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Saggio di educazione civica Civics essay

"uomo e potere" "man and power"

Da sempre gli uomini inseguono il potere, perché il Men have always pursued power, because power
potere significa avere autorità, comandare, means having authority, commanding, getting what
ottenere ciò che si vuole, avere soldi e ricchezza, you want, having money and wealth, having
avere privilegi. privileges.
Il concetto di potere è stato collegato da Devoto-Oli The concept of power has been linked by Devoto-
e dal sociologo Weber a quello di volontà.- Oli and the sociologist Weber to that of will.
Un vecchio adagio diceva infatti volere e potere.- An old adage said will is to be able.
Avere potere significa infatti imporre la propria In fact, having power means imposing one's will on
volontà sugli altri, influenzarli, ottenere obbedienza. others, influencing them, obtaining obedience.
I politici e chi ha i posti di comando aspirano a Politicians and those in command posts aspire to
questo tipo di potere. this kind of power.
Per imporre la propria volontà o per cambiare il To impose one's will or to change people's thinking,
pensiero delle persone, per convincere, per to convince, to obtain consensus, it is necessary to
ottenere consensi, occorre fare propaganda. make propaganda.
Del concetto di propaganda è possibile dare due It is possible to give two definitions of the concept
definizioni : una, più generale, che lo considera uno of propaganda: one, more general, which considers
strumento di diffusione, con una funzione it a means of dissemination, with an informative
informativa ed una più circoscritta che lo considera function and a more circumscribed one that
uno strumento di persuasione, con una funzione considers it an instrument of persuasion, with a
manipolativa, soprattutto nel campo politico e manipulative function, especially in the political and
commerciale. commercial field.
Il termine propaganda commerciale è stato The word “commercial propaganda” has been
sostituito con pubblicità, mentre con il termine replaced with advertising, while with the word
propaganda si tende essenzialmente a designare la “propaganda” essentially tends to designate
propaganda politica. political/electoral propaganda.
Mentre l’atteggiamento del pubblico verso la While the public's attitude towards advertising is
pubblicità è spesso positivo, perché è considerata often positive, because it is considered not only as a
non solo come comunicazione persuasoria, ma persuasive communication, but also as a show and
anche come spettacolo e come vetrina di ciò che si as a showcase of what is desired, political
desidera, la propaganda politica assume una propaganda takes on a negative connotation in
connotazione negativa in alcuni casi perché tende a some cases because it tends to manipulate
manipolare i consensi ed è tipica dei regimi consents and it is typical of dictatorial regimes or
dittatoriali o delle situazioni di conflitto (Mazzoleni situations of conflict (Mazzoleni 1998).
1998). Social media is used to make propaganda, but also
Per fare propaganda si ricorre ai social, ma anche ai illicit means, with often aggressive and violent
mezzi illeciti, con linguaggio spesso aggressivo e language, giving not only true, but also false,
violento, dando non solo informazioni vere, ma misleading information to try to change people's
anche false, fuorvianti per cercare di cambiare way of thinking.
modo di pensare delle persone. Political communication is different from political
Diversa dalla propaganda politica è la propaganda, which is based only on an exchange of
comunicazione politica, che si basa solo su uno information and discussion on topics of general
scambio di informazioni e confronto su argomenti interest.
di interesse generale.
Nelle democrazie quindi per indicare le iniziative In democracies, therefore, to indicate the initiatives
che nell’ambito della comunicazione politica sono that in the context of political communication are
destinate ad attrarre il consenso degli elettori si intended to attract the consent of the voters, it is
preferisce utilizzare termini come pubblicità politica preferred to use words such as political advertising
o pubblicità elettorale. or electoral advertising.

