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• 18 VENERDÌ — 23 OTTOBRE 2020

Cronache Uno scettico di professione

L’ultimo trucco del cacciatore di ciarlatani


Morto a 92 anni James Randi. Visse due vite: la prima da illusionista erede di Houdini e la seconda passata a sbugiardare finti maghi e guaritori

di Giovanni Rossi
INDAGINI DEL CSI
ROMA
Ufo e taumaturghi
Quando un medium «rievoca le
vostre vite precedenti, saltano non c’è scampo:
fuori solo principesse babilone- sono tutte bufale
si o guerrieri greci che avevano
combattuto con Agamennone: A metà degli anni
mai un lustrascarpe di 14 anni!». Settanta, quando
C’era una vena amara negli l’interesse del pubblico
show di James Randi, il presti- per il paranormale era in
giatore e illusionista canadese – forte crescita, James
naturalizzato americano – nato Randi, insieme al filosofo
a Toronto 92 anni fa e morto Paul Kurtz, allo scrittore
martedì nella sua casa di Planta- di fantascienza Isaac
tion, in Florida, da dove regge- Asimov e all’astronomo
va le fila della James Randi Edu- Carl Sagan, tra gli altri,
cational Foundation. co-fondò quello che oggi
Con la sua morte scompare un è noto come Committee
personaggio raro. Ovvero l’illu- for Skeptical Inquiry
sionista, che dopo essere diven- (Csi). Un’organizzazione
tato il vero erede di Houdini, non-profit statunitense il
consacra la propria esistenza a cui scopo è di
smascherare il paranormale e le «incoraggiare l’indagine
sue bufale diventando lo spau- critica delle domande sul
racchio di maghi, veggenti, sen- paranormale,
sitivi, occultisti, medium, guari- rivendicando un punto di
tori, ciarlatani, omeopati: tutti vista scientifico ed
esempi di «destrezza, trucchi, obiettivo».
frodi», secondo il pubblico ac- Il Csi ritiene essere
cusatore capace di offrire pseudoscienza, tra le
1.000 dollari del 1964, poi diven- altre cose, «la
tati un milione (mai riscosso), «a taumaturgia, l’astrologia,
chiunque provasse poteri para- il camminare su carboni
normali». ardenti, il voodoo, la
Riavvolgere il nastro è impresa medicina alternativa, le
mozzafiato. Randi 1, sopranno- esperienze di pre-morte,
minato Amazing Randi, parte a gli Ufo, il Triangolo delle
18 anni dai night club e conqui- Bermude, l’omeopatia, la
sta velocemente la ribalta norda- guarigione miracolosa e
mericana. Un professionista im- la reincarnazione»
menso che sa evadere dalle cel- James Randi, 92 anni, uno dei più grandi escapisti della storia. Dichiarò la sua omosessualità pubblicamente nel 2010
le di 28 prigioni, liberarsi da una
camicia di forza mentre è sospe-
nuto dopo, fa notare di essere
so sulle cascate del Niagara, op-
ancora in piedi. «L’omeopatia?
pure uscire vivo da una bara di
Diluire, diluire, diluire. Come
metallo in acqua per due ore.
buttare un’aspirina nel lago Ta-
hoe, mescolare con bastone
FALSE CREDENZE molto lungo, aspettare due anni
«Cerchi il testamento che la soluzione sia omogenea
e poi bere contro il mal di te-
di tuo suocero sta!». Giù risate.
ma nessun medium Attacca i medium e i ’ponti’ con
ti dice mai dove sia» l’aldilà: «Cerchi il testamento di
tuo suocero e mai che ti dica in
Poi c’è il Randi 2, con vocazione che libreria l’ha nascosto». An-
inquirente, che si manifesta già cora: «I morti solo in paradiso!
a 35 anni, all’apice del succes- Possibile, mai uno all’inferno?».
so. Oltre mezzo secolo di batta- Tra gli alleati storici anche Piero
glie con l’aiuto del Csicop (Co- Angela, che nel 1978 lo volle
mitato per l’indagine scientifica consulente. Tra gli avversari più
del presunto paranormale) con famosi, i ’veggenti’ James Van
personalità come Isaac Asimov.
Ma anche in vecchiaia, con bar-
Praagh, Rosemary Altea, Peter
Popoff, Sylvia Browne e l’israe-
l Harry Houdini
Illusionista e attore
l Uri Geller
L’israeliano Uri Geller
l James Hydrick
Nel 1981, James Randi
ba da santone scopri-truffe, Ran- liano Uri Geller, l’uomo che pie- austro-ungarico naturalizzato sosteneva di poter piegare i partecipò allo show That’s My
di va in tv, organizza convegni, gava cucchiai di ferro col pen- statunitense, Harry Houdini cucchiai e di accelerare o Line smascherando in diretta
anima serate di reazione civile siero, ma che nel 1973, al The To- (vero nome Erik Weisz, nato a fermare le lancette degli James Hydrick, che affermava
nelle quali demolisce chi «fa un night Show della Nbc, non cur- Budapest nel 1874), è stato orologi con la forza del di potere sfogliare le pagine di
gioco crudele e malvagio» e vò neppure una forcina, dopo uno dei più famosi escapologi pensiero. Nel 1972, Randi sfidò un elenco telefonico senza
«sfrutta gli innocenti e i sempli- che la produzione assunse Ran- della storia, reso celebre dalle il mentalista accusandolo di toccarle. Il mentalista, in
ci», rovinati da chi tesaurizza le di per le contromisure. Una sfi- sue fughe impossibili. Era essere un ciarlatano nel libro realtà, soffiava sulle pagine
debolezze umane incassando da destinata a protrarsi. «Crema- capace di liberarsi da manette, The truth about Uri Geller. per girarle. Randi sistemò
milioni. Dal suo stile scettico temi e soffiate le mie ceneri su- catene e camicie di forza, Nel 1973, in uno show della della gommapiuma intorno al
emerge tuttavia una sofferenza gli occhi di Geller», ha auspica- penzolando da una corda o Nbc, Geller non curvò neppure volume e Hydrick si dichiarò
autentica, intrisa di ironia: ingo- to Randi nel 2009. Ennesimo immerso nell’acqua e sotto gli una forcina, dopo che la incapace di poter esprimere il
ia in diretta 32 pastiglie di sonni- sfottò di una vita senza catene. occhi del pubblico. Randi è produzione assunse Randi suo potere. Molti anni dopo,
fero omeopatico e, qualche mi- © RIPRODUZIONE RISERVATA considerato il suo erede per le contromisure Hydrick ammise la frode