Sei sulla pagina 1di 4

Francesco Lamendola

La battaglia di Cornuda del 1848 come caso esemplare dei limiti del Risorgimento
Un giorno di parecchi anni fa, capitai nella sala consiliare del Comune di Cornuda, sulla destra del Piave, in provincia di Treviso. Un quadro di discrete dimensioni illustrava una battaglia risorgimentale della quale, nonostante la mia passione per la storia, non sapevo praticamente nulla e di cui ben pochi, al di fuori del Veneto, hanno sentito parlare; eppure si tratt di un fatto darmi di una certa rilevanza, bench di esito sfortunato per le armi italiane, combattuto fra l8 ed il 9 maggio del 1848, vale a dire nel corso della Prima guerra dindipendenza, un mese e mezzo innanzi la fatale Custoza. La cosa mi aveva fortemente incuriosito e mi aveva spinto a documentarmi su quellepisodio, in se stesso secondario, e tuttavia non del tutto trascurabile nel contesto della nostra storia nazionale. In un certo senso, si era trattato di un fatto darmi esemplare: perch da esso si possono ricavare della importanti conclusioni non solo sul piano strettamente tecnico-militare, ma anche, pi in generale, sul piano politico e sociologico. La battaglia di Cornuda si inserisce nel quadro delle operazioni controffensive austriache dopo le insurrezioni di Milano e di Venezia, il temporaneo ripiegamento di Radetzky nel Quadrilatero, la campagna di Carlo Albero fra Lombardia e Veneto alla vigilia delle battaglie di Goito (30 maggio 1848) e di Custoza (22-27 luglio 1848). Lesercito austriaco era stato costretto, in seguito allinsurrezione di Udine, Treviso, Vicenza, Padova ed altre localit, a sgomberare il Friuli e gran parte del Veneto, per ripiegare a Gorizia e sulla linea dellIsonzo; da l (curiosa anticipazione delle campagne del 1915-17), profittando della relativa inazione dellesercito piemontese, che, indugiando sul Mincio, non aveva saputo sfruttare a fondo la crisi attraversata dal comando avversario, aveva ripreso ad avanzare per congiungersi col Radetzky, trincerato nel Quadrilatero fra Mantova, Peschiera, Verona e Legnago. Questa armata austriaca di soccorso era comandata dal generale Nugent, il quale, trascurando, per il momento, la fortezza di Osoppo, ma non quella di Palmanova, procedette velocemente verso il Tagliamento ed il Piave, debolmente contrastato da forze raccogliticce di volontari veneti e friulani, denominati crociati sullonda dellentusiasmo popolare per leffimera partecipazione di Pio IX alla campagna antiaustriaca. Il Nugent aveva raccolto 10 battaglioni a Gorizia fin dal 10 aprile, con 7 squadroni e 10 pezzi dartiglieria; e, contro il suo intendimento, era stato forzato dallimpaziente Radetzky a mettersi in marcia una settimana dopo, con altri 6 cannoni e un battaglione di rinforzo. Disponeva dunque di 12 o 13.000 uomini, contro poche centinaia di soldati italiani, molti dei quali erano ex militari austriaci dei presidi in un primo tempo abbandonati. Palmanova resistette allassedio fino al 24 giugno, sotto la guida del generale Carlo Zocci; Udine, difesa dal colonnello Cavedalis, dovette alzare bandiera bianca il 22 aprile, dopo accaniti combattimenti a Porta Poscolle ed in altre localit. Il 3 maggio Nugent era gi presso la riva del Tagliamento, mentre lala destra occupava Ceneda e Serravalle per garantirsi il Passo del Fadalto e, con esso, la possibilit di sboccare eventualmente nella convalle bellunese fino al medio corso del Piave. In quel momento, raggiunto da ulteriori colonne provenienti dallAustria, il Nugent poteva contare su circa 20.000 uomini e un discreto numero di cavalieri e di cannoni. Intanto, il comando supremo piemontese commise un imperdonabile errore di sottovalutazione dellavversario. Ritenendo che la cacciata da Milano e da Venezia, la rivoluzione interna e la 1

