nuova; anzi familiare nella storia della filosofia sia dellest che dellovest. Ma potremmo discutere ulteriormente la nozione di una coscienza universale in particolare per quanto riguarda il suo grado di esplicitazione nel corso della evoluzione? RUSSELL: Per comprendere la natura universale della coscienza, unutile analogia offerta da un quadro dipinto su una tela. Il contenuto del quadro dipende dai colori disponibili, dalla qualit dei pennelli, dallispirazione dellartista; ma quale che sia tale quadro, e comunque semplice o complesso esso sia, la tela la stessa ed assolutamente necessaria. Senza la tela non ci sarebbe quadro. Allo stesso modo, la facolt della coscienza un prerequisito per qualsiasi esperienza. Ci che varia sono le immagini che appaiono nella coscienza. La creatura pi semplice sperimenta la pi semplice visione della realt. Creature con organi di senso pi evoluti possono sperimentare in maggior

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dettaglio il mondo circostante, dipingendo nella loro mente unimmagine del mondo corrispondentemente pi ricca. Sistemi nervosi pi complessi hanno condotto ad una elaborazione pi profonda dei dati sensoriali e ad una visione della realt pi integrata. La ragione principale per cui la coscienza umana tanto pi ricca della coscienza degli altri animali deriva dal fatto che abbiamo evoluto la capacit del discorrere. Possiamo comunicare luno con laltro attraverso le parole, che sono essenzialmente simboli che denotano aspetti vari della nostra esperienza. Questo significa che possiamo condividere le nostre esperienze con ciascun altro. Un cane impara principalmente dalla propria esperienza del mondo, e deve edificare la sua conoscenza da zero. Gli esseri umani apprendono non soltanto dalla loro esperienza, ma anche dallesperienza degli altri. Come risultato abbiamo costruito un corpus collettivo di conoscenza molto pi grande di quello che ogni singolo individuo potr mai ottenere. Ecco perch abbiamo leducazione: vogliamo impartire ad altri ci che abbiamo capito, cosicch essi possano trarre beneficio da quello che gli altri hanno appreso. Ma forse laggiunta pi significativa proveniente dal linguaggio la capacit di pensare. Non solamente usiamo parole per comunicare lun laltro, ma anche interiorizziamo il linguaggio, pensiamo con parole nella nostra propria mente. Da qui proviene la capacit di ragionare, di pensare sul passato, di immaginare il futuro, di fare scelte, di riflettere sulle nostre esperienze. Da qui proviene anche lautocoscienza: siamo consapevoli di essere consapevoli. Siamo consci di essere consci. LASZLO: La facolt dellessere consci di essere consci quella che si chiama coscienza riflessiva - apre, a coloro che la possiedono, unintera nuova dimensione dellesperienza.

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RUSSELL: La natura autoriflessiva della nostra coscienza ci apre al divino. La capacit di senzienza in una forma o in unaltra, che comune a tutti gli esseri senzienti, vicina alle nozioni mistiche di Dio. Attraverso la storia, e da unampia variet di culture, i mistici hanno ripetutamente affermato unidentit personale del s e di Dio. Nella filosofia ind la troviamo nellaffermazione che Atman, lessenza della nostra coscienza, Brahman, lessenza e la sorgente di tutta lesistenza. Nelle tradizioni cristiane questa intuizione pu essere stata espressa con laffermazione io sono Dio, sebbene questo abbia portato molti mistici a problemi con la Chiesa, poich affermazioni del genere sono considerate uneresia. Attualmente la scienza non presta molta attenzione a questa natura universale della coscienza. Essa ancora imprigionata nel vecchio modello che dice che lo spazio, il tempo e la materia sono la realt primaria, e che la coscienza emerge da essi in qualche modo. Ma come la scienza inizier a prendere pi sul serio largomento della coscienza, essa dovr cominciare a sviluppare un nuovo paradigma nel quale la coscienza sia considerata primaria come lo spazio, il tempo e la materia. E qui trover che ha aperto unintera nuova comprensione di ci verso cui la religione ha puntato per migliaia di anni. Non il classico Dio tipo Vecchio nel cielo, ma una nozione di Dio che si collega perfettamente con la nostra comprensione scientifica del mondo. Questo quando il cambiamento veramente interessante inizier ad accadere. Non sta accadendo ancora, ma credo che ci stiamo muovendo in quella direzione. GROF: Molti rappresentanti centrali della prevalente corrente materialistica della scienza sarebbero in violento disaccordo con te su alcune delle cose che stai dicendo, Pete; per esempio, che la capacit di essere consci comune a tutta la