La pubblicità politica ha come scopo la persuasione, Political advertising aims at persuasion, tends to
tende a suscitare un atteggiamento favorevole nei arouse a favorable attitude towards a specific
confronti di un determinato soggetto politico e political subject and through a kind of "electoral
attraverso una specie di “marketing elettorale”, marketing", using the media and communication
utilizzando i media e professionisti della professionals, tends to "obtain that the greatest
comunicazione, tende ad “ottenere che il maggior number of voters make his votes influence a
numero di elettori faccia influire i suoi voti su un political party or project "(David, Quintric, Schroder,
partito o un progetto politico” (David, Quintric, 1979) .
Schroder, 1979). The study of political communication and in
Lo studio della comunicazione politica ed in particular of propaganda can contribute to
particolare della propaganda possono contribuire a unraveling the "political myth", as Lasswell calls it in
svelare il “mito politico”, come lo chiama Lasswell his "The language of politics. Studies in quantitative
nel suo “The language of politics. Studies in semantic ", to study political power, political action,
quantitative semantic”, a studiare il potere politico, the language of politics.
l’agire politico, il linguaggio della politica. The "political myth" is the set of ideological
Il “mito politico” è l’insieme delle istanze instances, of which the key symbols present in the
ideologiche, delle quali i simboli chiave presenti nel language of politics are a direct expression,
linguaggio della politica sono diretta espressione, delegated to justify and legitimize certain powers.
delegate a giustificare e legittimare determinati Lasswell, with regard to the "key symbols",
poteri. observes that they are elementary and fundamental
Lasswell, a proposito dei “simboli-chiave” osserva words of the political myth and that in the United
che sono termini elementari e fondamentale del States key symbols are words such as "rights",
mito politico e che negli Stati Uniti simboli chiave "freedom", "democracy", "equality".
sono parole come “diritti”, “libertà”, “democrazia”,
“eguaglianza”.

La funzione dei “simboli chiave” è quella di fornire The function of the "key symbols" is to provide a
una esperienza comune a tutti all’interno dello common experience for everyone within the state,
Stato, dal leader politico più potente, al filosofo, al from the most powerful political leader, to the
più umile uomo della strada. philosopher, to the humblest man on the street.
Sono state studiate anche le strategie comunicative The communication strategies, that propaganda
che la propaganda dovrebbe utilizzare per risultare should use to be more effective, were also studied.
più efficace. An important contribution in this regard was
Un importante contributo al riguardo è stato fornito provided by Carl Hovland and by some scholars at
da Carl Hovland e da alcuni studiosi dell’Università Yale University, as part of an intense research
di Yale, nell’ambito di una intesa attività di ricerca activity on persuasion processes (see in particular,
sui processi di persuasione (cfr. in particolare, Hovlanda, Janis, Kelley, 1953) .
Hovlanda, Janis, Kelley, 1953).

Hovland e i suoi collaboratori hanno indicato un Hovland and his collaborators indicated a set of
insieme di regole cui ciascuna fonte doveva rules that each source had to follow in order to try
attenersi per tentare di persuadere i destinatari, to persuade the recipients, such as attention to the
quali l’attenzione sul messaggio, sfruttando figure, message, exploiting figures, colors, contrasts,
colori, contrasti, sul contenuto, e su elementi content, and elements familiar to the recipient,
familiari al destinatario, associando testimonials associating “testimonials” appreciated by the
apprezzati dal destinatario. recipient.
Sempre nell’ambito della "communication Also in the context of “communication research”,
research" si è studiata anche la questione della the question of the influence of propaganda on the
influenza della propaganda sul pubblico e quindi public and therefore of the effects of the mass
degli effetti dei mass media. media were also studied.
Si è riscontrato che all’inizio il potere di influenza It was found that at first the power of influence of
dei media ha effetti a breve termine. the media has short-term effects.
Secondo P.F. Lazarsfled e i suoi collaboratori negli According to P.F. Lazarsfled and his collaborators in
Stati Uniti (Lazarsfeld, Berelson, Gaudet, 1948; the United States (Lazarsfeld, Berelson, Gaudet,
Berelson, Lazarsfeld, McPhee, 1954) l’influenza sul 1948; Berelson, Lazarsfeld, McPhee, 1954) the
pubblico della propaganda elettorale non sarebbe influence of the electoral propaganda on the public
diretta, ma mediata da fattori e condizioni sia would not be direct, but mediated by both
individuali sia sociali, e selettiva perché tendente individual and social factors and conditions, and
ad indurre un rafforzamento piuttosto che una selective, because tending to induce a
conversione di intenzioni di voto. strengthening rather than a conversion of voting
intentions.