sollevazione dellUngheria, avessero paralizzato le capacit offensive dellesercito austriaco, i generali di Carlo Alberto si illusero che, per il momento, Radetzky non avrebbe potuto ricevere rinforzi, n dalla parte del Trentino, n, tanto meno, dalla parte delIsonzo; sicch la rapida avanzata del Nugent giunse come un fulmine a ciel sereno. Quando le prime notizie arrivarono al campo piemontese, il generale Durando, comandante del corpo darmata pontificio, ricevette lincarico di procedere verso il Veneto orientale e di adottare tutti i provvedimenti necessari per bloccare lavanzata delle colonne avversarie e per impedirne ad ogni costi il ricongiungimento con il grosso dellarmata nemica, attestata nel Quadrilatero. Durando si port velocemente a Treviso, ove giunse il 29 aprile, passando il Po ad Ostiglia, mentre il La Marmora era inviato a Venezia per dirigere la difesa della citt. Intanto una operazione laterale si sviluppava oltre la Sella di Fadalto, con loccupazione austriaca di Belluno, il 5 maggio, dopo alcune scaramucce con i crociati locali. Pareva trattarsi di unazione del tutto secondaria, invece si trattava dellinizio di una svolta nellintera campagna. Il 6 aprile il Culoz entrava in Feltre, col che lavanzata austriaca verso il Piave si spostava in direzione di Bassano e di Quero, anzich lungo il basso corso del Piave, cio direttamente su Treviso. Tutto questo avveniva mentre ogni tentativo austriaco di aprirsi la strada da Cortina dAmpezzo verso Longarone veniva fieramente respinto dalle forze volontarie locali, sicch, aggirando il bastione del Cadore, gli Austriaci poterono affacciarsi agli sbocchi in pianura da un lato che risultava scarsamente presidiato dagli Italiani. Il Durando, in quei giorni, si trovava in uno stato di penosa incertezza rispetto alle intenzioni delavversario; in particolare, egli ignorava se una ulteriore avanzata austriaca avrebbe avuto per direttrice la valle del Brenta, in direzione di Bassano, oppure la valle del Piave, in direzione di Quero, Pedrobba e Cornuda. In un primo tempo, Durando ritenne che il Nugent non avesse ancora occupato Feltre, e si port fino a Quero; ma, quivi giunto, seppe che Feltre era gi in mano al nemico; e tuttavia si convinse che quella fosse solo una finta e che il grosso delle forze austriache avrebbe puntato sul Bassano per la valle del Brenta. In seguito a questa erronea valutazione, impost tutto il suo schema operativo e ordin al generale napoletano Ferrari, giunto a Treviso da Padova, di portarsi a Montebelluna, per sorvegliare sia il Ponte della Priula, sia il ponte di Vidor presso Cornuda, ossia i due ultimi passaggi del Piave prima dello sbocco in pianura. Lui, personalmente, si tenne col grosso delle forze pronto a marciare verso Bassano, essendo persuaso che di l si sarebbe pronunciata la manovra austriaca. Lettere si succedettero a ritmo frenetico, appuntamenti mancati fra i comandanti dei vari corpi darmata, inutili spostamenti di questi ultimi da un luogo allaltro; e, soprattutto, vi fu una pericolosissima dispersione delle forze nei tre settori del basso Piave, presso Maserada e Breda, del medio Piave, presso Montebelluna e Cornuda, e dellalto Piave, presso Bassano e Primolano. Oltre a questa fatale dispersione, colpisce lassoluta ignoranza del Durando circa i movimenti delarmata principale austriaca. Dopotutto questultima si stava spostando in territorio italiano, in mezzo a popolazioni ostili: possibile che nessun servizio dinformazioni fosse stato organizzato per riferire a Durando la direzione di marcia del Nugent? Se le truppe italiane si fossero trovate ad agire nel cuore di un territorio lontano, ostile e sconosciuto, come le montagne abissine, non avrebbero potuto rimanere altrettanto prive di notizie vitali sugli spostamenti dellesercito nemico. E ci appare veramente paradossale! Quando, infine, l8 maggio, lavanguardia del Culoz si present nei pressi di Onigo, oltre la stretta di Quero e gi in vista di Cornuda, ultimo ostacolo prima dello sbocco in pianura, la sorpresa strategica fu pressoch totale. Eppure, nemmeno allora il Durando si rese conto di quel che stava succedendo, e non si smosse dalla sua tenace convinzione che occorreva tenersi pronti a parare il colpo dalla parte di Bassano, ove mantenne il grosso delle sue forze. Fra l8 e il 9 maggio unaspra battaglia si combatt sulle colline di Cornuda, tutto intorno al colle del famoso santuario mariano (a quota 350 metri sul livello del mare), fra boschi di querce, faggi e carpini. Le truppe del Ferrari su batterono bravamente, bench in condizioni di netta inferiorit numerica e di artiglieria, fino al pomeriggio inoltrato del secondo giorno. 2