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vita o a tutta la creazione, e che la nostra essenza pi profonda divina. Ricordo alcune delle affermazioni estreme che furono fatte dopo che Norbert Wiener formul i principi fondamentali della cibernetica. Divenne per esempio possibile costruire volpi meccaniche capaci di inseguire un coniglio senza avere alcuna nozione soggettiva della sua esistenza. Fu suggerito con seriet che tutti gli animali sono in quel modo: niente altro che sistemi meccanici sprovvisti di qualsiasi consapevolezza soggettiva e sospinti da sequenze complesse di stimoli e risposte. Ovviamente, era difficile negare la coscienza degli umani, giacch tutti la sperimentiamo. Tuttavia, ci che tu stai dicendo non solo una vaga assunzione metafisica o una speculazione pseudofilosofica. Quello che la critica materialistica manca di prendere in considerazione che abbiamo una vasta evidenza sperimentale che supporta queste affermazioni. Come dicevo prima, negli stati non ordinari molto comune sperimentare unidentificazione conscia con altre forme di vita, compresi virus e piante, e anche con vari aspetti inorganici del cosmo. Si potrebbe arguire che questa non una prova diretta che tutto ci che ci circonda sia conscio. Ma, al minimo, lesperienza transpersonale suggerisce che una tale possibilit molto reale. Similmente, il fatto che possiamo sperimentare la nostra identit con il divino innegabile ed stato ripetutamente confermato dalla moderna ricerca sulla coscienza. Non posso immaginare una teoria convincente che possa offrire unassennata spiegazione materialistica per lesistenza, la natura e il contenuto di tutte queste esperienze. Cos la domanda critica quella che tu, Ervin, hai posto nei due giorni scorsi: le origini e la condizione di realt di queste esperienze. Esse rivelano una qualche verit profonda sulla natura della realt, o sono fantasie e allucinazioni? Quarantanni di studio di questi affascinanti fenomeni mi hanno convinto che devono essere prese sul serio.

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La tradizionale scienza accademica descrive gli esseri umani come animali altamente sviluppati e come macchine biologiche pensanti. Le esperienze e le osservazioni compiute nello stato quotidiano di coscienza suggeriscono fortemente che noi siamo oggetti newtoniani fatti di atomi, molecole, cellule, tessuti e organi. Per, le esperienze transpersonali mostrano chiaramente che ciascuno di noi pu manifestare anche le propriet di un campo infinito di coscienza che trascende lo spazio, il tempo e la causalit lineare. La nuova formula completa, reminescenza del paradosso ondulatorio-corpuscolare della fisica moderna, dovrebbe descrivere gli esseri umani come esseri paradossali che presentano due aspetti complementari: essi possono mostrare propriet tipiche di oggetti newtoniani, e anche quelle di infiniti campi di coscienza. Lappropriatezza di ciascuna di queste descrizioni dipende dallo stato di coscienza nel quale le osservazioni sono fatte. LASZLO: curioso che negli ultimi anni il termine coscienza stato impiegato per indicare ci che si usava chiamare mente, o semplicemente la sensibilit o soggettivit associata agli organismi viventi. La parola coscienza, in molta letteratura precedente, era riservata a ci che si pu propriamente vedere come la facolt unicamente umana dellautoconsapevolezza. Se sei conscio, sei conscio dei tuoi propri pensieri e delle tue sensazioni. In questo contesto possiamo parlare di qualcosa che specificamente umano, perch la sede della coscienza autoriflessiva sembra essere localizzata nella neocorteccia, e la neocorteccia sviluppata in modo appropriato solamente nella specie umana - sebbene anche nei primati superiori sembra manifestarsi un cammino evolutivo che riflette uno sviluppo analogo. Ad ogni modo, la soggettivit, che non la stessa cosa della coscienza riflessiva, solamente la facolt di avere sensazioni, e

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credo che essa sia associata ad ogni sistema che esiste ed evolve in natura. Come Pete ha giustamente fatto notare, non definibile alcun punto al di sotto del quale non si possa attribuire alcuna soggettivit in natura. Se tu dici che il tuo cane ha soggettivit, quindi devi dire che anche il topo la ha, e cos a scendere. I pi semplici organismi viventi devono essere visti come provvisti di soggettivit, e se cos, allora perch non anche le loro componenti, le macromolecole, le molecole e gli atomi? I semi della coscienza devono essere presenti nelluniverso; devono essere ovunque. RUSSELL: S, la coscienza cos fondamentale alluniverso quanto lo sono la materia, lo spazio e il tempo. Assolutamente fondamentale. LASZLO: La coscienza diviene sempre pi specifica nel corso del tempo e dellevoluzione. un notevole risultato della nostra specie che il nostro corpo e il nostro cervello sviluppino i semi della coscienza, che sono ubiquitari nella natura, nella capacit della autoriflessione. come aggiungere un sensore che non programmato per la mappatura del mondo oltre il corpo, ma che programmato per la mappatura della mappatura del mondo. RUSSELL: questo ci che rende gli esseri umani molto speciali, il fatto che possediamo questa coscienza autoriflessiva. Non penso che altre creature abbiano questa capacit. Perlomeno, altre creature come cani e gatti non pensano a se stessi come facciamo noi. Delfini e balene potrebbero, ma al momento non sappiamo molto di quello che passa nelle loro menti. LASZLO: Sono daccordo. La ragione per cui abbiamo una identit personale perch, una volta che abbiamo auto-