Gli effetti della propaganda sono più consistenti The effects of propaganda are more consistent on
sugli indecisi: su quanti non hanno ancora stabilito the undecided: on those who have not yet
per chi votare. established who to vote for.
Sia le indagini di Blumer e McQuail (1968) che Both the research of Blumer and McQuail (1968)
quelle più recenti hanno dimostrato che le and the more recent ones have shown that
campagne pubblicitarie attraverso la televisione advertising campaigns on television are more
sono più efficaci nei confronti dei “cercatori di effective towards "guide seekers", that is, the
guida”, ossia gli indecisi, che nei confronti dei undecided, than towards "seekers of support", who
“cercatori di sostegno”, che hanno già intenzioni di already have definite voting intentions.
voto definite. The study, on the other hand, of the long-term
Lo studio invece degli effetti a lungo termine delle effects of mass communications, especially by K.
comunicazioni di massa, soprattutto da parte di K. Mannheim, has highlighted a symbolic function of
Mannheim, ha evidenziato una funzione simbolica propaganda.
della propaganda. “Its main function is to determine the level of
“La sua funzione principale è quella di determinare reality on which people have to discuss and act…."
il livello di realtà sul quale la gente deve discutere e
agire…." The purpose of the propaganda is to bring the
Lo scopo della propaganda è quello di portare i integrative values of the society concerned into
valori integrativi della società interessata entro what H. D. Lassewell calls the "center of public
quello che H. D. Lassewell chiama il “centro attention" and to give emotional charge to these
dell’attenzione pubblica” e di dare carica emotiva a values and these habits of thought.
questi valori e a queste abitudini di pensiero.
Promuovendone l’inconscia accettazione, si inculca By promoting unconscious acceptance, the fear of
nella gente la paura di prendere in considerazione considering alternative points of view is inculcated
punti di vista alternativi. in people.
Prima che si possano discutere gli argomenti pro e Before the arguments for and against can be
contro, la propaganda stabilisce in che genere di discussed, propaganda establishes what kind of
mondo viviamo, e l’eccezionale valore della dottrina world we live in, and the exceptional value of the
dominante per spiegare la realtà”. dominant doctrine to explain reality ".