Particolarmente gloriosa fu una carica, pressoch suicida, dello squadrone dei dragoni pontifici, che caddero quasi tutti mentre sciabolavano le fanterie nemiche, in mezzo alle quali erano riuscite a gettare un notevole scompiglio. Ma i rinforzi, per quanto insistentemente sollecitati, non arrivavano; solo dopo le 17 del 9 maggio, finalmente, un battaglione di rinforzo giunse a Cornuda: troppo tardi! Avvilite, depresse, stremate, le truppe del Ferrari si stavano ormai ritirando; una ritirata che non si sarebbe fermata nemmeno a Montebelluna, ma solo a Treviso, destinata anchessa, del resto, a cadere dopo una gloriosa ma vana resistenza, in cui perse la vita anche il generale Guidotti. Posta sotto assedio il 12 maggio, il 14 giugno la citt di Treviso era costretta ad arrendersi. Ha scritto Piero Pieri nella sua eccellente Storia militare del Risorgimento (Einaudi, 1962, pp. 378-380): Il Ferrari, giunto a Treviso il 6 nel pomeriggio, non vi trov il Durando, partito in direzione di Feltre; lo cerc il mattino del 7 a Montebelluna; ma anche di l il Durando era partito. Allora di sua iniziativa conduceva a Montebelluna, dietro il Montello, a uguale distanza allincirca da Cornuda e dal Ponte della Priula, 7 dei suoi battaglioni. Ma ora gli giungevano due lettere del Durando. Questi si mostrava sempre pi persuaso che il Nugent volesse sboccare a Bassano, facendo una semplice finta lungo il Canal di Piave; di conseguenza, comunicava che avrebbe portato la divisione regolare a Bassano, e gli ordinava di portarsi a Montebelluna, cos da poter osservare il Ponte della Priula e il Canal di Piave, mandando da questo lato un piccolo corpo dosservazione fino a Pederobba. Con una terza lettera, infine, confermava la sua partenza per Bassano e il Canal di Brenta, ordinando al Ferrari di restare a Montebelluna, mandando unavanguardia verso Feltre. Metteva a sua disposizione 5 cannoni e 100 dragoni. Alla mezzanotte del 7 maggio, il Ferrari riusciva finalmente a vedere il Durando: entrambi avrebbero dovuto sostenersi a vicenda, agendo offensivamente non appena si presentasse loccasione. La mattina dell8 il Durando era a Bassano e seppe che i crociati bassanesi serano urtati con gli austriaci. Era stata, in realt, una piccola azione vittoriosa contro una cinquantina di croati in esplorazione da Feltre verso il Canal di Brenta (scontro di Fastro). Eppure esso valse a confermare il Durando nella persuasione che il Nugent tendesse a sboccare verso la valle del Brenta. E poche ore dopo lentrata del Durando in Bassano, lavanguardia del Nugent urtava invece contro gli elementi avanzati della divisione Ferrari! Questa si trovava ancora in fase dassestamento sulle posizioni che veniva occupando al piano e al margine della montagna. A Montebelluna stavano 3.800 uomini con una avanguardia a Onigo, fra Cornuda e Pederobba, formata dai bersaglieri del Po, dai crociati bellunesi e da un centinaio di cavalieri, con 2 piccoli cannoni. Sul Piave, da Breda a Maserada, in posizione centrale fra Ponte di Piave e il ponte della Priula erano altri 2.500 o 3.000 uomini, agli ordini del generale Guidotti, che aveva sostituito il La Marmora nella difesa del basso Piave, insieme di elementi disparatissimi: 2 battaglioni di granatieri pontifici, un battaglione di civici mobilio bolognesi, i battaglioni volontari romagnoli, gli avanzi dei corpi veneti, 2 compagnie di volontari napoletani e siciliani. Ancora in marcia su Treviso, dove giungevano soltanto il 9, erano il 1 e 2 reggimento volontari. Dunque, il nucleo maggiore dei pontifici era a Bassano col generale Durando, un altro nucleo era a Montebelluna, a ventisette chilometri di distanza, col generale Ferrari, e un terzo minore ad altri ventidue chilometri di distanza, fra Breda e Maserada, a una decina di chilometri da Treviso. Questo mentre il Nugent aveva in val di Piave i tre quarti delle sue forze! Nel pomeriggio dell8 maggio, lavanguardia austriaca, forte di 6 compagnie, urtava negli avamposti del Ferrari a Onigo: 1.00 austriaci con alcune racchette e un plotone di ulani contro 300 volontari e 100 cavalieri. I volontari resistettero bravamente e da Montebelluna il Ferrari inviava 2 battaglioni di guardia mobile romana e uno di guardia mobile romagnola, il battaglione universitario, 2 cannoni, 40 carabinieri e lo squadrone di dragoni pontifici. Rinforzi giungevano pure agli austriaci e il Ferrari arretrava un po la difesa sul poggio di Cornuda, collantistante fiumicello Nassone, ultimo ostacolo naturale al nemico mirante a sboccare i pianura. 3