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consapevolezza, siamo capaci di vedere noi stessi come parte del mondo. Certamente, possiamo anche commettere errori e vederci opposti al mondo o separati da esso. Possiamo dire: questo me, e questa la mia pelle che lo racchiude; qualsiasi altra cosa non me. Possiamo vedere tutto ci che non-me come radicalmente differente da ci che me. Allora ci impaludiamo nella condizione egocentrica, con tutte le limitazioni e restrizioni che ne conseguono. In fin dei conti, possiamo veramente conoscere qualcosa di diverso dalla nostra propria mente e coscienza? Nella visione materialistica, lego autoriflessivo diventa radicalmente separato dal mondo. GROF: Tuttavia le persone che sono impegnate nellautoesplorazione sistematica usando stati non ordinari di coscienza come la meditazione, la psicoterapia esperienziale o luso responsabile di sostanze psichedeliche, tendono a sviluppare una visione chiara e unificata di se stessi e della realt. Questo vale anche per coloro che hanno potenti esperienze spontanee di questo tipo - esperienze spirituali o esperienze di premorte. Le caratteristiche fondamentali di questo nuovo atteggiamento verso la vita sono un senso di profonda connessione con le altre persone, con le altre specie e con la natura, interesse circa il futuro planetario, spiritualit di natura universale e onnicomprensiva. Considerazioni addizionali importanti sono un riorientamento verso fonti rinnovabili di energia, il bisogno di pulire lambiente e una tendenza a ritornare ai cicli naturali. In altre parole, orientamento verso attivit che sono di importanza critica per un futuro sostenibile. RUSSELL: Il linguaggio e il pensiero possono averci dato un senso del s, ma moltissimi di noi sono in dormiveglia e sono consapevoli solo in parte di chi siamo realmente. E questo implica degli handicap. Come discutevamo prima,

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tendiamo a derivare il nostro senso di identit da ci che facciamo, che possediamo, da come gli altri ci percepiscono e dal nostro ruolo nel mondo. Una simile identit molto fragile ed continuamente alla merc delle circostanze. Il provare a mantenere e sostenere questo senso derivato di identit ci conduce a tutte le possibili forme di comportamento inappropriato e dannoso. Le tradizioni spirituali del mondo intero sono compatte nellammonire che abbiamo bisogno di risvegliarci ad un senso pi profondo del s, e scoprire chi realmente siamo. Allora scopriremo la vera libert. In questa prospettiva, la pratica spirituale pu essere pensata come cammino teso a superare alcuni degli ostacoli del linguaggio, in modo che possiamo realizzare il nostro autentico potenziale come esseri senzienti. GROF: Quel che stai dicendo, Pete, mi riporta alla memoria una discussione che ebbi molti anni fa con un uomo che usciva da una sessione psichedelica nel corso della quale aveva dovuto rivedere in profondit lo scopo della sua vita. Nel corso di questa esperienza egli aveva compreso che buona parte di ci che stava facendo nella vita era non autentico e insoddisfacente: il suo cuore non era riposto realmente in quelle cose. Molte di queste attivit erano derivate da sogni irrealizzati e da aspettative dei suoi genitori, e da uno sforzo di provare qualcosa a loro e a se stesso. Egli scopr anche quanto fossero forti i programmi inculcati in lui dalla sua cultura, e quanto del suo comportamento fosse preformato da pressioni e circostanze esterne. Ad un certo punto, egli mi disse: Sai, penso che la cosa pi importante nella nostra vita trovare cos la nostra coscienza nasturzio. Logicamente io non conoscevo quella definizione perch laveva inventata lui stesso e gli chiesi di chiarirmela. Beh, non deve per forza essere un nasturzio; pu essere qualsiasi altro fiore o pianta - rispose - Basta