A conferma del potere persuasivo e spesso Confirming the persuasive and often manipulative
manipolatore della propaganda politica. power of political propaganda.
Uno dei motivi per il quale il potere è tanto One of the reasons why power is so desired is
desiderato è proprio questo: di influenzare, precisely this: to influence, subdue, orient
sottomettere, orientare le coscienze, in modo da consciences, in order to have a sense of
avere senso di onnipotenza, di massimo potere, di omnipotence, of maximum power, of supremacy, to
supremazia, di fare tutto senza alcun limite. do everything without any limit.
Spesso gli uomini pur di raggiungere il potere, fanno Often men in order to achieve power, do
di tutto, sacrificando la vita privata, gli affetti, e everything, sacrificing private life, loved ones, and
ricorrendo anche a mezzi illeciti. also resorting to illicit means.
Raggiungere il potere può diventare così una Reaching power can thus become an obsession,
ossessione, che fa perdere il controllo della morale which causes one to lose control of morality and
e la cognizione della realtà. the knowledge of reality.
Macbeth, ad esempio, è la rappresentazione della Macbeth, for example, is the representation of the
sete del potere, della avidità irrefrenabile. thirst for power, of irrepressible greed.
Era pervaso da una ambizione sfrenata, che ha He was pervaded by an unbridled ambition, which
condizionato i suoi comportamenti, diventati conditioned his behavior, which became excessive,
eccessivi, arrivando a proclamarsi re e portandolo coming to proclaim himself king and driving him to
alla follia. madness.
Costretto a convivere con la ossessione della
conquista del potere, finisce per negare se stesso e Forced to live with the obsession with the conquest
per uccidere dentro di sé la coscienza, of power, he ends up denying himself and killing his
trasformandosi in un tiranno che diffonde il male. conscience within himself, transforming himself
Alla fine, però, dopo il suicidio della moglie e essere into a tyrant who spreads evil.
stato abbandonato da tutti, tradito dalle streghe In the end, however, after his wife's suicide and
che gli avevano promesso la invulnerabilità, si rende being abandoned by everyone, betrayed by the
conto del fallimento del suo progetto di potere e di witches who had promised him invulnerability, he
onnipotenza e non gli resta altro che abbandonarsi realizes the failure of his project of power and
alla morte. omnipotence and he has nothing left but to
abandon himself to death. .
Anche nel film “La Terra dell’Abbastanza” si
racconta di come è facile assuefarsi al male.- Even in the film "The Land of Enough" it is told of
Mirko e Manolo sono amici fin dalle elementari, how easy it is to get used to evil.
cresciuti nella periferia romana. Mirko and Manolo have been friends since
Una sera investono un uomo per sbaglio, e questo elementary school, who grew up in the Roman
incidente si trasforma in una svolta, in qualcosa di suburbs.
comodo: l’uomo ucciso è un pentito del piccolo clan One evening they were driver responsible for an
dei Pantano, malavitosi della zona, e doveva essere accident mistake, and this accident turns into a
ucciso dal clan rivale. turning point, into something convenience: the man
I due possono entrare nel clan dei Pantano. killed is a repentant of the small clan of the
Entrano in un mondo malavitoso e squallido, nel Pantano, criminals of the area, and had to be killed
quale agiscono privi di una reale volontà perché by the rival clan.
costretti da un evento principale ad essere in balia Two friends can join the Pantano clan.
di tutti quelli successivi, destinati ad andare nella They enter a criminal and squalid world, in which
direzione sbagliata perché non sono liberi, non sono they act without a real will because they are forced
padroni di se stessi. by a main event to be at the mercy of all the
Commettono reati, perché così hanno l’illusione di following ones, destined to go in the wrong
mantenere un Potere al quale non vogliono direction because they are not free, they are not
assolutamente rinunciare. masters of themselves.
La questione della abbastanza è proprio il punto They commit crimes, because in this way they have
centrale: è abbastanza quando si accetta qualcosa the illusion of maintaining a Power which they
che serve, indipendentemente dalle sue qualità e absolutely do not want to give up.
quantità. The question of “enough” is precisely the central
Ma i due ragazzi rincorrono il benessere, vogliono point: it is “enough” when you accept something
avere sempre di più. you need, regardless of its quality and quantity.
Non si accontentano mai dell’abbastanza e tendono But the two boys are chasing well-being, they
ad una abbondanza che è solo fittizia. always want to have more.
They are never satisfied with enough and tend to an
abundance which is only fictitious.
E così diventano degli assassini in nome di un
arricchimento improvviso, di cui non riescono And so they become murderers in the name of
neanche a godere. sudden enrichment, which they cannot even enjoy.
Per i due registri del film l’abbastanza è un luogo For the two registers of the film, “enough” is a gray
grigio e di mezzo, una parentesi nella quale non si and middle place, a parenthesis in which one does
ha troppo per tentare una risalita individuale, né ci not have too much to attempt an individual ascent,
si riesce ad accontentare di quello che sia ha, ma nor can one be content with what it is, but rather
piuttosto si va alla ricerca di status symbol banali e one goes in search of trivial and ridiculous status
ridicoli, che portano solo alla rovina dei due ragazzi: symbols, which only lead to the ruin of the two
uno si uccide, l’altro viene ucciso. boys: one kills himself, the other is killed.

