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Quando Beyond Birthday commise il suo terzo omicidio, tent un esperimento. Ovvero, vedere se era possibile per un umano morire di emorragia interna senza la rottura di un qualunque organo. Per l'esattezza, lui drog la sua vittima cos che essa rimanesse inconscia, la leg e continu a colpire il suo braccio sinistro accuratamente, facendo attenzione a non scalfire la pelle. Lui sperava di portarla ad un'emorragia tale da farla morire per perdita di sangue, ma questo tentativo fin, tristemente, in fallimento. Il sangue si congestion nel braccio che divenne di un rosso porpora al di sotto della pelle, ma la vittima non mor. Semplicemente entr in shock, ebbe le convulsioni, e rimase in vita. Lui era convinto che la perdita di sangue derivante da questo metodo sarebbe stata abbastanza per uccidere qualcuno, ma evidentemente aveva sottovalutato la cosa. Per quanto Beyond Birthday ne fosse interessato, l'attuale metodo di uccisione risultava relativamente basso a livello di divertimento, e non era pi che un interessante esperimento. Non gli importava particolarmente se avesse successo o no. Beyond Birthday semplicemente scroll le spalle, e tir fuori un coltello. No, no, no, no,no. Non in questo modo, non questa voce narrativa. Non riuscir mai a tenere il passo su questo tono aulico attraverso tutto il percorso. Pi mi sforzo di provarci, pi divento noioso e pi trasandata risulter la scrittura. Per metterla in termini che Holden Caulfield (uno dei pi famosi ciarlatani della storia letteraria) potrebbe utilizzare, descrivere dettagliatamente ci che fece e pens Beyond Birthday non si addice al mio scopo (anche se, dal mio punto di vista, nutro una gran simpatia per lui). Spiegare per intero i suoi omicidi con frasi accuratamente formulate non aumenta in alcun modo il valore di queste note. Questo n un rapporto n un romanzo. Anche se dovesse succedere di ritrovarci in uno quelli, io non ne sar contento. Odio utilizzare termini usuali, ma immagino che nel momento in cui qualcuno metter gli occhi su queste parole, io non sar pi vivo. Difficilmente ho bisogno di ricordare al lettore dell'epica battaglia tra il detective pi grande del secolo, L, e il grottesco assassino, Kira. L'arma che portava la morte era giusto un po' pi fantasiosa di una ghigliottina (per fare un esempio), ma tutto ci che Kira port a termine fu un ulteriore regno del terrore e un modo di pensare pateticamente infantile. Guardandomi indietro, posso solo supporre che gli dei della vittoria sorrisero a Kira per loro invano divertimento. Magari quegli dei cercavano realmente un mondo imbevuto di sangue, di tradimento e false accuse. Magari l'intero episodio esiste come una lezione per insegnarci la differenza tra l'Onnipotente e lo shinigami. Chi lo sa? Io, per primo, non ho intenzione di sprecare altro tempo pensando a questa serie di eventi molto negativi. Al diavolo Kira. Chi conta per me L. L.

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Il detective pi grande del secolo. Alla luce delle sue strabilianti abilit mentali, L mor di un'ingiusta e prematura morte. Contando solo le documentazioni pubbliche, lui risolse oltre 3,500 casi difficili, e mand in prigione un numero degenerati pari a tre volte quella cifra. Esercit un incredibile potere, fu in grado di mobilitare ogni organizzazione investigativa nel mondo, ed fu applaudito generosamente per il suo contributo. E durante tutto ci, non mostr mai il suo volto. Io voglio ricordare le sue parole nel modo pi accurato possibile. E voglio lasciar loro qualcosa da cercare. Come a qualcuno al quale fu concesso di seguire le proprie orme... Beh, potrei non essere un suo degno successore, ma voglio lasciarmi questo argomento alle spalle. Cos ci che tu ora stai leggendo sono i miei appunti riguardo L. E' un messaggio di morte, non da parte mia, e non diretto al mondo. La persona la quale legger per prima questo quaderno sar probabilmente quello stupido testone di Near. Ma se fosse il caso, non gli direi di fare a pezzi o bruciare queste pagine. Se gli causasse dolore scoprire che io sapevo cose riguardo L che lui non sapeva, sarebbero guai. C' anche la possibilit che Kira possa leggere ci... e spero lo faccia. Se queste pagine dicessero all'assassino che andato avanti solo grazie ad un sovrannaturale quaderno della morte e un idiota di uno shinigami, e che lui, in qualunque altra circostanza, non sarebbe valso neanche il fango sotto le scarpe di L, allora sarebbero servite al loro scopo. Io sono una delle poche persone che abbia mai incontrato L cos com'. Quando e dove lo incontrai...questo ricordo pi prezioso che ho, e non lo scriver qui, ma in quella occasione L mi raccont tre delle sue imprese, e l'episodio che ha a che fare con Beyond Birthday era uno di queste. Se evitassi i pretesti e semplicemente mi riferissi ad esso come il Los Angeles BB Murder Cases, poi immagino che molti di voi ricordereste di averlo sentito. Ovviamente, non venne mai alla luce che L- e pi importante, la Wammy's House, la quale mi aveva trovato quando avevo solo 15 annierano profondamente collegato al caso, ma infatti, lo erano. L, in principio, non si era mai coinvolto in un caso in cui non c'erano almeno dieci vittime o un milione di dollari in ballo e questa la ragione per cui tardivamente, ma in maniera aggressiva, si coinvolse in questo piccolo caso, il quale aveva solo tre o quattro vittime. Ne spiegher il motivo pi avanti, nelle pagine che seguiranno, ma proprio per questa ragione, il Los Angeles BB Murder Cases uno spartiacque per L, per me, e anche per Kira. Fu un monumentale evento per tutti noi. Perch? Perch questo il caso in cui L si present per la prima volta come Ryuzaki. Quindi lasciamo al passato tutte le noiose notizie di cosa pens Beyond Birthday e di come lui arriv a uccidere tre vittime, dal momento che non mi interessa molto dopo tutto, e mentre siamo qui, saltiamo la seconda e la prima vittima, senza quindi impegnarci a tornare sui primi omicidi, e portiamoci al mattino del giorno dopo, lo scintillante momento in cui il pi gran detective del

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secolo, L, comincia per la prima volta a investigare sul caso. Oh, quasi dimenticavo. Nel caso in cui qualcuno oltre il testone di Near o il deluso assassino stia leggendo queste pagine, vi far la cortesia di presentarmi, ora, alla fine del prologo. Io sono il tuo narratore, il tuo navigatore, il tuo cantastorie. Per chiunque altro tranne loro due, la mia identit potrebbe essere di nessun interesse, ma io sono il colui che nel vecchio mondo occupa la seconda posizione, quello vestito meglio, che morto come un cane, Mihael Keehl. Una volta mi facevo chiamare Mello ed utilizzavo quel nome, ma era molto tempo fa. Buoni ricordi e incubi.

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Mentre ora ci si riferisce ad esso come Los Angeles BB Murder Casesun titolo piuttosto orecchiabile- nel momento in cui tutto ci stava accadendo, proprio nell'occhio del ciclone, non era mai stato chiamato in maniera cos impressionante. I media lo chiamavano Gli omicidi di Wara Ningyo, o il Gli omicidi a porte chiuse di L.A., oppure in qualunque altro genere di nome orribile. Ci era indubbiamente fonte di gran fastidio per Beyond Birthday- l'esecutore degli omicidi in questione- ma francamente, io penso che quei nomi provvedevano ad una pi accurata descrizione di ci che stava succedendo. D'altro canto, il giorno dopo che Beyond Birthday port a termine il terzo degli omicidi, il 14 Agosto 2002, alle 8.15 a.m. ora locale, l'agente dell'FBI Naomi Misora riposava stremata sul letto del suo appartamento, appena sveglia. Indossava dei pantaloni nei in pelle con corrispondente giacca in pelle, ma non era corretto supporre che lei dormisse abitualmente in questo modo. La notte prima aveva passato parecchie ore girando in moto, nel vano tentativo di riuscire a smaltire lo stress, e quando infine torn nel suo appartamento, cadde istantaneamente in un sonno profondo senza n lavarsi n svestirsi. Quasi come per il nome del caso, Misora entrata nella coscienza di tutti come l'unica che avrebbe eventualmente potuto risolvere il Los Angeles BB Murder Cases, ma la verit che al tempo in cui questi eventi si stavano susseguendo, lei era stata sospesa dai suoi doveri come agente dell'FBI. Secondo i rapporti ufficiali era in congedo, ma questo solo perch lei non era assolutamente in grado di resistere alla pressione dei suoi superiori e dei colleghi. Sospensione, congedo, vacanza estiva. Non credo che abbiamo bisogno di trattare ragioni della sua sospensione. Ci che certo che questa era l'America, lei era Giapponese, una donna, molto brava nel proprio lavoro, e l'FBI una grande organizzazione...questa dovrebbe essere un'informazione esaustiva. Ovviamente, aveva dei colleghi i quali avevano una gran considerazione di lei e questo proprio perch riuscita a lavorare nell'organizzazione cos a lungo, ma un mese prima, proprio prima degli omicidi di BB di Los Angeles, Misora aveva commesso un grande sbaglio, cos grande che nemmeno lei riusciva a crederci- il che l'aveva portata dritta nell'attuale situazione. Questo non il genere di problemi che pu essere alleviato correndo in giro in moto nel bel mezzo della notte. Misora stava seriamente considerando di lasciare l'FBI, cambiando la sua intera vita e tornando in Giappone. Ovviamente, parte di lei era stufa di tutte le incoerenze che venivano col lavoro, ma oltre questo c'era la colpa che sentiva per il suo errore, che le gravava sulle spalle come un peso morto. Anche se non ci fosse stata pressione intorno a lei- non che questa ipotesi fosse remotamente possibile- Misora avrebbe lei stessa chiesto una pausa. O anche le dimissioni. Misora lentamente si alz dal letto, intenta a lavare via il sudore della notte precedente, ma poi si accorse che il laptop sulla sua scrivania era, per qualche ragione, acceso. Lei non ricordava di averlo accesodopotutto si era appena svegliata. Aveva lei stessa premuto il tasto di accensione la

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notte prima? E poi si era addormentata senza ripremerlo? Non ricordava di averlo fatto, ma giacch lo screen saver era in funzione, non c'era altra spiegazione. Si dovrebbe presumere che se lei avesse avuto le forze necessarie per accenderlo, avrebbe avuto anche abbastanza energia per svestirsi. Misora si tolse la giacca e i pantaloni, e sentendosi pi leggera scese dal letto, and ala scrivania e scosse il mouse. Ci fu abbastanza per togliere lo screen saver, ma a questo punto Misora si sent ancora pi confusa. Il programma principale di e-mail era acceso e segnalava un messaggio di nuova posta in entrata. Era possibile che si fosse addormentata col suo computer acceso, ma lo era anche addormentarsi nel bel mezzo del controllo di una mail? Mentre ancora si stava domandando a riguardo, clicc sulla casella di posta in entrata. C'era un nuovo messaggio, da Raye Penber. Questo era il nome dell'attuale ragazzo di Misora, anche lui agente dell'FBI. Era il pi ovvio esempio di agente il quale aveva una grande opinione di lei (non che questo lo avesse fermato dal suggerirle di trasferirsi ad un dipartimento meno pericoloso ogni volta che accadeva qualcosa). Dal momento che il suo congedo era ormai agli sgoccioli, questo sarebbe potuto tranquillamente essere un messaggio di lavoro, cos Misora and avanti ed apr il messaggio... Naomi Misora-sama Mi scuso per l'averti contattata in questo modo. Vorrei chiederti il tuo aiuto nel risolvere un certo caso. Se desideri aiutarmi, per favore accedi al terzo blocco della terza sessione del server Funny Dish, il 14 Agosto, alle nove del mattino. La linea sar aperta per esattamente cinque minuti (per favore irrompi nel firewall da te). L PS: Per contattarti, mi sono preso la libert di prendere in prestito l'indirizzo di un tuo amico. Questo era il modo pi semplice e sicuro di contattarti, perdonami. A prescindere dalla decisione che prenderai, ho bisogno che tu distrugga questo computer entro ventiquattro ore dalla lettura di questo messaggio. ... Quando fin di leggere, Misora rilesse immediatamente l'intera lettera e infine controll il nome del mittente ancora una volta. L. Poteva anche esser sospesa, ma era ancora un Agente dell'FBI, e ovviamente ne riconosceva il nomesarebbe stato imperdonabile il contrario. Brevemente consider l'idea che Raye Penber, o qualcun altro, le stesse semplicemente giocando uno scherzo, ma trov difficile da credere che qualcuno potesse esser stato cos audace da firmarsi in quel modo. L non si era mai rivelato in

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pubblico o in privato, ma Misora aveva sentito orribili cose riguardo ci che era successo ai detectives che avevano provato a farsi passare per L. Era meglio dire che nessuno avrebbe osato utilizzare il suo nome, neanche per scherzo. Quindi. Diamine brontol lei, e continu a farsi la doccia, lavando via la stanchezza della notte precedente. Asciug i suoi lunghi capelli neri e bevve una tazza di caff caldo. Ma lei stava semplicemente fingendo di considerare la situazione in realt non aveva scelta. Nessun agente dell'FBI, in particolar modo uno di basso livello, potrebbe mai considerare di rifiutare una richiesta di L. Ma in questo momento Misora non aveva un'opinione particolarmente positiva del gran detective L, cos dovette fingere di esitare, se se anche solo la faceva sentire meglio. Se consideri la personalit di Misora, la ragione per questo chiara. Sembra ovvio che la ragione per la quale il suo laptop era acceso era che L lo aveva hackato, e lei era pi che un po' depressa per il fatto che avrebbe dovuto distruggere per una ragione a caso il suo computer, che aveva comprato giusto un mese prima. Non ci bader... voglio dire, lo far, ma... Lei non aveva scelta. Appena furono le 8.50, Misora si sedette davanti al suo laptop, il quale ora aveva meno di ventitr ore di vita, e cominci a seguire le istruzioni di L. Lei non era un hacker esperto, ma le erano state insegnate le basi come parte del suo addestramento all'FBI. Non appena ottenne con successo l'accesso al server, il suo schermo divent completamente bianco. Misora fu momentaneamente allarmata, ma poi vide una grande e calligrafica L fluttuare al centro dello schermo e si rilass. Naomi Misora, la voce venne dalle casse del laptop dopo una breve pausa. Era ovviamente una voce sintetica. Ma questa era la voce riconosciuta come quella di L da ogni dipartimento investigativo nel mondo. Misora l'aveva sentita parecchie volte in passatoma questa era la prima volta che era indirizzata direttamente a lei. Sent una strana sensazione, come se stesse sentendo il suo nome alla TVnon che lei avesse mai provato l'esperienza, ma questo come lei immaginava sarebbe stato. Sono L. Ciao, inizi a dire Misora, ma realizz poi quanto inutile fosse. Il suo laptop non aveva un microfono installato, e non c'era modo per lui di sentirla. Quindi, cominci a scrivere, Sono Naomi Misora. E' un onore parlarti, L. Se la connessione risultava stabilita, allora lui avrebbe ricevuto il messaggio. Naomi Misora, ti suona familiare il caso sugli omicidi di Los Angeles di cui ti sto parlando? L and dritto al punto, senza dar conto alle sue parole. Presumibilmente poich lui doveva completare la comunicazione entro le 9.05, ma queste maniere e questo atteggiamento infastidirono Misora. Come se fosse dato per scontato che lei volesse cooperare con luiil che era vero, ma mettendola in quel modo sembr non mostrare rispetto per il suo orgoglio. Cos Misora si permise

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di rispondergli con tono ugualmente sprezzante. Non sono cos abile da tenere traccia di tutti i casi di omicidi che avvengono a Los Angeles. Oh? Io si. Lui rispose al suo sarcasmo con del vanto. L continu, Mi sto riferendo alla serie di omicidila terza vittima stata trovata ieri. Credo che ci saranno altre vittime. HNN news chiama il caso col nome Omicidi Wara Ningyo. Omicidi Wara Ningyo? Lei non ne aveva sentito parlare. Era in congedo e aveva deliberatamente evitato quel genere di notizie. Misora aveva vissuto in Giappone fino al diploma di scuola superiore e quindi il termine le era familiare, ma sentirlo pronunciato in Inglese dava a quelle parole un senso di estraneit. Io desidero risolvere il caso, disse L. Ho bisogno di arrestare il killer. Ma il tuo aiuto in questa situazione vitale, Naomi Misora. Perch me? scrisse lei. Questo per poteva stare a significare sia Perch hai bisogno del mio aiuto? che Perch io dovrei aiutarti? ma L, senza un attimo di esitazione, consider il primo significato. Il sarcasmo sembr sparire dalle sue parole. Naturalmente, perch tu sei un'abile investigatrice, Naomi Misora. Io sono in congedo... Lo so. Non lo trovi opportuno? Tre vittime, aveva detto. Ovviamente, dipendeva dalle vittime, ma da quanto L le aveva detto, questo caso non era ancora arrivato ai livelli necessari per richiedere l'intervento dell'FBI. Lei voleva semplicemente presumere che questo era il motivo per cui lui si era avvicinato a lei invece di andare dal direttore dell'FBI, ma il tutto avvenne troppo improvvisamente e non le fu dato tempo di pensare le cose come stavano. Ma ce n'era stato abbastanza di tempo per immaginare perch L si sarebbe voluto coinvolgere in un caso troppo piccolo per arrivare all'FBI. Ad ogni modo immaginava che lui non le avrebbe risposto a questa domanda attraverso il computer. Lei guard il suo orologio. Aveva ancora un minuto. Ok, ti aiuter in qualunque modo mi sia possibile, scrisse Misora. L rispose istantaneamente, Grazie, sapevo che avresti accettato. Le sue parole non suonarono per molto grate. Ma forse la colpa poteva essere addotta alla natura artificiale della sua voce. Lasciami spiegare come ti contatter in futuro. Non abbiamo tempo, sar breve. Allora...

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Per primo, lei dovette esser messa a conoscenza dei dettagli di base del Los Angeles BB Murder Cases. Il 31 Luglio2002, nella stanza da letto di una piccola casa in Hollywood's Insist Street, un uomo chiamato Believe Bridesmaid era stato ucciso. Lui viveva da solo, lavorava come scrittore free-lance. Aveva scritto dozzine di articoli per dozzine di riviste sotto differenti nomi ed era relativamente ben conosciuto nel settoreanche se ci non significa esattamente nulla. Era stato strangolato. Era stato prima privato di sensi con una qualche sorta di droga e poi strangolato da dietro con una specie di stringa. Non vi erano segni di colluttazionetutto considerato, un crimine eseguito in maniera pulita. Il secondo omicidio avvenne quattro giorni dopo, il 4 Agosto 2002. Questa volta era avvenuto in centro, in un appartamento sulla Third Avenue, e la vittima era una donna chiamata Quarter Queen. Questa volta la vittima era stata picchiata fino alla morte, il suo cranio era stato incavato sulla fronte da qualcosa di lungo e duro. Ancora una volta, la vittima era sembrata esser stata prima drogata, resa poi inconscia al momento della morte. Il motivo per cui si era convinti che quei due omicidi erano stati commessi dallo stesso killer... beh, chiunque avesse vinto le scene del crimine avrebbe immediatamente notato il collegamento. C'erano delle bambole voodoo di paglia inchiodate ai muri in entrambi i posti. Quelle bambole erano specificamente conosciute come Wara Ningyo. Quattro di esse a Insist Street. Tre sulla Third Avenue. Inchiodate ai muri. Le Wara Ningyo erano state nascoste nelle notizie, poich a parlarne apertamente c'era il rischio che qualcuno ne imitasse lo stile in un eventuale crimine, ma molti altri dettagli furono messi insieme cos bene, da portare la polizia a iniziare a considerare il caso come una serie di omicidi. Ma se cos fosse, rimaneva in sospeso un forte dubbionon c'era assolutamente alcun collegamento tra Believe Bridesmaid e Quarter Queen. Nessuno dei due aveva il numero dell'altro nel proprio cellulare, nessuno di loro aveva il biglietto da visita dell'altro nel proprio portafogli, e inoltre, Quarter Queen non possedeva n un cellulare n un biglietto da visitalei era una ragazza di tredici anni. Che connessione poteva mai avere con uno scrittore free-lance quarantaquattrenne? Se c'era una connessione, probabilmente riguardava la madre della ragazza, la quale era fuori citt quando l'omicidio avvenuto, ma data la differenza dei quartieri e la diversa situazione tra i due, era ugualmente difficile vederci una connessione significante. Per usare un termine da romanzi gialli vecchio stile, c'era un collegamento mancanteloro non riuscivano a trovare una qualunque connessione tra le vittime. L'investigazione naturalmente si concentr su questo, ma nove giorni dopo (da quando i media avevano cominciato a chiamarli Gli Omicidi di Wara Ningyo) il 13 Agosto 2002, avvenne il terzo omicidio. C'erano due Wara Ningyo sul muro. C'era una bambola in meno ogni omicidio.

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Il terzo omicidio avvenne nella zona ovest di L.A., in una cittadina vicino la metropolitana di Glass Station, e il nome della vittima era Backyard Bottomslash. Questa vittima era un'altra donna ventisei anni, una via di mezzo tra la prima e la seconda vittimaed era un'impiegata bancaria. Ancora una volta non c'erano connessioni con Believe Bridesmaid o Quarter Queen dopo tutto. Era anche improbabile che loro si fossero incontrati in una qualsiasi altra strada. Lei era morta dissanguataun'emorragia massiva. Strangolamento, pestaggio e infine accoltellamentoogni volta un metodo di uccidere differente, dando l'innaturale impressione che stesse cercando qualcosa di nuovo con ogni uccisione. E non lasciava indizi utili su ogni scena del crimine. L'unica altra cosa su cui investigare era il collegamento fra loro, ma dal momento che non fu trovatoil che era molto strano per omicidi del genereil terzo omicidio lasci la polizia in completo stallo. Il killer era stato di gran lunga migliore di quanto lo fosse stata la polizia. Non ho intenzione di elogiare Beyond Birthday, ma in questo caso devo accreditargli il merito che gli si deve. Oh, giustoin pi alle Wara Ningyo, c'era un'ulteriore similitudine tra le sceneessere erano tutte a porte chiuse. Proprio come un vecchio romanzo del mistero. I detectives che hanno investigato sul caso non hanno dato peso a questo particolare aspetto del caso...ma quando Naomi Misora ricevette da L il file sul caso, questa parola fu la prima cosa che attir la sua attenzione. Quando Misora cominci a investigare sul casonon come agente dell'FBI, ma individualmente sotto la supervisione di Lfu il giorno dopo la richiesta di L, il 15 Agosto. Era fuori servizio, quindi il suo distintivo e la pistola le erano stati portati via, lasciandola senza pi diritti o armi di qualsiasi altro cittadino. Me non dava molta importanza alla cosaMisora non era mai stata il tipo di agente che spargeva la sua autorit in giro. Lei veniva in disparte, e la sua condizione mentale era leggermente instabile, quindi non era nelle migliori condizioni per affrontare il caso, ma in quel senso il suo stato emozionale era simile a quello di L. In altre parole lei non era brava a lavorare in gruppo, le sue abilit erano pi brillanti quando fuggiva ai vincoli dell'organizzazione e lavorava da sil che potrebbe spiegare perch ha avuto un pizzico di risentimento nei suoi sentimenti verso L. Ma il 15 Agosto, passato mezzogiorno, Naomi Misora era sulla Hollywood's Insist Street, la scena del primo omicidio. Cercando per la casa, la quale sembrava un tantino grande per un uomo che viveva da solo, Misora scav nella sua borsa , tir fuori il cellulare, e digit il numero che le era stato dato. Le era stato detto che era cinque volte criptato e completamente sicuro. Non solo sicuro per L, ma ance sicuro per la Misora fuori servizio. L, ho raggiunto la scena del crimine.

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Bene, disse la voce artificiale, come se stesse aspettando qualcosa da lei. Misora brevemente immagin dove fosse L, in che genere di ambiente lui si trovasse per le sue investigazioni, ma velocemente realizz che non avrebbe fatto alcuna differenza. Cosa dovrei fare? Naomi Misora, sei dentro o fuori dall'edificio? Fuori. Sono giunta alla scena del crimine ma non sono ancora entrata. Allora per favore entra. Dovrebbe essere aperto. Ho predisposto la situazione. Grazie. Ben preparato. Strinse i denti, resistendo al bisogno di dire qualcosa di sarcastico. Lei normalmente considerava che a livello di premeditazione L meritasse un certo rispetto, ma trovava difficile che qualcuno fosse cos accuratamente preparato. Lei apr la porta ed entr in casa. La vittime era stata uccisa nella sua camera da letto e Misora era stata coinvolta in un tale numero di investigazioni con l'FBI da riuscire a indovinare facilmente dove si trovasse quella stanza, solo guardando dall'esterno. Una casa come quella di solito aveva la camera da letto al primo piano, cos lei si mosse di conseguenza. Erano passate due settimane dall'omicidio, ma il posto era stato mantenuto ovviamente pulito. Non c'era nemmeno un granello di polvere. Ma, L... Cosa? Secondo i dati che ho ricevuto ierinon che non sia evidente, ma la polizia non aveva gi esaminato la scena? Si. Io non sono certa di come tu abbia fatto, ma hai gi le relazioni della polizia a riguardo. Si. ... Non era stato molto d'aiuto. Quindi non c' motivo che io sia qui? No, disse L. Mi aspetto che tu sia in grado di trovare ci che la polizia non riuscita a trovare. Bene... abbastanza chiaro. O almeno un po' ovvio. Infondo non aveva spiegato niente. Dicono che dovresti visitare la scena del crimine un centinaio di volte, cos che sia praticamente inutile. E' passato un po' di tempo, quindi possibile che qualcosa sia venuto a galla. Naomi Misora, la prima cosa che noi dobbiamo pensare riguardo questo caso la connessione tra le vittime. Cosa collega Believe Bridesmaid, Quarter Queen, e la nuova vittima, Backyard Bottomslash? O non c' connessione e quegli omicidi sono completamente a caso? Ma anche se

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fossero a caso, ci deve essere qualcosa di logico per il quale il killer ha scelto le sue vittime. Ci che ti sto chiedendo, Naomi Misora, di trovare questo collegamento mancante. Capisco... Non era vero, per lei aveva cominciato a capire che discuterne con L non lo avrebbe fermato dall'essere evasivo e dirle cosa lei voleva sapere al momento, cos lei decise di non fare troppe domande. Oltretutto, lei aveva trovato la camera da letto. La porta era aperta verso l'interno e, al momento del primo sopralluogo della polizia, aveva la serratura bloccata. Una stanza chiusa. Anche le scene del secondo e del terzo crimine avevano la serratura chiusa... era quello il collegamento? No, c'erano pi informazioni in quel file. La polizia lo aveva gi notificato. L cercava qualcosa di pi. Non era una stanza molto grande, ma non c'erano molti mobili, cos da non avvertire angustia. C'era un gran letto nel centro dello spazio, ma il solo altro mobile presente era una libreria. Quegli scaffali erano principalmente riempiti con libri di fai da t, con differenti attivit per il tempo, libero e famosi fumetti giapponesi, suggerendo che Believe Bridesmaid usava questa stanza esclusivamente per rilassarsi. Sembrava essere il tipo che separa meticolosamente il lavoro dalla vita privataun tipo insolito da trovare tra gli scrittori free-lance. Presumibilmente c'era un qualche tipo di studio al secondo piano, pens Misora, osservando distrattamente il soffitto. Sarebbe andata a controllare l dopo. Ad ogni modo, Naomi Misora. Cosa ne pensi del colpevole degli omicidi? Mi piacerebbe sentire il tuo personale pensiero a riguardo. Io dubito che il mio pensiero possa esserti utile in qualche modo, L... Tutti i pensieri sono utili. ... Oh? Misora pens per un momento. E' anormale, rispose lei, senza ponderare la scelta delle parole, dando semplicemente ascolto alla sua mente. Questa era la principale impressione che aveva avuto il giorno prima, leggendo il file. Non solo perch lui ha ucciso tre persone, ma...ogni azione che ha compiuto portava a quell'impressione. E non provava a nasconderlo. Ad esempio? Ad esempio... le impronte digitali. Non stata trovata una singola impronta in nessuna scena del crimine. Sono state pulite completamente. Vero... ma Naomi Misora, sicuramente il non lasciare impronte digitali la pi basilare delle tecniche criminali.

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Non in questa situazione, disse Misora, infastiditasapeva che L capiva a cosa voleva arrivare ed era sicura che stesse testando le sue abilit, ma in nessun modo l'avrebbe detto. Un test per vedere se lei era in grado di essere utile sulla scena del crimine. Se tu non volessi lasciare impronte digitali, la maggior parte delle persone indosserebbe dei guantioppure, pulirebbero ci che ha toccato. Ma questo tizio...apparentemente ha ripulito ogni impronta nella casa . In tutte e tre le scene. Inizialmente ho immaginato che se fosse andato a casa della vittima pi volte, non avrebbe avuto idea di cose aveva toccato e cosa no, ma una volta letto che lui ha svitato le lampadine e pulito le prese , diventa una storia completamente diversa. In che altro modo puoi definirlo, se non anormale? Sono d'accordo. ... Lo era, ora? Quindi, L, tornando a ci che stavo dicendo prima, se lui ha preso precauzioni cos estreme, poi dubito che sarei in grado di trovare qualcosa di nuovo qui. E' una flebile speranza nel migliore dei casi. Qualcuno come lui non commetterebbe un errore. Un errore. Come quello che lei ha fatto lo scorso mese. Normalmente questo genere di investigazioni comincia trovando l'errore del criminale, e poi riempendo il puzzle da quel punto, ma in questo caso, dubito che noi troveremo qualcosa di simile. No, io non credo lo troveremo, disse L. Ma che ne pensi se non fosse un errore? Se non fosse un errore? S. Qualcosa di deliberatamente lasciato alle spalle . E se i detectives della polizia hanno semplicemente fallito nel notarlo...allora noi potremmo avere una chance. ... Lasciare deliberatamente indizi? Era mai successo? Non nel normale scorrere degli eventi, no perch qualcuno dovrebbe lasciarsi dietro qualcosa che potrebbe essere utilizzato contro di lui? O aspetta. Ora che l'ha menzionato, loro hanno gi riscontrato due esempi di un comportamento simile. Uno erano le Wara Ningyo inchiodate al muro e l'altro erano le serrature chiuse, creando una stanza bloccata. Quelli non erano errori, ma erano tracce chiaramente lasciate indietro dal killer. Specialmente quest'ultimo. Esattamente la cosa alla quale Misora era stata pi interessatastanze chiuse che di solito venivano sempre create quando il killer cercava di far sembrare la cosa come un suicidio. Ma la prima vittima era stata strangolata alle spalle, la seconda era stata picchiata a morte con un arma che non stata trovata sulla scena e la terza era stata pugnalata con, ancora una volta,

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un'arma non lasciata sulla scena...nessuna di queste poteva mai essere una situazione che indicasse dei suicidi. Il che significa che non c'era nulla da guadagnare nel creare delle stanze chiuse. Non era un errore, ma era innaturale. Lo stesso valeva per le Wara Ningyo. Lei non aveva idea di cosa significassero. Da quando le Wara Ningyo erano utilizzate per maledizioni in Giappone, c'erano persone che teorizzavano selvaggiamente che il killer fosse Giapponese, o qualcuno con un radicato rancore contro i Giapponesi, ma dal momento che quelle Wara Ningyo erano una variet molto economica che poteva facilmente essere acquistata in ogni negozio di giocattoli (per circa tre dollari) nessuna teoria era stata messa in evidenza. Misora chiuse la porta dietro di s e quando la serratura fu all'altezza della sua vita, distrattamente lo gir e si chiuse all'interno. Poi scrut ogni posizione nella quale le bambole erano state inchiodate ai muri. Ce n'erano quattro. Una su ognuno dei quattro muri della stanza quadrata. Ovviamente, erano state portate via dalla polizia come prova importante e non erano pi l. Era abbastanza facile dire dove si trovavano, dal momento che c'erano dei buchi nei muri. Misora tir fuori sei foto dalla borsa. Una di ognuno dei quattro muri. Una che mostrava la vittima, Believe Bridesmaid, disteso con la schiena sul letto. Questa foto mostrava chiaramente i segni della corda intorno al suo collo. E infine l'ultima foto. Questa non era della scena, ma un'inquadratura del petto nudo di Believe Bridesmaid, presa durante l'autopsia. C'era un gran numero di tagli su di esso, i quali sembravano essere intagliati nella sua carne con un coltello. Non erano profondi, ma andavano in tutte le direzioni. Secondo la relazione erano stati fatti dopo la morte della vittima. Generalmente parlando, quando i killer si impegna in questa sorta di inspiegabile deturpazione del corpo, significa che hanno un profondo rancore nei confronti della vittima...per uno scrittore freelance il quale prenderebbe un qualsiasi lavoro, non sarei sorpreso se avesse un po' di nemici. Lui ha trattato molte riviste di gossip... Ma Naomi Misora, ci non spiega la connessione con il secondo e il terzo omicidio. Entrambi gli altri corpi erano anch'essi danneggiati in un modo che non ha dirette connessioni alla causa della morteinfatti, il danno sembra essersi intensificato con ogni omicidio. E' possibile che Bridesmaid fosse il solo per il quale provasse rancore e gli altri due omicidi erano

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designati a mascherare questo. O forse non era Bridesmaid, ma uno degli altri due...o due dei tre, e il terzo era un camuffamento. La distruzione potrebbe man mano aumentare poich parte del camuffamento, o... Tu credi che il killer stia solo fingendo di uccidere indiscriminatamente? No. Questa solo un'ipotesi che prendo in considerazione. Questa idea spiegherebbe le Wara Ningyo. Voglio dire, forse lui le ha deliberatamente lasciate l per provare che tutti e tre erano stati uccisi dallo stesso uomoe le porte bloccate potrebbero essere per qualche ragione. In quel caso lo spostarsi da Hollywood al centro citt, e poi a ovest, potrebbe esser visto come un mezzo per confondere le investigazioni. Pi sono le persone connesse al caso, pi diventa caotica l'investigazione...e la scelta di una giovane ragazza come seconda vittima potrebbe esser stata fatta deliberatamente per farlo sembrare uno psicopatico. Ammettendo che sia anormale...beh, gi l'idea di fare tutto ci abbastanza anormale, disse L. Misora fu sorpresa di sentirgli esprimere sentimenti umani. L'emozione che lei sent era molto simile all'essere impressionata e rapidamente riport la conversazione sull'argomentoper coprire la propria reazione, se non per nasconderla. Cos, L, io mi sento ridicola a provare di immaginare una connessione tra le vittime. Penso che la polizia stia facendo un buon lavoro e...francamente, esaminare chiunque conoscesse ognuno di loro sembrerebbe pi utile. Voglio dire, la terza vittima, Backyard Bottomslash...lei doveva esser coinvolta in ogni genere di affare con la banca. Ma Naomi Misora, L la interruppe. Questo non il momento per inutili riflessioni. Credo che in un futuro non molto lontano ci sar un quarto omicidio. Mmm... Aveva detto qualcosa di simile il giorno prima. Che ci sarebbero state pi vittime. Ma su cosa si basato? Con il killer ancora lontano, era un'ovvia possibilit, ma sembrava quasi come se gli omicidi fossero finiti al terzo. Tutto dipende dal capriccio del killercome investigatore lei trovava difficile stabilire una probabilit pi alta del cinquanta-e-cinquanta. Il numero di Wara Ningyo, disse L. Quattro dove sei tu, tre nel centro citt con la seconda vittima, e due alla terza scena, a ovest di L.A.una in meno ad ogni scena del crimine. S. E con ci? Il numero di bambole decresce di uno in uno. ... Lei l'avrebbe dovuto supporre. Infatti, ha semplicemente contato a ritroso da quattro a due, e basta. Anche se la teoria di Misora era giusta, e lui stava uccidendo indiscriminatamente per camuffare la sua vera vittima, pi sarebbero state le vittime, pi il piano sarebbe stato efficace. Di certo, ogni

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nuovo omicidio era un rischio in pi, ma il tornaconto probabilmente ne giustificava la scelta. Francamente non c'era modo di dire se il killer aveva considerato gli omicidi come un rischio c'erano certamente assassini che consideravano l'omicidio stesso come un profitto esauriente. Ed era anormale pretendere di essere anormale... Cos, L...tu credi che ci saranno altri due omicidi? C' pi del novanta percento di possibilit, disse lui. Direi cento, ma c' una piccola possibilit che qualcosa accada al killer, impedendogli di continuare. Quindi direi novantadue percento. Ma Misora, se dovesse accadere qualcosa, non saranno pi due, ma solo uno. C' solo il trenta percento di possibilit che avvenga un quinto omicidio. Trenta percento? Quasi una goccia. Perch? Ci sono ancora due Wara Ningyo...e se lui le sta usando per rappresentare le sue vittime... Ma in quel caso, lui non sarebbe in grado di lasciare una Wara Ningyo alla quinta scena del crimine . Lui passer da due a una quando uccider la quarta vittima. Quella bambola render ovvio che quello sar il lavoro dello stesso killer, ma... Oh! Capisco, disse Misora, rabbrividendo per propria stupidit. Ovviamente, qualunque fosse il movente del killer, lasciare una Wara Ningyo alla scena del crimine faceva parte delle regole. Lui difficilmente avrebbe ucciso una quinta vittima quando il numero delle bambole avrebbe raggiunto lo zero. C' un trenta percento di possibilit che il killer non pensi a questa eventualit, ma la cosa molto incerta. Dopotutto lui ha ripulito le prese delle lampadine... Cos ci saranno solo quattro vittime in totale. La prossima l'ultima. No. La terza era l'ultima, disse L con fermezza. Nonostante fosse una voce artificiale. Non ce ne sar un'altra. Non con me coinvolto. ... Fiducia? O presunzione? Nessuna delle due, era qualcosa alla quale Misora aveva dato particolare. Le ultime due settimane in particolare. Cosa ne era stato della fiducia? Cosa ne era stato dell'orgoglio? Misora non lo sapeva pi.