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guardarle! Esse sono tutte in immediato contatto con la Terra, con il Sole e con la pioggia, e fanno semplicemente ci che devono fare. Un nasturzio non aspira ad essere una rosa. Non gli importa se finisce in un bouquet per un matrimonio o in una insalatiera o mangiato da un coniglio o pestato da una mucca. Dopodich mi disse che egli sentiva che dietro tutti i programmi non autentici impostici dalle circostanze della nostra vita, giace una scrittura cosmica specificamente pertinente ad ognuno di noi. Quella era per lui la coscienza nasturzio. Quando scopriamo cos e come usarla quale nostro principio guida, la nostra vita diventa creativa, soddisfacente e facile. Joseph Campbell si riferiva a questo come a seguire la propria felicit. LASZLO: Non appena abbiamo una coscienza riflessiva abbiamo la capacit di dare significato allesperienza, e non deve per forza essere un significato materialistico nel senso comune in occidente. Quando un essere vivente non possiede questa coscienza, esso esperimenta soltanto; allora lesperienza il suo proprio significato. Potrei pensare che un cane o un altro animale percepisca le cose direttamente e non rifletta su di esse. Questo implica alcune importanti conseguenze. Se un animale commette errori, questi vengono corretti dalla selezione naturale. Per esempio, se i conigli prendessero sistematicamente un serpente per un bastone, la linea dei conigli si estinguerebbe molto rapidamente. Ma noi umani commettiamo errori di continuo nella nostra visione di noi stessi e del nostro ambiente e ne compensiamo gli effetti. Tale compensazione non comporta la sostituzione di una visione errata con una corretta, ma rende semplicemente pi difficile riconoscere la visione errata. Di conseguenza possiamo avere molteplici e diverse visioni di noi stessi e del mondo, e alcune di esse saranno pi funzionali delle altre ai fini della nostra sopravvivenza.

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Certamente, al di l della funzionalit c la questione metafisica di cosa sia la verit ultima. Essere capaci di porre questa domanda ma non di rispondere con certezza esaustiva la condizione umana. Poich non possiamo vedere il mondo se non attraverso le nostre proprie percezioni e interpretazioni, possiamo accedere solamente alle nostre mappature, non alla realt originaria. Ma evidentemente alcune visioni del mondo non soltanto possono dare un contributo maggiore alla sopravvivenza e allo sviluppo che non altre, esse sono anche pi verosimilmente corrette. nel nostro proprio interesse muoverci verso queste interpretazioni migliori. Esse ci forniscono le pi penetranti e convincenti risposte alle questioni ultime che tutti noi prima o poi ci poniamo. Allo stesso tempo, abbiamo trovato che la coscienza emergente un autentico passo evolutivo, un passo che ci conduce pi vicino alle verit fondamentali su noi stessi e il mondo; verit che sono parte delleredit culturale della gente di oggi, e che tuttavia sono state ignorate o represse nellimpetuoso progresso della scienza materialistica e della sua civilizzazione tecnologica. Ora, mentre sia la scienza che la societ si confrontano con la sfida di un successivo salto evolutivo, le prospettive che si aprono per noi includono la scoperta, e la riscoperta, di visioni pi profonde sulla vita, il cosmo e la coscienza. Questi sono tempi eccitanti da vivere, e per dialogare e per agire. tardi, ed venuto il momento di chiudere questo dialogo e congedarci. Abbiamo passato due giorni pieni ed eccitanti, con discussioni che hanno coperto una vasta gamma di argomenti, dal nostro sviluppo personale allevoluzione di tutta lumanit. Abbiamo iniziato con domande concernenti le possibilit di pace nel mondo, e siamo tornati pi e pi volte sulla nozione che la chiave levoluzione della nostra coscienza - chiave sia per la pace nel mondo che per

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la nostra sopravvivenza e sviluppo tanto personale che collettivo. Bench i problemi che abbiamo trattato siano molto seri e costituiscano una grande sfida, non ci siamo orientati ad un pessimismo passivo. Abbiamo intravisto una schiarita allorizzonte: i mutamenti che stanno effettivamente avvenendo nei valori delle persone, nel loro modo di pensare, nella loro visione del mondo, nella loro coscienza. Questo ci che abbiamo chiamato la rivoluzione della coscienza, un fenomeno che abbiamo inquadrato come un segno positivo dei nostri tempi. Un segno che lumanit, come specie sia biologica che culturale, sta rispondendo alle minacce e alle sfide che deve affrontare in questi tempi cruciali ma affascinanti.

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Quando Ervin Laszlo gentilmente mi ha chiesto di contribuire con qualche ulteriore riflessione a questo libro stimolante, mi sono ritrovato a scrivere un commento personale che mi ha ricordato la mia fanciullezza. La rivoluzione della coscienza la registrazione di una serie di incontri a Sausalito e a San Francisco tra Ervin Laszlo, Peter Russell e Stanislav Grof. Mi ricordo che Sausalito era al capolinea del traghetto che partiva da Market Street a San Francisco, dove nei fine settimana le code si allungavano per miglia e dovevamo aspettare ore per imbarcarci. In quei giorni relativamente innocenti, decine di migliaia di abitanti di San Francisco partivano da qui con gli zaini per esplorare Muir Woods e Mount Tamalpais. Una divertente locomotiva con pistoni verticali trascinava un trenino con carrozze scoperte alle quali era consentito scivolare in discesa per gravit. Il riaffiorare di queste memorie mi ha riportato ad argomenti che mi hanno preoccupato per tutta la vita e che sono stati risvegliati dalla lettura de La rivoluzione della coscienza.