La sera alle dieci, con due lettere successive, il Ferrari avvertiva il Durando della situazione, ma non chiamava a Cornuda altre truppe n da Montebelluna n dal Piave che pure era in piena e non presentava pericolo di passaggio da parte del nemico. La mattina del 9 maggio cominciava lo scambio delle fucilate. Il generale Culoz portava in linea 13 compagnie, ossia circa 2.200 uomini, pi 6 cannoni e 4 racchette. Verso le 8 giungeva al Ferrari una lettera del Durando da Bassano: ha mandato avanti un battaglione di cacciatori e spinta la brigata Estera a Crespano, in direzione di Valdobbiadene, mentre lui si prepara a porre il quartier generale ad Asolo. Ma alle undici arriva unaltra lettera. Sono state date le disposizioni per la marcia delle truppe, ma lui, Durando, nella serra torner per provvedere alla difesa di Primolano, e il battaglione cacciatori non giunger che a sera. Il Ferrari fa rispondere che urgono pronti soccorsi, le truppe sono da sei ore al fuoco; mezzora dopo mezzogiorno arriva un biglietto del Durando da Crespano: Vengo corredo. Intanto gli austriaci erano rinforzati da un nuovo battaglione e il Ferrari, per poter resistere fino allarrivo dei rinforzi del Durando, chiamava un battaglione romano di guardia mobile da Montebelluna, mentre, per guadagnar tempo, ordinava ai dragoni di caricare lungo la strada: a tale carica sarebbe seguito un attacco dei suoi granatieri, cacciatori e bersaglieri. I dragoni caricavano con mirabile slancio e il loro sacrificio valeva a fermare il nemico soverchiante; da di 50 non ne tornavano che 10. Alle tre, altri 2 battaglioni austriaci giungevano da Feltre e iniziavano unazione avvolgente da Levada verso Cornuda: 6.000 austriaco con 6 cannoni e varie racchette incalzavano i 2.000 uomini del Ferrari, ormai stanchissimi, che correvano il rischio dessere avviluppati e tagliati fuori. E allora, alle cinque pomeridiane, dopo che il combattimento si trascinava da ben dodici ore, il generale Ferrari si decideva, visto che nessun rinforzo appariva, a ordinare la ritirata. Il battaglione mobile chiamato da Cornuda incontrava per strada le truppe ormai in ritirata, stanchissime e esasperate per non aver visto giungere in tante ore nessun soccorso. Allavvicinarsi a Montebelluna comincia a spargersi la voce di tradimento, le file si sciolgono e la massa, anzich fermarsi, prosegue per Treviso. E finivano per retrocedere su Treviso anche le truppe che erano a guardia del Piave e gran arte di quelle rimaste a Montebelluna. In questo modo gli austriaci avevano ormai via libera oltre il Piave. Non cera un ragione strettamente militare per cui le cose dovessero finire in quel modo. La sconfitta italiana nella battaglia di Cornuda e lesito delle successive operazioni della prima Guerra dindipendenza, che culminarono nella disfatta di Custoza alla fine di luglio, non furono il risultato di una irresistibile necessit storica, ma di una serie di errori, di manchevolezze, di deficienze da parte delle forze italiane e specialmente dei comandi, ciascuna delle quali sarebbe stata, teoricamente, evitabile. Ancora una volta, come sarebbe accaduto in tante, troppe occasioni - da Custoza, a Novara, di nuovo a Custoza, a Lissa, ad Adua, a Caporetto -, al valore del soldato non corrispose la capacit professionale degli alti comandi: le truppe vennero gettate allo sbaraglio, costrette a battersi in condizioni di inferiorit, mentre il grosso delle forze italiane rimaneva inoperoso in settori non direttamente minacciati dal nemico. N si tratt di errori e deficienze di natura puramente tecnica, ma del riflesso di errori e deficienze di natura politica e morale. Quei generali indecisi a tutto, che vanificavano lardimento dei loro soldati e ne mortificavano lo slancio combattivo, non sono altro che lo specchio fedele di una classe dirigente che non mai stata, n allora, n oggi, allaltezza dei suoi compiuti; che ha sempre preferito vivacchiare, stringere compromessi, venire a patti con le difficolt, piuttosto che trascinare le masse con il proprio esempio, pagando - se necessario - in prima persona, e fare appello a tutte le risorse di un popolo grande e generoso. Si voleva fare la guerra allAustria, ma con obiettivi non chiari, n onestamente dichiarati: ingrandire il Piemonte o dar vita ad unItalia libera e unita? E, in questo secondo caso, si era disposti ad accettare le conseguenze di un appello al popolo, in termini di riforme sociali e di autonomie amministrative, o si voleva semplicemente riprodurre il modello centralistico e autoritario di casa Savoia? Se gli obiettivi di guerra non sono chiari, neanche le risorse nazionali verranno sfruttate al meglio 4