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Ma io ho bisogno del tuo aiuto, Naomi Misora. Mi aspetto grandi cose dalla tua investigazione. Davvero? S. Per favore, tieni gelido il tuo cuore mentre lavori. Nelle mie esperienze, un caso come questo richiede una mente che non si lasci scuotere da nulla. Comportati come se tu stessi giocando a scacchi sul ghiaccio. ... Quello non era chiamato curling? L, tu lo sai che sono in congedo? S. E' per questo che ho chiesto il tuo aiuto. Per questo caso, ho bisogno di una persona individualmente abile che possa lavorare da sola. Quindi io immagino che tu conosca anche perch sono in congedo? No, disse lui, con lo stupore di Misora. Non lo so. Non hai controllato? Non mi interessava. Tu sei abile ed eri al momento disponibile e questo era tutto ci che mi importavaa meno che non ci sia qualcosa che dovrei sapere? In quel caso potrei trovarlo in un minuto. No... disse lei, facendo una smorfia. Sent come se l'intero mondo conoscesse il suo errore, ma neanche il detective pi grande del mondo lo sapeva. E aveva descritto il congedo/sospensione di Misora, come fosse solamente un renderla disponibile. Non aveva mai pensato di immaginarlo, ma le sembr come se L avesse il senso dello humor. Okay, L, se vogliamo fermare il quarto omicidio, dovremmo cominciare. Cosa dovrei fare per primo? Cosa sai fare? Io so fare ci che so fare, disse Misora. So di averlo gi chiesto, ma se sto indagando sulla scena ancora una volta...cercando qualcosa che lui ha lasciato al di fuori delle Wara Ningyo...cosa sto esattamente cercando? Ogni genere di messaggio. Messaggio? S. Questo non c'era scritto nei dati che ti ho fornito, ma nove giorni prima del 31 Luglio, prima 1 del primo omicidio, il 22 Luglio, il LAPD ricevette una lettera. Una lettera? Dove voleva arrivare? Il LAPD...? Connessa al caso? Al momento, nessuno dei detectives coinvolti ha trovato una connessione. Non so per certo se effettivamente ce ne sia una, ma credo di s. Che percentuale? Ottanta percento.

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Risposta istantanea. Il mittente sconosciutoera stato usato un sistema di inoltro nella spedizione e non c' modo di dire da dove provenga. Dentro la busta c'era un singolo pezzo di carta con su scritto un cruciverba. Parole crociate? Humh... Non essere sbrigativa. Era un enigma molto difficile, e nessuno ha saputo risolverlo. Ovviamente, noi possiamo anche considerare che nessuno si sia applicato sul serio, ma sembra ragionevole ipotizzare che parecchi poliziotti che hanno lavorato assieme non sono stati in grado di risolverlo. Capisco. E quindi? Forse avranno deciso che l'enigma era solo uno scherzo ed stato messo da parte....ma la mia rete 1 Los Angeles Police Department, dall'inglese Dipartimento di Polizia di Los Angeles di raccolta di informazioni ha ottenuto una copia attraverso altri canali ieri. Ieri... Cos era per questo che non si trovava nel file. Anche quando Misora si stava preparando per l'investigazione, L stava proseguendo nel caso da un'angolazione differente. Io l'ho risolto, disse L. Apparentemente quell'ipotesi riguardo la difficolt dell'enigma era stata preventiva al vanto. Lui doveva averci impiegato parecchie energie, pens Misora. Non che ne stesse per parlare. Se non erro, allora la risposta all'enigma il luogo in cui ti trovi l'indirizzo del primo omicidio . 221 Insist St., Hollywood? Dove io mi trovo ora? Ma ci significa...che... Esattamente. Lui aveva detto loro che stava per commettere quegli omicidi. Ma dal momento che l'enigma era cos difficile che nessuno poteva risolverlo, non c'era una realistica possibilit che servisse a quello scopo... Il LAPD ha ricevuto altre lettere come quella? Indicando l'indirizzo per il secondo e il terzo omicidio? No. Ho controllato l'intero stato della California, proprio per esserne certo. Non ho scoperto altre lettere o e-mail simili. Credo che continuer a controllare, ma... Quindi potrebbe essere semplicemente una coincidenza? No, impossibile. Se lui ha scritto l'indirizzo esattamente com', deve essere cos...ma perch nove giorni prima? Anche il tempo tra il secondo e il terzo omicidio stato di nove giorni. Dal 4 Agosto al 13 Agosto. E' possibile che al killer piaccia il numero nove. Ma ci sono solo quattro giorni tra il primo e il secondo omicidio...semplice casualit? Un'interpretazione ragionevole. Ma sembra che valga la pena ricordare il lasso di tempo che intercorre. Nove giorni, quattro giorni, nove giorni. In entrambi i casi, il killer il tipo che

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preavvisa le proprie azioni alla polizia. Anche se lui stava solo fingendo di essere quel tipo di killer, rimane comunque un'ottima possibilit che ci sia qualche tipo di messaggio nella stanza, qualcosa al di fuori delle Wara Ningyo. Hmm...quindi... Qualcosa di deliberato. Un messaggio pi difficile da comprendere che le Wara Ningyo...qualcosa come un difficile enigma di parole crociate. Misora si sent come se cominciasse finalmente a capire perch L aveva bisogno del suo aiuto. Non c'era modo che un detective da salotto fosse in grado di trovare qualcosa del genere da s. Devi vedere la scena con i tuoi occhi, essere in grado di raggiungere e toccare le cose...e ci richiede la qualit oltre la quantit. Qualcuno che possa osservare la scena dalla propria prospettiva, con il proprio modo di pensare... Ma pens anche che ci stesse mettendo troppo di suo. Se doveva essere gli occhi di L...allora era troppo da gestire per un ordinario agente dell'FBI. Qualcosa che non va, Naomi Misora? No...non pensarci. Okay. Al momento, interrompiamo la comunicazione. Ho molte cose che mi aspettano. Certamente. Questo era L, lui stava indubitabilmente risolvendo molti altri casi tutti insieme. Casi in tutto il mondo. Per lui, questo caso era solo uno delle tante investigazioni parallele. In che altro modo poteva mantenere la propria reputazione di detective migliore del mondo? Il pi grande detective del secolo, L. Il detective senza clienti. Mi aspetto di sentire buone notizie da te. La prossima volta che mi chiami, per favore usa il numero sulla quinta linea, Naomi Misora. disse L, e agganci. Misora chiuse il telefono e lo mise nella borsa. Poi si mosse verso la scrivania per cominciare l'investigazione. Non c'era nulla nella stanza da letto se non il letto e la scrivania, quindi non c'era nient'altro da investigare. Non tanto quanto il killer, ma sembra che anche Believe Bridesmaid fosse stato ragionevolmente ossessivo... I libri erano incastrati ermeticamente negli scaffali senza eccesso di spazio. Misora fece un rapido contocinquantasette volumi. Prov a prenderne uno a caso, ma ci le risult piuttosto pi difficile da fare. Il suo dito indice da solo si rivel insufficiente e dovette utilizzare il suo pollice e il principio della leva per tirarlo fuori. Ne sfogli le pagine, ben consapevole che ci era inutile. Stava semplicemente tenendo le sue mani impegnate mentre provava a immaginare cosa fare. Sarebbe stato piacevole e semplice se ci fosse stato un messaggio nascosto tra le pagine del libro, ma era

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troppo da sperare. Secondo i files, come la presa della lampadina, ogni pagina di ogni libro era stata pulita, rimuovendo tutte le impronte digitalisuggerendo non solo che il killer era estremamente meticoloso, ma che la polizia ha infatti controllato tutti i libri. Si potrebbe presumere che non ci siano messaggi. O il messaggio stato creato in maniera tale che la polizia non lo notasse...qualcosa che sembri come un semplice segnalibro, ma che serbi in s un codice nascosto...ma dopo aver sfogliato altri libri, scart questa ipotesi. Quei libri non avevano segnalibri. Believe Bridesmaid non sembrava il tipo da segnalibri. Molti lettori pignoli detestavano le lievi curve che i segnalibri potevano lasciare nelle pagine. ...Il che significa che anche il pi fastidioso dei killer non si sognerebbe mai di piazzare un qualsiasi oggetto in un libro. Misora si spost dagli scaffali. Guard in basso verso il letto, ma sembr che l ci fosse ancora meno da investigare. Non c'era nulla da fare se non tirare via le fodere e guardare sotto il materasso. E lei non aveva avuto nemmeno bisogno di guardare i file per sapere che la polizia lo aveva gi fatto. Sembrava virtualmente impossibile nascondere in un letto un messaggio che la polizia non avrebbe notato. Sotto il tappeto...dietro la tappezzeria...no, no, perch dovrebbe nascondere il messaggio? Lui vuole che sia trovato. Non un messaggio se non viene trovato. Lui ha mandato l'enigma di parole crociate alla polizia...molto egoistico. Lui vuole che l'enigma sia difficile... per provare che noi siamo stupidi . Lui non stava cercando di batterli in astuzia. Lui voleva beffarli. 'Tu sei sotto di me,' 'Tu non puoi mai sconfiggermi,'questo ci che diceva il messaggio. Il che significa...che non sta cercando di far andare tutto per il verso giusto e evitare di essere catturato, cerca qualcosa oltre il suo obbiettivo...o prendersi gioco di noi il suo scopo? Ma chi 'noi'? La polizia? Il LAPD? La societ? Gli U.S.A.? Il mondo? No... l'obbiettivo deve essere pi piccolo...Qualcosa di pi personale. Cos questo messaggio...o qualcosa come un messaggio...Deve essercene uno da qualche parte in questa stanza...o, aspetta... Ci dev'essere... era sbagliato. Forse non c'era . Qualcosa che sarebbe dovuto esserci, ma che non c' ...qualcosa di mancante, che prima era qui...le Wara Ningyo? No, quelle erano un simbolo per le vittime, non un messaggio...la stanza da letto...oh, giusto! L'inquilino! L'abitante della stanza non qui. Qualcosa di mancante, che non pi qui. Come il proprietario della stanza, Believe Bridesmaid. Misora prese di nuovo le fotografie e guard attentamente le due fotografie del corpo di

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Bridesmaiduna scattata sulla scena del crimine, e l'altra scattata durante l'autopsia. Se il killer ha lasciato un messaggio sul corpo, questo ovviamente non era il segno della corda, ma i tagli sul suo petto. Come Misora aveva detto ad L, normalmente questi sarebbero stati considerati come il segno di una vendetta personale, ma ora che ci pensava, non erano naturali. Nella foto sulla scena del crimine, il corpo era poggiato con la schiena, indossando una T-shirt che aveva poche tracce di sangue su di essa...ma la T-shirt stessa non era danneggiata. Il che significa che il killer dopo averlo ucciso, gli ha tolto la T-shirt, ha fatto i tagli con un coltello e poi gli ha rimesso la T-shirt. Se fosse stato semplice rancore, lui avrebbe semplicemente tagliato attraverso il tessuto. C'era una ragione per la quale non aveva tagliato la T-shirt? Ma sembrava non gli importasse se si sporcava di sangue...e la T-shirt apparteneva certamente alla vittima. Era quella con la quale dormiva sempre... Se tu...li guardi attentamente...quei segni...sembrano delle lettere...una sorta di... Devi roteare molto l'immagine, pens. V...V...I? No, M...un'altra V...X? D...e quelle sono tre I in riga...L? Sembrerebbe una L...hmm...sento come se la stessi forzando... Lo diventa solo se la cerchi. Non erano come i Kanji o gli Hangullettere dell'alfabeto costituite da semplici linee e curve, e ogni altro segno a caso, che con un pennarello o un coltello potrebbero sembrare come un qualcosa . In genere preferisco vedere cosa pensano i detective in carica, le persone effettivamente coinvolte nel caso...ma al momento non ho il distintivo, quindi fuori questione. Certo, L probabilmente si occuperebbe di questo genere di cose per me. Misora cominciava a riconoscere quanto fosse dura lavorare da soli, senza il supporto dell'organizzazione. Lei s' sempre sentita fuori posto nel FBI, ma solo ora realizzava quanti vantaggi prendeva dalle risorse che le venivano offerte. Suppongo che dovrei controllare nelle altre stanze...sembra piuttosto inutile. Ma se lui ha pulito tutte le impronte dalla casa... mormor lei, e si volt per lasciare la stanza. Ma poi si rese conto che c'era un posto che non aveva ancora controllato. Sotto il letto. Abbastanza facile da controllare, e molto pi probabile che sotto il tappeto o dietro la tappezzeriasembr abbastanza improbabile che avesse mancato un posto del genere, ma sembrava valesse la pena strisciare l sotto, giusto per esserne sicuri. Poteva esserci qualcosa di nuovo che lei poteva vedere da l sotto. Per questa ragione, Misora si accovacci in basso verso il letto... ...?! Una mano si allungo da l sotto. Misora balz indietro istantaneamente, trattenendo l'aumento delle sue emozioni che questa improvvisa serie di eventi aveva mescolato, e tir su i pugni. Non aveva una pistola con s non perch era sospesa, ma semplicemente perch non era solita portarsene una in giro. Senza pistola,

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non aveva un grilletto da premere. Cosa...no, chi sei tu? rugg lei, cercando di usare un tono intimidatorio. Ma la mano fu raggiunta da una seconda mano, come le la sua voce fosse solo il vento che soffiava, e un corpo ne segu. Un uomo strisci fuori da sotto il letto. Da quanto tempo...lui era l...? E' stato sotto il letto tutto questo tempo? L'aveva sentita parlare con L? Tutto questo genere di domante pass per la mente di Misora. Rispondimi Chi sei tu?! Lei mise una mano nella giacca, fingendo di avere una pistola. L'uomo alz la testa. E lentamente si alz. Intensi capelli neri. Una semplice maglia, dei jeans scoloriti. Era un ragazzo, con delle linee sotto i suoi ampi, sporgenti occhi. Magro e apparentemente abbastanza alto, ma la sua schiena era curva, portando il suo sguardo pi in gi di quello di Misora, cos che sembrava guardarla dal basso. Piacere di conoscerti, disse lui, completamente imperturbato. Si inchin ancora pi in basso. Per favore, chiamami Ryuzaki.

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L aveva guadagnato un certo grado di ostilit dagli altri detectives, e quelli gelosi lo chiamavano il detective eremita, o il computer detective, ma nessuna di quelle un'accurata rappresentazione della realt. Naomi Misora anche arrivata a pensare di L come un detective da salotto, ma infatti, L era esattamente l'opposto, molto attivo e individualmente aggressivo. Mentre lui non aveva assolutamente alcun interesse nelle convenzioni sociali, certamente non era il genere di detective da starsene zitto in una stanza all'ombra e rifiutandosi di venirne fuori. E' risaputo che i tre grandi detective del dopoguerra , L, Eraldo Coil e Danuve, erano al momento la stessa persona. Di certo, chiunque leggendo queste pagine alquanto certo di saperlo...sebbene potrebbero non sapere che L ha ingaggiato una lotta con il vero Eraldo Coil e il vero Danuve e ne emerso vincitore, riscattando le loro identit da detective. I dettagli di questa guerra tra detectives li conserver per un'altra occasione, ma oltre a quei tre nomi, L possedeva molte altre identit da detective. Non ho idea di quante, ma era almeno un valore a tre cifre. E piccola parte di essi erano detectives abbastanza conosciutiinfatti coloro che leggono queste pagine devono sapere che lui compar prima di Kira, chiamandosi ad esempio Ryuzaki o Ryuga Hideki. Certo, Naomi Misora non aveva modo di saperlo, ma secondo me, il nome L era, per lui, semplicemente uno di tanti. Lui non aveva mai avuto alcuna connessione diretta con la sua identit, non aveva mai pensato a s stesso come a L era solo la pi famosa e influente delle tante identit da detectives che lui aveva utilizzato durante la sua vita. Nome che aveva la sua utilit, ma mancava di mistero. L aveva un vero nome che nessuno sapeva, e nessuno sapr mai, ma un nome che solo lui sapeva che non aveva mai dichiarato. A volte mi chiedo se L stesso avesse mai conosciuto esattamente quale nome fu scritto sul Death Note, quale nome fu quello che lo uccise. Ci penso. Ma torniamo al Los Angeles BB Murder Case. Ryuzaki... disse Naomi Misora, guardando oltre il biglietto da visita nero che le aveva consegnato senza preoccuparsi di nasconderle i sospetti. Rue Ryuzaki, giusto? S. Rue Ryuzaki, disse l'uomo, nello stesso tono noncurante. I suoi larghi occhi puntavano verso lei attraversati da scuri cerchi, e si mordicchi l'unghia del pollice. Loro si spostarono fuori dalla camera da letto verso il soggiorno della casa di Believe Bridesmaid. Si sedettero l'uno di fronte all'altro su di un costoso divano. Ryuzaki era seduto con le ginocchia in su e le braccia avvolte intorno ad esse. Misora pens fosse un po' infantile, ma dal momento che Ryuzaki non ovviamente non un bambino, sembr un tantino inquietante. Il fatto che non riusc a commentarlo era poich era troppo cresciuta. Per sfuggire all'imbarazzante silenzio, Misora guard

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gi nuovamente verso il biglietto Rue Ryuzaki: Detective . Secondo questo, tu sei un detective? S, lo sono. Intendi...un detective privato? No, quel termine non molto preciso. La parola 'privato' mi suona come se portasse con s un eccesso di egoismo nevrotico...potresti dire che sono un detective non privatoun detective senza ego. Capisco... In altre parole, lui non aveva la licenza. Se avesse avuto una penna, avrebbe scritto idiota sul biglietto, ma purtroppo, non c'erano mezzi per scrivere nei paraggi, quindi decise posarlo sul tavolo non appena fosse possibile, come se fosse sporco. Quindi, Ryuzaki...permettimi di chiedertelo ancora una volta, esattamente cosa stai facendo tu qui? La stessa cosa che stai facendo tu. Sto investigando, disse Ryuzaki, senza il minimo cambiamento di espressione. I suoi occhi bordati di nero non sbattevano. Piuttosto inquietante. Sono stato ingaggiato dai genitori del proprietario della casadai genitori del signor Bridesmaid, e al momento sto conducendo un'investigazione sull'omicidio. Mi sembra che tu sia qui pi o meno per la ragione, Misora. ... A questo punto a Misora non interessava pi chi fosse questo Ryuzaki- detective privato o non privato, lei non aveva nulla a che fare con lui. L'unico problema era quanto della sua conversazione lui aveva sentito da sotto il letto...il che nel peggiore dei casi potrebbe danneggiare la sua futura carriera. Se una qualunque informazione riguardo il misterioso L fosse resa pubblica a causa sua, lei avrebbe dovuto fare molto pi che dare semplicemente le dimissioni. Affrontando subito la questione avrebbe affermato che il letto aveva attenuato il suono della sua voce e che quindi lui non era stato in grado di capire cosa stava dicendo, ma questo era qualcosa che lei stessa avrebbe stentato a credere. S...anche io sono un detective, disse Misora, sentendo come se non avesse altra scelta. Se lei non fosse stata in congedo, avrebbe potuto fregiarsi di essere un agente dell'FBI, ma dal momento che era sospesa, non voleva correre il rischio che lui le chiedesse il distintivo. Sembrava pi sicuro mentiredopotutto, c'era una distinta possibilit anche lui stesse mentendo. Non era il caso per lei

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di sentirsi in colpa. Non posso dirti per chi sto lavorando, ma mi stato chiesto di investigare in segreto. Per scoprire chi ha ucciso Believe Bridesmaid, Quarter Queen e Backyard Bottomslash... Davvero? Allora potremmo cooperare! disse lui istantaneamente. La sfacciataggine a questi livelli l'aveva travolta come una doccia fredda. Quindi, Ryuzaki. Hai trovato nulla sotto il letto che potrebbe risultare una prova utile per risolvere il caso? Presumo che tu stessi cercando qualcosa che il killer potrebbe essersi lasciato alle spalle, ma... No, niente del genere. Ho sentito qualcuno entrare in casa, cos ho deciso di nascondermi e monitorare la situazione. Dopodich divenuto chiaro che non eri un individuo pericoloso, cos sono uscito allo scoperto. Un individuo pericoloso? S. Ad esempio lo stesso killer, tornato a prendere qualcosa che aveva dimenticato. Se fosse accaduto, sarebbe stata una buona possibilit! Ma apparentemente le mie erano vane speranze. ... Bugiardo. Avvertiva l' odore delle menzogne. Misora era quasi completamente convinta che lui si stesse nascondendo per ascoltare la sua conversazione con L. In qualunque altra situazione, questa sarebbe potuta essere semplicemente paranoia, ma questo strano individuo che era Ryuzaki non era un persona ordinaria. Non c'era nulla di lui che non fosse sospetto. Ad ogni modo, io invece sono stato abbastanza fortunato ad incontrarti, non stato un fallimento totale. Non un romanzo o un libro comico, quindi non c' ragione per colleghi detectives di disprezzarsi l'un l'altro. Che ne dici Misora? Sei d'accordo per scambiarci informazioni? ...No. Ti ringrazio per l'offerta, ma devo rifiutare. Ho il dovere di mantenere la segretezza, rispose Misora. L riguardo il caso le aveva dato tutto ci che si potesse ottenerenon sembrava che lei potesse riceve una qualunque informazione da un detective privato inesperto. E di certo, non aveva intenzione di dargli nulla. Sono certa che anche tu hai dei segreti. No. ...Certamente ne hai. Sei un detective. Oh? S che lo sono. Docile. Ad ogni modo, sembrava a suo agio con lui. Ma mi sembra che la soluzione di questo caso debba avere la precedenza...Molte bene, Misora. Che ne pensi di questo: io ti dar tutte le informazioni che posseggo in cambio di nulla. Eh...? Uh, non potrei eventualmente... Per favore. Fondamentalmente, non mi importa se il caso lo risolvo io o lo risolvi tu. Il desiderio

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dei miei clienti vedere il caso risolto, e nulla pi. Se tu possiedi una mente pi acuta della mia, allora dirti tutto sar pi efficace. Tutto suonava piacevole, ma difficilmente si poteva pensare che in realt, la diffidenza nei confronti di Ryuzaki cresceva in maniera sempre pi pronunciata. A cosa voleva arrivare? Pochi minuti fa aveva improvvisato una bugia, dichiarando che lui aveva pensato che lei fosse il killer tornato sulla scena del crimine, ma la teoria di Misora per la quale si era nascosto sotto al letto, sembrava di gran lunga pi adatta della sua. In seguito potresti decidere se desideri darmi una qualunque tua informazione. Quindi, per cominciare c' questo, disse Ryuzaki, tirando fuori dalla tasca del suo jeans un pezzo di carta piegato. Lo porse a lei senza preoccuparsi di aprirlo. Misora lo prese e lo apr dubbiosamente...era un cruciverba. Una griglia, e gli indizi in una scrittura minuscola. Misora intu di cosa si trattasse. Questo ... Oh? Tu ne sai qualcosa a riguardo? Uh, no...non direttamente... lei balbett, incerta su come reagire. Sembrava ovvio che questo fosse lo stesso gioco di parole che era stato mandato al LAPD da un ignoto mittente. Apparentemente, nessuno sapeva risolverlo, ma se tu fossi riuscito a risolverlo, ti avrebbe dato l'indirizzo d questa casa. Presumibilmente era una sorta di avvertimento del killer alla polizia e alla societ in generale. Una dichiarazione di guerra, qualcuno potrebbe dire. Capisco. Ancora... A differenza di ci che aveva detto L, parte di lei ignorava ancora la cosa, proprio come il cruciverba, ma ora che poteva leggere gli indizi da s, sembrava davvero difficile. Gli indizi sembravano cos frustranti che la maggior parte delle persone si sarebbe arresa persino prima di provare a risolverne uno. Ma l'uomo di fronte a lei li aveva risolti tutti da solo? Sei sicuro che la risposta mostri questo indirizzo? S. Sentiti libera di risolverlo a tuo piacimento se dubiti di me. Ad ogni modo, i killer che mandano avvertimenti generalmente sono in cerca di attenzione, presumendo che loro non abbiano degli scopi maggiori. Sia le Wara Ningyo sia le stanze chiuse sono aspetti del caso che si adattano a quel profilo. Quindi sembra ci sia un'ottima possibilit di che ci siano altri messaggi...o qualcosa di simile ad un messaggio, qualcosa lasciato sulla scena. Sei d'accordo, Misora? ... Le stesse conclusioni di L. Chi quest'uomo? Se lui ha semplicemente tratto le stesse conclusioni di L, lei potrebbe essersele lasciate scappare dalla conversazione che lui avrebbe sentito nascosto sotto il letto, ma effettivamente per lui avere una copia del cruciverba, una copia che solo qualcuno con me L potrebbe essere in grado di ottenere...il dubbio sull'identit di Ryuzaki stava diventando di importanza critica ancora una volta per lei.

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Scusami, disse Ryuzaki, mettendo entrambi i piedi sul pavimento e dirigendosi, ancora curvo, verso la cucinacome se scivolasse via dalla stanza per dare a Misora il tempo di riprendersi. Apr il frigorifero con un abile movimento, come se questa fosse casa sua, introdusse il suo braccio all'interno tirandone fuori un vasoe poi si ritrasfer sul divano, lasciando la porta del frigorifero aperta. Sembrava essere un vaso di marmellata di fragole. Che ci fai con quella marmellata?! Oh, questa mia. L'ho portata con me e l'ho messa l perch si mantenesse fredda. E' ora di pranzo. Pranzo? Era sensato che non ci fosse cibo nel frigorifero di un uomo morto due settimane prima, ma il pranzo? Anche a Misora piaceva la marmellata, ma lei non vedeva del panee prima che il pensiero le passasse per la testa Ryuzaki apr il coperchio, infil la mano dentro, tir su della marmellata e cominci a leccarla dalle sue dita.. ... Naomi Misora rest a bocca aperta. Le parole le mancavano. ...Mmm? Qualcosa a riguardo, Misora? T-tu hai strane abitudini nel mangiare. Davvero? Non la penso cos. Ryuzaki tir su un'altra mano piena di marmellata nella sua bocca. Quando ho cominciato a pensare, mi venuta voglia di dolci. Se devo lavorare bene, la marmellata essenziale. Lo zucchero fa bene al cervello. Hunh... Misora era dell'opinione che il suo cervello necessitasse di pi di una visita medica specializzata che dello zucchero, ma al momento, non aveva i nervi per dirlo. I suoi atteggiamenti gli ricordavano quelli dell'orsetto Pooh, ma Ryuzaki non era n giallo n adorabile, e ancora meno un orso incline a fare null'altro che un uomo alto con un'andatura trascinata pronunciata. Quando lui port per la quarta volta la mano, piena di marmellata, alla bocca, cominci a mettere le sue labbra direttamente sul bordo del vaso come se fosse una tazza di t e ne bevve il contenuto rumorosamente. In un momento lui aveva consumato l'intero vaso. Scusa per il tempo. Oh...non fa nulla. Ho altra marmellata nel frigorifero, ne vuoi un po'? N-no grazie... Quel pasto fu come una tortura. Avrebbe rifiutato anche se stesse morendo di fame. Ogni fibra del suo corpo rifiutava Ryuzaki. Completamente. Misora non aveva mai avuto molta confidenza nel

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fingere di sorridere, ma stavolta mentre lo stava guardando era davvero convincente. Le persone possono morire anche quando sono terrificate. Okay, disse Ryuzaki, leccando la marmellata dalle sue dita, senza dare segni di come avesse preso la sua reazione. Bene, Misora, andiamo. Andare? Andare dove? chiese Misora, cercando disperatamente di trovare un modo di rifiutare con poca possibilit il suo tentativo di stringerle la mano. Ovviamente, disse Ryuzaki. a continuare la nostra investigazione della scena, Misora. A questo punto, Misora non era in grado di scegliere (arbitrariamente) il suo cammino per ci che stava avvenendo. Lei poteva fisicamente cacciare Ryuzaki dalla casa di Believe Bridesmaid, e potremmo anche dire che facendo cos avrebbe mostrato la reazione pi ragionevole alla sua presenza, ma malgrado fosse molto, molto tentata a scegliere l'approccio ragionevole, Misora convinse la sua mente a farlo rimanere. Pi di ogni cosa, la possibilit che lui avesse ascoltato la sua conversazione con L faceva di Ryuzaki un rischio, ma anche escludendo ci lui era sospetto, sinistro, e aveva una copia del cruciverba, che abbracciava la situazione. Lei aveva bisogno di tenerlo sotto osservazione fino a quando non avesse avuto un'idea migliore su chi lui fosse. Certamente, chiunque sapeva di pi riguardo la situazione, chiunque come me, poteva dire che questo era esattamente ci che sperava Ryuzaki, esattamente quello che cercava di ottenere, ma sarebbe stato troppo chiedersi se Misora avesse realizzato ci cos presto. Dopotutto, molti anni dopo il Los Angeles BB Murder Cases, quando lei fu uccisa da Kira, Misora rimase convinta che non avrebbe mai incontrato L in persona, che lei aveva obbedito solo agli ordini della sua voce alterata attraverso lo schermo del suo computer. A seconda di come guardi la cosa, questa potrebbe essere stata una buona cosa per il mondose l'assassino Kira, che ha conosciuto quanto fosse profonda la connessione tra Misora ed L, non l'avrebbe mai uccisa cos velocemente. La vita di L era stata estesa solo di qualche anno, ma anche quello potrebbe essere grazie a Misora...nah, inutile rifletterci su. Tornando al punto. Chiunque abbia letto Sherlock Holmes ricorder la vivida descrizione del gran detective che balzava per la stanza scrutando attentamente ogni cosa con la sua lente d'ingrandimento. Un'ironica immagine che cos fermamente associata con i romanzi polizieschi antichi che non si mai pi visto un detective comportarsi in quel modo. Per quel motivo, il termine romanzo poliziesco non pi utilizzatoora sono stati chiamati racconti del mistero o romanzi gialli. Nessuno vuole un detective che ora come ora deduca tuttosarebbe molto pi eccitante se loro semplicemente trovassero la verit. Il processo di deduzione richiede cos tanto lavoro, e nessun vero genio ha bisogno di lavoro. Lo stesso vale per i ragazzi fumetto in Giappone, popolari in tutto il mondo. I libri pi popolari hanno tutti eroi con eccezionali poteri. Cos, una volta entrati nella camera da letto, Ryuzaki si abbass bruscamente a quattro zampe, proprio come quando era emerso dal letto e quando cominci a strisciare per tutta la stanza (anche