Io credo che siamo in realt divenuti inconsci. Alterare questo stato mentale non semplicemente questione di decidere di acquisire nuove dimensioni della coscienza. Ci che ci richiesto un ritorno dalla corazza protettiva autoconscia che ci siamo costruiti attorno, ad uno stato quasi inconscio che esplori la nostra congenita affinit con il Tutto, del quale siamo parte. Allo scopo di prevenire quello che molti di noi ora

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avvertono essere un pressoch inevitabile suicidio collettivo, dobbiamo imparare a permettere al potenziale che esiste in tutti noi di manifestarsi. Alla nascita noi portiamo nelle nostre vite le memorie della nostra specie, la struttura genetica, una consapevolezza universale dellinfinito, e la capacit di ascoltare noi stessi. Impariamo ad usare i nostri sensi per ascoltare e vedere, il che ci d la possibilit di apprezzare e creare larte e la musica; sviluppiamo lintelletto, acquisendo conoscenza e abilit, e progrediamo attraverso la vita esprimendo noi stessi al meglio delle nostre capacit. Tuttavia non comprendiamo come esprimere il senso dellinfinito che in noi. Proviamo a farlo diventare qualcosa di impossibilmente tangibile, sostanziale e potente allo scopo di pervenire al controllo totale di noi stessi e del nostro mondo. Sembra che il solo modo di canalizzare il nostro senso delleternit senza corrompere le nostre ambizioni sia attraverso lespressione creativa e artistica, attraverso la creazione di unopera che possa essere infinitamente bella, un esempio di come la creativit possa redimere laspetto crudo e grossolano della vita. Direi che senza arte e senza umilt il nostro senso dellinfinito abbia poche possibilit di espressione se non quelle consistenti nella richiesta continua di potere infinito per possedere, dominare ed esercitare controllo totale. Quando lego in una situazione di controllo, la nostra fame di potere non ha limiti. Lindividuo pu essere visto come un semplice ingranaggio nella macchina ma, oltre lego, noi tutti abbiamo un s che ha conoscenza del segreto delle cellule viventi e fede nella possibilit di ununione mistica con il Tutto. Anche se questa fede inconscia, tutti noi aneliamo ad un ritorno allesperienza divina. Tornare alla divinit implica un certo sacrificio. Atti di autosacrificio per placare gli dei sono stati una caratteristica di molte societ pi primitive della nostra. Il nostro Dio oggi Mammona - il denaro

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e il commercio - e il nostro sacrificio globale. Il sentimento nazionalista, per esempio, incoraggia la gente a credere che sia suo dovere sacrificare se stessi e gli altri per proteggere simboli e principi sacri, dando cos al nazionalismo un rilievo sacro. Donne e bambini sono ancora oggi la principale offerta sacrificale, forse in un modo meno ritualistico di un tempo ma ancora su una scala spaventevolmente grande. In alcuni posti i bambini musulmani credono che la morte sia il premio pi alto e corrono - o sono condotti - alla morte in centinaia di migliaia, mobilitati per diventare eccellenti e affidabili killer. Sicch rechiamo scritto in noi un richiamo al divino, allobbedienza, agli ideali, ma tutto organizzato al servizio di un Diavolo conscio. Siamo consapevoli del principio dellunit universale ma lo usiamo per i pi orrendi propositi e per gli scopi pi ignoranti, limitanti e suicidi. Il nostro sistema giudiziario, basato sulla punizione anzich sulla protezione delle vittime e sulla riabilitazione e redenzione degli offensori, totalmente sbagliato. La punizione offre poche possibilit di educazione o miglioramento. Leggi che impongono gradi di punizione arbitrariamente diversi sono pressoch inutili, come lo sono gli eserciti di uomini di legge che analizzano testi legali indecifrabili e di giurie umanamente non qualificate a giudicare ciascun caso per i suoi propri meriti o demeriti. Da Norimberga in poi ci sono stati diversi tentativi di creare una Corte Mondiale, ma soltanto con la prevenzione che possiamo salvare le nostre vite e migliorare le nostre prospettive di proteggere le civilt e le culture del mondo. Le nostre risorse naturali sono sufficienti a sostenere i popoli solo fino ad un certo punto. Anche in una pi inclusiva democrazia con la giusta rappresentativit degli oppressi, dei deboli, dei malati, dei meno istruiti e dei pi vulnerabili, non saremmo in grado di prevenire che i pi forti e spietati si impadroniscano di cibo, terra, acqua ed

