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Withania somnifera

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Withania somnifera
Withania somnifera L. Dunal
pianta di Ashvagandha nel Talkatora garden, Delhi
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Asteridae
Ordine Solanales
Famiglia Solanaceae
Genere 'Withania'
Specie ''W. somnifera''
Nomenclatura binomiale
''Withania somnifera''
(L.) Dunal
Sinonimi
Physalis somnifera
Withania somnifera
La Withania somnifera, anche nota come Ashwagandha, ginseng
indiano, ciliegia d'inverno, uva spina velenosa (winter cherry,
poison gooseberry, Ajagandha, Kanaje Hindi, Amukkuram in
Malayalam e Samm Al Ferakh), una pianta appartenente alla
famiglia delle Solanaceae, la stessa famiglia del pomodoro, della
melanzana, della belladonna, del tabacco e della patata.
Descrizione
Arbusto erbaceo, legnoso alla base, la Withania somnifera pu
raggiungere un'altezza di 170 cm. Come il pomodoro, i fiori sono
verde-gialli e il colore dei frutti pu variare dal giallo-arancio al rosso a seconda dello stadio di maturazione. La
Withania somnifera
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pianta ricoperta di piccoli peli che gli conferiscono un riflesso grigio-ceruleo. Del genere Withania sono state
distinte ben 23 specie diverse, di cui per solo la Withania somnifera considerata possedere propriet
medicamentose.
[1]
Distribuzione Geografica
Viene coltivata
[2]
o cresce anche spontaneamente soprattutto in India, Nepal, Pakistan, Sri Lanka, ma anche Africa
settentrionale e alcune zone del Mediterraneo (in Italia principalmente Sicilia e Sardegna).
Uso
In fitoterapia viene largamente utilizzata per le pi svariate patologie. I principi chimici attivi e utili sono soprattutto
nelle sue radici
[3]
e sono circa 80
[4]
, i pi presenti sono delle molecole dei lattoni non steroidei detti witanolidi, di
propriet principalmente antinfiammatorie e anticancerogene, e, in minor quantit, saponine e pi alcuni alcaloidi
come la witanina, la witaninina, la witasomnina (quest'ultima favorirebbe la regolarit del sonno), miste a tracce di
nicotina e scopoletina. Contiene anche elevato ferro non eme, per cui ha anche propriet anti-anemiche.
conosciuta ed utilizzata sin dallantichit in medicina indiana, in particolare ayurvedica, come tonico ed
adattogeno
[5]
, da cui il nome di ginseng indiano, pi propriet immunomodulatrici e antinfiammatorie.
Note
[1] Schede tecniche - withania somnifera (http:/ / natural1. it/ schede-piante/ item/ 827-withania-somnifera) Rivista scientifica Natural1, num 1,
Aprile 2001, pag.76
[2] Giardini (http:/ / www. giardini. biz/ content/ withania-somnifera)
[3] Feis - Withania Somnifera (http:/ / www. feis.it/ 3380/ )
[4] http:/ / books. google. it/ books?isbn=887906861X
[5] Primo Seminario di Metodologia Clinica per lUso dei Preparati Ayurvedici Presenti in Italia | Libreria Editrice Aseq (http:/ / www. aseq. it/
lo-stress-la-withania-somnifera-e-le-altre-piante-adattogene-orientali-ed-occidentali. html)
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