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se senza una lente d'ingrandimento), Misora rimase genuinamente sorpresa. Apparentemente l''esser stato sotto al letto non era l'unica ragione per la sua postura. Sembr cos abituato a stare a quattro zampe che parve pronto a scalare il muro attraverso il soffitto. Cosa stai aspettando, Misora? Unisciti a me! !! Misora scosse la testa cos velocemente da rimanere confusa. Era al di sotto del suo orgoglio di donna. No, di essere umanounirsi a lui l'avrebbe per sempre divisa da qualcosa di estremamente importante. Oh? Che peccato, disse Ryuzaki apparentemente senza aver trovato qualcosa di fondamentale nel primo posto in cui aveva cercato. Agit la testa tristemente e continu a cercare per la stanza. M-ma Ryuzaki, non credo ci sia qualcosa lasciato qui da trovare. Voglio dire, la polizia ha gi cercato molto accuratamente... Ma la polizia ha sorvolato sul cruciverba. Non mi sorprenderebbe se avessero sorvolato su qualcos'altro qui. Se la metti cos...ma c' cos poco con cui lavorare. Desidererei avere un indizio su cosa suppongo stiamo cercandola stanza troppo vuota per mettere a soqquadro semplicemente le cose a caso. E la casa troppo grande. Un indizio...? disse Ryuzaki, fermandosi a quasi a carponi. Poi lentamente morse l'unghia del suo pollicecos attentamente che sembr riflettere, ma i movimenti erano cos infantili da farlo sembrare ugualmente stupido. Misora non sapeva decidere chi ne sarebbe emerso vittorioso. Cosa ne pensi, Misora? Quando sei entrata, hai pensato a qualcosa? Un'idea su qualcosa che potrebbe aiutarci a restringere il campo? Beh...si, ma... C'era una cosai tagli sul petto della vittima. Lei non si sentiva del tutto sicura di parlarne a Ryuzaki. Ma era anche vero che altrimenti non sarebbe arrivata a nulla...sia col caso, che con Ryuzaki. Possibilmente avrebbe dovuto testarlo, proprio come lui aveva osservato la sua reazione quando le aveva mostrato il cruciverba. Se avesse giocato bene le sue carte, avrebbe potuto capire se lui aveva ascoltato la sua conversazione al telefono da sotto il letto. Beh...Ryuzaki. Come ringraziamento per prima, per un completo scambio di informazioni...guarda questa fotografia. Fotografia? disse Ryuzaki, con una reazione cos esagerata che qualcuno avrebbe potuto pensare che lui non avesse mai sentito quella parola prima. Lui si mosse verso lei...ancora a carponi, e senza

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preoccuparsi di girarle attorno. Essenzialmente si torse verso lei, uno spettacolo che avrebbe certamente fatto piangere un bambino. Un'immagine della vittima... disse Misora, porgendogli la foto dell'autopsia. Ryuzaki la prese, annuendo in maniera molto accentuata. O fingendo di annuire in quel modo. Per quanto riguardava il suo testda questa apparente reazione, non riusciva a leggere assolutamente nulla. Ben fatto, Misora! S? Le notizie non menzionavano che il corpo era stato tagliato in questo modo, il che significa che questa fotografia arriva dai file della polizia. Sono impressionato che tua sia stata in grado di metterci le mani sopra. Ovviamente non sei un detective ordinario. ...Quindi tu come hai ottenuto il cruciverba, Ryuzaki? Sarebbe mio dovere tenerlo segreto. Il suo tentativo fu spazzato via cos facilmente. Tardivamente lei desider che le fosse permesso di negargli di avere un segreto, che non gli avesse mai insegnato per prima il concetto. Lei era anche molto sicura del fatto che la cosa non aveva senso grammaticalmente. Ad ogni modo non ti chieder come hai ottenuto questa foto, Misora. Ma in che modo relazionata alla tua idea? S, bene...Io immagino che il messaggio potrebbe essere qualcosa che non pi nella stanza, ma era nella stanza in quel momento. E la cosa pi ovvia che poteva essere qui, ma non c'... E' il proprietario della stanza, Believe Bridesmaid. Geniale. E se tu guardi l'immagine proprio da quest'angolazione...i tagli non ti sembrano delle lettere? Immagino che potrebbero essere una sorta di messaggio... Oh? disse Ryuzaki, tenendo l'immagine perfettamente dritta mentre ne muoveva attorno la sua testa a scatti. Non c'erano ossa solide nel suo collo? Si muoveva come un contorsionista. Misora sent l'urgenza di guardare altrove. No, non lettere... No? ...Io pensavo di averne trovate e lette parecchie... No, no, Misora, non sto completamente cancellando la tua idea, solo una parte. Queste non sono lettere, ma numeri romani. ... Oh. Giusto, numeri romani, gli stessi che lei vedeva su orologi e cose varie ogni giornoV e I, ovviamente, e C, M, D, X, e L...avrebbe dovuto immaginarlo quando aveva visto le tre I l'una vicina all'altranon erano tre I, ma III. Ma ma c'era una L proprio dopo di esse, e lei l'aveva collegato con il nome del detective, distraendosi. I uno, II due, III tre, IV, quattro, V cinque, VI sei, VII sette, VIII otto, IX nove, X

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dieci, L cinquanta, C cento, D cinquecento, M mille. Quindi questi tagli potrebbero essere letti come 16, 59, 1423, 159, 13, 7, 582, 724, 1001, 40, 51 e 31, disse Ryuzaki, leggendo i complicati numeri senza un secondo di pausa. Era bravo con i numeri romani, o la sua mente lavorava davvero cos velocemente? E' solo una fotografia, quindi potrei non leggerli correttamente, ma c' l'ottanta percento di possibilit che non mi sbagli. Percento? Comunque, Ho paura che non cambi la situazione. Senza sapere cosa presuppongono quei numeri, potrebbe essere dannoso presumere che quello sia un messaggio del killer. Magari potrebbe essere semplicemente un depistaggio. ...Scusami, Ryuzaki, disse Misora, facendo un passo indietro. Per cosa? Devo rifarmi il trucco. Senza aspettare risposta, Misora lasci la stanza e sal per le scale, puntando al secondo (non il primo) bagno. Chiuse la porta dall'interno e prese il suo cellulare. Esit per un momento, poi chiam L. Sul numero della quinta linea. Ci fu un breve bip seguito da un rumore di codifica di segnale, e poi finalmente si connesse. Che c', Naomi Misora? La voce artificiale. L. Abbassando la voce e nascondendo la bocca dietro la sua mano, Misora disse, Ho qualcosa da riferire. Progressi col caso? Un lavoro davvero veloce. No...beh, un po'. Potrei essermi imbattuta nel messaggio del killer. Magnifico. Ma non questo il punto. Come posso dire...una specie di...misterioso detective privano... Un misterioso detective privato. L'espressione quasi la faceva ridere. ... apparso. Capisco, disse la voce artificiale, e cadde il silenzio. Era uno sconfortante silenzio per Misoradopotutto, lei aveva preso la decisione di mostrare a Ryuzaki l'immagine tentando di testarlo. Quando L non disse nulla, Misora continu a spiegare cosa Ryuzaki aveva detto riguardo la foto dell'autopsia. E che lui aveva una copia del cruciverba. Questa parte di informazione cre una reazione in L, ma dal momento che si trattava di una voce sintetica, lei non pot leggere l'emozione dietro essa. Che dovrei fare? Francamente, penso sia pericoloso togliergli gli occhi di dosso. Era figo? Hunh?

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La domanda di L fu completamente fuori luogo, e lui si spinse s chiederlo un secondo prima che Misora rispondesse, ancora incapace di capire dove voleva arrivare. No, assolutamente no, disse lei, con onest. Raccapricciante e patetico, e cos sospettoso che se non fossi in congedo, lo avrei arrestato nel momento in cui gli ho messo gli occhi addosso. Se noi dividessimo il mondo tra chi sarebbe meglio morissero e chi no, non avrei dubbi che lui sarebbe tra i primi. Una tale anormalit che mi stupisce non si sia ucciso da solo. ... Non ci fu risposta. Che era successo? Quindi Naomi Misora, le tue istruzioni. S? Immagino che tu stia pensando pi o meno ci che penso io, ma lascia fare a questo detective privato ci che vuole per il momento. In parte perch pericoloso lasciarlo fuori dal tuo mirino, ma ancora pi importante perch importante osservare le sue azioni. Credo che i meriti per le deduzioni riguardo la foto dell'autopsia appartengano pi a te che a lui, ma lui non di certo una persona ordinaria. Sono d'accordo. E' vicino a te? No, sono sola. Sto chiamando dal bagno, in cima alle scale sul retro della casa, lontano dalla camera da letto. Torna presto da lui. Io indagher sul suo conto, e prover a scoprire se un detective di nome Ryuzaki stato realmente ingaggiato dai genitori di Believe Bridesmaid. Okay. Puoi usare la stessa linea la prossima volta che chiami. E riagganci. Misora chiuse il telefono con un colpo secco. Doveva tornare presto indietro, cos lui non avrebbe avuto sospetti, ma l'aveva lasciato solo con un tempismo piuttosto strano, pens lei, lasciando il bagno. Ryuzaki era l proprio davanti alla porta. Eek...! Misora. Cos eri qui? Non era a quattro zampe, ma Misora sobbalz ugualmente. Da quanto tempo era l? Dopo che hai lasciato la stanza, Ho scoperto qualcosa di interessante, e non sono riuscito ad aspettare. Cos sono venuto a cercarti. Hai appena finito? S-s... Da questa parte. Lui si trascin via, ancora curvo, verso le scale. Ancora scossa, Misora lo segu. Aveva ascoltato

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attraverso la porta? Questa domanda la torturava. Aveva scoperto qualcosa di interessante? Quella poteva essere la chiave di svolta...lei aveva tenuto la sua voce cos bassa che in nessun modo lui avrebbe potuto sentirla, ma comunque sia, deve averci certamente provato. Il che significa... Oh, Misora... disse Ryuzaki, senza girarsi attorno. S-s? Perch non ho sentito lo sciacquone prima che tu lasciassi la stanza? ...E' alquanto rude chiedere ad una ragazza una cosa come questa, Ryuzaki, tent di rispondere Misora, contraendo leggermente il viso a suo sfavore. Ryuzaki non sembr toccato. E' cos? Tuttavia...se dimentichi di tirare lo scarico, non troppo tardi. Puoi ancora tornare indietro. I sessi sono uguali quando accorre il bisogno sanitario. ... Che orribile modo di esprimere la cosa. In qualunque modo la si volesse esprimere. Ero al telefono. Un semplice controllo con il mio cliente. Ma non volevo sentissi nulla a riguardo. Oh? Ma in qualunque caso, da ora, mi raccomando di tirare lo sciacquone. Risulta un ottimo camuffamento. Suppongo lo sia. Raggiunsero la camera da letto. Ryuzaki si abbass a gattoni e varc la soglia. Pi che un metodo d'investigazione su modello di Sherlock Holmes, sembrava una sorta di rito religioso. Proprio qui. Ryuzaki attravers il tappeto verso la libreria. La libreria di Believe Bridesmaid, con cinquantasette libri ermeticamente incastrati. Era il primo posto in cui Misora aveva cercato dopo aver parlato con L. Hai detto di aver trovato qualcosa di nuovo? S. Qualcosa di nuovono, permettiamoci di essere sfacciati. Ho scoperto un fatto importante. ... Il suo tentativo di suonare figo la infastid. Lei lo ignor. Quindi tu hai trovato un qualche genere di indizio nella libreria, giusto? Guarda qui, disse Ryuzaki, puntando alla destra del secondo scaffale sul fondo. C'era una collezione di undici volumi di un famoso fumetto giapponese chiamato Akazukin Chacha . ...quindi? Adoro questo manga. Ah si? Gi. ...

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Come si supponeva dovesse rispondere? In diretto contrasto con coi suoi desideri, lei sent la propria espressione attenuarsi, senza alcun tentativo di sondare la sua lotta interiore. Ryuzaki continu. 2 Tu sei nikkei, giusto? Nikkei...? I miei genitori sono entrambi Giapponesi. Il mio passaporto americano ora, ma io ho vissuto in Giappone fino alle scuole superiori... Quindi devi conoscere questo manga. La creazione del leggendario maestro Min Ayahana. Io ho letto ogni uscita mai realizzata. Shiine cos adorabile! L'anime mi piace tanto quanto il manga. Amore, coraggio e speranzaSacralit! Ryuzaki, hai ancora intenzione di continuare? Se cos, posso aspettare in un'altra stanza... Perch dovresti farlo mentre ti parlo? Er, um...voglio dire, mi piace Akazukin Chacha . Ho guardato l'anime. Ho provato amore, coraggio, speranza e Sacralit. Lei desiderava informarlo esattamente di quanto poco gli interessasse il suo hobby, ma dubitava che il detective privato fosse in grado di comprendere una critica cos diretta. Discutibile quanto Ryuzaki stesso. O stava esagerando? Bene. Noi potremmo discutere del piacere offerto dall'anime nel dettaglio in qualche altra occasione, ma per ora guarda qui. 2 Nikkei: emigrati Giapponesi e loro discendenti che hanno creato comunit in giro per il mondo. Hunh... disse Misora, osservando ubbidientemente i volumi di Akazukin Chacha sullo scaffale. Noti nulla? Nulla in realt... Era solo un gruppo di fumetti. Al massimo potevano indicare che Believe Bridesmaid era pratico di giapponese, e gli piacevano i manga...ma c'erano tante persone alle quali piaceva in America. Leggere l'originale giapponese invece della versione tradotta non era tremendamente inusuale dopotutto. Con l'avvento dell'acquisto in Internet, diventato estremamente semplice ottenerli. Gli occhi bordati di nero di Ryuzaki rimasero immobili a fissarla. Sconfortata, Misora evit il suo sguardo, controllando ogni volume singolarmente. Ma anche dopo che aveva finito di controllarli, lei non aveva trovato nulla che la incuriosisse o qualcosa di simile ad un indizio. Non vedo nulla...qualche idea riguardo quei fumetti? No. ...Hunh? C'era pi che un accenno di rabbia nella sua voce. Non le piaceva essere presa in giro. No? Cosa intendi dire...

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Nessuno di quelli , disse Ryuzaki. Qualcosa che dovrebbe essere qui, ma che non c'. Misora, tu sei la prima che ha immaginato ciogni messaggio del killer indicato dall'assenza di qualcosa che dovrebbe esserci. Tu sei la prima che ha immaginato che questo dovrebbe riferirsi al corpo di Believe Bridesmaid. Non credo di dovertelo spiegareguarda attentamente, Misora. Non ci sono tutti. I volumi quattro e nove mancano. Eh? Akazukin Chacha composto da tredici volumi. Non undici. Misora guard di nuovo verso i libri, e i numeri erano uno, due, da tre si passava a cinque, sei, sette e da otto direttamente a dieci. Se Ryuzaki aveva ragione, e c'erano tredici volumi in tutto, allora due mancavanoi volumi quattro e nove. Hmm...bene. Ma...Ryuzaki, quindi? Vuoi dire che il killer avrebbe portato quei due volumi con s? E' certamente una possibilit, ma si potrebbe ugualmente considerare che li abbia smarriti. Forse il killer aveva pianificato di leggerli per primi. Non tutti leggono i manga in ordine, lo sai. Cio, guarda, c' anche la serie interrotta di Dickwood , quass... Impossibile, disse Ryuzaki, con fermezza. Nessuno sulla terra salterebbe mai due volumi nel mezzo di Akazukin Chacha . Sono assolutamente sicuro che questa cosa passerebbe sotto giudizio penale. ... Quest'uomo mai stato da un giudice? O almeno ci finirebbe se i membri della giuria conoscessero qualcosa riguardo i fumetti giapponesi. Che giuria imparziale. Il killer li ha ovviamente portati con s, disse Ryuzaki, ignorandola palesemente. Misora non era della stessa idea. I suoi piedi era saldamente ancorati su un piano realistico. Ma non hai prove di tutto ci, Ryuzaki. E' ugualmente possibile che lui li abbia solo prestati ad un amico. Akazukin Chacha ?! Tu non lo presteresti mai neanche ai tuoi genitori! Gli diresti di comprarsene uno loro! L'unica spiegazione possibile che il killer li abbia portati via! Ryuzaki insist, con molta fermezza. Non si ferm l. Per di pi, nessuno sulla terra vorrebbe leggere solo i volumi quattro e noveci scommetterei la mia marmellata! Se ti stai riferendo alla marmellata che hai mangiato prima, un vaso di quelli si vende per soli cinque dollari.

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Il maestro Min Ayahana non sarebbe stato d'accordo. Ne consegue, Misora, che quando il killer ha rimosso quei due volumi dalla stanza, aveva qualche altra ragione essenzialmente non correlata ai manga stessi per fare ci. ...Dal momento che vero che quei due volumi mancano, ignorando la logica e la possibilit per il momento e proseguendo per questa ipotesi... ancora strano, no? Voglio dire, Ryuzaki, questa libreria... Era piena. Cos strettamente che rimuovere un libro da li sarebbe stato parecchio difficile. Se lui avesse davvero rimosso due volumi del manga, allora ci dovrebbe essere un po' di spazio...o aspetta... Ryuzaki. Sai quante pagine ci sono nei volumi quattro e nove di Akazukin Chacha ? S. 192 e 184 pagine. ... Lei non si aspettava che lui conoscesse la risposta...ma 192 pi 184 faceva 376 pagine. Misora diede un'occhiata allo scaffale, cercando tra quei cinquantasette libri un volume dello stesso spessore delle 376 pagine del manga. Non ci volle molto. C'era solo un libro di quello spessore sullo scaffale Rilassamento Insufficiente di Permit Winter. Quando lo prese dalla scrivania, infatti, risult essere esattamente 376 pagine. ... Speranzosa, Misora, gir tra le pagine, ma non vide nulla di particolarmente interessante. Cos' Misora? Oh...ho immaginato che se il killer avesse messo un libro sullo scaffale per rimpiazzare i due che aveva preso, e se quel libro fosse stato il vero messaggio... Presumiamo che sia stato realmente Believe Bridesmaid a sistemare attentamente i suoi libri per riempire con precisione lo scaffale. Sarebbe dovuta essere una cosa pi a casaccio, e il killer avrebbe arbitrariamente riempito lo spazio con libri presi da un'altra stanzae continuando per questa ipotesi prima di tutto non ci sarebbe stato quest'altro libro se Akazukin Chacha effettivamente non fosse appartenuto a Believe Bridesmaid. Con la mancanza di segnalibri, potrebbe essere tutto parte di un messaggio del killerma se anche cos fosse? Se era cos, aveva reso la comprensione del messaggio in maniera piuttosto convincente. Ma se non ci fosse stato nulla di insolito riguardo i libri stessi, poi l'intera teoria sarebbe stata da accantonare. Non era nulla pi che una vana fantasia. Un'idea niente male. No, meglio, una buona ideanient'altro avrebbe senso, disse Ryuzaki, allungandosi verso Misora. Per un momento pens che lui volesse stringerle la mano, e si fece prendere dal panico, ma poi realizz che lui voleva solo Rilassamento Insufficiente . Glielo porse. Ryuzaki lo strapp dalla sua stretta con le dita indice e il pollice, e cominci a leggere. Lesse velocementeattraverso tutte e

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376 pagine con velocit impressionante. Ci mise meno di cinque minuti a leggere l'intero libro. Misora era tentata dal fargli leggere Natsuhiko Kyogoku. Capisco! Eh? Hai trovato qualcosa? No. Non c' assolutamente niente qui. Non guardarmi cos. Lo giuro, non sto scherzando. Questo semplicemente un normale romanzo d'intrattenimento, non un messaggio, o neppure una metafora come le Wara Ningyo. E di certo, non c'erano lettere di alcun genere nascoste tra le pagine, o un qualunque scarabocchio sui margini. I margini? S, non c'era nulla ai margini se non i numeri delle pagine. Numeri delle pagine? gli fece eco Misora. Numeri delle pagine...numeri? Numeri, come...i numeri romani? Ryuzaki, presumendo che quei tagli sul petto della vittima fossero numeri romani, quali erano? 16, 59, 1423, 159, 13, 7, 582, 724, 1001, 40, 51 e 31. Buona memoria. Non aveva avuto bisogno di guardare nuovamente la foto. Quasi una memoria fotograficaprima i numeri delle pagine dei manga e ora questo. Quindi? Stavo giusto immaginando se loro potevano indicare le pagine di questo libro, ma...due di quei numeri sono a quattro cifre. Il libro grande solo 376 pagine. Gli altri non c'entrano. S...no, Misora, e se si ripartisse? Ad esempio, 476 potrebbe esser visto come 376 pi un centinaio, indicando la pagina 100. ...Cosa significherebbe? Non lo so. Ma proviamoci...16 facile, pagina 16. 59, 1423, 159, 13, 7, 582, 724, 1001, 40, 51, 31... Lui strinse i suoi occhi bordati di nero. Senza neanche guardare il libro. Seriamente? Nonostante la velocit con la quale aveva letto, aveva memorizzato l'intero contenuto perfettamente? Era possibile? Poteva farlo davvero? In ogni caso, Misora poteva solo star l e aspettare. ...Capisco. Che non c' niente l? No...c' qualcosa. Qualcosa di molto specifico, Misora. Ryuzaki restitu Rilassamento Insufficiente a Misora. Aprilo a pagina 16, disse lui. Okay. Qual la prima parola sulla pagina? Quadratic. La prossima pagina 59. La prima parola della pagina?

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Ukulele. La prossima 259. 1423 completa il libro tre volte, e termina sulla pagina 259 al quarto giro. La prima parola ? Tenacious. Continuarono. 159 era 159, 13 era 13, 7 era 7, 582 era pagina 206, 725 era pagina 348, 1001 era pagina 249, 40 era pagina 40, 51 era 51 e 31 era pagina 31 e su ogni pagina, Misora lesse la prima parola. In ordine: rabble, table, egg, arbiter, equable, thud, effect, elsewhere, e name. Quindi. Quindi...cosa? Prendi la prima lettera da ogni parola. La prima lettera? Um... Misora torn di nuovo tra le pagine. Lei non aveva cattiva memoria, ma non era in grado di ricordare venti parole in un colpo. Almeno, non senza essere avvisata di doverlo fare. Q-U-T-R-T-E-A-E-T-E-E-N...qutr tea teen? Cosa? Molto simile al nome della seconda vittima. La ragazza di tredici anni, non credi? Immagino che... La seconda vittima. La ragazza di tredici anni. Quarter Queen. C' una vaga rassomiglianza...Quarter Queen...solo quattro lettere sono differenti. S. Comunque... disse Ryuzaki, riluttante. Quattro lettere su dodici sono troppe. Un terzo di quelle sono sbagliate. Se anche una lettera fosse differente, l'intera teoria cadrebbe. Se non corrisponde perfettamente non ha senso chiamarlo messaggio. Penso ci dovrebbe essere qualcosa l, ma potrebbe essere solo una coincidenza.... Ma...per essere una coincidenza... Era cos ovvia. Come poteva essere? Doveva essere intenzionale. Intenzionale...o anormale. Ancora, Misora...se non corrisponde, non corrisponde. C' poco da fare, ma... No, Ryuzaki. Pensaci. Tutti e quattro i numeri sbagliati corrispondono con i numeri oltre il 376. Sono tutti numeri che noi abbiamo aggirato. Lei sfogli le pagine, e al quarto giro...non dobbiamo usare la prima lettera, ma la quarta lettera. Non T, ma A. E con 582, e 'arbiter,' una volta rigirato il libro, al secondo giro ci d R invece di A. Si trasforma quindi da Qutrtea a Quarter. Con la stessa logica, equable, numero 724, ancora una volta, al secondo giro, la seconda lettera: Q. E con 1001 e thudnon T, ma U. Che trasforma Eteen in Queen. Quarter Queen. L aveva ragione. Il killer aveva lasciato un messaggio. I tagli sul corpo, i due libri mancantiil killer aveva lasciato un messaggio. Proprio come il

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cruciverba che aveva mandato alla polizia, un messaggio descrivente la sua prossima vittima... Bel lavoro, Misora, disse Ryuzaki, placido. Ottima deduzione. Io non ci avrei mai pensato.

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Se dovessimo discutere sul motivo per cui L rifiut di rivelarsi cos categoricamente, potremmo spiegarlo molto facilmente: farlo sarebbe stato pericoloso. Molto pericoloso. Tanto per cominciare i leader del mondo dovrebbero sforzarsi di tenere al sicuro tutte le migliori menti, non solo quelle dei detectives, ma il fatto che l'attuale sistema sociale non lo permette, e L credette di non avere altra scelta che proteggere la sua mente sotto il suo potere. Partendo dalla semplice aritmetica, le abilit di L nel 2002 erano l'equivalente di cinque ordinari bureau di investigazione, e sette agenzie di intelligence (e dal momento che lui si scontr con Kira, quelle cifre schizzarono verso medie pi alte). E' comodo pensare a questa come una ragione per rispettare ed ammirare qualcuno, ma permettetemi di dirlo nella maniera pi chiara possibile: tutte quelle abilit per un solo essere umano, una cosa molto pericolosa. Le moderne tecniche di gestione del pericolo contano molto sull'esposizione al rischio, ma la sua stessa esistenza era l'esatto opposto. In altre parole, se qualcuno avesse pianificato un crimine, avrebbe potuto incrementate sostanzialmente le sue possibilit di riuscita semplicemente uccidendo L prima di cominciare. Per questo motivo L nascose la sua identit. Non perch fosse timido, o perch non avesse mai lasciato casa. Per assicurare a s la propria salvezza. Per un detective dell'abilit di L, la propria salvaguardia e quella della pace mondiale erano allo stesso livello, e non sarebbe corretto descrivere le sue azioni come codarde o egocentriche. Nonostante io nemmeno consideri l'idea di paragonarli, se Kira ha avuto l'abilit di uccidere qualcuno solo scrivendo il suo nome su un quaderno, allora difficilmente avrebbe pubblicizzato tale cosa, per le stesse identiche ragioni. Le persone pi intelligenti mascherano il fatto di esser tali. Gli uomini saggi non usano targhette col nome. Pi le persone parlano delle loro abilit, pi sono disperateil loro lavoro dovrebbe parlare da s. Quindi in qualunque momento L stesse lavorando, lui avrebbe probabilmente avuto qualcuno da mostrare come suo volto pubblicoe in questo caso specifico, l'agente dell'FBI, Naomi Misora, stava occupando quel ruolo. Misora comprese questo gi dall'inizio. Lei era lo scudo di L. E ancora pi rischioso, il suo collegamento diretto con L, metteva lei stessa in... Misora prov molte volte a comprendere la vera natura di Ryuzaki, ma in nessun modo, per quanto lei potesse ottimisticamente vedere la situazione, era in grado di vederla meglio di, Lui probabilmente non ha sentito molto della conversazione, e tale supposizione non era nemmeno tanto sicura. Se Ryuzaki avesse notato la connessione tra Misora e L, e avesse fatto fuoriuscire l'informazione nel posto giusto, lei sarebbe stata in grave pericolo prima che tu possa dire...prima che tu possa anche solo pensare di dire qualcosa, e tale pensiero rendeva Misora nervosa. E date le palesi abilit deduttive di Ryuzaki...il giorno dopo la risoluzione del messaggio nascosto nella camera da letto di Believe Bridesmaid, Misora ha cominciato a chiedersi se le sue stesse deduzioni non fossero state guidate dalle capacit di Ryuzaki. In quel momento sent come se fosse stata tutta opera sua. Ma ripensandoci, i numeri delle pagine, l'idea di rigirare il librolei l'aveva notato solo perch lui ne aveva posto le basi. Ci

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sarebbe stata una reale ragione per la quale lei sarebbe andata ad aprire il libro da s, estrapolandone ogni parola? Non poteva respingere l'idea che questa fosse stata tutta una trovata per far sentire Misora come se stesse prendendo parte nella risoluzione dell'enigma, e che lui le avesse efficacemente permesso di fare il passo finale dopo aver risolto attentamente ogni cosa anche per lei. Tutto ci poteva essere nient'altro che paranoia portata dalla pressione di avere dietro di s L...ma scoprire il nome della seconda vittima nella libreria di Believe Bridesmaid era un gran risultato per la sua investigazione. In seguito lei aveva controllato, e la seconda vittima era l'unica persona, nell'intera area di Greater Los Angeles, chiamata Quarter Queenma ci non era rilevante. 16 Agosto. Naomi Misora era nel centro, sulla Third Avenue, visitando la scena del secondo omicidio. Non conosceva la strada del quartiere, quindi dovette cercare su una cartina per scovarla. Senza sapere quando sarebbe avvenuto il quarto omicidio, parte di lei cerc di venirne a capo dalla casa di Believe Bridesmaid, ma lei aveva altre cose ca controllare prima, cos tante prove da cercare, e dato il problema dello spostamento lei aveva finito con l'aspettare fino al giorno successivo. Erano passati tre giorni dal terzo omicidionove giorni, quattro giorni, nove giorni, e se il killer aveva deciso di nuovo per quattro giorni, allora il prossimo omicidio sarebbe avvenuto l'indomani, ma non c'era altra scelta. Nessun modo per prevenire che accadesse. Cos lei fece l'unica cosa che poteva fare. Cercare prove che le permettessero di controllare la crisi in avvicinamento. Secondo l'indagine di L, un detective chiamato Rue Ryuzaki era stato effettivamente ingaggiato dai genitori di Believe Bridesmaidma non solo, anche i parenti della seconda vittima, Quarter Queen, e della terza vittima, Backyard Bottomslash, avevano chiesto a Ryuzaki di investigare sul caso. Tutto ci era un po' troppo bello per essere vero, secondo l'opinione di Misora, ma se L aveva detto cos, lei doveva accettarlo. Non c'era spazio per un dubbio. Ma L non aveva ancora provveduto a tirar fuori qualcosa riguardo il passato di Ryuzaki, quindi le fu chiesto di tenerlo d'occhio, di cooperare con Ryuzaki e fingere che loro stessero lavorando insieme sul caso. Davvero L non era arrivato ad una conclusione su Ryuzaki? Misora pass alcuni minuti ponendosi questa domanda. Forse spiegarglielo era semplicemente troppo pericoloso...Misora non aveva mai pensato neanche per un momento che L le stesse fornendo tutte le informazioni che aveva. E Ryuzaki avrebbe potuto far parte di quella categoriama questa potrebbe anche essere un'infondata paranoia. Ryuzaki era certamente sospettoso, ma non aveva fatto nulla di chiaramente cattivo, quindi non c'era altro. Il pensiero di vederlo strisciare di nuovo oggi, in giro sulla scena del crimine a quattro zampe era

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innegabilmente deprimente (lei aveva avuto anche un incubo a riguardo. Misora di solito tende sempre a svegliarsi subito durante gli incubi, ma questo particolare sogno l'aveva fatta svegliare facendola finire gi dal letto). E in quel momento, il 16 agosto, alle dieci del mattino... Naomi Misora fu assalita. Lei stava prendendo una scorciatoia attraverso un vicolo bui e solitario, quando qualcuno la colp alle spalle con un blackjack. O meglio, fall nel colpirladal momento che si abbass in tempo e lo evit. Un blackjack un'arma leggeraun aggeggio molto semplice, formato da nulla di pi che un piccolo sacco riempito di sabbia. E' semplice da creare e molto facile da nascondere, ed era un'indefinibile arma efficace. Lo sent tagliare l'aria come se l'avesse sfiorata dietro i capelli. Misora era in pericolo dal momento stesso in cui aveva compreso di essere le mani, gli occhi e lo scudo di L, quindi non risult terribilmente sorpresa e reag velocemente. Ci riusc a portare via dalla sua testa tutti i pensieri su Ryuzaki, il che era meglio. Lei colp l'asfalto con entrambe le mani, spingendo verso il basso e dando una spinta verso l'alto alle gamberoteando lateralmente a testa in gi, spedendo i suoi piedi verso il mento dell'assalitore. Manc il colpo. Ma non importava l'obbiettivo principale di questa mossa era di girarsi e guardare il suo avversario. Ce n'era solo uno, e indossava una maschera. Fu sorpresa dalla mancanza di suoi compagni, ma in aggiunta al blackjack, portava con s una dura spranga nella sua mano sinistra, mettendola in distinto svantaggio. Non era un delinquente casuale. Come il giorno prima, Misora non aveva un'arma. E, ovviamente, nessun distintivo o manette. Correre sarebbe stata la scelta pi logica, ma Misora non aveva quel tipo di personalit rinunciataria che le avrebbe permesso di scappare mentre veniva attaccata. Il suo soprannome all'FBI era Misora 'Massacre'. Chiaramente, c'era un certo grado di malizia dietro quel nome ma non era interamente senza motivazione. Lei balz verso l'alto atterrando sulle gambe, la sua mano destra di fronte al volto e il baricentro basso, rivolta verso il suo avversario e oscillando leggermente, pronta a combattere. Lui esit per un momento quando vide la sua posizione, ma poi gliela agit contronon il blackjack, ma la spranga. La parte superiore del suo corpo oscill, evitandoloe poi fece una sorta di ruota attraverso l'ampiezza dello stretto vicolo con lo scopo di colpire coi talloni le tempie dell'assalitore. Lui la evit di nuovo, ma il loro combattimento era finito. Misora non aveva intenzione di fuggire, ma il suo avversario non sembr essere altrettanto audace. Mentre Misora tornava in piedi, lui si gir e fugg via. Misora per un attimo consider di inseguirlo e fece un paio di passi in quella direzione prima di abbandonare l'idea. Era abbastanza sicura che il suo assalitore fosse un uomo. Era abbastanza sicura di poterlo battere in combattimento, ma non in una corsa. Non era un abile corridore. Non voleva sprecare le energie. Si sistem i capelli, prese il suo cellulare e chiam L. Il telefon squill, ma nessuno rispose. Il

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detective migliore del mondo era un uomo impegnato, e probabilmente difficile da rintracciare al di fuori dei tempi stabiliti. Fortunatamente non era stata ferita, quindi il rapporto poteva aspettare. Forse raggiungere la scena del crimine velocemente sarebbe stata una migliore idea essere attaccata in quel modo aveva solo aumentato i sospetti di Misora nei confronti di Ryuzaki. Non c'era modo di dire se il suo assalitore fosse qualcuno coinvolto nel caso, o qualcuno che non aveva nulla a che fare con esso ma che conosceva il suo legame con L, ma in entrambi i casi, basandosi sul tempo dell'attacco, le probabilit che Ryuzaki fosse coinvolto non erano terribilmente basse. Forse lei avrebbe dovuto fare controlli su di lui da s, invece di lasciare le indagini a L...solo per salvaguardarsi. Lei consider di chiamare Raye, e controllare la cosa in segreto, ma per prima cosa Misora si lasci quel vicolo alle spalle.

Come ci si aspettava, Naomi Misora non ricorse a lui. L'assalitore intanto lasci il vicolo e salt nella berlina che aveva lasciato sulla strada principale col motore acceso. Gir un paio d'angoli velocemente e controll nello specchietto retrovisore, poi parcheggi nello spazio che aveva scelto precedentemente. La berlina era un'auto rubata e non avrebbe riportato a lui, quindi aveva pianificato di abbandonarla l. Un'occhiata alle telecamere di sicurezza e lasci la zona del parcheggio a piedi, lasciando la maschera, il blackjack e la spranga nell'auto. Le aveva infilate tutte sotto il sedile. Senza lasciare impronte digitali. Non aveva in piano di fare qualcosa a Naomi Misora quel giorno, non l. Voleva solo farla passare, per testare le sue abilit. L'aveva attaccata alle spalle, ma senza l'intenzione di colpirlae certamente, non aveva intenzione di ucciderla. Cos che non ci fosse stato modo che lei potesse morire. Sapeva che l'avrebbe evitato. Ma anche in questo modo, anche sapendolo, quella donna era stata impressionante. Evitare il suo attacco senza nemmeno girarsi, e muoversi istantaneamente per rispondere all'attaccoriusciva a capire perch L stava usando lei come sua pedina. Aveva cervello e fegatocome si deve. Lei era giusta. Lei era degna di essere suo avversario. L'assalitore si era slogato il collo. E con la testa ancora penzolante con una strana angolazione, cammin per strada. L'attentatore di Misora... L'uomo dietro il Los Angeles BB Murder Cases, Beyond Birthday, camminava a piedi su per la strada sorridendo in maniera crudele.