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altre risorse. In termini umanitari abbiamo vaste risorse di compassione, colpa, dovere, codici morali e religione. Il denaro veramente un potere democratico, perch un dollaro rimane un dollaro senza riguardo al colore o alla condizione delle mani che lo stringono, tuttavia labuso del denaro tale che esso pu comprare intere nazioni, ed ora essenziale stabilire zone senza denaro che promuovano in modo indipendente sistemi di relazioni attive e dirette. I poteri persuasivi della pubblicit, della propaganda politica e delle religioni sono molto simili. I loro metodi sono identici, manipolativi e fuorvianti e per lo pi consistono di promesse che non possono essere mantenute. Per esempio, la Cina e gli USA stanno inseguendo entrambi laccumulazione di potere per sfruttare le risorse umane e naturali e controllarne labuso. Sotto la pressione di circostanze inderogabili, questa situazione potrebbe portare ad una guerra. Se la nostra inclinazione peggiore potr essere giustificata teoricamente o benedetta da un ideale, e se saremo lasciati senza altra scelta che soddisfarla, saremo soli davanti alla nostra coscienza. Sia a dispetto che a causa dei colossali progressi nella medicina, nella psicologia, in agricoltura, nella nutrizione, nella tecnologia, nelle comunicazioni e nelle possibilit di svago, gli esseri umani sono stati ridotti ad unesistenza in batteria, e presto potremmo assistere ad una decimazione macroscopica della nostra specie su una scala che ricordi le malattie epidemiche del passato, che originavano simultaneamente da numerose cause e sorgenti. Nei fatti, questo gi iniziato; bancarotta, disoccupazione, malattia, fame, caos sociale esistono ora negli USA cos come in nazioni meno ricche, e un nuovo ordine di valori necessario se vogliamo sopravvivere a livello personale e globale. Il problema questo: possiamo scegliere il modo pi umano per apprendere la lezione che dobbiamo apprendere

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senza causare conseguenze negative quali le radiazioni, la vendetta, la devastazione, o il danneggiamento psicologico? Possiamo rendere il mondo sicuro attraverso la bont oltre che attraverso la democrazia (per parafrasare Woodrow Wilson)? I buoni valori - incoraggiamento, comprensione, pazienza, quieto coraggio - sono quelli che influiscono positivamente sui pi, inducendo la maggior fiducia e il minore attrito e resistenza. Artisti, sognatori e inventori giocano un ruolo essenziale nel combattere il pregiudizio e la violenza, specialmente per quanto attiene al convogliare idee e valori verso i bambini. Per esempio, il mio progetto MUS-E per portare la musica e le arti nelle scuole europee ha mostrato come una innovazione molto fondamentale possa aiutare il cambiamento della coscienza. I concetti pi difficili che un essere umano possa imparare sono la moderazione, il senso delle proporzioni e la conoscenza dei limiti. La difficolt sta nel dilatare tempo e spazio per spostare la messa a fuoco dalla caccia della nostra preda alla protezione della nostra vittima, dal qui e ora alle dimensioni pi ampie dove la compassione sostituisce la bramosia. Possiamo adottare un sistema educativo che ci aiuti ad essere gentili e coraggiosi, disponibili a perdonare e determinati, fiduciosi ma realisti, saggi e generosi piuttosto che ingegnosi ed egoisti? Possiamo permettere alle nostre azioni e al nostro comportamento quotidiano di essere guidati da principi creativi, estetici, artistici? Possiamo desistere dallimpregnare i nostri bambini di pregiudizio e di paura? Possiamo rimuovere la violenza e la brutalit dai nostri schermi, libri, pensieri, ambizioni o questo il nostro modo di prepararci alle catastrofi che ci aspettano? Credo nellunit di interno ed esterno. Il grande filosofo tedesco Constantin Brunner disse che tutto conscio in qualche misura: sappiamo scientificamente che la radiazione pu penetrare gli anni luce; potremmo noi in modo