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Ah, Misora. Sei in ritardo, disse Ryuzaki senza girarsi, nel momento in cui lei entr nell'appartamento 605 dove Quarter Queen aveva vissuto. Per favore cerca di essere in orario. Il tempo denaro, e quindi vita. Sigh ... Non era a gattoni. Lei era venuta proprio mentre lui stava ispezionando lo scomparto pi alto della cassettiera. Ma era difficile pensare fosse solo una coincidenza di tempi. La cassettiera era piena di biancheria intima della ragazzina tredicenne. Ryuzaki sembrava pi un pedofilo ladro di mutandine che un detective che investigava la scena. Non era il miglior modo di cominciare la giornata. Lei aveva progettato di incanalare tutta la frustrazione del combattimento nel vicolo, contro Ryuzaki, ma era rimasta gi sconcertata da lui. Se fosse stato un gesto deliberato, lei avrebbe dovuto sorprendersi, ma sembrava improbabile. Sembrava pi come se Ryuzaki avesse un fetish per l'intimo dei bambini. Misora sospir di nuovo, guardandosi intorno nella stanzal'intero appartamento era pi piccolo della camera da letto di Believe Bridesmaid. La differenza dello standard di vita rendeva difficile vedere una qualunque connessione tra la prima e la seconda vittima. Stiamo parlando di una madre single, giusto? La quale ora tornata dai suoi genitori? Dev'essere stato sconvolgente... S. Quegli appartamenti sono stati costruiti per studenti universitari, destinati ad ospitarne uno solo, quindi una giovane ragazza e sua madre, vivendo qui devono aver attirato parecchia attenzione. Ho chiesto un po' in giro stamattina ed ho sentito molte cose interessanti. Ma molte di queste erano gi negli archivi della polizia che mi hai mostrato ieri. La madre era fuori citt al momento dell'omicidio, e il corpo stato trovato da una studentessa che vive alla porta accanto. La prima volta che la madre ha visto il corpo stato nella camera mortuaria. ... Finito di ascoltare le parole di Ryuzaki, Misora controll i muri per vedere i buchi dove le Wara Ningyo erano state inchiodate. Dei quattro muri, il muro frontalequello con la portanon aveva il buco, ma gli altri tre s. Come nella camera da letto di Believe Bridesmaid, quei buchi indicavano la posizione delle bambole. Qualcosa ti preoccupa, Misora? S...ieri, noi ... disse Misora, enfatizzando il plurale, ...noi abbiamo decodificato il messaggio del killer lasciato sulla scena del primo omicidio, ma...le Wara Ningyo e la stanza chiusa rimangono un

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mistero. S, disse Ryuzaki, chiudendo la porta e mettendosi gi a quattro zampe. Ma diversamente dalla prima scena del crimine, due persone vivevano in questa stanza, e c'erano pi mobiliil posto era in disordine. Sembrava pi difficile camminare a gattoni. Ci nonostante, Ryuzaki persist, e rimase in quel modo a girovagare per la stanza. Misora desider desistesse. Ma, Misora, non credo sia utile perdere troppo tempo sulla questione delle porte chiuse. Questo non un romanzo del misterorealisticamente parlando, abbastanza probabile che lui abbia utilizzato una chiave di riserva. Non ci sono chiavi che non possono essere duplicate. Abbastanza vero, ma pensi davvero che questo killer farebbe qualcosa di cos banale? Non c'era realmente la necessit di creare una stanza chiusa. Ma lui l'ha fatto lo stesso . In quel caso, potrebbe essere una sorta di enigma... Enigma? O un gioco del genere. S...s, forse... Misora guard la porta alle sue spalle, dalla quale era appena entrata. Il design era differente da quello della prima scena del crimine (la differenza tra la porta d'ingresso di un appartamento e la porta interna di una casa), ma la costruzione e la grandezza erano praticamente le stesse. Una serratura generica, costruita in maniera semplicemolto facile irrompervi all'interno quando la casa vuota, in quanto basta applicare un foro nella porta e girare il chiavistello dall'interno (conosciuta 3 come serratura a giro di pollice), ma ovviamente, non erano stati fatti buchi nelle porte, su nessuna delle tre scene. Cosa faresti, Ryuzaki? Se tu stessi cercando di chiuderla dall'esterno? Userei una chiave. No, non in quel senso...se tu avessi perso la chiave. Userei una chiave di riserva. No, nemmeno in quel senso...se non avessi nemmeno la chiave di riserva. Allora non la chiuderei. ... Non che avesse torto. Misora usc fuori e mosse la porta. Se questo fosse un romanzo del mistero...le porte chiuse vengono sempre create con un trucco, come con un ago e un filo, o...voglio dire, noi la chiamiamo porta chiusa, ma quelle sono solo normali stanze, quindi non sono mai sicure. Non sono come la scrivania di Bridesmaidhanno molti spazi e fessure intorno alla cornice. Una stringa potrebbe passarci sotto facilmente...far scorrere un pezzetto di stringa sotto la porta, e legarla all'estremit del chiavistello, e abbassarlo... Impossibile. Lo spazio non cos grande, e l'angolo eliminerebbe la forza applicata. Potresti

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3 Serratura a giro di pollice: in inglese Thumb turn lock. Classica serratura munita di chiavistello, utilizzata per porte di interni. provare, ma buona parte della stringa rimarrebbe schiacciata contro la porta. Prima che tu possa tirare il chiavistello, tutta la forza che ci hai messo verrebbe annullata, spinta contro l'estremit della porta. Tirando la porta verso di te. S...ma un semplice lucchetto come questo non lascia molte possibilit per il trucco. Le porte nei romanzi polizieschi sono molto pi complicate. Ci sono molti modi per creare una stanza chiusa. E noi non possiamo escludere la possibilit che lui avesse una chiave. Ancora pi importante, Misora, la domanda su perch il killer ha creato questa stanza chiusa. Non aveva bisogno di crearla, ma l'ha fatto lo stesso. Se ha creato un enigma, perch ha fatto ci? Come un gioco. Per divertimento. Perch? ... Potresti fare la stessa domanda per qualunque cosa in questo caso. Perch mandare un cruciverba alla LAPD, perch lasciare un messaggio nella libreria...e soprattutto, perch uccidere tre persone? Se il killer aveva un motivo specifico, allora qual era? Anche se gli omicidi erano a caso, qualcosa doveva averli causati...L aveva detto cos. Ma loro non avevano ancora idea di quale collegamento legasse le vittime. Misora si appoggi al muro e prese qualche fotografia dalla sua borsa. Immagini della seconda vittima, uccisa nella sua stanzauna giovane ragazza bionda, indossava degli occhiali ed era distesa sul viso. Guardando attentamente, si vedevano le pressioni dei colpi dell'arma e entrambi gli occhi le erano stati strappati. Gli occhi erano stati cavati dopo la morte come i tagli sul busto di Believe Bridesmaid, questa era una mutilazione del corpo, senza relazioni con la causa della morte. Non aveva idea di cosa il killer avesse usato per per distruggerle gli occhi, ma provando a immaginare lo stato mentale di qualcuno che in grado strappare gli occhi di una piccola ragazza cos carina, Misora si sentiva un tantino disgustata. Nonostante Misora fosse un agente dell'FBI, non era estremamente condizionata dal concetto di giustiziaper stavolta c'era qualcosa di semplicemente imperdonabile. Uccidere una bambina...che cosa orribile.! Anche uccidere un adulto orribile, Misora. Uccidere un bambino o un adultougualmente orribile, disse Ryuzaki, spontaneo, alquanto indifferente. Ryuzaki... Ho gi controllato tutto una volta, disse Ryuzaki, alzandosi. Strofin la mano sui suoi jeans. Apparentemente almeno era a conoscenza che camminare a gattoni per il pavimento gli avrebbe sporcato le mani. Ma non ho trovato alcuna moneta. ...Tu stavi cercando delle monete?

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Come un ladro. Uno estremamente sfacciato. No, solo nel caso in cui ci fossero. Verificavo la possibilit che il killer fosse in certa di soldi, ma anche in quel caso, la seconda vittima particolarmente pi povera della prima e della terza. C'era la possibilit che loro stessero nascondendo qualcosa, ma apparentemente no. Prendiamo una pausa. Ti andrebbe del caff, Misora? Oh...certo. Un momento, disse Ryuzaki, dirigendosi in cucina. Misora si chiese se avesse di nuovo della marmellata in frigo ma decise di non dare importanza alla cosa. Abbandon quei pensieri e si sedette a tavola. Per qualche ragione aveva dimenticato di dire a Ryuzaki di esser stata attaccata. Oh beh. Avrebbe potuto tranquillamente anche evitare di menzionarlo e vedere come avrebbe reagito. Non aveva prove che il suo assalitore avesse qualcosa a che fare con Ryuzaki, ma non dirglielo rendeva pi semplice per lei coglierlo impreparato. Eccoti. Ryuzaki era tornato dalla cucina, portando un vassoio con due tazzine di caff. Ne posizion una di fronte a Misora e l'altra dal lato opposto, poi tir indietro la sedia e assunse la strana posizione nel sedersi che le aveva mostrato il giorno prima, con le ginocchia tirate in su verso il busto. Ignorando il metodo per farlo, sembrava davvero difficile star seduti coso lo era proprio? Misora se lo domand, e prese un sorso di caff. ... Augh! grid lei, sputandolo via. Cough hack ...urrghhh... Qualcosa non va, Misora? chiese Ryuzaki, sorseggiando innocentemente la sua tazzina. Una volta entrato nella tua bocca, non dovrebbe mai esser sputato fuori in quel modo. E anche quel terribile lamento, non migliora la tua immagine. Sei molto carina, quindi dovresti cercare di presentarti di conseguenza. Letalmente dolce...velenoso! Non veleno. Zucchero. ... Quindi se tu il killer? Misora guard in basso nel contenuto della tazzina...che era pi impasto che liquido. Pi che zucchero dissolto nel caff, era zucchero bagnato con del caffappiccicaticcio, una massa gelatinosa luccicava maestosamente nella sua tazzina. Mentre la sua attenzione era distratta dalla postura di Ryuzaki, aveva permesso a quella sostanza di toccarle le labbra... Sembra come se avessi bevuto del fango. Ma il fango non cos dolce. Dolce Fango ... Suon come un pezzo d'avanguardia. La diabolica sensazione granulosa nella sua bocca non

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andava via. Di fronte a lei, Ryuzaki sorseggiava felicemente...leccava. Da come sembrava non aveva dato quella tazzina con quella roba a Misora per puro dispetto, ma era, secondo lui, un ammontare di caff perfettamente normale. Whew...il caff mi tira sempre su, disse Ryuzaki, finendo la sua tazzina e quello che doveva essere almeno duecento grammi di puro zucchero. Ora, a lavoro. Misora avrebbe gradito alzarsi e andare a lavare lo zucchero dalla sua bocca, ma prov ad ignorare l'impulso. Andiamo, disse lei. Riguardo il collegamento mancante. Hai tratto qualche deduzione? Sembra quindi che il killer non sia affatto in cerca di soldi...ma la scorsa notte, dopo che ci siamo separati, ho notato qualcosa di interessante. Una connessione tra le vittime che nessuno sembra aver ancora notato. Cosa? Le loro iniziali, Misora. Tutte le vittime avevano un'unica iniziale. Believe Bridesmaid, Quarter Queen, Backyard Bottomslash. B.B., Q.Q., B.B. Sia il nome che il cognome iniziano con la stessa lettera...che ne pensi, Misora? Nulla... Era solo questo? Il disappunto era chiaramente visibile sul suo volto e interruppe la linea di pensieri di Ryuzaki, ma non poteva prendersi anche la briga di cercare di capire. Che inutile perdita di tempo. Misora l'aveva notato dal primo momento in cui aveva visto i nomi delle vittime. Non aveva importanza curarsi di una cosa come questa. Ryuzaki...sai quante persone ci sono con le stesse iniziali nel mondo? A Los Angeles? Ci sono solo ventisei lettere nell'alfabeto, il che significa, secondo un calcolo approssimativo, circa una persona su ventisei ha un nome come quello. Non si tratta di una connessione molto valida. Oh? E io che pensavo di aver trovato qualcosa... disse Ryuzaki, demoralizzato. Era difficile dire quanto della sua reazione fosse genuina. Sembr imbronciarsi, una caratteristica la quale, in lui, non si confaceva particolarmente. Un modo assolutamente terribile di presentarsi. Intendo, tu stesso sei Rue RyuzakiR. R. Oh! Non l'avevo notato. E' superfluo. Non si sarebbe mai aspettata qualcosa da lui. Tutte quelle cose senza senso che lo riguardavano, l'avevano portata attraverso deduzioni che il giorno prima non erano state nulla se non paranoia. R.R.? Misora. Eh? Oh, cosa? Dal momento che le mie deduzioni non hanno portato a nulla, hai qualche buona idea?

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No, in realt no. Siamo nella stessa barca...non riesco a pensare a nessun altro modo di proseguire, eccetto quello di cercare un altro messaggio, come abbiamo fatto ieri. Mi sento come se stessi ballando nelle mani del killer, il che mi fa indiavolare, ma... Allora balliamo. Fare il gioco del tuo nemico fino a quando lui non si rilassa e compie qualche piccolo errore una strategia perfettamente buona. Quindi, Misora, se qui c' un messaggio....dov'? Beh, possiamo almeno supporne il contenuto. Probabilmente il messaggio porta il nome della terza vittima, Backyard Bottomslash, o del suo indirizzo. Il cruciverba ha portato al primo caso, le pagine del libro al secondo, quindi... S, sono d'accordo. Ma riguardo a dove quel messaggio nascosto, io non ne ho idea. Se riuscissimo a immaginare una sorta di movente, questo poi potrebbe aiutarci a trovarlo, ma... Qualcosa che avrebbe dovuto esserci, ma che non c'era . Ryuzaki l'aveva descritto in quel modo. Riferendosi alla vittima, e non alla libreria. C'era qualcosa di simile qui? Qualcosa che avrebbe dovuto esserci, ma che non c'era? Qualcosa che dovrebbe essere qui ma che non qui e cominciava a suonare come un nastro di Mbius linguistico. Quindi, disse Ryuzaki. Se qualunque cosa trovassimo ci indirizzer semplicemente verso la terza vittima, allora forse sarebbe pi utile se noi saltassimo questa scena e andassimo dritti alla terza. Dopotutto, il nostro obbiettivo prevenire il quarto omicidio cos come lo risolvere il caso. S. Lei era l'unica che aveva considerato le possibilit di un quarto omicidio...ma la reazione di Ryuzaki, le aveva suggerito che lui era ben consapevole di questa possibilit, la quale era il motivo per cui lei ora esitava. Il terzo omicidio gi avvenuto, e noi non possiamo prevenirlo, ma c' la possibilit di impedire il quarto. Meglio di perdere tempo a cercare un messaggio che sappiamo gi cosa dice, sarebbe molto pi costruttivo cercare un messaggio che ci porti alla quarta vittima. Ma sembra un atteggiamento cos remissivo...come se seguissimo il suo volere. Intendo che noi potremmo perdere un'importante traccia della sua identit se saltassimo questa stanza. Anche se non ci sono prove chiare, potremmo arrivare ad una sensazione o un'intuizione che in seguir ci aiuter. Sono d'accordo che importante prevenire il quarto omicidio, ma se ci concentriamo troppo su quello, perderemo la possibilit di divenire incisivi e prendere il controllo della situazione. Non preoccuparti, sono il massimo.

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Il massimo? Il massimo in incisivit, disse Ryuzaki, Non sono mai stato remissivo. Una delle poche cose di cui posso vantarmi. Non sono mai stato remissivo neanche ad un semaforo. In realt dovresti. Mai. Inamovibile. Prevenire il quarto omicidio dovrebbe portarci direttamente a identificare e arrestare il killer. Questo ci che vogliono i miei clienti, pi di ogni altra cosa. Ma capisco bene il tuo punto di vista, Misora. Ho gi finito di controllare tutta la stanza, cos mentre lo fai tu, io gradirei concentrarmi sul terzo omicidio. Ti dispiace se do un'altra occhiata ai file che mi hai mostrato ieri? Lavorare da diverse posizioni? Per me va bene... D'altronde lei non aveva mai avuto intenzione di lavorare con lui. Quindi prese una cartellina dalla sua borsa, e la porse a Ryuzaki, oltre il tavolo. E...queste sono le foto della scena del crimine... Grazie. Ma come ho detto, non c' stato alcun passo avanti. I contenuti sono gli stessi di ieri. S, lo so. Ma c'erano alcune cose che volevo controllare ancora...ma questa un'immagine orribile, non trovi? disse Ryuzaki, mettendo una delle fotografie sul tavolo dove Misora potesse vederla. Era un'immagine del corpo di Backyard Bottomslash. Misora aveva assistito a molte cose orribili durante la sua carriera nell'FBI, ma questa immagine era cos grottesca da farla rabbrividire ogni volta che la vedeva. Comparata alla foto, i tagli sul petto, o i bulbi oculari cavati non erano nulla. Il corpo era disteso sulla schiena, e il braccio sinistro e la gamba destra erano stati tagliati alla radice. C'era sangue ovunque, su tutta la scena del crimine. Hanno trovato la gamba destra abbandonata nel bagno, ma non hanno ancora idea di dove sia il braccio sinistro...ovviamente, il killer lo avr portato con se. Ma perch? Ancora quella domanda? Ma Ryuzaki, non un altro esempio di qualcosa che dovrebbe essere, ma che non c'? In questo caso, il braccio sinistro della vittima. Il killer aveva avuto bisogno di tagliargli il braccio sinistro...ma non ha portato la gamba destra con s. L'aveva semplicemente gettata nel bagno. Che significava? Ad ogni modo, ci andremo oggi pomeriggio...ma mi piacerebbe passare qualche ora qui prima. Va bene. Oh, s, c'era una foto nell'album in quel cassetto che apparteneva alla vittima, Misora. Probabilmente vale la pena darci un'occhiata. Potresti trovare qualcosa riguardo la personalit della vittima, o i suoi amici... Ok. Lo far. Ryuzaki riport la sua attenzione al file., e Misora si alz e si precipit verso il lavandino del

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bagno. Non poteva pi sopportare la sensazione granulosa nella bocca. Fece velocemente dei gargarismi, e anche quando fu abbastanza, ripet ancora la cosa per due o tre volte. Consider di provare a contattare nuovamente L. Prima non c'era stata risposta, quindi...no, ieri era in una casa, ma in un piccolo appartamento come questo non c'era modo di allontanarsi da Ryuzaki. Nonostante chiamasse dal bagno, lui non avrebbe nemmeno avuto bisogno di avvicinarsi alla porta per ascoltarla. Forse lei avrebbe dovuto parlare a L dell'attacco...o non era qualcosa di cui L si sarebbe importato? Misora alz lo sguardo e vide la sua faccia nello specchio. Naomi Misora. Era lei. Era chiaro. Chiunque conosce la sensazione di quando si usa una parola per tanto tempo, fino a quando cominci a chiederti se la stai scrivendo correttamente. Allo stesso modo, era possibile dubitare di s essi, di chiedersi per quanto tempo uno poteva essere davvero s stesso. Lei era ancora s stessa? Per quale motivo era cos importante. Perch lei cominci la sua riflessione, confermandolo ancora. Ma per L era la stessa cosa? si chiese lei dopo. Il detective pi grande del secolo, qualcuno che non aveva mai mostrato il proprio volto in pubblico, la cui identit era sconosciuta. Quante persone potevano dire che L era L? Ce n'era qualcuno? Naomi Misora non aveva modo di saperlo, ma si chiedeva se L, guardandosi allo specchio, saprebbe chi fosse anche anche guardandosi da dietro. Uno specchio...uno specchio? Hmm. Era quasi arrivata a qualcosa l. Uno specchio...destra e sinistra sono invertite nel riflesso...luce riflessa...luce riflessa su una superficie liscia...vetro, soluzione acquosa di nitrato d'argento...argento? No, il materiale non c'entra, era la qualit che era importante...la qualit...il riflettere la luce...no, l'inverso di destra e sinistra...in opposizione? Opposizione...l'opposto...l'inverso! Misora scatt fuori dal bagno, tornando al tavolo. Ryuzaki, sorpreso, alz lo sguardo dal file, i suoi occhi bordati di nero si allargarono. Che succede? le chiese. L'immagine! Hunh? La fotografia! ...Oh, intendi quella della terza scena del crimine? chiese Ryuzaki, posando la fotografia sul

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tavolo ancora una volta. Il corpo, con il braccio sinistro e la gamba destra mozzati. Misora prese altre due foto dalla borsa e le mise vicino a quella. Le foto della scena del crimine della prima e della seconda vittima. Immagini di vittime, che mostravano la condizione nella quale erano state trovate. Noti nulla, Ryuzaki? Cosa? Qualunque cosa riguardo queste foto che ti possa sembrare innaturale? ...Loro sono tutti morti? Essere morti non innaturale. Come sei filosofica. Sii serio. Guardai corpi sono tutti in posizione diverse. Believe Bridesmaid sulla schiena, Quarter Queen sulla fronte, e Backyard Bottomslash sulla schiena. Schiena, fronte, schiena. ...E tu ci vedi uno schema in questo? Collegando ci ai nove giorni, quattro giorni, nove giorni degli omicidi? Significa che domani la quarta vittima verr trovata giacente a faccia in gi? No, non sicuro. Intendo che potrebbe essere vero, ma...pensavo ad una diversa possibilit. In altre parole, lo stesso fatto che il corpo di Quarter Queen giacesse a faccia in gi era esso stesso innaturale . ... La reazione di Ryuzaki non fu molto soddisfacenteo almeno, non sembr cos. Forse ci che Misora cercava di dire non appariva chiaro. Si era solo soffermata sull'idea e ne parlava velocemente, stimolata dall'eccitazione, senza pensarci appieno, cos da risultare incomprensibile. Lasciami pensare un minuto, disse Misora, sedendosi sulla sedia vicino a lui. Misora, quando pensi, ti consiglio questa posizione. ...'questa posizione'? Con le ginocchia contro il busto in quel modo? Stava consigliando quello ? Sul serio. Aumenta le capacit di deduzione del quaranta percento. Dovresti provare. No, io...um...beh, okay. Non era come quando le aveva chiesto di camminare a gattoni, e quindi non si sarebbe fatta male provando. Potrebbe aiutarla a calmarla un po' dall'alto dell'ispirazione. Assunse la posizione. ... Se ne pent molto. Ancora pi triste era il fatto che le sue idee si sistemarono. Beh, Misora? Intendi che il fatto che Quarter Queen fosse a faccia in gi un messaggio del killer? Che punta alla terza vittima... No, non un messaggioquesto il collegamento mancante, Ryuzaki. Un'estensione di ci che tu hai detto riguardo le loro iniziali... Il fatto che due strane persone erano sedute in maniera strana spiegando strani frammenti di deduzione era, si preoccup Misora, stranamente travolgente. Nonostante ci, sent che da tempo aveva perso la possibilit di rimettere i piedi sul pavimento. E questa posizione era pi facile da

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tenere di quanto sembrasse. Le iniziali delle vittimeB.B., Q.Q., B.B. Che abbiano tutte le stesse iniziali non abbastanza per essere un collegamento mancante, ma...sia la prima che la terza vittima hanno le stesse iniziali B.B. Se le iniziali della seconda vittima fossero state B.B. Invece di Q.Q., allora sarebbe stato un collegamento mancante, giusto? Dalla semplice aritmetica, ventisei volte ventisei equivale a uno su 676 persone. Cominciare a considerare le iniziali per una sola lettera, restringeva parecchio il campo...e mostrava quanti pochi nomi ci fossero che cominciavano per B, e tale numero ancora pi basso. Una teoria interessante. Ma Misora, il nome della seconda vittima Quarter Queen, e le sue iniziali sono Q.Q. Stai dicendo che forse lei stata uccisa per errore? Che il killer puntasse a qualcuno le cui iniziali fossero B.B. e ha ucciso accidentalmente un Q.Q. invece? Ma di che stai parlando? Il messaggio sulla prima scena del crimine diceva chiaramente Quarter Queen. Non ci sono errori l. Oh, giusto. L'avevo dimenticato. ... L'aveva davvero dimenticato? La frase sembr falsa...ma se lei avesse tenuto considerazione di tutte le reazioni di Ryuzaki, allora non sarebbe arrivata da nessuna parte. Nove giorni, quattro giorni, nove giorni. B.B, Q.Q., B.B. Retro, fronte, retro. E' certamente possibile vedere questa come un'alternanza, come tu hai suggerito, ed io ho certamente considerato l'idea, ma...l'esatto approccio del killer alle cose lo fa sembrare diverso. Non calza con la sua personalit. Le persone cos precise in genere si comportano in maniera pi coerente... Ma i metodi di omicidiostrangolamento, forte trauma fisico e accoltellamento,...loro non mostrano alcun tipo di consistenza. Eccetto il fatto che sono coerentemente differenti. Sta meticolosamente provando un metodo nuovo ogni volta. Ma l'alternare diverso dal variare. Questo il motivo per cui, Ryuzaki, quando ho guardato nello specchio un momento fa, sono rimasta stupitaB e Q hanno la stessa forma. B e Q? Loro sono completamente differenti! Come lettere maiuscole. Ma cos'hai da dire riguardo il minuscolo? disse Misora, tracciando le lettere sul tavolo con la punta del dito. b e q. Pi e pi volte. b e q. b e q. b e q. Capisci? Esattamente la stessa forma! Solo messa al contrario! Quindi per questo che era a faccina in gi? Esattamente, annu Misora. Secondo una stima approssimata una persona su 676 ha le iniziali B.B., quindi se noi considerassimo quello come collegamento mancante, allora il killer deve aver avuto un bel po' di problemi a trovare le vittime. Una era abbastanza facile, ma due, tre, anche quattro...e anche di pi. Non ha avuto scelta se non quella di usare invece una Q.Q. Sono d'accordo con tutto tranne l'ultima frase. Non credo che sarebbe stato pi facile trovare qualcuno con le iniziali Q.Q. che trovarne qualcun altro con B.B. Anche se fosse, io credo sia meglio vedere il cambiamento come parte di un enigma designato per il team di investigazione. Se fossero stati tutti B.B. gi dall'inizio, il collegamento mancante sarebbe stato troppo ovvio. Ma

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questa solo una supposizione. Non pi del trenta percento di possibilit. Trenta percento... Spiacevolmente basso. Se questo era un test, lei aveva fallito. Perch? Secondo la tua teoria, la tua conclusione che tutto ci ci dice perch Quarter Queen era stata trovata a faccia in gi. Questo ti porta alla teoria dell'inversione di b e q...ma questa progressione non logica, Misora. Perch no? E' minuscolo, disse Ryuzaki. Le iniziali sono sempre maiuscole. Oh... Giusto. Le iniziale non erano mai scritte in minuscolo. Erano sempre in maiuscolo. Quarter Queen era sempre Q.Q., mai q.q. Proprio come B.B. non era mai b.b. E io che pensavo di aver trovato qualcosa, disse Misora, abbassando la testa tra le ginocchia. C'era cos vicina...ma anche l'affermazione che un killer cos preciso non avrebbe mai alternato i nomi, era stato pi che una piccola parte di un ragionamento. Ma anche in questi termini, la connessione tra b e q sembrava cos significante... Su, Misora. Non essere cos delusa. Sigh ... Francamente, io sono contento che la tua teoria era errata. Se Quarter Queen fosse stata uccisa come sostituta...che orribile ragione per una bambino di morire nella sua adolescenza. Si...se la metti cos... Mmm? Misora aggrott le sopracciglia improvvisamente. Un momento prima, Ryuzaki aveva insistito che non c'era differenza tra uccidere un bambino e uccidere un adulto, ma tale motivo gli importava? Una ragione come questa...qualcosa aveva a che fare con qualcosa? Una bambina nella sua adolescenza... Una bambina? Una bambina ? Una piccola bambina ? ...No, Ryuzaki. S? In questo caso il minuscolo perfetto, disse Misora, la sua voce trem. Tremava di rabbia. E' per quello che il killer ha scelto una bambina . Una bambina di tredici anni. Le sue iniziali. Maiuscolo, minuscolo. Dato che lei era una bambinaminuscolo. E per questo lei era a faccia in gisottosopra ! Sarebbe stato qualche momento dopo, che Naomi Misora avrebbe realizzato che era Ryuzaki che

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aveva entusiasticamente notato il collegamento tra le iniziali, che aveva notato che la vittima era una bambina, e che le aveva dato il caff zuccherato che l'ha mandata in bagno, dove lo specchio le aveva provveduto l'ispirazione di cui aveva bisogno per dedurre i fatti. Ma ad ogni modo...il Los Angeles BB Murder Cases. Il collegamento mancante era stato trovato, il dettaglio fondamentale che, negli anni a venire, avrebbe dato il nome al caso.

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Immagina che tu stia andando ad uccidere qualcuno. Quale pensi sia la parte pi difficile? Tre, due, uno...tempo scaduto! La risposta giusta : uccidere qualcuno. Ok, ora calmanon mi sto prendendo gioco di te, n utilizzando dei giochi di parole. Sono completamente serio. Le persone, in altre parole, gli esseri umani, non sono designati a morire cos facilmenteo perlomeno, non grugniscono o gemono morendo immediatamente. Strangolamento, forte trauma fisico, accoltellamentonessuna di queste uccide le persone facilmente. Gli esseri umani sono creature sorprendentemente resistenti. In pi le persone tendono a resistere dall'essere uccisi. Nessuno vuole essere ucciso, e c' una buona probabilit che proveranno ad ucciderti a loro volta. La forza fisica tra gli umani non varia molto, ed in un combattimento uno contro uno, vincere pu risultare piuttosto difficile. Da questo punto di vista, l'abilit di uccidere qualcuno semplicemente scrivendo il suo nome su un quaderno una palese violazione di fair-play, come sono certo tu possa immaginare. Comunque. Quando Beyond Birthday cominci a commettere questa serie di omicidi, lui non ebbe alcuna difficolt ad uccidere le sue vittime. Dopotutto, gli stessi omicidi non erano il suo obbiettivo, e lui non aveva intenzione di spendere inutili forze concentrandosi su di essima anche cos, non facile capire esattamente come ha evitato questo problema. Certamente, lui utilizzava armi e drogava le sue vittime, ma a questo punto tutte e tre le sue vittime sono state uccise senza mostrare alcun reale segno di resistenza. Nella maggior parte dei casi, i danni da difesa sono l'elemento chiave per identificare il killer, ma in questo caso le vittime erano tutte morte come se fosse stato per loro naturale. L'agente dell'FBI Naomi Misora ne non cap mai il motivo, e nemmeno il detective pi grande del secolo, L, riusc a creare una teoria funzionante fino a molti anni dopo che il caso fu chiuso. C'era molto da ricostruire. Lasciatemi spiegare. Beyond Birthday possedeva dalla nascita gli occhi dello shinigami. Non era difficile per lui trovare persone le cui iniziali fossero B.B. o trovare persone le quali erano destinate a morire un certo giorno a una certa ora. Dopotutto ci sono oltre venti milioni di persone a Los Angeles. Uccidere persone per lui era normale. Uccidere persone le quali erano comunque destinate a morire non era del tutto impegnativo. Mmm, suppongo di dover spiegare la peculiarit degli occhi di uno shinigami. Quegli occhi potevano essere donati da uno shinigami in cambio della met della vita rimanente del ricevente. Essi permettevano a chi li riceveva di vedere i nomi delle persone e la loro restante vita. Di solito

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essere in contatto con uno shinigami un prerequisito per la loro acquisizione, ma Beyond Birthday non ha scambiato nullaaveva visto il mondo attraverso quegli occhi da prima ancora che potesse ricordarlo. Conosceva il tuo nome prima che tu potessi dirlo. Conosceva il momento della morte di tutte le persone che incontrava. ...Non credo ci sia bisogno di spiegare che effetto potrebbe avere ci sulla sua personalit. Potresti pensare che quegli occhi non sarebbero particolarmente utili senza un Death Note, ma non questo il caso. L'abilit di vedere la vita restante di qualcuno l'abilit di vedere la morte. Morte, morte, morte. Beyond Birthday visse la sua vita ricordando incessantemente che tutti gli esseri umani sarebbero inevitabilmente morti. Dal momento in cui nato ha conosciuto il giorno in cui suo padre sarebbe morto in seguito all'attacco di un teppista, ha conosciuto il giorno in cui sua madre sarebbe morta in un incidente ferroviario. Aveva quegli occhi da prima di nascere, questo il motivo per cui si diede il nome di Beyond Birthday. Questo il motivo per cui un bambino strano come lui fu preso nella nostra casa, una dolce casala Wammy's House. Lui era B. Il secondo bambino della Wammy's House. Se solo potessi vedere la morte del mondo, mormor Beyond Birthday, il 19 Agosto alle 6 del mattino, non appena fu sveglio. Dormiva su un semplice letto al secondo piano di un prefabbricato di un magazzino preso in prestito sotto il nome di una compagnia inattiva, nei sobborghi a ovest della citt. Una della tante tane nascoste, nella citt, nel mondo. Perch a ovest di L.A.? Perch quel giorno, Naomi Misora, l'agente dell'FBI sospeso che faceva fronte ad L, sarebbe andata l. Naomi Misora. Naomi Misora. Le mani di L. Gli occhi di L. Lo scudo di L. Ah ah ah ah ah ah ah ah! No, cos non va bene...dovrei ridere pi in questo modo...Kya ha ha ha ha ha ha ha! S, cos meglio. Kya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha. Kya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha. Ridendo follemente, Beyond Birthday cadde dal letto. Una penetrante, crudele, ma innaturale risata, una falsa risata. Come se ridere fosse solo un altro compito da portare a termine. Beyond Birthday si ricord come aveva attaccato Misora tre giorni prima, il 16 Agosto, nel vicolo in centro. Di certo, lui sapeva quando sarebbe mortaaveva visto la sua vita rimanente. La vita di Naomi Misora. Non era quello il momento, il 16 Agosto, ma molto, molto pi tardi. Il che significa...