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simile essere penetrati dalla coscienza, come un neutrone vibrante? Forse cos che possiamo realizzare una rivoluzione nella coscienza, generando e incoraggiando nuove attitudini e credi che permeeranno i nostri pensieri, azioni e istituzioni, dalla medicina, psicologia e filosofia alla scienza, alla religione, alle arti, al commercio, alla finanza. Le nostre vite sono fatte per essere vissute nella piena consapevolezza delle altre persone, degli animali, del potenziale delle nostre menti: la bellezza dellarte e la gioia della vera comunicazione che d eguale importanza al tempo e al luogo del messaggio, al messaggero e alla persona che riceve il messaggio. E cos che la creazione viene diffusa, in condizioni e situazioni differenti, e uno dei risultati che lidea di origine viene diluita: possiamo vedere come certe idee e invenzioni appaiano simultaneamente in posti lontani tra loro. Sono rimasto stupito di quanto spesso il simile attiri il simile e di come costellazioni di cose buone (o cattive) si attirino le une con le altre per ottenere un risultato congiunto collettivo. Ed una soddisfazione particolare quando un risultato positivo o benefico inizia a permeare una mentalit contrastante o semplicemente si estende allintera societ. Un esempio di mentalit contrastante potrebbe essere quello in cui ci troviamo imprigionati in una fazione, in un gruppo fondamentalista dove il tempo a disposizione viene sfruttato da stratagemmi distruttivi, e i sogni da incubi senza equilibrio e pace interiore. Si pu facilmente concepire un terrorista come un martire altruista e altamente motivato, puro ed estatico, ma se la sua premessa la vendetta egli non ha nulla da offrire a se stesso o allumanit. Fortunatamente, ci stiamo muovendo verso grandi principi unificanti. Credo in una religione universale di verit semplici e significativa per lepoca odierna. Il nucleo della ricerca scientifica e delle sue applicazioni si mosso dal tangibile verso lintangibile, dal meccanico allelettrico,

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dalla potenza del carbone a quella insita nellatomo. Dal punto di vista medico la nostra comprensione ora include mente e cervello; siamo altamente consapevoli del progresso dal corpo alla mente e ora alla cellula vivente, con la sua chimica e la sua elettronica. Il disegno generale e lo scopo della vita sta cominciando ad emergere mentre andiamo scoprendo il suo naturale, inevitabile manifestarsi in certe condizioni ideali. Comprendiamo la tenacia della vita nellesistere e in ultima analisi nello sperimentare le rivelazioni del divino attraverso la crescita della coscienza, la comunicazione, e il riconoscimento di un processo attraverso la vita e la morte, in una successione e continuit interminabili di vite e di morti. La mia personale, essenziale richiesta di essere circondato dallamore e dalla fiducia e di essere capace di guidare cos come di essere guidato e aiutato. Le possibilit di imparare, aiutare, essere utili, sono infinite. Dobbiamo rispettare quella parte sacra della vita che il sognare, pensare, meditare, ideare, pregare, tutti impieghi del tempo a disposizione che limitano lego ed espandono la coscienza. Nel comprendere e prendersi cura di un altro, lego viene similmente limitato e pu riassorbirsi in un livello superiore. Lo scopo della vita apprendere, dare, essere soddisfatti o contenti, essere lieti, conoscere, condividere e trovare soddisfazione nellamore e nella gratitudine di un altro, soddisfazione nella propria comprensione, nella propria relativa salute e nellabilit di creare un ambiente di reciproco stimolo o di farne parte. Fiducia, amicizia, esuberanza, abbandono e gioia sono essenziali per unesistenza civile, come lo il senso dellumorismo. Siamo capaci di imboccare una nuova direzione lungo le linee della tecnologia intermedia per noi stessi e in particolare per il terzo mondo, come suggerito da E.R Schumacher nella sua visione del piccolo bello? La

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direzione che dovremmo prendere chiara; i mezzi, la conoscenza, anche le mani volenterose, le menti e i cuori ci sono tutti. Cosa manca? Abbiamo bisogno di abbandonare il letargo e le cattive abitudini, la mentalit del capro espiatorio, il pregiudizio. Abbiamo bisogno di un certo grado di costrizione, di una buona dose di ispirazione, e di un rapido riconoscimento della profonda soddisfazione di vedere bambini felici, di avere amici fiduciosi in tutto il mondo, di vincere le paure, di conquistare le gioie convincenti di una vita creativa, le cose nuove da imparare, e lebbrezza di poter vedere quanto possiamo ottenere per noi stessi e da noi stessi per gli altri e per il bene comune. Yehudi Menuhin