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Se l'avesse attaccata con l'intenzione di ucciderla, avrebbe inevitabilmente fallito. Lo sapeva. Garantire il suo percorso di fuga stato di gran lunga pi importante. Naomi Misora non era nulla se non una servitrice di L, e se lei fosse morta ci sarebbero state dozzine di rimpiazzitra l'FBI, la CIA, e la NSAanche i Servizi Segreti. Quindi lui la stava solo mettendo alla prova. Per vedere se Naomi Misora era in grado di essere un sostituto di L. Hmmm...mmmm....hmmm...Huh huh huh huh...no, hee hee hee? Potrei proseguire con ho ho ho ho, ma un po' troppo allegro...dopotutto. Oh, Naomi Misoratu sei molto brava. Un peccato perdere qualcuno come te nell'FBI. Aveva superato la prova, finora. Oggi avrebbe visitato la scena del terzo omicidio, e le sarebbe piaciuto trovare il messaggio che Beyond Birthday aveva lasciato per lei. Poi avrebbe voluto provare a prevenire il quarto omicidio, la vittima che Beyond Birthday aveva selezionato. S, cos. Solo dopo sarebbe iniziata la sfida. Solo dopo sarebbe cominciato il vero gioco. ...L. La sfida tra L e B. L e l'enigma di B. Se L un genio, allora B un grandissimo genio. Se L fenomeno, allora B un grandissimo fenomeno. E' tempo di prepararsi. Ci sono cose che devo fare prima che B sorpassi L. Henh henh henh henh. Questo pensiero era la sola cosa che lo faceva ridere senza bisogno di pensarci. Coloro che lo sapevano, avrebbero riconosciuto la risata degli shinigami. Ancora ghignando tra se, si guard allo specchio, si sistem i capelli, e cominci a mettersi del trucco. Il riflesso di s stesso nello specchio. S stesso. Come sempre, lui non poteva vedere la sua data di morte, come non poteva vedere la morte del mondo.

Eccoci, 19 Agosto. Naomi Misora era a ovest della citt, nella cittadina dove la terza vittima, Backyard Bottomslash, aveva vissuto. La donna conviveva con un suo buon amico, ma fu uccisa mentre il suo amico era fuori citt per lavoro, come la madre della seconda vittima. Inoltre la stanza era stata messa a soqquadro dai suoi genitori dopo l'omicidio. La camera da letto di Backyard Bottomslash era al secondo piano. L c'era una serratura proprio sotto la maniglia. E due buchi sui muri proprio dove c'erano state le Wara Ningyo. Uno sul muro pi lontano, proprio di fronte alla porta, e l'altro sul muro a sinistra. Il pavimento era ricoperto da un numero francamente bizzarro di animali di peluche per una ventottenne, e l'intera stanza era ornata e decorata. C'erano dei peluche messi in pila contro ogni muro. In ordine: due, cinque, nove e

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dodici. Ventotto in tutto. Nonostante il bagno fosse pulito, puzzava ancora un po' di sangue, il che rovin il piacevole effetto dell'arredamento. Dov' Ryuzaki? Diede un'occhiata all'orologio d'argento al suo polso sinistro e vide che erano gi le due e trenta del pomeriggio. Loro avevano deciso di incontrarsi alle due. Misora era l dall'inizio della mattinata, controllando il posto in anticipo. Aveva cercato per tutta la casa, non solo questa stanza, ma cinque ore dopo lei era rimasta completamente senza altro da fare ed era piuttosto annoiata. Inoltre non era riuscita a scoprire nulla di interessante, il che l'aveva messa in frustrazione. Si morse le labbra, stufa, scocciata dal fatto che non riusciva a dedurre nulla senza Ryuzaki nei dintorni. Poi il telefono nella sua borsa squill. Rispose velocemente, credendo fosse L, invece era il suo fidanzato e collega, Raye Penber. Pronto? Raye? S...lasciami parlare velocemente, Misora, disse Raye, a bassa voce. A quest'ora del giorno dovevano esserci altre persone intorno a lui. Ho controllato ci che mi hai chiesto. Oh, grazie. Lei gliel'aveva chiesto il 16 Agosto, ed ora era il 19, ed essendo lui un agente dell'FBI molto occupato, questo era il lavoro pi veloce realizzabile. Quando lei ripensava a quanto lui aveva fatto per lei, sentiva di doverlo ringraziare ogni volta che gli parlava. Quindi? Fondamentalmente? Non c' nessun detective privato chiamato Rue Ryuzaki. Quindi non ha la licenza? Un detective non privato. Lui si era descritto cos. No. Non ci sono registri su nessuno chiamato Rue Ryuzaki. Non solo in America, ma nei registri di ogni paese nel mondo. Il nome Ryuzaki ragionevolmente comune nel tuo paese natale, ma nessuno di quelli si chiama Rue. Oh. Lui parlava giapponese come un nativo, quindi avevo pensato potesse essere di l...quindi un nome falso? Presumibilmente. Raye rimase zitto per un momento, ma poi si lasci andare, Naomi! Cosa stai facendo? Avevi promesso di non chiedermelo. So di averlo fatto. Ma il tuo congedo durer fino alla prossima settimana, e io stavo solo pensando

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al futuro...tornerai all'FBI? Non ci ho ancora riflettuto. So che lo dico sempre, ma... No. So cosa stai per dire, quindi non dirlo. ... Ora non ho tempo. Ti chiamer di nuovo. Misora riagganci senza dargli la possibilit di rispondere. Si fece rigirare il cellulare tra le dita, sentendosi un tantino in colpa. Non che non aveva pensato al fatto di tornarci, ma che lei non voleva pensarci. Gi la prossima settimana? Nah...mi devo concentrare sul caso al momento. Questo avrebbe potuto significare fuggire, ma dato che Ryuzaki non era ancora qui...(Lei aveva sospettato che il nome fosse falso dal momento in cui lo aveva incontrato, quindi non le import molto...sebbene lei aveva immaginato perch lui aveva scelto quel nome in particolare. Ma il vero problema era perch i genitori delle vittime avevano ingaggiato un detective privato che non esiste)...Misora pens di dimenticarsene e procedere ancora una volta sulle cose che aveva scoperto. Primo, il messaggio lasciato dal killer in centr citt, alla seconda scena del crimine. Naomi Misora dedusse circa un ora dopo aver trovato il collegamento mancante, che le vittime erano tutte collegate dalle loro iniziali. Erano gli occhiali che la vittima, Quarter Queen, indossava. Dato che lei non si era mai messa a gattoni come aveva fatto Ryuzaki, aveva controllato la stanza da ogni angolo concepibile, fino a quando i suoi occhi non erano divenuti dolorantisenza aver trovato nulla. Poi immagin se ci fosse stato qualcosa sul corpo della vittima, come i tagli sul petto di Believe Bridesmaid, e guard di nuovo le foto del corpo, ma non c'era nulla sulla piccola ragazza distesa a faccia in gi, con gli occhi incavati... Quando Misora si trov ad aver finito le idee, Ryuzaki le disse, Forse il danno agli occhi il messaggio. Suonava ragionevole...infatti sembrava essere l'unica possibilit. Che intendeva...i suoi occhi? Misora torn all'angoliera e prese di nuovo l'album delle foto. Le guard ancora una volta, controllando ogni immagine della piccola ragazza bionda. E realizz... ...che non c'era alcuna immagine di lei che indossava gli occhiali. La sola immagine di lei con gli occhiali era quella da morta. Non perch non ci fossero problemi di vistala sua cartella era tra i file, mostrando il suo occhio destro a 0.1 e quello sinistro a 0.5ma che lei quasi sempre indossava lenti a contatto. Dopo la sua morte, il killer le aveva messo gli occhiali e tolto le lenti a contatti. Erano lenti usa e getta quindi il team di investigazione non ne aveva notato la mancanza. Misora aveva contattato la madre della vittima, che aveva confermato che non solo Quarter Queen non indossava quasi mai gli occhiali, neanche a casa, ma che gli occhiali che indossava nella foto della scena del crimine non appartenevano a lei.

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Sorprendentemente difficile da notare...chi avrebbe mai pensato di chiedere se gli occhiali che la vittima uccisa indossava appartenevano a lei? Letteralmente un vicolo cieco...forse questo che significavano gli occhi cavati? aveva detto Ryuzaki. E gli occhiali sembravano cos naturali su di lei...rendendo anche pi difficile per la polizia notarlo. Non aveva mai realizzato che era destinata a portarli. Um, Ryuzaki...la cosa sta diventando un po' ironica. Stavo scherzando. E' questo che significa ironico. Allora ero serio. Ancora ironico. Allora ero mortalmente serio. Guarda! Non credi stia meglio? B-beh...immagino... Ironico. La madre aveva visto per la prima volta il suo corpo nella camera mortuaria, e gli occhiali erano gi stati rimossi. Il che probabilmente rientrava tutto nei piani del killer...da questo punto in poi, che altro potrebbero pensare? 4 Il terzo omicidio avvenuto ad ovest di L.A., vicino la Glass Stationglasses . Suona uguale. Ma questo non ci d l'indirizzo, solo il quartiere... No, se tu restringi il campo, allora probabilmente puoi restringerlo fino alla via, Misora. Tutto ci che devi fare cercare qualcuno nella zona con le iniziali B.B., e poi concentrarti sull'indirizzo. In altre parole, il killer ha presunto che nel momento in cui avvenuto il secondo omicidio, noi avremmo gi dedotto il collegamento mancante. Eh? Ma...noi siamo stati in grado di dedurre che Q era B perch il terzo omicidio era gi avvenuto. Al momento del secondo omicidio, come avrebbe qualcuno potuto immaginarlo? Non ne avresti avuto bisogno. Voglio dire, anche col terzo omicidio, non c' un vero modo di stabilire se B la lettera principale e Q l'inversa, o il contrario. Il quarto omicidio potrebbe essere un altro bambino con le iniziali Q.Q. e l'idea salterebbe. E' possibile che stia uccidendo principalmente bambini, e sia proprio in cerca di Q.Q. Da quel che ne sappiamo, non abbiamo idea di perch stia puntando alle B.B., o perch alle Q.Q. Ma ci non importa. Tutto ci che devi fare trovare chiunque con le une o le altre iniziali. Oh...oh, giusto... 4 Glasses: in italiano significa occhiali. Ma il 16 Agosto, loro stavano parlando col senno di poi, erano molto in ritardo, e il terzo omicidio

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era avvenuto gi da molto tempo. Giusto per esserne certi, lei fece un controllo e all'interno dei cinquecento metri di Glass Station non c'era nessuno con le iniziali Q.Q., e una sola persona con le iniziali B.B.la terza vittima, Backyard Bottomslash. Il messaggio degli occhiali era molto semplice se paragonato a quello della libreria sulla prima scena del crimine, ma loro erano riusciti a risolverlo solo perch avevano gi in testa le parole Glass Stationaltrimenti, chi sarebbe mai stato in grado di concepire che mettere gli occhiali su un corpo fosse un messaggio del killer? La su gran semplicit era esattamente ci che l'aveva reso anche pi difficile di quello del primo omicidio. Ora Misora doveva impedire il quarto omicidio, ma sarebbe stata in grado di concepire il messaggio sulla scena del terzo omicidio? Lei era pi che un po' preoccupata. Ancora una volta, era Ryuzaki che aveva introdotto l'argomento sugli occhi cavati della vittima, era Ryuzaki che le aveva suggerito di guardare l'album delle fotografie attentamentesenza di lui, lei non l'avrebbe mai dedotto. O almeno, ci avrebbe messo molto pi tempo. A questo punto, si era fatto mezzogiorno, cos loro decisero di mangiare qualcosa e pensare a come proseguire. Ryuzaki invit Misora a mangiare con lui, ma lei rifiut. Non la convinceva il fatto che le avrebbe imposto di mangiare chiss quali cose odiosamente dolci e velenose, e lei aveva bisogno di parlare con L. I misteri che avevano scoperto avevano raggiunto un tale livello che richiedeva una resoconto ad L. Lei si allontan dall'appartamento, si guard attentamente intorno, si appoggi al muro, e fece il numero. Sono L. Sono Misora. Si stava abituando alla voce artificiale. Velocemente spieg ci che era successo quel giorno, e cosa aveva dedotto, senza perdersi in chiacchiere. Si fece prendere dalla cosa quando spieg perch la vittima era distesa a faccia in gi, ma si trattenne. Almeno pensava di esserci riuscita. Okay. Capisco. Ho fatto bene a sceglierti, Naomi Misora. Onestamente, non mi aspettavo risultati cos impressionanti. No...non del tutto. Non mi merito i complimenti. Ma cosa pi importante, riguardo ci che dovr fare...qualche idea? Non sappiamo quando avverr il quarto omicidio, quindi ho pensato che forse dovrei andare dritta a ovest di L.A. ora. Non c' bisogno, disse L. Preferisco che ti assicuri del percorso scelto. Basati suoi tuoi rapporti, c' tempo in abbondanza prima che avvenga il quarto omicidio. Eh?

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Lei non aveva detto nulla del genere...o no? Il killer uccider la sua quarta vittima il 22 Agosto. Hai ancora sei giorni. Sei giorni? Sarebbe stato nove giorni dopo il terzo omicidio. Nove giorni, quattro giorni, nove giorni...e di nuovo nove giorni? Su cosa si stava basando? Misora stava per tirare in gioco la questione, ma... Ho paura di non avere tempo per spiegartelo ora, disse lui. Per favore, provaci e elaboralo da te. Ma il prossimo omicidio avverr...o meglio, ne avverr il suo tentativo il 22 Agosto, e io vorrei che tu ti concentri su questa supposizione. Ho capito. Non suonava come se fosse dell'umore di parlarne. Ma il 22 Agosto...veniva da pensarci, il LAPD aveva ricevuto il cruciverba il 22 Luglio. Lo stesso giorno del mese. Era una connessione? In quel caso, nei prossimi sei giorni mi preparer attentamente e investigher sulla terza scena del crimine. S, per favore. Oh, eNaomi Misora, prendi tutte le precauzioni per la tua sicurezza. Tu sei l'unica persona che pu lavorare per me su questo caso. Se fallisci, non c' nessuno che pu rimpiazzarti. Deve riferirsi al combattimento nel vicolo. Lei si trov spiazzata. Nessuno che poteva rimpiazzarla? Per L potrebbe essere un'affermazione detta senza pensarci, o una totale menzogna., ma Misora trov difficile credere che una cosa del genere potesse essere detta a lei. Non preoccuparti. Non mi sono fatta male. Nointendo, fa attenzione a non metterti in una situazione nella quale potresti essere attaccata. Evita le strade secondarie, i piccoli vicoli, e altre zone deserte. Il percorso potrebbe essere pi lungo, ma opta per le aree affollate e strade piene di gente. Sto bene, L. E posso prendermi cura di me stessa. Mi sono allenata nelle arti marziali. Davvero? In cosa? Karate? O Judo? Capoeira. ... Anche buttandola l, lei poteva dire a L di non essere sicura di come rispondere. Ammetteva che la capoeira era una scelta insolita per un agente giapponese dell'FBI. Misora avvert un momento di gioioso orgoglio, come lei avesse superato Lsapendo per di non aver fatto nulla del genere. S, ho pensato fosse una cazzata fino a che non ho effettivamente cominciato, ma sono stata coinvolta nel ballo da strada al college e sono entrata nel gruppo di capoeira come estensione di quello che facevo. E' realmente un'efficace forma di autodifesa per una donna. Le tecniche base comprendono tutte di evitare gli attacchi del tuo avversario, il che significa che non possibile effettuare una parata come nel karate o nel judo. Non potremmo mai superare un uomo in forza. E i movimenti acrobatici e complessi della capoeira ti danno il tempo di osservare bene il tuo assalitore. Davvero? Ha senso, disse L, sembrando impressionato.

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Spontaneamente impressionato, non tanto per dirlo. La tua descrizione lo fa sembrare interessante. Se avr tempo, guarder qualche video...ma per quanto brava tu possa essere, se loro hanno una pistola, o sono pi di te, la situazione cambia. Prendi tutte le precauzioni che puoi. Certo. Non preoccuparti, lo faccio sempre. Um, L... disse alla fine Misora. Che c', Naomi Misora? Mi stavo chiedendo...tua hai capito qual l'obbiettivo del killer, giusto? ...S, disse lui, dopo una lunga pausa. Misora annu. Altrimenti, non sarebbe stato cos sicuro di quando sarebbe avvenuto il quarto omicidio. Ma lui le aveva detto di comprenderne la ragione da s. Il che significava che lei aveva abbastanza informazioni per identificare il killer ora? Non appena questo pensiero attravers la mente di Misora, L distrusse la sua catena di pensieri con una singola frase. A dire la verit, io ho sempre saputo chi era il killer. ...Eh? Il killer... disse L, B.

Noi eravamo nati alla Wammy's House in Inghilterra, a Winchester, come successori di L, come alternative di L, ma ci non significava che noi sapevamo qualcosa in pi riguardo L che chiunque altro. Incluso me stesso, solo pochi di noi avevano incontrato L come L, e anche io non so nulla su L prima che incontrasse WatariQuillish Wammy, il genio inventore che fond la Wammy's House. Nessuno sa cosa passasse per la testa di L. Ma anche cos, io so come si sentiva Watari. Guardando l'incredibile talento di L dalla prospettiva di un inventoredi certo lui cerc di farne una copia, di certo lui tent di creare una copia di riserva. Chiunque si sarebbe sentito allo stesso modo. Come ho gi spiegato, L non mai apparso in pubblico. L sapeva che la sua morte avrebbe aumentato il tasso di criminalit in tutto il mondo circa del dodici percento. Ma che accadeva se loro potevano copiarlo? Cosa se potevano fare una copia di riserva? Questo eravamo noi. I bambini di L, raccolti da ogni parte del mondo. Bambini raccolti insieme, il cui nome non era mai stato detto ad altri. Ma anche per un genio come Watari, creare un falso L era pi facile a dirsi che a farsi. Anche per Near e me, ai quali era stato detto che eravamo quelli pi vicini ad L...pi provavamo ad essere come lui, pi ci avvicinavamo a lui, pi lui si allontanava, era come inseguire un miraggio. Quindi quasi inutile che vi dica com'era la Wammy's House fu fondata all'inizio, quando ancora si sperimentava. Il primo bambino, A, non fu in grado di tenere la pressione al di sotto di L, quindi si riprese la sua vita, e il secondo bambino, Beyond Birthday, fu brillante e perverso.

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B stava per Backup. Ma B prov a superare L, non diventare lui...no, questo potrebbe non essere corretto. Io non ho modo di sapere ci che c'era nella sua mente. Lui...la loro generazione non era come la quarta generazione, con Near e me, semplicemente legati a quello che portava il nome di L. Loro erano prototipi, ai quali non fu mai dato il codice L, destinati a fallire. Io preferisco astenermi dalla vana speculazione basata sulla mia esperienza, ma, beh, Beyond Birthday potrebbe aver pensato qualcosa come questo: fino a quando ci sarebbe stato L, B non sarebbe mai stato L. Fino a quando l'originale sarebbe esistito, la copia sarebbe rimasta sempre una copia. Il Los Angeles BB Murder Cases.

5 L.A.B.B.L is After Beyond Birthday. Questa chiave di lettura il motivo per cui io penso che questo nome sia pi adatto alle intenzioni del killer rispetto a Gli Omicidi di Wara Ningyo, o Gli Omicidi a Porte Chiuse di Los Angeles. Non parlavo del nome su una base puramente stilistica. Se Beyond Birthday ci avesse pensato io non ne ho idea, ma se lui aveva una ragione specifica per scegliere di commettere i suoi omicidi in L.A., allora probabilmente quello era il motivo. Sono sicuro che lui aveva un ossessione nei confronti di L come individuo, maggiore di quanto l'avevamo Near o io. Posso comprendere il motivo per cui qualcuno deciderebbe di divenire un criminale in modo da combattere contro un detective, il che il motivo per cui posso scrivere ci, ma anche cos. Cosa sperava di ottenere uccidendo persone senza collegamento l'una all'altra? O forse B cercava semplicemente di incontrare L. In modo da poter usare gli occhi degli shinigami con i quali era nato e vedere il vero nome di L, vedere quando sarebbe morto. Sarebbe stato in grado di capire chi fosse L. Beyond Birthday non aveva mai detto a nessuno di possedere gli occhi dello shinigami e non mi avrebbe del tutto sorpreso se lui avesse creduto di essere una sorta di shinigami. Cos tutto si riduce a una strana forma di battaglia di investigazione tra L e B. Non era esattamente lo stesso tipo di battaglia che L aveva fatto con Eraldo Coil e Danuve, ma proprio come essere il pi grande dei detectives vale ad essere il pi grande dei criminali, uno specialista in investigazioni anche uno specialista in omicidi. Da questa prospettiva, non era nient'altro che una guerra tra detective. Beyond Birthday aveva sfidato L. E L aveva accettato la sfida. Per dirla tutta, il Los Angeles BB Murder Cases non era altro che una lotta interna, una guerra civile nella propria casa, la dolce casala Wammy's House. Sfortunate le vittime che ne furono coinvolte, ma anche se Beyond Birthday non le avesse uccise, tutte quelle vittime erano destinate a

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morire quel giorno, a quell'ora, per qualche altra ragione, quindi logicamente e moralmente, le loro morti erano inevitabili. Quindi nel senso stretto della parola, l'unica persona che fu realmente coinvolta nella loro guerra fu Naomi Misora. Mmm...mm...mm-hmm-hmm-hmmm...mm, mm, mm...Zo zo zo zo...no, una risata orribile...henh henh henh. Ora era pronto. Si era slogato il collo... E Beyond Birthday cominci a muoversi.

5 L is After Beyond Birthday: in italiano significa letteralmente L dopo Beyond Birthday.

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Ryuzaki raggiunse infine il centro citt ,dov'era avvenuto il terzo omicidio, poco dopo le tre. Scusami di averti fatto aspettare, Misora, disse lui, non sembrando nemmeno un po' in colpa di essere arrivato con un'ora di ritardo. Non preoccuparti, non stavo aspettando, ho cominciato senza te, disse Misora, nella maniera pi sarcastica possibile. Capisco, disse Ryuzaki, mettendosi a quattro zampe, sgattaiolando verso di lei. Lei si stava abituando, ma la cosa avvenne cos improvvisamente che salt. Non l'aveva visto per tre giorni dopotutto. Il 16 Agosto, dopo aver parlato con L, era tornata all'appartamento di Quarter Queen e gli aveva detto che il quarto omicidio sarebbe avvenuto fra sei giorni, il 22 Agosto. Naturalmente, Ryuzaki le aveva chiesto come lo sapesse, ma Misora non ne aveva idea. E non poteva dire semplicemente che L aveva detto cos quindi...ma mentre lei e Ryuzaki ne parlavano, Misora ne cap il motivo. La sua risposta era pi che convincente, ma non se la sent di spiegarlo a Ryuzaki, quindi semplicemente ricorse ai preparativi. Col senno di poi, Ryuzaki rinunci alla cosa un po' troppo facilmente...ma loro alla fine avevano deciso di investigare la terza scena del crimine, la casa di Backyard Bottomslash, il 19 Agosto. Intanto, sia Naomi Misora che Rue Ryuzaki avrebbero dato uno sguardo ai retroscena del caso e organizzato i preparativi per l'investigazione. Misora pass il tempo rimanendo in regolare contatto con L, avanzando le proprie teorie e ottenendo un gamma di informazioni utili come risultato (inclusa qualche nuova scoperta che la polizia aveva fatto e L aveva riferito a lei), ma la verit era che, il 19 Agosto, anche dopo l'arrivo alla terza scena del crimine e dopo aver passato parecchie ore investigando da sola, Misora si sent come se non avesse fatto alcun significativo passo avanti dal 16 Agosto nel centro citt. Hai gi controllato il bagno, Misora? Certo. Tu? Ci ho dato un'occhiata prima di venire al piano di sopra. Ma quella vasca da bagno rovinata. Colorata in quel modo, l'unica persona che si sognerebbe di entrarci Elizabeth Bthory. Lui ha eliminato ogni singola impronta digitale, ma non una goccia di sangue. I tipi pignoli sono sempre cos. Il killer onestamente non ci d nulla riguardo nulla se non se stesso. S, sono d'accordo, disse Ryuzaki, ma malgrado le sue parole lui sembrava non avere problemi a camminare a gattoni sul pavimento schizzato di sangue...o semplicemente se ne importava? Proprio come il killer...Misora osserv i suoi movimenti attentamente. Io non credo ci sia nulla l, disse lei. Ci ho gi guardato attentamente. Ohi, ohi. Non avrei mai pensato che ti avrei vista cos pessimista, Misora. Non lo sono...solo, Ryuzaki, sento come se il punto fondamentale di questa scena del crimine siano gli arti tagliati. Il braccio sinistro e la gamba destra...questa la pi gran differenza tra le sue

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precedenti vittime. Come tu hai detto prima, qualcosa che dovrebbe esserci ma che non c'? In questo caso, cosa dovremmo pensare riguardo al fatto che il killer ha gettato la gamba destra nel bagno e ha portato via il braccio destro. Un intero braccio. Non tanto facile quanto portare via due volumi di Akazukin Chacha . E loro ancora non hanno trovato il braccio...non cos facile disfarsi di parti del corpo, quindi se il killer l'ha portato con s, allora deve esserci una buona ragione per farlo. Non so se quello il messaggio...o se non un messaggio, ci potrebbe essere una sorta di segno su di esso che il killer non vuole che noi vediamo. Possibile. Questo avrebbe senso. Ma cavando gli occhi della seconda vittima ci ha portati ad un vicolo cieco, e agli occhiali, quindi portarsi via il braccio sinistro deve significare qualcosa...ma ancora una volta, la gamba sinistra che d da pensare, Misora. Il trattamento che ne ha fatto cos confusionario. Tu stessa hai detto che disfarsi di un corpo non facile, ma nemmeno tagliarlo. Deve essergli costato tempo. Non ti colpisce quanto sia pericoloso fare una cosa del genere in un centro cittadino? Ci sono case da ogni lato, muri condivisi, e avrebbero potuto notarlo in ogni momento. Entrambi gli arti sono stati tagliati proprio alla radice...il corpo era stato trovato da quelle parti. Giusto, la foto, la foto... Misora sfogli la cartella che aveva gi tirato fuori e prese le fotografie della terza scena del crimine. Le stesse immagini che li avevano aiutati a comprendere il messaggio alla seconda scena. Lei prese la fotografia, si alline alla stanza e defin con esattezza dove si trovava il corpo. Era qui, disteso sulla schiena, con il braccio destro e la gamba sinistra aperti...hmm... Beh, se la tua teoria corretta, noi abbiamo tempo in abbondanza prima che avvenga il quarto omicidio. Possiamo proseguire per questa via. Parlando di ci, non pensi sia l'ora che mi spieghi perch il quarto omicidio avverr il 22? S, immagino di s. Misora mise via le fotografie e si gir verso Ryuzaki. Lui non la stava guardando. Loro si erano conosciuti da cinque giorni e si erano visti tre volte, ed era divenuto chiaro che Ryuzaki non era consapevole che era consuetudine guardare le persone con le quali stavi parlando. Ma a questo punto, Misora difficilmente si sarebbe andata a soffermare su una cosa cos insignificante. E' una semplice questione, sembra quasi come sprecare il fiato. Il terzo omicidio avvenuto il 13 Agosto, giusto? S, non hai bisogno di controllare. C'erano numeri romani sul corpo della prima vittima, ma questa volta noi abbiamo numeri arabi. Tredici...13. Se tu scrivi un uno e un tre l'uno vicino all'altro...loro sembrano una B. S, annu Ryuzaki.

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Il tutto era cos semplice che si preoccupava che lui potesse ridere di lei, ma sembr prendere la cosa in maniera sorprendentemente seria. Viene da pensarci, io una volta vidi un programma di giochi per bambini dove chiesero quanto facesse uno pi tre, e la risposta era B... Esatto. B. B.B.? Ma Misora, ci va bene per il terzo omicidio, dal momento che avvenuto il 13 Agosto, ma che mi dici riguardo le altre date? Il cruciverba ha raggiunto il LAPD il 22 Luglio, il primo omicidio stato il 31 Luglio, il secondo il 4 Agosto, e tu ha predetto il quarto il 22 Agosto...nessuna di quelle forma la lettera B. Non a una prima occhiata. Ma applica lo stesso principio ad uno schema differente. Il pi semplice il primo omicidio...31 Luglio. Tre e uno. Inverti i due e ottieni tredici. Ok, ti concedo il 31. Sembra abbastanza ragionevole. Ma che mi dici riguardo il quarto e il secondo 22? Stessa cosa. Solo che cambia lo schema. Prendi il problema che hai menzionato riguardo il programma di giochi per bambiniuno pi tre. 4 Agostoquattro la normale risposta al calcolo. E 22 Agosto...se tu prendi uno dalla decina e lo porti alle unit ritorni a tredici. B. Tredici. In altre parole, ogni giorno che il killer compie un'azione, il 22, il 31, il 4, il 13...il numero alla decina e il numero all'unit si sommano e divengono quattro. In ogni mese ci sono solo quelle quattro date che lo permettono. Solo quattro. E qualcosa succede ad ognuna di quelle. Anche le Wara Ningyo sono partite come quattro. Uno pi tre uguale quattro. E questa potrebbe essere solo una coincidenza, ma vale la pena considerarlalo spazio tra i casi, quattro giorni e nove giorni, se tu sommi quattro e nove, ottieni tredici...B. ...Capisco. Non male. disse Ryuzaki, annuendo. Misora si illumin. Concentrarsi sulla similitudine tra tredici e B davvero una buona idea. Lo ? Quindi il quarto omicidio avverr nove giorni dopo il 13, il 22. Nove, quattro, nove...ho considerato la possibilit di un altro quattro, ma il numero sarebbe caduto sul 17, e sembrava pi difficile che fosse esatto rispetto al 22. Dopotutto, qualcosa gi accaduto quel giorno lo scorso mese. E non c' assolutamente modo di passare da diciassette a B, nessun modo per quanto tu possa provare. Quindi il quarto omicidio pu avere luogo solo il 22. Il 17 era gi passato, e non c'era nessun rapporto di omicidio a Los Angeles quel giorno. Lei era stata un po' preoccupata, ma la fermezza della dichiarazione di L l'aveva calmata. Si era detta che il fatto che quattro giorni e nove giorni sommati davano tredici, poteva essere pura casualit, un'irrilevante coincidenza che il killer non aveva considerato.

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Se posso aggiungere una cosa, disse Ryuzaki. Quel particolare metodo di trasformare ventidue in tredici un po' forzato. Distorci la questione per farla calzare alla tua convinzione non c' ragione di muovere l'uno dalle decine in quel modo. Non come cambiare i numeri da trentuno a tredici. La spiegazione chiaramente creata dopo il fatto. Eh...ma, Ryuzaki... Non fraintendermifondamentalmente sono d'accordo col tuo ragionamento. Solo non per quel particolare punto. Ma...allora... Se lui rifiutava la data pi importante, l'intero ragionamento cadeva. Lui aveva effettivamente rifiutato di essere d'accordo con qualunque cosa aveva detto. Ma io ho un suggerimento. Misora, tu sei nata in Giappone, giusto? Allora hai pi familiarit con i numeri giapponesi rispetto a me. ...Numeri in kanji? Visualizza i kanji di ventidue. ?? I kanji... ? Lei disegn i caratteri nella propria mente, ma non le sovvenne nulla. Beh? No, non capisco cosa tu... Oh...allora lasciami provare con un suggerimento. Misora, immagina che il kanji centrale, il kanji del dieci, sia il segno pi. Il che significa che ora + ...due pi due. Oh. Quello non era un suggerimento. Era la risposta. + dava...quattro. + E quattro era che era...tredici. Mettili insieme e ottieni quattro...e tu hai gi spiegato brillantemente che quattro uno pi tre. Dopotutto se uno pi tre B, allora noi dobbiamo mettere uno e tre assieme, che la stessa cosa di uno pi tre, che crea la forma della lettera B. E' esattamente il motivo per cui possiamo leggere ventidue come . Noi abbiamo semplicemente bisogno di sufficienti ragioni per mettere i numeri assieme. E con queste condizioni, il tuo ragionamento per piazzare il quarto omicidio il 22 suona accurato. Ero piuttosto suggestionato dalla forza della tua convinzione prima, ed ero un po' preoccupato nel seguire la tua idea, ma ora mi sento felice come se avessi bevuto un boccale di melassa. ... Quella metafora faceva venire a Misora il voltastomaco.

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Ma apparentemente Ryuzaki credette a ci che lei aveva detto sul fatto che il quarto omicidio sarebbe avvenuto il 22. Non il massimo dei risultati, dal momento che il suo risultato era migliore del suo, ma almeno poteva rilassarsi un po'. Ma Misora, disse Ryuzaki. Ancora una cosa. S? Questa era la seconda 'ancora una cosa'. L'aveva presa con la guardia abbassata. La tua teoria basata sull'assunzione che quando il killer sceglie le vittime, richiede che loro abbiano le iniziali B.B. Ma da come abbiamo parlato, c' ancora una possibilit che il killer stia cercando Q.Q., non B.B. Oh, s... Se la quarta vittima fosse risultata essere un bambino con le iniziali Q.Q., disteso a faccia in gi, allora la loro teoria sarebbe stata scaraventata gi dalla finestra. Se Q piuttosto che B, allora la tua teoria non rimane a galla. L'avresti creata dal nulla, forzandone l'esistenza basata su una logica sbagliata. Basata su una coincidenza. Coincidenza...che il numero tredici assomigli a B? Ma cos palese...e Q ci capita cos ordinatamente... S. Sono d'accordo. Non credo si tratti di una coincidenza. Ma la tua teoria basata sul senno di poi. Creata dopo il fatto. Io voglio sapere perch tu hai scelto di costruire la tua teoria su B e non Q. Beh... Perch L aveva detto cos. Con molta convinzione.Il killer B. Lei lo sapeva gi. Ma non poteva dirlo a Ryuzaki. Doveva tenere il segreto di L. Non poteva abbassare la guarda e permettere che qualcosa andasse storto, non importa quanto avessero parlato. ...Io suppongo che con tre vittime...c'erano due B e una Q, e B sembrava semplicemente meglio. In seguito ho pensato a Q, certo, ma non sono riuscita a trovare nessuno schema relazionato ad essa... disse lei, provando a coprirsi. Ma lei sapeva che questa spiegazione, cos come le parole uscite dalla sua bocca, suonavano innaturali. E con molta sicurezza, Ryuzaki la rifiut, E' cos causale. Nulla sta in piedi. Il suo buon umore and via. Si morse le labbralei aveva raggiunto quelle conclusioni lavorando in retroscena, provando a comprendere una ragione per la quale L l'aveva detto. Le parole di L tenevano in piedi la teoria, quindi probabilmente era giusta, ma ci non cambiava niente. Il killer B... Cosa? No, voglio dire, lui cos ossessionato dalla lettera B. Forse questa grande ossessione parte del messaggio, e le iniziali del killer sono proprio B.B. O forse sono Q.Q. Come tu hai detto, molti elementi del caso puntano a B, ma anche possibile che non ci siamo imbattuti negli indizi che puntano a Q. S...suppongo che... L'hai detto, anche io penso che B calzi meglio rispetto a Q. Pi del novantanove percento, ammise Ryuzaki.

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Essenzialmente andando contro ci che aveva detto negli ultimi pochi minuti. C' una buona possibilit che le iniziali del killer siano B. Le vittime sono tutte B.B., e anche il killer...le cose stanno diventando interessanti. Interessanti? S. Ad ogni modo, fa attenzione la prossima volta, Misora. Se sei d'accordo con qualcosa, devi avere ragioni sufficienti per esserlo. Se non sei d'accordo con qualcosa, devi avere sufficienti ragioni per non esserlo. Per quanto possa essere accurata, una deduzione basata su un errore significa che tu non hai sconfitto il killer. Sconfitto? Ryuzaki, davvero una questione di vincere e perdere? S, disse Ryuzaki. Lo . Perch questa era una guerra. A L fu detto di non muoversi su un caso senza che ci fossero pi di dieci vittime o un milione di dollari in ballo. La sola eccezione erano i casi di difficolt di livello L (estremamente intricati), o quando L aveva ragioni personali convincenti per coinvolgerlo. Per gli omicidi di BB di Los Angeles valevano entrambe. Non credo ci sia bisogno che spieghi la difficolt di questo caso a questo punto della storia, e L stava combattendo essenzialmente la sua copia morta. Il corrente capo della Wammy's House era chiamato Quillish Wammy/Watari, il quale aveva parlato ad L della scomparsa di B a Maggio, e da allora L si era messo a cercarlo come se stesse risolvendo un altro dei suoi casi. La Wammy's House lo conosceva solo come Bloro non conoscevano il suo vero nome, Beyond Birthday, quindi questa ricerca rasentava l'impossibile, ma L alla fine ne ha seguito la pista quando gli omicidi sono cominciatiquesto perch L sapeva chi era il killer. Lui non cercava tanto il killer, quanto pi che altro cercava il caso. L stava aspettando, aspettando che Beyond Birthday facesse qualcosa per sfidarlo. L avrebbe potuto smuovere ogni poliziotto del mondo, ma in questo caso, non aveva chiesto l'aiuto di nessuno eccetto Naomi Misora...pi che altro, per questa ragione. Non credo che L avesse dato gran valore all'onore, ma chiunque sarebbe imbarazzato dai propri peccati, e nessuno vorrebbe che quegli errori divenissero di dominio pubblico. L era l'obbiettivo di tutti nella Wammy's House. Chiunque di noi voleva superarlo. Per fare un passo in pi a lui. Per fare un passo su di lui. M l'ha fatto, N l'ha fatto, e B l'ha fatto. M come sfidante, N come successore. B come criminale. Ryuzaki, hai trovato nulla di nuovo? Ora che loro avevano finito di dibattere sulla questione delle date, Misora riprese fiato, scese nella cucina al primo piano, fece due tazze di caff (con un normale ammontare di zucchero, ovviamente)

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e le port su nella stanza di Backyard Bottomslash su un vassoio. Manteneva il vassoio in entrambe le mani, il che rendeva piuttosto difficile aprire la porta. Dal momento che la maniglia era all'altezza della vita, fu in grado di riposizionarsi di poco e agganciare il vassoio alla fibbia della sua cintura. Trov Ryuzaki disteso nel mezzo della stanza, poggiato sulla schiena, con le braccia e le gambe spalancate. Misora si blocc sulla porta. Trovato qualcosa? ripet Misora, senza ragione, dopotutto. Lui non stava per fare il ponte e cominciare a strisciare in giro con la schiena verso il pavimento, o s? Come qualcosa uscito da un film horror...Misora deglut nervosamente, ma per suo gran conforto, questo era apparentemente troppo strano anche per Ryuzaki. Ma cosa stava facendo? Um, Ryuzaki? Io sono un cadavere. Hunh? Io sono diventato un cadavere. Non posso rispondere. Io sono morto. ... Lo aveva capito. La parola capire aveva una connotazione di accettazione, la quale lei sinceramente prefer evitare, ma sembr chiaro che Ryuzaki si era messo nella stessa posizione della terza vittima. Ovviamente, il suo braccio sinistro e la gamba destra rimasero attaccati al suo corpo, ma in questo frangente lui ricordava l'amara fine di Backyard Bottomslash. Da un pratico punto di vista, Misora non riusciva vedere ogni altro significato del suo comportamento, ma non era il tipo da interferire con i metodi di deduzione altrui. Invece, Misora prov a comprendere se, nel suo cammino fino alla scrivania, lei avrebbe dovuto camminare su Ryuzaki o girarci attorno. Lei non voleva camminarci sopra, ma la irritava girarci attorno. ...Um...mm? E allora lei not. Alla fine, lei not che aveva notato qualcosa. Ma cosa aveva notato? Qualcosa aveva catturato il suo sguardo...no, prima di quello, il momento in cui lei aveva aperto la porta la sua attenzione era stata travolta dallo spettacolo di Ryuzaki che giocava al morto, quindi come avrebbe potuto suscitarle qualcosa? No, non era questo. Allora cosa avrebbe potuto aver visto prima se Ryuzaki non fosse stato l disteso? Se Ryuzaki non fosse stato nel suo cammino per portare il caff...se lui non fosse stato l...allora niente. La stanza sarebbe stata perfettamente normale, senza una grinza. Lei poteva a stento sentire l'odore del sangue. L'unica cosa fuori posto era il buco nel muro...buco? Il segno lasciato dalle Wara Ningyo? Era un semplice buco, e difficile da distinguere. Ma se quello non fosse stato un buco, ma la Wara Ningyo? Allora la prima cosa che avrebbe catturato il suo sguardo nell'aprire la porta, semplicemente basandosi sulla linea dello sguardo, non era Ryuzaki che giocava al morto, ma la Wara Ningyo. Nel momento in cui avrebbe aperto la porta, avrebbe visto la Wara Ningyo...una delle

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bambole era stata attentamente posizionata in quel posto. E tutte le Wara Ningyo erano state inchiodate al muro alla stessa altezza (circa all'altezza della vita, se eri alto quanto Misora) ma la distanza tra i muri su ogni lato cambiava a seconda del posto. Ma in ogni posto, ogni volta che aveva aperto una porta... Un buco. Scusami, Ryuzaki! Mantenendo ancora il vassoio del caff, Misora fece un passo...no, salt Ryuzaki. Alla fine, riusc a comprendere, ma fu cos distratta che sbagli l'atterraggio e gli calpest lo stomaco. Con gli stivali. Di riflesso prov a mantenere l'equilibrio, e evit di rovesciare il vassoio, il che le fece concentrare tutto il peso sull'addome di Ryuzaki. Gah! disse il cadavere. Naturalmente. M-mi 'spiace! Se gli avesse rovesciato il caff addosso, la reputazione di Naomi Misora in quanto goffa sarebbe rimasta per sempre, ma ora come ora, la cosa non era cos importante. Le sue arti marziali avevano affilato il suo senso dell'equilibrio. Poggi il vassoio sulla scrivania e prese i file della polizia. Cerc di vedere se ricordava correttamente. Che c', Misora? Ryuzaki potrebbe essere una stupida strana imitazione di un uomo, ma anche lui non era andato cos lontano dal gioire per il dolore di una donna che gli aveva camminato addosso. Smise di fingere di essere un cadavere, rotol di lato, e si diresse verso lei. Stavo guardando i documenti della scena del crimine. In ognuno di essi...ho notato la stessa cosa. Riguardo la posizione delle Wara Ningyo. La posizione? Che intendi? Quando abbiamo investigato le scene del crimine, la polizia aveva gi portato via le bambole, quindi io non l'avevo mai notato prima...ma c' un'evidente modo di fare costante nel posizionamento delle bambole. Inclusa questa scenaquando apri la porta per entrare nella stanza, la prima cosa che vedi una bambola. C' una bambola sul muro direttamente opposto alla porta il killer l'ha sistemata cos in modo che non appena entri nella stanza, la prima cosa che cattura i tuoi occhi una Wara Ningyo. Oh s... disse Ryuzaki, piegandosi. E' certamente vero per questa stanza, e ora che l'hai menzionato, ricordo di aver visto il buco nel muro anche quando sono andato nella prima e nella seconda stanza. Ma Misora, cosa significa? Er...um... Cosa significava ? Sent come se avesse fatto un ulteriore scoperta, ed era atterrata sullo stomaco di

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Ryuzaki per l'entusiasmo, ma ora che lui gliel'aveva chiesto non aveva una risposta. Imbarazzante. Non poteva ammettere la verit, quindi cerc di metter su insieme qualcosa. Beh...potrebbe avere a che fare qualcosa con le stanze chiuse? In che modo quindi? Su tutte e tre le scene, la persona che ha trovato il corpo ha aperto la porta ed entrata. Usando una chiave di riserva o buttando gi la porta. La Wara Ningyo la prima cosa che hanno visto. Nient'altro, la loro attenzione era attratta da quella. Forse mentre erano distratti, il killer, che si nascondeva nella stanza, fuggito silenziosamente dalla porta... Un classico trucco per una stanza chiusa da romanzo giallo come quello dell'ago e del filo. Ma Misora, pensaci. Se volessi focalizzare l'attenzione di qualcuno, non avresti bisogno della bambola. Perch no? Se non ci fosse la bambola, allora la prima cosa che noterebbero sarebbe il corpo morto. Proprio come quando ti sei bloccata quando sei venuta nella stanza e hai visto il mio corpo. Tutto quello che doveva fare era sgattaiolare dalla stanza quando qualcuno sarebbe entrato e fosse rimasto scioccato dal corpo. Ah...giusto. Certo. Quindi...lui voleva che la persona che trovava il corpo vedesse prima qualcosa oltre al corpo? Non riesco a pensare a una motivazione, ma... Nemmeno io. Se lui non voleva che loro notassero subito il corpo, io capirei, ma cosa poteva guadagnare dal sistemarle in modo che loro non notassero il corpo per un secondo o due? Ma in quel caso, perch mettere le Wara Ningyo l? Il posizionamento solo una coincidenza? No, sono certo che si trattato di un gesto deliberato. Non ha senso scartarlo come coincidenza. Ma avvicinandomi da questa prospettiva non mi colpisce in maniera molto efficace. Come ho detto prima, pi che concentrarci sulle Wara Ningyo e la stanza chiusa, io preferirei...io penso che dovremmo concentrarci sul comprendere il messaggio che il killer si lasciato dietro. Ma, Ryuzaki...no hai ragione. Lei stava quasi per continuare a discuterne ma si ferm. Ne valeva certamente la pena continuare, ma lei non aveva altre idee al momento. Per prima cosa loro decisero di identificare la quarta vittima, o almeno il luogo. C'erano Wara Ningyo in tutte le scene, ma il messaggio era solo in questa stanza, e loro avevano bisogno di trovarlo il pi pre sto possibile. Mi 'spiace. Stavo perdendo del tempo utile. Avrei preferito che tu ti scusassi per avermi camminato addosso, Misora. Oh, giusto, certo. Che vuoi dire? Allora come dimostrazione del pentimento, faresti qualcosa per me?

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...Okay... Poteva essere pi sfrontato? Ma lei gli aveva camminato sopra. Molto pesante, con tutta la sua massa corporea. Cosa? Fingeresti di essere morta, Misora? Come stavo facendo io un momento fa. La vittima, Backyard Bottomslash, era una donna, quindi tu potresti dare una maggiore ispirazione di quanto io possa. ... Apparentemente questo detective privato era ignaro che la maggior parte delle persone possiedono qualcosa chiamato autostima. Ma questo non era il momento di farglielo presente. Se l'avesse fatto, Naomi Misora si sarebbe sentita sulla buona strada per guadagnare una reputazione come tsundere irritabile nel nascondere la sua generosit interiore. E la questione era impellente lei voleva provare qualunque cosa che potesse aiutare. Non era certa se questa fosse una di quelle cose, ma a questo punto lei avrebbe anche provato a strisciare. Sentendosi stranamente rassegnata, si distese sul pavimento. La stanza sembr molto diversa vista da quella prospettiva. ...Quindi? Nulla? No, per niente. Oh. Beh, lo immaginavo. ... Inutile. Ryuzaki si sedette sulla sedia con le ginocchia verso il petto, facendo notare che il caff che aveva fatto Misora stava diventando freddo, e lo bevve. Misora aveva messo la quantit di zucchero che lei stessa desiderava, e in parte si aspett che Ryuzaki si lamentasse, invece non disse nulla. A quanto pare era capace di consumare anche cose senza zucchero. Sembrava che potesse alzarsi ora, ma le risultava pi imbarazzante farlo che restare gi, quindi non si mosse. Whew...il caff caldo aiuta il dolore al mio stomaco, disse Ryuzaki. Sembr indifferente, ma semplicemente non l'avrebbe fatto notare. Ryuzaki... avvenuta la stessa cosa successa con la prima vittima? Dopo che morta, lui gli ha tolto i vestiti, poi gli ha tagliato il braccio e la gamba, e infine gli ha rimesso i vestiti? S. Perch? No, so che pi facile tagliare un corpo senza vestiti che intralcino la cosa. I vestiti sono molto resistenti, davvero. Loro resistono anche alle lame. Ma una volta che gli ha tolto i vestiti, perch rimetterglieli? Perch non lasciare la vittima nuda? Hmm... Con la prima vittima, rimettergli la maglietta nascondeva i tagli sul petto, o almeno nascondeva che si trattavano di numeri romani. Ma questa volta...deve esser stata una rottura di coglioni. Mettere i vestiti ad un cadavere...lo sarebbe metterli su chiunque non possa muoversi...

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...Misora, la gamba che ha abbandonato nel bagno indossava un calzino e una scarpa. S, ho visto la foto. Allora, voglio dire, forse l'obbiettivo del killer...no, il messaggio del killer non ha niente a che fare con i vestiti o le scarpe, ma solo con gli arti tagliati. Questo il motivo per cui lui ha messo tutto il resto nel posto in cui era solito stare. Rimesso tutto a posto. Ma allora... Ma allora...il braccio sinistro e la gamba destra. Lui ha lasciato la gamba nel bagno e ha portato il braccio con s...perch? Qual era la differenza tra il braccio sinistro e la gamba destra? Un braccio e una gamba... Misora brontol, fissando il soffitto. Ryuzaki guard anche lui verso il soffitto, e disse lentamente, mordendosi l'unghia del pollice, Una volta...su un caso diverso... accaduto qualcosa che potrebbe aiutarci qui. Vorresti sentire? Va' avanti. Era un caso di omicidio, e la vittima era stata accoltellata al petto. In seguito, l'anulare della sua mano sinistra fu tagliato e portato via. Dopo la sua morte. Riesci a indovinarne il motivo? Il dito anulare della sua mano sinistra? E' semplice. La vittima era sposata, giusto? Il killer deve averlo tagliato per rubare l'anello del matrimonio. L'anello del matrimonio spesso viene tenuto per cos tanto tempo che non pu essere pi tolto. S. Il killer era in cerca soldi. In seguito, rintracciammo con successo l'anello al mercato nero e fummo in grado di risalire al killer e di arrestarlo. Ma... certamente una storia interessante e tutto il resto, ma Ryuzaki, nessuno taglierebbe un braccio intero per rubare un anello. E Backyard Bottomslash non era sposata. Secondo il file, lei nemmeno si vedeva con nessuno. Ma ci sono altri anelli oltre quello da matrimonio. Ma allo stesso modo tu non prenderesti un intero braccio. S, hai ragione. E' questo il motivo per cui ho detto che potrebbe aiutare. Se non d'aiuto, allora mi scuso. Non vale la pena scusarsi, ma non c'era un anello...nessun anello... ...Quindi qualcosa oltre l'anello? Ad esempio...un braccialetto. Non intorno al dito, ma attorno al polso...no, era stupido. Avrebbe certamente senso se tu avessi bisogno di tagliare un dito per un anello, ma in nessun modo per quanto utile possa sembrare, non ci sarebbe ragione di tagliare un braccio per un braccialetto. Nessuno lo farebbe. E ad ogni modo questo killer non era in cerca di soldi. Se lo fosse stato, la seconda vittima non avrebbe significato. ...

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Misora lentamente port il braccio verso il soffitto. Tenendolo lontano dal pavimento. Apr la mano e distese le dita poi ripiegandole, come se provasse a prendere la luce fluorescente in alto. C'era un anello sul suo dito. Un anello di fidanzamento di Raye Penber. Un anello di fidanzamento che sembrava quasi tanto reale quanto un gioco tra due bambini per lei, ma era possibile che qualcuno potesse tagliarle il dito, o il braccio, per rubarglielo? E cosa farebbero se si trattasse di un braccialetto? No. Usare lei come esempio faceva solo sembrare tutto pi spiacevole. Tenendo il suo braccio su in questo modo aveva permesso alla sua manica di scivolare in basso verso la spalla. Si vide il suo orologio da polso. Era un orologio d'argento. Un regalo di compleanno di quest'anno, il 14 Febbraio, ancora di Raye Penber. Quindi se non era un braccialetto, ma un orologio? Era d'argento, quindi non era economico...un orologio? ...Ryuzaki. Backyard Bottomslash era destro o mancino? Secondo il tuo file, destro. Perch? Quindi...c'era la possibilit che lei indossasse un orologio al braccio sinistro. Quindi forse quello che il killer ha portato via...era un orologio, disse Misora, dalla sua posizione con la schiena rivolta al pavimento. Il braccio destro ha ancora un calzino e una scarpa. Quindi il braccio portato via molto probabilmente aveva ancora un orologio. Lui ha tagliato il braccio per prendersi l'orologio? Ma perch? Misora...tu stessa hai detto che non avrebbe alcun senso tagliare un braccio per rubare un anello. Quindi perch qualcuno lo farebbe per rubare un orologio? Se avesse cercato l'orologio, lo avrebbe semplicemente preso. Gli orologi non sono come gli anelli. Non rimangono incastrati. Non c' ragione di tagliare il braccio. No, non credo che lui stesse cercando l'orologio. Ma forse l'orologio il messaggio della scena. Se fosse mancato solo l'orologio sarebbe stato troppo ovvio, quindi lui ha preso anche il braccio... Come una sorta di depistaggio? Capisco...ma in quel caso, noi non sappiamo ancora perch ha tagliato anche la gamba destra. Dubito indossasse un orologio intorno alla caviglia. E anche come caso di depistaggio, ancora non vedo il bisogno di prendere l'intero braccioil polso sarebbe stato abbastanza. ... Gi, piuttosto vero, ma ancora...l'idea dell'orologio sembrava ancora buona. Sentiva come se fosse vicina alla verit. Se quella stessa innaturale fissazione, tanto per usare una frase di circostanza, nella quale lei era incorsa sulla prima e sulla seconda scena del crimine, avesse avuto esito positivo anche qui, allora lei avrebbe sentito la soluzione manifestarsi da s in questo modo... Braccio sinistro...gamba destra...polso sinistro...caviglia destra...mano sinistra...piede destro...orologio da polso...orologio...segnatempo...ticchettio...sia mano che piede, sia braccio che

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gamba, o i pezzi lasciati indietro sono davvero importanti? Non il braccio sinistro e la gamba destra, ma il braccio destro e la gamba sinistra? Le quattro estremit... Pi la testa cinque. Cinque...cinque meno due fa tre...tre. La terza scena. Estremit...e la testa la quinta...la testa? Il collo...il collo, e una gamba, e un braccio... Misora provava a legare le parole insieme come le venivanoma stava solo girando in tondo, come un bambino perso, spaventato dall'incorrere in una fine mortale. Pi barbugliava, pi si sentiva persa dall'essere su qualcosa. L'ago della bussola stavano girando... Se cinque meno due fa tre, allora avrebbe potuto tagliare entrambe le braccia o le gambe, o il braccio sinistro e la testa...se il braccio sinistro doveva essere uno di quelli, allora perch la gamba destra? Solo per riempire il silenzio, Misora aveva forzato una domanda che non le serviva, una cosa che non considerava valesse la pena di chiedere, ma Ryuzaki ci si sofferm. Sia la testa, sia il braccio, sia la gamba lasciati sono tutti di lunghezze differenti... 6 Per un momento, lei non cap cosa volesse significare. Sembr totalmente non sequitur , e la sua mente non riusciva a ragionarci. Ma un braccio era pi lungo di una testa, e la gamba era pi lunga di un braccio, ma allora cosa? Ryuzaki stava solo dicendo qualunque cosa gli passasse per la testa cos come aveva fatto lei? Ma questo non aiutava a guidare l'ago della sua bussola... L'ago? O le lancette... Che c'entrano gli aghi? No, le lancette... Il classico trucco della stanza chiusa con ago e filo. Ma quello non aveva nulla a che fare con questo...ma le lancette? Potrebbero essere... Un orologio! Le lancette di un orologio, Ryuzaki! Hunh? Le lancette di un orologio...? La lancetta delle ore, la lancetta dei minuti, e la lancetta dei secondi! Sono tre! Ognuna di una lunghezza differente! Misora colp forte il duro pavimento col braccio alzato e us l'impatto per spingersi in su a mettersi seduta. And velocemente verso Ryuzaki, prese fa lui la tazza di caff, ne bevve il contenuto in un solo sorso e sbatt la tazza vuota sul tavolo come se stesse cercando di romperla. Alla prima scena del crimine lui ha portato via Akazukin Chacha per portarci a Rilassamento Insufficiente , alla seconda scena lui ha portato via le lenti a contatto per portarci verso gli occhiali, e qui alla terza scena, lui ha portato via l'orologio da polso e ha trasformato la vittima in un orologio!

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6 Non sequitur una espressione latina che letteralmente significa non ne consegue . Viene solitamente usato per indicare un tipo di errore di ragionamento. La vittima...in un orologio? Gli occhi infossati di Ryuzaki si mossero verso di lei con una calma in assoluto contrasto col suo eccitamento. Dell'orologio intendi... La testa la lancetta delle ore, il braccio la lancetta dei minuti, e la gamba la lancetta dei secondi! E' questo il motivo per cui il killer ha portato l'orologio con s, e anche il motivo per cui non ha preso solo l'orologio o tagliato solo la mano, ma ha tagliato l'intero braccio alla radice e ha dovuto tagliare anche una delle gambealtrimenti, non ci sarebbero state le tre lancette rimanenti! La cosa venne fuori tutta d'un fiato, e alla fine Misora sent di nuovo i piedi sul pavimento. Prese una foto dalla sua tascal'immagine del cadavere di Backyard Bottomslash. Disteso sulla schiena, le sue braccia e le gambe...no, il braccio e la gamba erano spalancati, e il braccio sinistro e la gamba destra mancantiBackyard Bottomslash. Guarda qui, Ryuzaki. Vedi? La testa sono le ore, il braccio sono i minuti e la gamba sono i secondi, quindi questo corrisponde alle 12:45 e venti secondi. Mmm. Se la metti cos... Quando l'ho messa in quel modo? E' ovviamente il messaggio che ha lasciato! E ha gettato la gamba nel bagno perch era solo l'orologio che necessitava di portare via, e lui voleva enfatizzare la cosa! ... Ryuzaki zitt, apparentemente pensando. Fammi vedere, disse lui, prendendo la foto dalla mano di Misora. Non appena lei lo guard concentrarsi sulla foto, girando la testa in ogni sorta di strana angolazione, Misora cominci a sentire che la sua teoria fosse completamente sbagliata dopotutto. Tutto ci era utile solo se l'avesse portata a un messaggio, e se lui avesse detto che si trattava di una coincidenza senza basi fondate, tale teoria sarebbe cadutala sua deduzione non aveva prove non sarebbe mai stata provata. Era stata pronunciata dal puro istinto. La battaglia decisa dall'istintoa seconda del suo istinto lei sarebbe risultata vittoriosa, o avrebbe fallito. Misora. S? Che c'? Assumendo che la tua teoria sia corretta...da questa immagine, non c' modo di essere sicuri se la vittima-orologio punti alle 12:45 e venti secondi. Eh? Intendo, guarda, disse Ryuzaki, tendendole la foto. Sottosopra. Tienila in questo modo, e sono le 6:15 e cinquanta secondi. Oppure cos... Lei gir l'immagine di lato. Tre in punto e trentacinque secondi. E se la giri di 180 gradi ancora, 9:30 e cinque secondi.

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...Oh. Certo. Era giusto. L'immagine era presa col corpo in verticale, quindi lei aveva solo presunto che la testa...la lancetta delle ore puntasse ins, a mezzogiorno. Ma se osservi bene la vittima come un orologio, non c' solo quella possibilit. Potrebbe essere, ma potrebbe non essere. Cambia semplicemente l'angolazione dell'immagine e ci sarebbero infinite possibilit. O almeno 360. Le lancette potrebbero non muoversi, ma i numeri potrebbero essere posizionati ovunque intorno ad esse. Non vi era traccia che indicasse come piazzare i numeri. Se la vittima rappresenta le tre lancette, allora questa stanza quadrata presumibilmente corrisponde al quadrante coi numeri. La vittima era distesa al centro della stanza, dopotutto. Era messa in questo modo, parallela o perpendicolare ai muri della stanza, quindi penso che possiamo presupporre che si tratti di uno dei quattro schemi che ho citato. Ma quattro schemi sono troppi. Noi abbiamo bisogno di portarli almeno a due, o non potremmo mai realmente dire che abbiamo risolto il messaggio del killer. La stanza...corrisponde ai numeri? Ora che ci penso, il primo messaggio coinvolgeva i numeri romani...che sono spesso utilizzati sugli orologi. Ma non ci sono numeri romani qui. Se solo ci fosse qualche traccia che ci dica quale parete va con quale numero... Quale parete andava con quale orario...? Ma non c'era nulla fuori dall'ordinario su ognuna delle pareti, nulla che potesse indicare un numero. Una parete aveva la porta, e il muro opposto aveva la finestra. Un'altra aveva una cabina armadio...o era quella la direzione? Ancora la bussola... Ryuzaki, sai in che direzione nord? Se nord fosse dodici... Ci ho gi pensato, ma non c' alcuna ragione logica per pensare che nord sia dodici. Questa non una cartina, dopotutto. Potrebbe essere est, ovest, o sud. Logico...logico...s, s, abbiamo bisogno di prove, o almeno qualcosa di ragionevole...ma come possiamo determinare di quale parete si tratti? Non c' nulla... Infatti. Sembra come se ci sia un muro che blocchi il nostro percorso, troppo alto per noi da scavalcare. Un muro? Buona metafora. Un muro...un muro... Un muro. Le Wara Ningyo erano sui muri. Ce n'erano due qui. Erano cose collegate? Le bambole finalmente avevano un significato qui? Misora si sforz di decidere che non c'era nient'altro che poteva essere un indizio, e spinse i suoi pensieri in quella direzione. Le Wara Ningyo. Wara. Ningyo. Bambole di paglia. Bambole. Peluche? Animali di pezza...in quella stanza sfarzosa. Troppe bambole per una donna ventottenne... Gli animali di pezza messi in pile contro le mura.

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Ho capito, Ryuzaki, disse Misora. Questa volta lei era tranquilla. Questa volta non si era fatta prendere dal panico. Il numero degli animali di pezza...gli animali di pezza su ogni muro. Il numero degli animali punta agli orari. Capisci? Ce ne sono dodici contro il muro con la porta. E nove l...le dodici e le nove. Se noi vediamo l'intera stanza come un orologio, allora la porta va in cima. No, aspetta un secondo, Misora... la interruppe Ryuzaki. Dodici e nove sono certamente corrette, ma l ci sono cinque bambole, e solo due sul quarto muro. Se usiamo quattro numeri per indicare la facciata di un orologio, allora questi dovrebbero essere dodici, tre, sei, e nove. Non dodici, due, cinque e nove. Questi numeri non quadrano. Certo che quadrano. Se contiamo le Wara Ningyo. Misora guard ancora i due buchi nel muro. Se aggiungiamo una delle Wara Ningyo a quei due animali di peluche...noi otteniamo tre. E se aggiungiamo l'altra Wara Ningyo a quegli altri cinque...otteniamo sei. Cos funziona. La terza scena del crimine essa stessa un orologio. L'intera stanza un orologio. Misora mise la fotografia di Backyard Bottomslash a terra, sul pavimento, dove lei stessa si era distesa un momento prima, assicurandosi che stesse nella giusta angolazione. 6:15 e cinquanta secondi.

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E alla fine, il 22 Agosto. Il giorno in cui l'uomo dietro il Los Angeles BB Murder Cases doveva essere arrestato...ma noi possiamo dirlo solo perch abbiamo una storia da raccontare, e come tutti gli eventi storici, quando questo accade in tempo reale, nessuno di quelli coinvolti lo sa, e il modo in cui gli eventi vengono allo scoperto naviga scorrevolmente. Infatti, la giornata di Naomi Misora cominci con ogni sorta di incongruenze e ansie. 6:15 e cinquanta secondi. Loro lo avevano letto come il messaggio che il killer si era lasciato alle spalle alla terza scena del crimine, ma erano le 6:15 del mattino? O della sera? Dopo che avevano risolto l'enigma dell'orologio, Misora aveva setacciato la scena del crimine per tutta la notte alla ricerca una qualsiasi traccia che le dicesse mattina o pomeriggio. Non trov nulla. Se abbiamo cercato cos tanto e non abbiamo trovato nulla, forse allora non ha molta importanza, sugger Ryuzaki. Lui ha fatto sembrare la vittima come un orologio analogico pi che uno digitale, quindi provare a cercare qualcosa che indichi mattina o pomeriggio potrebbe essere una perdita di tempo. Gi... annu Misora. A prescindere da se fosse vero o no, loro lo avevano presupposto. Lei aveva cominciato a decifrare il messaggio sia come 6:15:50 che come 18:15:50. La prima scena aveva portato a Quarter Queen, e la seconda scena alla Glass Station, quindi a cosa puntava la terza scena? Misora e Ryuzaki impegnarono entrambi le proprie energie in questo problema, ma era stato Ryuzaki il primo a ad arrivare a 061550. Il numero di approvazione per la costruzione del condominio. In Pasadena, nella valle, un enorme complesso. Una catena di case da due a quattro camere da letto, con oltre duecento condomini. E una donna chiamata Blackberry Brown viveva nella stanza 1313. Le sue iniziali erano B.B., e anche il numero del suo appartamento lo era. Deve essere lei, disse Misora. Tutti i numeri di approvazione del condominio cominciavano con zero, quindi non c'era 181550. Lei era preoccupata riguardo la questione mattina/pomeriggio, ma ora avevano trovato la risposta, poteva rilassarsi. Come Ryuzaki aveva detto, l'orologio analogico non aveva molta importanza. Misora si sent davvero sollevata, ma Ryuzaki invece non sembr molto allegro. Non che lo fosse mai stato, ma anche cos, lui sembrava particolarmente gi di morale. Qualcosa non va, Ryuzaki? Abbiamo finalmente capito dove punta il killer, e possiamo arrivarci prima di lui. Possiamo tendergli una trappola. Prevenire il quarto omicidio, e se siamo fortunati, catturare anche il killer. Nahnon ci serve fortuna. Noi lo cattureremo, e lo cattureremo vivo.