Libri degli Autori


Stanislav Grof
Realms of the Human Unconscious; Observations from LSD Research, Viking Press, New York, 1976 The Human Encounter with Death, Dutton, New York, 1977 (scritto con Joan Halifax) LSD Psychotherapy, Hunter House, Pomona, CA, 1980 Beyond Death: Gates of Consciousness, Thames & Hudson, London, 1980 (scritto con Christina Grof) Ancient Wisdom and Modern Science, State University New York (SUNY) Press, Albany, NY, 1984 Beyond the Brain: Birth, Death, and Trascendence in Psyco-theraphy, SUNY Press, Albany, NY, 1985 The Adventure of Self-Discovery, SUNY Press, Albany, NY, 1987 Human Survival and Consciousness Evolution, SUNY Press, Alabny, NY, 1988 Spiritual Emergency: When Personal Transformation Becomes a Crisis, Tarcher, Los Angeles, 1989, (scritto con Christina Grof) The Stormy Search far the Self: A Guide to Personal Growth Through Transformational Crises, Tarcher, Los Angeles, 1991 (scritto con Christina Grof) The Holotropic Mind: The Three Levels of Consciousness and How They Shape our Lives, Harper San Francisco, CA, (scritto con Hal Zina Bennet), 1994 Books of the Dead: Manuals far living and Dying, Thames & Hudson, London, 1994 The Cosmic Game: Exploration of the Frontiers of Human Consciousness, SUNY Press, Albany, NY, 1998

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Pubblicati in edizione italiana: Oltre il cervello, Ed. Cittadella - Mente olotropica, Ed. Red Gioco cosmico della mente, Ed. Red - Psicologia del futuro, Ed. Red - Emergenza spirituale, Ed. Red - Oltre la soglia, Ed. Red

Ervin Laszlo
Essential Society: An Ontological Reconstruction, Martinus Nijhoff, The Hague, 1963 Individuai, Collectivism, and Politicai Power, Martinus Nijhoff, The Hague, 1963 Beyond Sceptcism and Realism, M. Nijhoff, The Hague, 1966 System, Structure, and Experience, Gordon & Breach, New York and London, 1969 La Metaphysique de Whitehead, M. Nijhoff, The Hague, 1970 Introduction to Systems Philosophy, Gordon & Breach, New York and London 1972 The Systems View of the World, George Braziller, New York, 1972; II ed. Hampton Press, Crestkill, NJ, 1996 A Strategy for the Future, George Braziler, New York, 1974 Goals for Mankind: Report to the Club of Rome, Dutton, New York, 1977 The Inner Limits of Mankind, Pergamon Press, Oxford and New York, 1978; II ed., Oneworld Publications, Oxford, 1989 Systems Science and World order, Pergamon Press, Oxford, 1983 Evolution: The Grand Synthesis, Shambhala New Science, Boston and London, 1987; II ed., Hampton Press, Crestkill, NJ 1996 The Age of Bifurcation, Gordon & Breach, New York and London, 1991

BOOKS BY THE AUTHORS

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The Creative Cosmos, Floris Books, Edinburgh, 1993 Vision 2020, Gordon & Breach, New York, 1994 The Choice, Putnam / Tarcher, Los Angeles, 1994 The Interconnected Universe, World Scientific, London and Singapore, 1995 The Whispering Pond, Element Books, Shaftesbury and Rockport, 1996; nuova edizione 1998 The Insight Edge, Quorum Books, Westport, CA, 1997 Third Millenium: The Challenge and the Vision, Gaia Books, London, 1997 Macroshift: Navigating the Transformation to a Sustainable World, Berrett-Koehler Publishers, San Francisco, 2001 You Can Change the World, Positive News Publishing, 2002 Pubblicati in edizione italiana: Evoluzione, Ed. Feltrinelli, 1985 Physis: abitare la terra, Ed. Feltrinelli, 1988 Terzo Millennio: la Sfida e la Visione, Ed. Corbaccio, 1997 Navigare nella turbolenza: la direzione dimpresa del terzo tipo. Introduzione alla teoria e alla pratica dellEvolutionary Management, Ed. Franco Angeli, 2000 Olos. Il nuovo mondo della scienza, Ed. Riza, 2002 Tu puoi cambiare il mondo, Ed. Riza, 2003

Peter Russell
The TM Technique: A Skeptics Guide, Routledge & Kegan Paul, London and Boston, 1976; Arkana, London, 1990 The Upanishads, Mandala and Harper, San Francisco, 1990 The Brain Book: Know Your Own Mind and Hoiv to Use It, Routledge & Kegan Paul, London; Dutton, New York, 1979

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Meditation, BBC Publications, London, 1979 The Awakening Earth, William Morrow, New York, 1993 The Global Brain, Tarcher, Los Angeles, 1983 The Creative Manager: Finding Inner Wisdom in Ucertain Times, Unwin Hyman, London, 1989; Jossey-Bass, San Francisco, 1992 The White Hole in Time: Our Future Evolution and the Meaning Of Now, Aquarian, London; Harper San Francisco, 1992 The Global Brain Awakens: Our Next Evolutionary Leap, Global Brain, Palo Alto, CA, 1995 Waking Up in Time: Surviving Ever-Accelerating Change, Origin Press, Novato, 1998 Pubblicato in edizione italiana: Fondamenti di genetica, Ed. Edises

Bibliografia
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