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Misora, disse Ryuzaki. Il fatto che, c' un altro candidato nel condominio. Un altro B.B. Un uomo chiamato Blues-harp Babysplit, che vive da solo nella stanza 404. Oh... Due persone con le iniziali dell'obbiettivo. In un enorme complesso di duecento condomini, non tutti vivevano solic'era un gran numero di persone con famiglie. Anche se minimizzavi quel numero c'erano comunque quattrocento o cinquecento persone...e la semplice aritmetica suggeriva che una persona su 676 aveva le iniziali B.B. Non era particolarmente sorpresa che ce ne fossero due in quel complesso. Era statisticamente ragionevole. Ma, disse Misora, comunque tu la veda, la stanza 1313 il nostro obbiettivo. Tredici una codifica di B, Ryuzaki. E 1313 B.B. Il quarto omicidio...a giudicare dal numero delle bambole, l'obbiettivo finale...quale miglior posto poteva chiedere il killer? Suppongo che... Ne sono sicura. Voglio dire, 404? Certamente, quattro era uno pi tre, che faceva B, ma ponendo una scelta fra 1313 e 404 il killer indubbiamente sceglierebbe il primo. A prescindere da tutto, chiunque fosse il killer, Misora era certa che avrebbe scelto il primo. Ma Ryuzaki apparentemente non lo era. Ryuzaki, lo sai quant' difficile che ci sia anche un tredicesimo piano o una tredicesima stanza in America? In genere saltano quel numero. Sono sicura che il killer abbia voluto trarne vantaggio...infatti, probabilmente ha scelto questo edificio perch ha un tredicesimo piano. Ma ricorda, Misora. Il numero di giorni tra gli omicidi. Il cruciverba arrivato alla stazione di polizia il 22 Luglio, il primo omicidio avvenuto nove giorni dopo, il 31 Luglio, il secondo quattro giorni dopo, il 4 Agosto e il terzo nove giorni dopo, il 13 Agosto, e se il quarto previsto per il 22 Agosto, saranno ancora nove giorni. Ma perch nove-quattro-nove-nove e non nove-quattro-novequattro? Pensando anche che nove pi quattro fa tredici. Beh... Era Misora che per prima aveva notato che nove pi quattro faceva tredici. Ma dal momento che non era accaduto nulla il 17 Agosto, lei aveva presupposto che fosse solo una coincidenza. Non era stata in grado di trovare una connessione tra diciassette e B, e ci non era sembrato un gran problema. Misora non aveva idea sul perch Ryuzaki stesse riaffrontando la cosa ora. Noi abbiamo un solo quattro. E con tre nove...la cosa sembra cos sbilanciata. Certo ma...era un'alternanza... Nessuna alternanza. Quattro e nove dovrebbero essere visti come un insieme, e i numeri come una serie da tredici. Ma ci non successo...la cosa non ti colpisce come in disaccordo? ... Ma la stanza 404 ci da tre quattro e tre nove.2 Oh... Cosa voleva intendere? Se si fosse trattato di un qualsiasi altro numero oltre 404, io sarei stato sicuro al cento percento,

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no, al duecento percento che la quarta vittima sarebbe stata Blackberry Brown nella stanza 1313, ma dal momento che un altro B.B., Blues-harp Babysplit, vive in una stanza con due quattro nel numero...io non posso ignorarlo. S...sono d'accordo. Ma quando lui spieg la cosa in quel modo, Misora cominci a pensare che la stanza 404 fosse in effetti la pi probabile. Dopotutto, lei era un po' confusa riguardo lo scarto di tempo tra gli omicidi. Era davvero giusto scartarli come una coincidenza? Non era accaduto nulla il 17 Agosto, ma i fatti ormai erano passati. Non era mai rimasta bloccata in una situazione del genere. Ma forse se l'omicidio finale fosse avvenuto nella stanza 404, quadrerebbe molto meglio che nella stanza 1313. Misora fece scattare la lingua. Loro non era stati in grado di decidere se l'orologio segnava la mattina o il pomeriggio, e ora che loro avevano trovato un buon candidato per l'ultima scena del crimine, c'erano due potenziali vittime...tutto questo lavoro, e l'ultimo pezzo del puzzle si rifiutava di entrare. La cosa la seccava. Lei era certa che avevano letto il messaggio correttamente, ma il dubbio ancora rimaneva. C'erano tutte le possibilit che ci poteva portarli a qualche errore decisivo... Oh, beh, disse Ryuzaki. dobbiamo solo dividerci. Fortunatamente, Misora, ne abbiamo uno ciascuno. Avrebbero potuto lavorato assieme, ma a distanza. Ma non era il momento di puntualizzare. Uno di noi aspetter su una posizione. Tu prendi la stanza 1313, Misora, e io prender la stanza 404. Dopotutto, Blackberry Brown una donna, mentre Blues-harp Babysplit un uomo. Sembra un'organizzazione naturale. ...e cosa facciamo, esattamente? Proprio come hai detto tu, Misora. Ci mettiamo in attesa. Oggi o domani, noi dovremmo parlare a Blackberry Brown e Blues-harp Babysplit, e far 's che cooperino con le nostre investigazioni. Ovviamente, non possiamo dire loro che sono nel mirino di un serial killer. Se vengono a saperne troppo, i media potrebbero indagare su cosa sta succedendo e mandare all'aria tutto. Ma loro non hanno il diritto di saperlo? E il diritto di vivere, che pi importante. Noi pagheremo un prezzo appropriato e prenderemo in prestito la stanza per un giorno. Pagare? S. Nel senso stretto del termine. Fortunatamente, i miei clienti mi hanno coperto con fondi abbastanza alti per coprire le spese. Se risolveremo il crimine, loro saranno abbastanza felici da pagare. Se questo fosse un omicidio ordinario, la cosa non funzionerebbe, ma queste vittime erano state decise solo a causa delle loro iniziali, e non c' una reale ragione per loro di morire. I loro omicidi acquisiscono significato solo se vengono uccisi nelle loro stesse camereche sia la 1313 o la 404. Quindi se noi fingiamo di essere loro, e aspettiamo nelle loro stanze, potremmo essere in grado di incontrare il killer. Ovviamente, in quel caso, noi dovremmo fare in modo che Blackberry

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Brown e Blues-harp Babysplit stiano in un posto sicuro tutta la giornata del 22...mandandoli in una suite di lusso in un hotel a quattro stelle, ad esempio. E poi noi...capisco. Misora si port le mani alla bocca, pensando. Comprare la cooperazione delle potenziali vittime suonava bene...non sapeva che cliente ci fosse dietro Ryuzaki, ma lei avrebbe dovuto essere in grado di ottenere quel genere di fondi chiedendo a L. Ryuzaki sarebbe diventato Blues-harp Babysplit, e lei sarebbe diventata Blackberry Brown... E non dovremmo chiamare la polizia come rinforzo, giusto? Gi. Il quel saremmo in grado di proteggere la vita delle vittime, ma il raggio dell'operazione diverrebbe troppo grande. Il killer sarebbe pi propenso a fuggire. E dopotutto le nostre deduzioni non sono prove sufficienti per muovere in gioco la polizia. La lettura del messaggio del killer accurata al novantanove percento di possibilit, ma per quanto suoni bene, noi non abbiamo prove. Se ci dicessero che una ricerca senza basi fondate, noi saremmo rovinati. Senza basi fondate. Senza nulla che supporti la nostra teoria. ... Era certa che ci fosse una parola differente per esprimere quel concetto. Ma lei aveva un'idea. Se avesse chiesto al suo fidanzato dell'FBI, Raye Penber...no, lei non poteva farlo. Misora era sospesae lei aveva detto a Ryuzaki di essere un detective. Le sue azioni nella passata settimana avrebbero potuto portarla in acque bollenti se l'agenzia l'avesse scoperta. Anche se stava davvero lavorando per L, lei non poteva semplicemente ammetterlo in pubblico... Il killer presumibilmente sta lavorando da solo, ma, Ryuzaki, quando sar il momento di arrestarlo ci sar uno scontro. Non preoccuparti. Posso farcela in un uno contro uno. Potrebbe non sembrare, ma io sono piuttosto forte. E tu sei allenata in capoeira, giusto? S, ma... Misora, sai usare una pistola? Eh? No, io non...cio s, ma non ne ho una. Allora ne preparer io una. Tu dovresti essere armata. Finora questa stata meramente una guerra tra detective e killer, ma da adesso le nostre vite sono in gioco. Tu dovresti essere pronta a tutto, Misora, disse Ryuzaki, mordendosi l'unghia del pollice. E cos... Con ogni sorta di incongruenze e ansiet, Naomi Misora pass la notte in un hotel a L.A. Ovest. Chiam L dalla stanza d'albergo e gli chiese sia del supporto finanziario, che di controllare tutte le prove che loro avevano scoperto. Si chiese se L le avrebbe suggerito che mettersi l ad aspettare

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sarebbe stato troppo pericoloso, e che loro avrebbero dovuto mettere la sicurezza delle potenziali vittime come loro prima priorit, si chiese se lui si sarebbe opposto alla strategia che Ryuzaki aveva suggerito, (parte di lei sper che lo facesse), ma L sembr non star zitto in favore di quelle questioni. Misora gli chiese due o tre volte se lei poteva davvero fidarsi di Ryuzaki, ma lui aveva detto ancora una volta che non c'era nulla di male nel lasciarlo fare. Ma certamente, il giorno 22, tutto sarebbe stato risolto... Per favore, Naomi Misora, disse L. Qualunque cosa fai, per favore cattura il killer. Qualunque cosa fai. Qualunque. ...Capito. Grazie. Comunque, Misora, mentre vero che non possiamo chiedere aiuto pubblicamente alla polizia, io posso fornire qualche aiuto privato. Ho in mente di mandare qualche lavoratore individuale direttamente per me nell'area attorno al condominio. Loro non hanno bisogno di alcuna prova fondata per attivarsi. Certamente manterranno le loro distanze, ma... Okay, sembra una buona idea. Quando la sua conversazione con L fu finita era passata la mezzanotteera gi il 21 Agosto. Lei avrebbe passato tutto il 22 in Pasadena, il che significa che sarebbe dovuta arrivare l in fretta la sera del 21. Con tutto quello che aveva in testa, sapeva che sarebbe stata dura, ma si infil nel letto dell'albergo, sperando di riuscire a dormire bene quella notte. Aspetta... mormor lei. Una ragnatela si form nella sua testa, mormor lei, Ma...quando ho parlato a Ryuzaki della capoeira? Lei non lo sapeva. E c'era un'altra cosa che ancora non sapeva. Qualcosa che neanche sapeva di non sapere. Qualcosa che lei non aveva mai saputo. In qualunque cosa lei avesse fatto, non avrebbe avuto modo di saperlo. Che questo killer, Beyond Birthday, poteva dire il nome di qualcuno e l'ora della sua morte semplicemente guardandolo in faccia, che lui era nato con gli occhi degli shinigamilei non aveva modo di sapere che i nomi falsi erano inutili con lui, completamente e interamente inutili. Come avrebbe potuto saperlo? Anche Beyond Birthday stesso non poteva spiegare come lui fosse nato con gli occhi dello shinigami, come lui potesse usarli senza aver pagato nulla in cambio, senza accordi. Neanche Misora o L sapevano il perch, e, ovviamente, nemmeno io. La cosa pi simile ad una spiegazione che io posso offrire che se ci sono shinigami abbastanza stupidi da far cadere il loro quaderno nel nostro mondo, allora ci potrebbe essere uno shinigami abbastanza stupido da far cadere i suoi occhi. Ad ogni modo, era assolutamente assurdo aspettarsi che gli umani che nemmeno avevano idea che

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gli shinigami esistessero, potessero ricevere i loro occhi. Quindi lei potrebbe averlo magari supposto, attraverso vari pensieri nella sua testa. Dopotutto, B era come tredici, e tredici il numero della carta dei tarocchi che corrisponde alla Morte... E cos. Con ogni sorta di incongruenze e ansiet, e un significativo fallimento...il culmine della storia arriva.

Studio del caso. Inizialmente ho voluto tener lontane le ragioni per il congedo di Naomi Misora (che era effettivamente una sospensione dal dovere) da queste pagineavevo pianificato di rimanere vago in merito ai dettagli. Potendo, vorrei assolutamente soffermarmi sulla questione. Intendo quella. Come ho detto prima, lei era la pi grande vittima individuale dei problemi della Wammy's House, e intrometterci nella sua vita privata...o almeno nelle questioni personali qualcosa che davvero non mi piace fare. Questo il motivo per cui ho casualmente evitato ogni specifico riferimento in passato. Comunque, dal momento che mi sono trovato a descrivere lo sguardo negli occhi di Naomi Misora quando ha afferrato la pistola che Ryuzaki le ha messo fra le mani (era un modello StrayerVoigt Infinity), non posso pi evitare la questione. Non posso semplicemente passare velocemente alla prossima scena senza spiegare le ragioni dietro quello sguardo. Detto ci, non si tratta di una storia terribilmente complicata. Mettendola nella maniera pi semplice, il team nel quale ha lavorato aveva speso mesi in investigazioni segrete e infiltrazioni per un cartello di droga, e lei aveva mandato all'aria l'intera operazionein un momento critico, lei non era stata in grado di premere il grilletto. Mentre di norma lei non portava con s una pistola, a lavoro era diversonon aveva alcuna intenzione di trovare patetiche scuse riguardo il non esser stata in grado di sparare ad un altro essere umano. Naomi Misora era un agente addestrato dell'FBI. Non immaginava che le sue mani fossero pulite, o che lei stessa fosse cos. Ma lei non era stata in grado di premere il grilletto. La sua pistola era puntata contro un bambino di soli tredici anni...cosa che in ogni modo non la scusava. Tredici o no, era un pericoloso criminale. Ma Naomi Misora l'aveva lasciato scappare, e l'investigazione segreta di molti suoi colleghi era stata resa inutile cos come le innumerevoli ore e un incredibile ammontare di lavoro finito con nessun risultato. Tutto era finito. Loro non avevano arrestato nessuno, e mentre nessuno era morto, c'era stato qualche agente ferito cos gravemente che da non poter tornare in servizio attivamenteun risultato orribile, considerati gli sforzi gettati al vento. Al contrario della sua debole posizione nell'organizzazione, il

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fatto che lei fosse stata semplicemente forzata al prendersi il congedo fu una concessione piuttosto indulgente. Naomi Misora onestamente non sapeva perch non era stata in grado di premere il grilletto. Forse non possedeva la giusta sicurezza di s...la giusta risolutezza che un agente dell'FBI dovrebbe avere. Il suo ragazzo, Raye Penber, aveva detto, Immagino tu non sia in grado di tener testa al tuo soprannome, Misora Massacre, a met tra il sarcasmo e il tentativo tirarle su il morale, ma dal momento che lei non aveva compreso s stessa, non aveva protestato. Ma Naomi Misora lo ricordava. Il momento in cui gli aveva puntato contro la pistola... Gli occhi del bambino si erano girati verso lei... Come se stesse osservando qualcosa a cui non riusciva credere, come se la morte gli fosse apparsa alle spalle. Che cosa assurdalui era in grado di uccidere altre persone, ma non aveva mai immaginato che lui stesso poteva essere ucciso. Ma avrebbe dovuto saperlo, doveva esser pronto a morire nel momento stesso in cui aveva portato via una vita. Cos come ogni criminale. Cos come ogni agente dell'FBI. Quella minaccia pendeva su tutti. Lei era parte del sistema. Anche quel bambino era parte del sistema. Forse le era mancata la risolutezza. Forse si era impietrita a quella minaccia. Forse quelle paure l'avevano bloccata. Ma quindi? Data l'educazione del bambino, lui non solo non aveva possibilit di riformarsi, ma non aveva neanche una giusta concezioni di vita con la quale crescere. Cosa doveva aspettarsi Misora da qualcuno come quello? Quanta crudelt c'era perch lei si aspettasse qualcosa? Lei sapeva bene come tutti che quel bambino viveva nel solo modo in cui poteva. Era condannato da sempre. Ma questo significava che lui doveva accettare il proprio destino? C'era solo una via per la vita e non una per la morte? La vita umana era questa...ma la morte umana invece era controllata da mani non visibili? Ovviamente, lei aveva del risentimento verso coloro i quali usarono questo fallimento come scusa per espellerla, ma quando lei pens alla differenza tra il tredicenne che non era riuscita a sparare e la seconda vittima degli omicidi di BB di Los Angeles, Quarter Queen, lei cominci a sentire come se l'intera faccenda fosse irrisoria. Misora non aveva un forte senso della giustizia. Lei non credeva s stessa essere eticamente o moralmente superiore. Lei non approcciava al lavoro con un determinato tipo di filosofia. Lei era dov'era perch la sua intera vita era stata come camminare in una citt che non conosceva se lei avesse vissuto nuovamente la sua vita, lei sarebbe certamente finita a fare qualcosa di completamente diverso. Se qualcuno le chiedesse perch lavorava per l'FBI, lei non sarebbe stata in grado di dare una risposta. Era brava nel suo lavoro, ma ci derivava dalle sue abilit.

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Non dal suo pensiero. ...Cosa farei se il killer fosse bambino? mormor Misora, scoraggiata. Un tredicenne...solo un tredicenne... E lei abbass la pistola accanto a s, assicurandosi che ci fosse la sicura. Vicino ad essa c'erano un paio di manette, sempre messe a disposizione da Ryuzaki, destinate al killer. Lei era nell'appartamento 1313, dove viveva Blackberry Brown. Un appartamento con due camere da letto, e la sola stanza con un lucchetto a giro di pollice era la stanza opposta all'entrata. Nove piani pi sotto, nell'appartamento 404, anche Ryuzaki aspettava l'arrivo del killer, prendendo il posto di Blues-harp Babysplit. Aveva detto di esser forte, ma sembrava cos gracile e incurvato che lei trov difficile credergli, ed era pi che un po' preoccupata. Ryuzaki sembr totalmente fiducioso quando si incontrarono prima di prendere le posizioni, ma...lei aveva i suoi dubbi. A questo punto, Misora non aveva assolutamente idea riguardo in quale appartamento il killer, l'uomo che L chiamava B, sarebbe arrivatoqui nell'appartamento 1313, o da Ryuzaki nella 404? Stava valutando la situazione in ogni secondo a disposizione, ma onestamente non fu in grado di arrivare a un qualcosa di simile ad una conclusione. Ed era ancora seccata dalla questione mattina/pomeriggio della terza scena...ma non c'era pi motivo di preoccuparsi per questo ora. Il tutto era di convincersi che il killer stesse arrivando qui, alla stanza 1313, per uccidere Blackberry Brown, e poi agire di conseguenza. Lei non poteva permettersi di perdere tempo preoccupandosi delle altre persone. O poteva metterla in un altro modoB sarebbe venuto per lei... al posto di L . Guard l'orologio sul muro. Il display digitale mostrava esattamente le nove del mattino. Nove importanti ore del 22 Agosto erano gi passate. Rimanevano solo quindici ore. Lei non era andata a dormire quella notte. Sarebbe rimasta sveglia per almeno ventiquattro ore. Non si era nemmeno presa una pausa per andare in bagno. Ryuzaki le aveva avvisato di non abbassare il livello di attenzione...aveva bisogno di essere in grado di reagire nel momento in qualcuno sarebbe entrato nella stanza. Ma ora era il momento di chiamare di nuovo L. Prese il cellulare dalla borsa e digit il numero secondo le istruzioni. Stando certa che la porta e le tende fossero chiuse. L. Misora. Qui non succede nulla. Ho parlato con Ryuzaki prima, ma nulla sta succedendo neanche da lui. Nessun segno di qualcosa fuori dall'ordinario. Comincio a sentire che la cosa tirer per le lunghe. Capisco. Non abbassare la guardia. Come ho detto prima, il tuo supporto in posizione nei paraggi del condominio, ma se dovesse accadere qualcosa, loro non sono abbastanza vicini da rispondere immediatamente. Lo so. In pi, pochi minuti fa ho inviato due persone nel condominio stesso. Non so se saranno l in

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tempo, ma il tempo dalla nostra parte. Siamo stati fortunati. Eh? Ma...significa che... Per evitare di insospettire il killer, loro non avevano messo telecamere di sicurezza o cimici nelle stanze e nemmeno nell'edificioci valeva anche per i rinforzi. Loro non potevano rischiare di essere notati. Non preoccuparti. Non c' possibilit che il killer li noti. Uno di loro un infiltrato professionista, e l'altro un truffatore professionista. Non posso dirti di pi, dato che sei un agente dell'FBI, ma fondamentalmente, un ladro e un truffatore. Li ho posizionati vicino ad ogni stanza. Un ladro...e un truffatore? Cosa stava dicendo? Era una specie di scherzo? Quindi, Naomi Misora... disse L, riepilogando. Ma Misora balbett in fretta, Um, er, L... ma poi esit, non sicura se avrebbe dovuto chiederlo o no. Tu...conosci il killer, giusto? S, come ho detto. Lui B. Non intendo in quel modo...voglio dire, qualcuno che tu conosci personalmente? Il giorno 16, L aveva detto che sapeva gi da tempo che il killer era B, e che lei non lo aveva mai conosciuto, ma due giorni fa, L aveva detto qualcosa che aveva cambiato la sua ipotesi in una convinzione. Qualunque cosa fai, per favore cattura il killer . Il detective pi grande del secolo, L, non avrebbe mai detto una cosa del genere su un normale indiscriminato serial killer. E dal momento che il suo nome era lungo solo una lettera... S, conferm la voce sintetica. Come se lui non ricordasse che gli era stato chiesto. Ma Naomi Misora, per favore mantieni questa cosa in stretta confidenza. Ai rinforzi che ho posizionato vicino al condominio, e il ladro e il truffatore al suo interno non stato detto su che caso stanno lavorando. E' meglio che non lo sappiano. Ma dato che tu me l'hai chiesto te ne ho parlato, non avevo intenzione di dirtelo, generalmente parlando era anche qualcosa che era meglio non sapessi. Capisco. Ad ogni modo, chiunque sia B, lui un pericoloso criminale che ha rubato la vita di tre persone ingiustamente. Ma c' una cosa che voglio chiedere. Cosa? Tu conosci il killer, ma non hai nulla a che fare con lui? Questo era... ...per Naomi Misora, questo era pi o meno la stessa cosa di chiedere se tu riusciresti a premere il grilletto su un bambino. Non ho nulla a che fare con lui, disse L. Per essere completamente precisi, io non ho neanche conosciuto B. Lui semplicemente qualcuno di cui sono informato. Ma nessuna di queste cose interessa il mio giudizio. Certo, io ero interessato al caso, e ho cominciato ad investigarci perch sapevo chi era il killer. Ma ci non altera il modo in cui ho investigato, o la maniera nella quale

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proceduta la mia investigazione. Naomi Misora, io non posso sorvolare sul male. Non posso perdonarlo. Non importa se conosco o no la persona che fa del male. A me interessa solo la giustizia. Solo...la giustizia... ansim Misora. Allora non importa nient'altro? Non lo direi, ma non una priorit. Non perdoneresti alcun male, chiunque sia il cattivo? Non lo direi, ma non una priorit. Ma... Come una vittima tredicenne. Ci sono persone che la giustizia non pu salvare. Come un criminale tredicenne. E ci sono persone che il male pu salvare. Ci sono. Ma anche cos, disse L, il suo tono non cambi molto. Come se ammonisse con gentilezza Naomi Misora. La giustizia ha pi potere di ogni altra cosa. Potere? Per potere...tu intendi forza? No. Intendo benevolenza. Lo disse con tale facilit. A Misora quasi cadde il telefono. L Il detective pi grande del secolo, L. Il detective della giustizia, L. Il quale aveva risolto ogni caso, non importava quanto fosse difficile... ...ti ho frainteso, L. Ah s? Beh, sono contento che abbiamo chiarito. Torner a lavoro ora. Benissimo. Lei pos il telefono e chiuse gli occhi. Whew. Non si sent agitata. Aveva solo sentito una parola che le suon bene. Le era stato detto qualcosa che aveva bisogno di sentire. Forse lei veniva solo manipolata. Nessuno dei suoi problemi era stato risolto. La sua confusione era rimasta. Ancora le mancava la soluzione. Sent come se qualcosa era cambiato, ma da domani tutto sarebbe tornato alla normalit. Ma allo stesso modo, per il momento, lei non stava prendendo una decisione rapida, non stava per dare le sue dimissioni. Quando il congedo sarebbe terminato, sarebbe tornata all'FBI. In quel momento, Naomi Misora aveva ricomposto i suoi pensieri. E il killer in questo caso sarebbe stato un buon souvenir. ...Quindi, fra un ora, dovr chiamare Ryuzaki...spero stia bene.

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Blackberry Brown e Blues-harp Babysplit. Due B.B. Stanza 1313 e stanza 404...davvero non c'era nulla sulla terza scena del crimine che avrebbe potuto eliminare una di loro dal considerarle? Lei non riusciva togliersi di dosso l'idea che ci fosse stato qualcosa. Loro non erano stati in grado di rifinire le possibilit perch non avevano fatto tutto ci che potevano, non avevano fatto tutto ci che avrebbero dovuto... Oh. Capisco. E' questo il motivo per Q.Q.? Aveva capito qualcosa. La ragione per la quale la seconda vittima era stata Q.Q., e non B.B. La ragione per la quale aveva girato la bambina, per la quale girare b in q. Per prevenire la possibilit che ci fosse qualcun altro con lo stesso nome. Il tipo di messaggio lasciato indietro alla prima scena...un messaggio che non puntava al posto, ma alla vittima designata...quel genere di messaggio lascia sempre la possibilit che ci sia qualcun altro con quel nome. Questo il motivo per cui aveva scelto Q.Q.molto meno comune di B.B. Quarter Queen. Misora non aveva idea di quanti altri Believe Bridesmaid o Backyard Bottomslash c'erano a Los Angeles, ma lei sapeva che la ragazza era la sola Quarter Queen. Il che significa che loro avevano ragione, e il collegamento erano le B, non le Q. B.B. Ma anche considerando che il killer abbia lavorato cos duramente per assicurarsi che il messaggio potesse mirare solo ad una persona, perch aveva lasciato due candidati nell'enigma finale? Lei doveva aver sorvolato su qualche pezzo fondamentale del puzzle. Ci doveva essere qualcosa che aveva fatto... Il cruciverba. Lei non l'aveva provato. ...Ora che ci pensava, c'era un'enorme quantit di problemi ai quali lei aveva smesso di pensare. Non solo il problema di quale stanza. Se loro avessero catturato il killer, allora tutto sarebbe stato spiegato, o... ...Le stanze chiuse. Aveva davvero semplicemente la chiave? In quel caso, lui doveva essere andato a compiere gli omicidi dopo aver preparato una chiave di riserva...lui doveva aver investigato sulle sue vittime prima che gli omicidi avessero luogo. Loro avevano fatto qualunque cosa potessero per evitare di essere scoperti, ma era pi che probabile che lui sapesse che Misora lo stava aspettando l... Una stanza chiusa con ago e filo...e l'ago era finito con l'essere un utile indizio sulla terza scena. Anche se si trattava solo una libera associazione... Ago, lancetta, lancetta dell'orologio. Lei fu sorpresa di scoprire che le Wara Ningyo avessero un significato pratico...le precedenti scene del crimine avevano suggerito che loro non erano nulla pi di una metafora per le vittime. Ma loro

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erano state contate con gli animali di mezza, aggiungendole al numero dei quattro lati dell'orologio. Quindi forse qualcuno di quegli animali di stoffa era stato portato alla vittima...per star certi che il numero corrispondesse. Sembrava probabile. Quattro, tre, due...il numero delle Wara Ningyo decresceva. L'ultima sarebbe apparsa sulla quarta scena del crimine. Se ci fosse stata una quarta. L'ultima Wara Ningyo...presumo che sar messa direttamente sulla porta opposta? Sembra pi probabile...pi significativo...ma qual il significato? La prima cosa che vedi quando entri nella stanza chiusa...che cattura i tuoi occhi prima che tu veda il corpo... Senza una chiara idea di cosa stesse pensando, Misora si alz e si mosse verso la porta. Girando le spalle alla porta, lei guard nella stanzaera solo una stanza, nulla fuori dall'ordinario. Al momento, non era ancora una scena del crimine. Nulla qui se non i segni della vita di Blackberry Brown. Le Wara Ningyo erano sempre inchiodate pi o meno alla stessa altezza...il piazzamento orizzontale era generico, ma quello verticale era fondamentalmente lo stesso. Alla altezza della cintura per me...quindi circa a questa altezza... Misora si accovacci. Naturalmente, questo significava che lei si stava sedendo in una posizione molto simile all'abituale abbraccio alle ginocchia di Ryuzaki, ma prov a non pensarci. Se lui aveva ragione, e ci l'avesse fatta dedurre pi facilmente, allora sarebbe stata anche una buona cosa. Lei era solo nella stanza dopotutto. Presumendo che la quarta scena del crimine avrebbe seguito le regole, e la Wara Ningyo sarebbe stata piazzata sul lato opposto alla porta, allora da questa posizione i suoi occhi avrebbero incontrato la bambola, dato che la sua linea degli occhi era esattamente alla stessa altezza. Certo, le Wara Ningyo non aveva occhi, e questo non l'avrebbe portata da nessuna parte. Solo perch loro erano mischiate con gli animali di pezza, non c' bisogno che stiano di fronte alla porta...se il piazzamento importante...il piazzamento...o solo un'altra manifestazione della sua natura pignola...ow! Pensare troppo in una posizione scomoda le aveva fatto perdere l'equilibrio e aveva urtato la parte di dietro della sua testa sul pomello della porta. Strofinando via il dolore, Misora si gir distrattamente a guardare dietro di s...e... I suoi occhi si soffermarono sul pomello della porta, e. E proprio sotto di esso, la serratura a giro di pollice. Il chiavistello. !! La testa di Misora scatt cos velocemente che provoc un udibile fruscio, e lei guard ancora verso muro opposto. Non c'era nulla l, solo un ininterrotta sequenza di carta da parati. Misora

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aveva solo immaginato una Wara Ningyo sospesa in quel posto. Ma una Wara Ningyo inchiodata a quell'altezza non era di fronte alla porta. Era di fronte al pomello della porta. La bambola si trovava direttamente di fronte alla serratura a giro di pollice. Oh...come ho fatto a non notarlo?! Altezza della vitalei aveva saputo che era dove le Wara Ningyo erano posizionate dalla prima volta che aveva visto i file della polizia. Alla prima scena del crimine, quando lei aveva girato la serratura a giro di pollice, aveva consapevolmente notato che la presa era all'altezza della sua vita, e alla seconda scena del crimine aveva pensato chiaramente che il design della porta dell'appartamento era diverso, ma era lo stesso tipo di costruzione...e alla terza scena del crimine lei aveva girato il pomello e aperto la porta mentre teneva un vassoio in equilibrio sulla fibbia della sua cintura. E fu abbastanza facile comprendere che le Wara Ningyo e la serratura a giro di pollice erano alla stessa altezza. Lei non aveva avuto di nuovo bisogno di aprire il file e comparare le misurazioni. Ma quindi cosa? Quindi che succedeva se le Wara Ningyo erano inchiodate al muro alla stessa altezza della serratura a giro di pollice? C'era una ragione per questo? ... Lei era a capo di una risposta che non avrebbe dovuto avere. Lei stava per raggiungere una risposta che non avrebbe dovuto raggiungere. A questo prezzo... ...lei sapeva di volerlo. Una risposta che avrebbe capovolto, sradicato tutto ci che lei aveva creduto riguardo questo caso...e lei non poteva fermarsi. Lei aveva passato il punto in cui era consapevolmente capace di interrompere le sue deduzioni. Presumere che ci sarebbe stata una Wara Ningyo piazzata sul muro opposto alla porta alla quarta scena del crimine...sarebbe stata una prova di contraddizione. Quattro bambole, tre, due, una! No, ci non ha senso...non pu eventualmente esser vero...il trucco della stanza chiusa? La stanza chiusa con ago e filo...l'ago era alla terza scena...e il filo? Sotto la crepa nella porta...la crepa...lo spazio...nessuno spazio, ben sigillato... Una stanza chiusa. Una stanza chiusa...era di solito creata per far sembrare che la vittima avesse commesso un suicidio. Ma in quel caso, non c'era nulla del genere...il che significa che se hai saltato l'idea...allora la stanza chiusa esisteva per far sembrare il suicidio come un omicidio. Cosa allora? Cosa allora?

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Ah... In verit... Per tutto il tempo, Naomi Misora non aveva fatto nulla per cui Ryuzaki non l'avesse manipolata. Tutto era chiaro ora, cos come la similitudine tra q e b che avevano trovato nel messaggio della libreria, ma la sua conclusione riguardo le date degli omicidi aveva cambiato drasticamente forma mentre ne parlava con Ryuzaki, e la nozione che il terzo omicidio sembrasse un orologio...Ryuzaki l'aveva portata a quello dal momento che lei aveva notato che l'orologio mancava. Lui aveva tirato in gioco l'anello del matrimonio, lui aveva notato che la testa, il braccio e la gamba erano di diverse lunghezze, lui aveva suggerito le mura come lati dell'orologio...Naomi Misora era stata controllata come una marionetta. Oh, bene...come lo sapeva? Ma ora alla fine. Naomi Misora comprese qualcosa da s. La verit. E la giustizia. Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaauuuuuuuuuuuuuuuuuugggggggghhhhh hhh hhhhhhhhh! Dimenticando completamente tutte le nozioni come le si erano presentate, Misora lasci uscire un urlo che ruppe l'aria intorno a s. Balz in piedi, salt attraverso la stanza, e prendendo la sua pistola e le manette dal tavolo, gli gir intorno, apr la serratura a giro di pollice, e scatt fuori dalla stanza 1313. Ascensore. No, non c'era abbastanza tempo. Scale d'emergenza. Venendole i nervi per i dettagli della complicata piantina del piano, la quale aveva testato il giorno prima, Misora si diresse verso le scale d'emergenza, aprendo con un calcio la porta e sfrecciando per tre o quattro gradini alla volta. Gi. Nove piani pi gi. Dannazione...dannazione, dannazione, dannazione, dannazione, dannazione! Perch perch perch perch perch...come pu essere?! E' cos dannatamente ovvio! Ci la faceva arrabbiare. Non era la verit supposta a renderti libero? Quando la verit si rivela, non si suppone che tu debba stare meglio? Ma se ci era come stavano davvero le cose, allora...

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Il detective pi grande della storia, conosciuto come risolutore di ogni caso immaginabile, per quanto grande il suo peso potesse essere, per quanto dolore stesse passando in ogni singolo momento...passato, presente e futuro. Un peso cos grande che ti avrebbe incurvato. Un sapore amaro nella tua bocca che ti farebbe divenire bramoso di dolci. Lei stava andando cos veloce che stava per andare oltre il piano designato e dovette frenare con vigore. Si ferm giusto un secondo per prendere fiato, poi apr la porta e controll ancora una volta per esser certa di essere al quarto piano. Da che parte? Destra? Sinistra? La difficolt di cambiare nel mezzo, e i corridoi andavano in diverse direzioni rispetto al tredicesimo piano...417 era a destra, e 418 era dall'altro lato, quindi da questa parte! Aiieeee! Qualcuno aveva urlato. Misora si irrigid, ma era l'urlo di una donna. Lei si gir a guardare, e una residente era apparentemente uscita dal suo appartamento e aveva visto Misora tenere una pistola. Dispersivo! Misora si allontan dalla residente, correndo verso l'ingresso. Verso la camera 404. R-Ryuzaki! A destra dopo l'angolo e sarebbe arrivata. La porta d'ingresso non era chiusa. Lei entr dentro. 1313 era a due stanze da letto, ma questo appartamento ne aveva tre. Una stanza in pi. Quale stanza? Lei non aveva tempo di pensare. Doveva cominciare con la pi vicina. La prima stanzasbagliata. Nessuno dentro. La seconda stanzala porta non voleva aprirsi. Una serratura a giro di pollice! Ryuzaki! Ryuzaki! Ryuzaki! Lei colp...no, colpire non abbastanza forte, lei batt come se volesse provare a buttare gi la porta. Ma era solida e non intendeva cedere. Non c'erano risposte dall'interno. Ryuzaki non rispondeva. Hah! Lei comp mezzo giro e calci il pomello della porta con il tallone. Era una migliore alternativa ai suoi pugni, ma la porta non si rompeva cos facilmente. Lei calci ancora, giusto per provare, ma non con maggior successo. Misora punt la pistola. Una Infinity. Sette nella cartucciera pi uno nella canna, una .45. Punt dritto alla serratura. Sto per premere il grilletto! Primo, secondo...lei colp il lucchetto. La serratura a giro di pollice e il pomello saltarono via. Lei si scagli con la spalla nella porta, e la prima cosa che colp il suo sguardo fu la Wara Ningyo. Inchiodata al muro, direttamente di fronte

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alla porta. E poi... Lei vide un uomo in fiamme, nell'angolo opposto alla porta. Agitando le sue mani, incapace di resistere al dolore delle fiamme che lo ricoprivano. Ryuzaki. Era Rue Ryuzaki. Lei vide i suoi occhi attraverso le fiamme. R-Ryuzaki! Il calore era cos intenso che lei riusciva appena guardarlo. Il fuoco si stava estendendo alla stanza. Uno scoppiettio di calore le colp la pelle. Lei sent l'odore di benzina. Strangolamento, forte trauma fisico, accoltellamento...e l'ultima vittima fu data a fuoco! 7 Guard verso il soffittc'era uno sprinkler , ma era stato ovviamente manomesso. Non funzionava. Anche l'allarme era stato disabilitato. Misora si sforz di non entrare in panico, si sforz di fare qualcosa. Scatt fuori dalla stanza 404 all'ingresso, da dove era arrivata. Lei aveva visto un estintore sulla percorso fatto da lei prima Proprio...l! Lo prese e corse indietro. Non aveva bisogno di leggere le istruzioni. Ne punt l'estremit alla palla di fuoco, al corpo di Ryuzaki, rosso bruciore, e premette forte la maniglia. Una schiuma bianca schizz fuori, riempendo la stanza, con pi forza di quanto si aspettasse. Stava quasi per perdere l'equilibrio, quasi cadeva all'indietro, ma strinse i denti e si tenne su, senza lasciare che il tubo si spostasse da Ryuzaki. Quanto tempo ci mise? Dieci secondi? Quasi. Ma Misora sent come se il giorno fosse finito prima che lei potesse fermare il fuoco. L'estintore era vuoto...il fuoco era spento. La schiuma bianca cominci a diminuire. E di fronte a lei, un corpo nero, carbonizzato. No, non abbastanza, sarebbe minimizzare. Una

7 Lo sprinkler (letteralmente "spruzzatore" in inglese) un sistema automatico di estinzione a pioggia; ha lo scopo di rivelare la presenza di un incendio e di controllarlo in modo che l'estinzione possa essere completata con altri mezzi, oppure di estinguerlo nello stadio iniziale migliore descrizione sarebbe stata una massa di carne rosso-nera. Sembr come se le fiamme l'avessero bruciato fin dentro.

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La puzza di benzina era nell'aria, insieme con la puzza di capelli e pelle bruciata. Misora si tapp il naso. Guard verso la finestra, chiedendosi se avesse potuto prendere un attimo aria...no, non poteva rischiare una fiammata di ritorno. Come se temesse che ogni movimento successivo avrebbe causato lo sbriciolamento del suo corpo, Misora cammin cautamente verso Ryuzaki. Lui era rannicchiato, sulla schiena. Lei si inginocchi accanto a lui. Ryuzaki, disse lei. Lui non rispose. Era morto? Ryuzaki! Ah...unh... ...Ryuzaki. Era vivo. Era ancora vivo. Era completamente bruciato e necessitava gravemente di cure mediche immediate, ma ci era un sollievo. Lei sent un suono dietro di s e si gir. C'era qualcuno lla donna che aveva urlato quando aveva visto Misora con la pistola. Doveva vivere l. Aveva sentito i colpi di pistola e l'estintore, e timidamente era venuta a vedere cos'era successo. E'-E' successo qualcosa? disse lei. Misora pens che Cosa successo? sarebbe stata una domanda migliore, ma... FBI, disse lei. FBI. Si identific in quel modo. Chiami la polizia, il dipartimento dei pompieri e un'ambulanza. La donna sembr sorpresa, ma annu e lasci la stanza. Misora si chiese se, infatti, questa donna fosse il ladro o il truffatore che L aveva mandato l, ma poteva preoccuparsene dopo. Lei si gir verso Ryuzaki. Gir sulla schiena il corpo carbonizzato di colorito rosso e nero. E lentamente prese il suo polso, ancora molto caldo, e gli controll le pulsazioni...un po' irregolari, e molto deboli. Potrebbe essere a pezzi, potrebbe non farcela in ospedale, potrebbe non resistere fino all'arrivo dell'ambulanza. In ogni caso. Lei aveva qualcosa da dirgli. Lei aveva qualcosa da fare. Rue Ryuzaki, disse lei, mettendogli le manette ai polsi. Ti arresto come sospettato degli omicidi di Believe Bridesmaid, Quarter Queen, e Backyard Bottomslash. Non hai il diritto di rimanere in silenzio, non hai il diritto a un avvocato, e non hai il diritto ad un equo processo.

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Il serial killer di Los Angeles BB, Rue Ryuzaki, Beyond Birthday...era in custodia.

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N on resta pi nulla se non la spiegazione. Non resta molto da scrivere riguardo la questione, quindi ho deciso di riassumere i punti chiave. Il mio grande e rispettato predecessore, l'uomo le cui azioni sono state una forte influenza per me personalmente, B, B.B., Beyond Birthdayovviamente, io devo spiegare bene nuovamente che gli omicidi stessi non erano il suo scopo. Quindi cosa stava facendo? Ancora una volta, devo spiegarvelolui stava sfidando l'uomo che copiava, il detective pi grande del secolo, L. Una questione di vittoria o sconfitta. Una gara. Ma in questo caso, cosa avrebbe significato la vittoria di B? Come avrebbe determinato che L avrebbe perso? In una normale guerra tra detective, chiunque risolveva per primo il mistero vinceva. O se prendiamo in considerazione la battaglia tra L e l'assassino Kira, L avrebbe vinto se avesse potuto provare chi era Kira, mentre Kira avrebbe vinto quando avrebbe ucciso L. Ma riguardo la questione tra B e L? Beyond Birthday svilupp la seguente teoria. Dal momento che L in grado di risolvere ogni caso non importava quanto impegnativo, se lui avesse creato un caso cos difficile che L non sarebbe stato in grado di risolvere, B avrebbe sconfitto L. Questo era il Los Angeles BB Murder Cases. Lui lo sapeva dal momento in cui aveva preso iniziativa contro la Wammy's House e contro Watari, il quale aveva avvisato L, quindi non era ancora preoccupato di provare a fermarli. Poteva solo supporre in che parte del suo piano L avrebbe cominciato a venirgli incontro, quindi prepar le cose con attenzione, pronto per l'arrivo di L in qualsiasi momento. Beyond Birthday era attento, e pignoloe quando L in effetti entr in gioco, il 14 Agosto, subito dopo il terzo omicidio, non fu il momento ideale, ma nemmeno quello sbagliato. Di certo, L non si sarebbe mosse lui stesso, ma avrebbe attentamente scelto una pedina o due a lavorare per luial massimo tre, ma probabilmente due, e se B era fortunato solo una. Beyond Birthday fu fortunato. I suoi occhi di shinigami gli avevano detto prima di tutto il nome della pedina Naomi Misora. Un agente dell'FBI in congedo. Ma ci che davvero importava che era lei a lavorare per L, e non L stesso. Beyond Birthday non stava lottando con Naomi Misora. A lui importava solo di sconfiggere colui che si nascondeva dietro di lei. Questo il motivo. B si avvicin a Naomi Misora, col nome di Rue Ryuzaki. Rue RyuzakiL.L.

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Per chiunque nella Wammy's House, non c'era obbiettivo pi alto che identificarsi con quella lettera e Beyond Birthday sfrutt questo caso come sua opportunit. Anche Naomi Misora sapeva cosa succedeva ai detective che si identificavano falsamente come L, e B veniva dalla Wammy's House, per questo motivo lo sapeva meglio di chiunque altroquindi questa scelta implicava la forza della sua decisione. Lui non aveva mai avuto intenzione di sopravvivereaveva le idee chiare. Era pronto. E, sotto il nome di Ryuzaki, aveva giocato il ruolo dello sciocco, osservando Naomi Misora, guidandola abilmente ogni tanto, dalla prima scena del crimine alla terza, accertandosi che lei comprendesse e decifrasse tutte le tracce e i messaggi che aveva lasciato indietro. Comparata alla sfida che aveva affrontato persuadendo le famiglie delle vittime ad ingaggiarlo per risolvere il caso, controllare Misora era indubbiamente paragonabile una passeggiata nel parco. Il tutto mentre la testava sotto ogni angolazione, osservando se lei era degna di fare da seconda ad L... Misora aveva contattato L in qualsiasi occasione durante le sue investigazioni. E aveva chiaramente ricevuto istruzioni da L per permettere al misterioso detective privato, Rue Ryuzaki, di avere libert. Lui se lo aspettavaaveva mandato il cruciverba alla LAPD solo per una ragione. Se compariva qualcuno in possesso di un'informazione cos privata che solo qualcuno come L era in grado di ottenere, anche il detective pi grande del secolo non sarebbe stato in grado di disfarsi di lui tanto facilmenteanche se, infatti, Ryuzaki aveva il documento solo perch era stato lui a crearlo fin dall'inizio. Misora aveva agito meglio di quanto lui si fosse aspettato. Come la luna ha il suo lato nascosto e ogni moneta ha due lati, i suggerimenti di Ryuzaki sono divenuti sfrontati e discreti, e qualunque normale detective non sarebbe stato in grado di prenderli per le loro conclusioni logiche cos efficacemente. Lei era tutto ci che lui poteva aver desiderato. Le prime tre scene avevano tutte indizi che dovevano essere risolti per permettere al suo piano di procedere in maniera scorrevole, ma era meglio che non fosse Ryuzaki stesso a risolverliproprio come L stava usando Misora per arrivare a B, B stava usando Misora per arrivare a L. Rue Ryuzaki non poteva essere nulla pi che un sospettoso detective privatodi cui non fidarsi, ma che nemmeno attirava molto l'attenzione di L. Per quanto Beyond Birthday fosse preoccupato, i primi tre omicidi servivano solo a preparare l'atto principale, il quarto omicidio. Misora era stata la prima ad utilizzare la parola copertura, ma in quel senso, i primi tre omicidi erano tutti coperture, atti a mascherare la verit dietro il quarto omicidio. Alla terza scena, l'orologio aveva indicato ad un gran complesso di condomini in Pasadena, nella Valley, dove c'erano due B.B. Ci non era stato difficile da localizzare per B, con gli occhi dello shinigamidetto ci, non era stato esattamente semplice trovare un posto che corrispondesse alle

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condizioni necessarie. La stanza 1313 Blackberry Brown. La stanza 404, Blues-harp Babysplit. Naomi Misora stava lavorando da sola, il che permetteva a B di evitare il bisogno di usare il piano di riserva che aveva creato nel caso in cui L avesse mandato pi di una persona. Se ci fossero stati pi investigatori, non sarebbe stato facile trovare un terzo B.B. Misora nella stanza 1313, e lui nella 404. Onestamente, non aveva particolare importanza la suddivisione delle stanze. Misora era nella 1313 non per una ragione migliore del fatto che lei fosse una donna. E poi Ryuzaki tent il suicidio. Gir la serratura a pollice manualmente, inchiod una Wara Ningyo nel muro, ruppe l'impianto di sprinkler, spense l'allarme, ripul il posto dalle impronte, si ricopr di gasolio, e si diede fuoco. Lui aveva scelto se stesso come quarta vittima. Beyond Birthday, l'ultimo B.B. Che Rue Ryuzaki fosse un nome falso non richiedeva le risorse di LMisora era un agente dell'FBI, e poteva scoprirlo da s velocemente, e se avesse scavato ancora un po' pi a fondo sarebbe stata in grado di trovare che il vero nome era Beyond BirthdayB.B. Pi che accettabile come quarta vittimae una fine altamente appropriata per il misterioso detective privato. Immolazione. Bruciato fino alla morte. Naturalmente, la sua faccia e le sue impronte digitali sarebbero state ugualmente bruciatelui si era sempre mascherato con del trucco pesante mentre era con Misora, e non si era mai lasciato dietro una foto, quindi anche se qualcuno direttamente collegato alla Wammy's House ne avesse ispezionato il corpo, loro non avrebbero avuto idea che Rue Ryuzaki/Beyond Birthday era il B della Wammy's House. Non aveva lasciato nulla che collegasse Beyond Birthday a B. Non aveva intenzione di nascondere la propria identit (lui voleva che loro capissero che lui era Beyond Birthday, per capire che lui era un altro B.B.), ma lui doveva nascondere che era il B della Wammy's House. La ragione per la quale aveva cambiato metodo di uccisione dallo strangolamento alla prima scena, il forte trauma fisico alla seconda, l'accoltellamento alla terza, era in parte un esperimento, motivato in parte dalla curiosit, ma ancora, molto pi importante, era far sembrare naturale che il quarto omicidio fosse fatto col fuoco. E c'era anche la questione delle ferite fatte ad ognuno dei corpi precedentianche Beyond Birthday non era in grado di danneggiare il proprio corpo dopo la morte. Aveva prestato accortezza nel non lasciare un'ovvia discrepanza. Con un corpo bruciato, era impossibile dire se qualche ulteriore danno era stato inferto o no. Alla quarta scena, come devo necessariamente spiegare, non c'erano messaggi. Non c'era ragione per la quale B ne lasciasse uno. B stava presentando il Los Angeles BB Murder Cases a L come il caso che non sarebbe mai stato risolto. Che L non avrebbe risolto.

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In altre parole, lui non aveva mai preparato alcuna soluzione ad essonel momento in cui il killer avrebbe commesso il suicidio, mascherato come quarta vittima, non c'era pi un killer da catturare, e nessuna traccia lasciata con la quale catturarlo. Questo il motivo per cui la difficolt era aumentata cos tanto omicidio dopo omicidio. In particolar modo il messaggio alla terza scena, con la sua deliberata ambiguitmattina contro pomeriggio, e la stanza 1313 contro la 404. Quindi quando non poi non sarebbe stato trovato alcun messaggio sulla quarta scena, Misora, e poi L, avrebbero creduto che se l'erano semplicemente lasciato sfuggire. Qualcosa che doveva essere l ma che non c'erae quindi era molto pi difficile scoprire qualcosa che non c'era piuttosto che qualcosa che c'era. Specialmente se la cosa che mancava non era mai stata l in quel postoin quel caso, non c'era modo che loro potessero trovarla. Ma come l'avrebbero provato? Un problema senza soluzione poteva avere solo una rispostache esso non poteva essere risolto. Ma quella risposta entrava in conflitto con la giustizia mostrata nei primi tre omicidi. La quale legava loro le mani. Incapace di trovare qualcosa che non c'era, L avrebbe continuato a cercare B che non esisteva pi. La metafora del graduale decrescere delle Wara Ningyo stabiliva dall'inizio che ci sarebbero state solo quattro vittime, quindi la mancanza di ulteriori omicidi non avrebbe portato alla conclusione che il killer fosse trapassato. L sarebbe rimasto a rincorrere il miraggio del defunto B. L sarebbe stato per sempre perseguitato dal miraggio del defunto B. L avrebbe speso il resto della sua vita tremando di paura per l'ombra di B. L avrebbe perso. B avrebbe vinto. B sarebbe stato in cima, e L sul fondoL avrebbe strisciato ai piedi di B. La copia avrebbe superato l'originale. O cos pensava. In realt ci non avvenne, e il vertiginoso ammontare di tempo che lui aveva speso per preparare i suoi crimini fu tutto per nulla, distrutto, fatto in mille pezziperch lui aveva concentrato tutte le sue energie su L, e nemmeno una volta aveva visto Misora come qualcosa di pi che una pedina. Tutte le sue attenzioni erano sull'uomo dietro di lei. Anche se lui credeva di aver ben valutato le sue abilit, alla fine l'ha sottovalutata. Aveva fatto meglio di quanto si aspettasseil miglior modo di definirlo era, essenzialmente, arrogante. Se tu me lo chiedi, anche senza i suggerimenti di Ryuzaki, lei avrebbe tranquillamente decifrato il messaggio all'incirca con la stessa velocit. Naomi Misora. La chiave era nelle stanze chiuse. Le stanze chiuse. Ryuzaki aveva detto pi e pi volte che non c'era bisogno di pensarci, che il killer aveva probabilmente utilizzato una chiave di riserva, poich anche lui sapeva che concentrarsi su quel punto sarebbe stato per lui problematico. Beyond

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Birthday aveva una sprezzante idea su dove giacessero le debolezze del suo complotto. Ma quelle erano debolezze che sarebbero state dimenticate una volta avvenuto il quarto omicidio, e se lui fosse riuscito tenere duro solo fino ad allora, se lui fosse riuscito a distrarla solo fino a quel momento...allora B avrebbe cinto. Il fatto che Misora abbia la faccenda proprio prima che il quarto omicidio fosse completo pu solo essere descritto come un colpo di fortuna. Alla prima scena, alla seconda, e alla terza, le Wara Ningyo si trovavano direttamente di fronte alla porta, e le bambole erano alla stessa altezza del chiavistello della serratura a giro di pollicelei aveva notato entrambe quelle cose per capirne il trucco. Alla terza scena del crimine le bambole venivano contate assieme agli animali di stoffa, il che era sembrata un'ipotesi piuttosto ragionevole, ma non era quella la loro funzione primaria. E la loro funzione come metafora per la vittima era, ancora una volta, non il vero scopo. Per lo specifico, guardiamo come le stanze chiuse venivano create. LE porte venivano chiuse con un filo. Con ago e filo. Misora aveva supposto di far scorrere un filo sotto la porta, girarlo intorno al chiavistello, e tirando il filo per far girare il chiavistello. Ryuzaki aveva negato quella teoria, ma era stata una discussione molto vicina alla realt. Lei ci era andata cos vicina, ma con quel metodo, la forza sarebbe stata tirata in direzione della stanza, applicando pressione alla porta stessa rispetto al chiavistello. Come Ryuzaki aveva spiegato, il solo effetto sarebbe stato quello di spingere verso l'esterno una porta che si apriva verso l'interno. Ma ci era andata molto vicina. A quella che lei credeva essere una potenziale quarta scena del crimine, Misora si era accovacciata di fronte alla porta, mettendo la linea del suo sguardo all'altezza della vita, guardando verso il muro oppostoe ci aveva immaginato l una Wara Ningyo. Inchiodata al muro di fronte a lei. Certamente, la bambola doveva essere fisicamente inchiodata al muro. Non c'era modo che potesse semplicemente fluttuare l da savrebbe voluto dire magia, una scena saltata fuori da un film horror. Doveva essere inchiodata lil che significa che ci doveva essere anche qualche cosa che la inchiodava. Il buco nel muro ad ogni scena del crimineessendo Giapponese, Misora non dovette neanche guardare le foto delle bambole nei suoi file, conoscendole come parte della propria cultura. Le Wara Ningyo avevano erano attraversate da chiodi. Lunghi, sottili chiodi. E ci che importava al killer non era la bambola stessa...ma i chiodi. Le Wara Ningyo non era nulla

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se non un consistente cenno di depistaggio. La forma dei chiodi...la testa dei chiodi. Il filo passava sotto la porta, attorno alla testa del chiodo, e infine indietro verso la stessa porta, attorno al chiavistello della serratura a giro di pollicealla stessa altezza della bambola. Ovviamente, questa una descrizione semplificata per rendere il procedimento pi facile da comprendere, ma l'operazione era in realt effettuata al contrario, partendo dalla serratura, andando poi verso il muro di lato, il muro opposto, e indietro sotto la porta, ma...di base, il filo descriveva un grande triangolo nel mezzo della stanza. E se tu tiravi il filo poi... Il chiavistello della serratura a giro di pollice si girava. Click . Essenzialmente, lui aveva usato la testa del chiodo come carrucola, ruotando la potenza del vettore diagonalmente. Per essere ancora pi accurati, le Wara Ningyo non erano posizionate direttamente di fronte alla porta, o direttamente di fronte alla serratura col chiavistello, ma direttamente di fronte allo spazio sotto la porta. Questo metodo preveniva alla forza dinamica applicata al filo di essere dispersa dalla porta stessa. Il filo non toccava la porta, ma semplicemente vi passava sotto, facendo capo direttamente al chiodo nella Wara Ningyo di frontee tutte le forze applicate erano trasmesse in quella direzione. Poi la testa del chiodo agiva da carrucola, girando due volte la direzione della forza applicata, e portandola alla serratura a giro di pollice. Una volta che la porta era bloccata, ovviamente, poi doveva recuperare il filo, quindi aveva dovuto utilizzarne uno particolarmente lungo...questa spiegazione solo un di pi a questo punto. Non appena lui era sicuro che la porta fosse chiusa, lasciava andare un'estremit del filo e tirava l'altra. Con successo tutto il filo si raccoglieva dal suo lato della porta. Chiunque poteva tirarlo fuori, fino a quando avrebbe usato del filo resistente che non si sarebbe rotto. Se hai tempo, provalo nella tua stanza. Sempre se ti concesso martellare chiodi nei muri. Nonostante questa noiosa spiegazione, l'esatta natura del trucco delle stanze chiuse completamente irrilevante. Beh...forse non completamente, ma concentrarsi troppo sul trucco stesso significa mancare il vero punto. Quello che davvero importa che per riuscire ad effettuare questo trucco, hai bisogno di almeno due bambole perch hai bisogno delle teste di due chiodi come carrucole. Almeno due. Una sul muro opposto e una sul muro di lato. Quattro bambole, tre bambole, due bamboleil trucco funzionava alla terza scena del crimine. Ma alla quarta scena, dove c'era solo una Wara Ningyo, il trucco non poteva essere utilizzato. Con una sola carrucola di fronte alla porta, il chiavistello non avrebbe girato. Il filo non avrebbe descritto un triangolo, e sarebbe

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semplicemente andato avanti e indietro in una linea retta. Quindi, come ho gi detto, la vittima finale, Rue Ryuzaki, aveva chiuso la serratura a giro di pollice manualmente. Noi lo sappiamo solo perch il trucco della stanza chiusa era stato risolto prima che il quarto omicidio avvenissealtrimenti, il fatto che la porta chiusa venisse creata anche solo con una Wara Ningyo sarebbe semplicemente stato omesso nel file con tutti gli altri dati. La debolezza nel suo piano era evaporatafino a quando le stanze chiuse rimanevano un mistero fino al quarto omicidio, quella debolezza sarebbe rimasta una per sempre. Naomi Misora ce l'aveva fatta giusto in tempo. Ryuzaki stesso aveva chiesto distrattamente, Per cosa? Perch il killer aveva creato una stanza chiusa della quale non aveva bisogno? Quella domanda. Un gioco, per divertimento, un enigma. Le stanze chiuse erano designate a far sembrare un omicidio come un suicidio...ma in questo caso, le stanze chiuse esistevano per far 's che la quarta morte non sembrasse un suicidio. Per dare a L un mistero che non avrebbe saputo risolvere. Anche se lui non sapeva risolverlo, non significava che non ci fossero risposte. Cio: esso era irrisolvibile. Secondo lo scenario di Ryuzaki, Misora sarebbe venuta correndo gi per le scale quando lui non avrebbe risposto al suo cellulare come pianificato, per trovare la Wara Ningyo sul muro distante e Beyond Birthday bruciato a mortee se lei non avesse ancora capito il mistero delle stanze chiuse, allora tutto sarebbe andato come B aveva pianificato, la sua macchinazione sarebbe stata eseguita perfettamente. Dal momento che la stanza chiusa era stata creata anche con una sola Wara Ningyo, nessuno avrebbe mai pensato alla tecnica del triangolo. Se la polizia non avesse portato via come prove le bambole e i chiodi che le tenevano nelle posizioni, Misora l'avrebbe probabilmente capito pi velocemente. Ma questa non era una questione di fortuna, ma tutta parte del piano di Beyond Birthday. Lui sapeva dall'inizio che la polizia avrebbe investigato per prima la scena. Beyond Birthday aveva freddamente calcolato che nel momento in cui la pedina di L sarebbe arrivata sulla scena, le Wara Ningyo e i chiodi presenti sarebbero da tempo andati. La terza scena era l'unica dove sarebbero potute rimaneree in quel caso, loro sarebbero state contate con gli animali di pezza per arrivare ai numeri ai lati della faccia dell'orologio, il che l'avrebbe distratta. Quindi la sola cosa che non era andata secondo i piani di Beyond Birthday era l'abilit investigativa di Misora. No, non l'abilit. L'ispirazione. Ma comprendere il trucco delle stanze chiuse, comprendere che il modo in cui il killer aveva chiuso

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le stanze funzionava solo nelle prime tre scene non dava a Naomi Misora informazioni certe. O meglio, lei aveva cominciato a chiedersi come il killer aveva pianificato di chiudere la stanza alla quarta scena. O a chiedersi se la teoria era completamente mal condotta. I suoi sospetti non andarono direttamente verso Ryuzaki. No di certoa lei non erano stati detti dettagli riguardo la connessione tra L e B, quindi non aveva mai verificato che Ryuzaki avrebbe potuto avere una ragione per fare qualcosa del genere. Lei continuava a dire che lui era sospetto, ma i suoi sospetti non avevano mai raggiunto una forma definita. Per arrivare alla teoria che il quarto omicidio sarebbe stato effettivamente un suicidio, le si richiedeva di realizzare che il messaggio puntava a due possibili scene del delitto, che due di loro avrebbero aspettato in attesa del killer, e che dal momento che una delle due persone era lei, l'altra doveva essere il killer...ma Naomi Misora non era abile in quel genere di deduzioni matematiche richieste per provare logicamente chi fosse il killer. Ma lei l'aveva capito. Perch lui l'aveva saputo . Lui sapeva che Naomi Misora conosceva la capoeira. E in questo caso, le uniche persone che lo sapevano erano L, al qualche Misora l'aveva detto personalmente, e l'uomo che l'aveva assalita nel vicolo in centro cittil killer. Misora aveva usato una tecnica di capoeira mentre combatteva contro di lui. Lei l'aveva scacciato con la capoeira. Dal momento che l'idea che Ryuzaki fosse L era comicamente assurda e completamente impensabile, allora rimaneva da ipotizzare che l'uomo che l'aveva aggredita era Ryuzaki...il quale aveva portato Misora alla verit. Fallimento. Il solo e unico fallimento di Beyond Birthday, Rue Ryuzaki. Il solo fallimento che, il killer che non aveva mai fatto errori, aveva fatto. Se lui avesse solo valutato Naomi Misora un po' di pi, non si sarebbe mai permesso quello sbaglio. Ma era troppo tardi. Lui potr anche esser nato con gli incredibili occhi dello shinigami, ma non aveva occhio nel giudicare le persone... Probabilmente una conclusione non troppo convincente da trarre. Un pulito giro di espressioni, per essere sicuri, ma ci non lo salvava. E' tuttora un eterno mistero esattamente quanta della verit L aveva afferrato e quando. Lui potrebbe aver saputo tutto dall'inizio e messo Misora in gioco basato su ci, o tranquillamente potrebbe non aver mai capito nulla ed esser stato salvato da lei. In entrambi i casi sembrano perfettamente possibili. Ma non lasciamoci a queste banalit. L non qualcuno di cui dovremmo parlare in termini cos banali. Alla fin fine una cosa chiara, nulla importa pi. B ha perso contro Naomi Misora. In altre parole, ha perso contro L. Perdendo due volte in una battaglia, incapace di morire nel modo in cui aveva pianificato, Beyond Birthday era stato portato all'ospedale della polizia, terminando la serie di omicidi che aveva cominciato il mese precedente, il 31 Luglio...no, il 22 Luglio, quando l'avvertimento raggiunse per

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la prima volta la stazione di polizia. Apparentemente B aveva versato della benzina su s stesso nello stesso momento in cui Misora era arrivata alla verit. Era passato un intero minuto prima che Misora irrompesse nella stanza 404. Non ci sarebbe stato molto da stupirsi se lui fosse morto per il soffocamento del fumo prima che lei arrivasse l, o morto prima di raggiungere l'ospedale, prima che l'ambulanza arrivasse. Ma lui non mor. Il suo corpo era pi forte di quanto aveva creduto, e la sua vita pi lunga di quanto avesse pensato. La parte pi difficile di uccidere qualcuno effettivamente uccidere quel qualcunose fosse stato in grado di vedere la durata propria vita, sono certo che Beyond Birthday avrebbe scelto un percorso differente. Mio povero, povero predecessore. Non solo era interamente e completamente sconfitto, ma era sopravvissuto, portando a casa il suo imbarazzo...lui doveva aspettare per morire. Accetta le mie condoglianze, B. E con questo, non c' pi nulla che deve esser detto in queste pagine riguardo il Los Angeles BB Murder Cases. Se avessi avuto ulteriore spazio avrei avuto intenzione di portarvi dritti sulle altre due storie che ho sentito da L: la storia della guerra fra i tre pi grandi detectives, tutti a risolvere il famigerato caso bio-terroristico, con l'apparizione degli ultimi dell'alfabeto, il primo X e il primo Z della Wammy's House; e la storia di come il pi grande inventore, Quillish Wammy, anche conosciuto come Watari, ha incontrato per la prima volta L, quando aveva circa otto anniil caso che ha dato vita al detective pi grande del secolo, il Folle Bombardamento di Winchester che avvenne giusto dopo la terza Guerra Mondiale. Ma comunque la sia guardi, oggettivamente, io non ne ho lo spazio o il tempo. Oh beh. In quel caso, per concludere il documento, io terminer le cose con una piccola descrizione di qualcosa che accaduto a Naomi Misora pochi giorni dopo. Con tutto ci che era successo, il ritorno di Misora a lavoro era previsto per Settembre. Catturando Beyond Birthday aveva provato di essere molto meglio di quanto si fosse mai aspettata, e nessuno espresse una parola riguardo il suo aver agito indipendentemente durante il congedo. Anche se non era popolare a lavoro, nessuno neg che lei fosse brava nel suo lavoroalmeno, non apparentemente. Non fu difficile immaginare che L avesse messo qualche buona parola sul suo conto. Da un ancor pi pratico punto di partenza, non era neanche difficile immaginare qual era la vera fonte dei soldi depositati sul conto bancario di Misora da una compagnia che lei non aveva mai sentito prima. Il primo Settembre, lei aveva lasciato casa sua a piedi, diretta alla stazione metropolitana pi vicina. Quando raggiunse il suo ufficio, il suo superiore le restitu il suo distintivo, la sua pistola, e le sue manette. Il pensiero era un po' imbarazzante, e si sent un po' le farfalle nello stomaco, ma

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quando avrebbe finito sarebbe voluta tornare alla sua vecchia vita. Lei aveva parlato ad L solo una volta dopo che il killer era stato arrestato. Lui l'aveva ringraziata per l'aiuto nel risolvere il caso, e le aveva detto giusto un po' di cose riguardo i relativi retroscena. Che B era un candidato a succedere a L, e che la pressione di ci l'aveva portato fuori pista. Alla fine lei sent di poter comprendere le precedenti azioni incomprensibili di Ryuzaki, ma sent anche come se avesse solo immaginato di poterlo capire. Tutto l'intero caso si ridusse ad essere una sfida per L, e lui aveva ucciso delle persone e provato ad uccidere s stesso solo per quello...ma mentre gli omicidi potevano essere ignorati come semplice pazzia, commettere il suicidio per una ragione cos stupida non poteva ignorato. Prima che diventasse cos, se solo qualcuno l'avesse fermato...ma gi ci mostra quanto intenti ci fosse sul suo scopo. La sua stessa vita era senza significato, come quella delle vittime, nulla di pi che un oggetto nella ricerca di Beyond Birthday di superare L. Gli importava pi della propria vita. Forse lui era pi disperato che intenzionato. Nessuno avrebbe potuto fermarlo. Questa era la sua soluzione. Che l'aveva reso...cos forte. Era davvero stato forte? Misora se lo chiese, ricordando di come nervosamente si masticasse l'unghia del pollice. Forza. Una forza che Misora non ha mai sperato di imitare... Mmm? L'entrata della stazione era appena in vista e fermo di fronte ad essa c'era un individuo goffo e imbarazzante. Un ragazzo, con un'intensa espressione. C'erano delle linee cos scure sotto i suoi occhi che lei si chiese se erano state effettivamente realizzate con del trucco. Come se lui non dormisse da giornino, come se lui non avesse mai dormito in vita sua. Come se il suo senso della giustizia non gli permettesse il tempo di dormire, dal momento che aveva molti casi difficili a cui pensare, combattendo un'abissale pressione su basi giornaliere. Lui indossava una una maglia bianca a maniche lunghe e dei jeans blue. I suoi piedi nudi erano infilati direttamente in scarpe da ginnastica rovinate. ?? Lei ebbe una strana sensazione di dj vu. Come se l'avesse gi visto o incontrato una volta. C'era qualcosa in lui che le ricordava Rue RyuzakiBeyond Birthday. Ma la somiglianza era al contrario,come se lui questo fosse l'originale, e l'altro era una copia. Um, noi ci...? chiese lei, sebbene lui stesse completamente bloccando l'entrata fisicamente, lei poteva semplicemente ignorarlo ed entrare. Il ragazzo istantaneamente salt verso di lei. Le salt addosso? No, non corretto. Lui effettivamente tent di lanciarle le braccia attorno.

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Huh?! No! Misora istantaneamente si pieg all'indietro, sfiorando l'abbraccio dell'uomo, e si mosse fluidamente sull'offensiva. Aveva abbassato il busto all'indietro, roteando una volta nell'aria e alzando le sue gambe all'indietro come uno scorpione, sbattendo entrambi i talloni sulle spalle dell'uomo. Entrambi lo colpirono forte, e l'impatto gli fece perdere l'equilibrio. Con un tuonante scontro, lui ruzzol gi per le scale della stazione. Whoops. Un po' esagerata. Certamente, lui l'aveva assalita, ma Misora aveva rimediato ed era corsa gi verso lui. Stai bene? chiese lei. Lui era disteso sulla pancia come una rana schiacciata. Capisco, mormor lui, sembrando parlare a s stesso. Guardare i video e vederlo nella realt abbastanza diverso, ma ora credo di capire. Hunh? Di cosa stava parlando? Aveva battuto la testa su qualcosa? Il suo primo giorno di ritorno a lavoro, e gi dei casini... Um...riesci ad alzarti? disse Misora, allungandosi verso lui. L'uomo alz lo sguardo verso lei, i suoi occhi nell'ombra, come se due cavit la stessero fissando. Grazie, disse lui, e afferr la sua mano. Misora lo tir su. Sei ferito? Ti sei fatto male da qualche parte? Sto bene, grazie, disse l'uomo, senza lasciar andare la sua mano. Anche in piedi, lui non sembr volersi spostare. Sembrava come se si stessero stringendo la mano. Come guerrieri su un campo di battaglia, scambiandosi una ferma stretta di mano dopo essere sopravvissuti ad un'altra sanguinosa battaglia. Sei molto gentile, disse lui, con qualcosa come un sorriso, e alla fine lasci andare la sua mano. Poi barcoll via come se non fosse successo nulla, risalendo lentamente le scale. Ah...a-aspetta! Solo un secondo! Misora l'aveva appena lasciato andare, ma un momento dopo corse verso lui, girandogli intorno mettendosi di nuovo di fronte a lui. Lei era un agente dell'FBI e non poteva permettere che un crimine di aggressione venisse lasciato impunito. Il ragazzo si stava succhiando il pollice. Non sembrava essere per niente nervoso. Se non ti sei fatto male, allora dovresti venire con me. L'aggressione sessuale un grave crimine. Non puoi andare in giro e mettere le mani sulle donne. Cosa pensai di fare? ... Non stare qui impalato. Di' qualcosa. Questo comportamento non rende le cose pi facili per te. Qual il tuo nome? Naomi Misora gli chiese il nome. Il ragazzo annu.

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E rispose. Per favore, chiamami Ryuzaki, disse lui, imperturbato. Proprio come qualcun altro.

E pochi anni dopo questo arresto, il 21 Gennaio 2004, assegnatagli una pena di ergastolo nella prigione di California, Beyond Birthday mor di un misterioso attacco cardiaco.

Fine

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