Se i due ragazzi hanno perso se stessi non possono


neanche esercitare un Potere. If the two boys have lost themselves they cannot
La criminalità si basa sul profitto che invade ogni even exercise a Power.
aspetto della vita, distruggendo qualunque Crime is based on profit that invades every aspect
elemento si opponga alla sua diffusione. of life, destroying any element that opposes its
Rinunciare alla propria umanità in nome della spread.
ricchezza e del potere e ciò che di più stupido e Giving up one's humanity in the name of wealth and
triste che si possa fare. power is the most stupid and sad thing you can do.
Si pensa che la ricchezza dia potere e il potere dia il It is thought that wealth gives power and power
controllo sugli altri. gives control over others.
Il nostro mondo politico, ad esempio, cerca di Our political world, for example, tries to survive
sopravvivere grazie alla potenza personale. thanks to personal power.
In questo momento di crisi, così difficile a causa del In this moment of crisis, so difficult for the COVID,
COVID, abbiamo bisogno invece di un nuovo we need instead a new system of power based on
sistema del potere basato su idee rigeneratrice e regenerative and non-regenerative ideas, as James
non, come ha scritto James Hillman (1926-2011), Hillman (1926-2011) wrote, to defend the old
per difendere il vecchio mondo trasformistico transformistic world of the idea of power.
dell’idea del potere.

Il politico non deve fare politica per i propri


interessi personali, ma deve diventare una persona The politician does not have to do politics for his
di servizio. own personal interests, but he must become a
Deve “prendersi cura “ dei cittadini, nel significato person of service.
letterale della parola indicato nella Enciclopedia He must "take care" of the citizens, in the literal
Treccani, ossia: interessamento solerte e meaning of the word indicated in the Encyclopedia
premuroso, occuparsi attivamente di qualcuno, Treccani, that is: diligent and caring interest,
provvedere alla sue necessità. actively taking care of someone, providing for their
Il prestigio non deve essere più una faccia del needs .
potere, ma una alternativa al potere.- Prestige must no longer be a face of power, but an
Il prestigio deve richiamare parole come “rispetto” alternative to power.
o “ammirazione”. Prestige must recall words like "respect" or
Meritano ammirazione le persone che rischiano la "admiration" .
loro vita per aiutare gli altri e salvare una altra vita. People, who risk their lives to help others and save
Solo il politico che lavora duramente, che ascolta another life deserve admiration.
con pazienza, che è onesto, che dimostra senso Only the politician who works hard, who listens
dello stato, che rispetta la dignità delle persone, patiently, who is honest, who demonstrates a sense
merita un giudizio positivo. of the state, who respects the dignity of people,
deserves a positive judgment.
Le competenze, la capacità di consenso, l’empatia, il
lavoro duro di un politico devono essere The skills, the ability to consent, empathy, the hard
accompagnate dalla saggezza e dal rispetto prima di work of a politician must be accompanied by
tutto della morale. wisdom and respect above all for morality.
Lo stesso lessico della politica si è via via
ingarbugliato (Tonio Tondo 19.12.2020), usurato dal The same lexicon of politics has gradually become
gergo dei media, la comunicazione è costretta a tangled (Tonio Tondo 19.12.2020), worn out by the
seguire i giochi di potere, svolgendo una funzione jargon of the media, communication is forced to
manipolatoria per persuadere e confondere. follow the power games, carrying out a
Il lessico deve essere invece più semplice, manipulative function to persuade and confuse.
comprensibile. The vocabulary must instead be simpler, more
Alle parole devono seguire i fatti. understandable.
Deeds, not words.
Occorrono persone adatte che non si lasciano
logorare e lusingare dal potere, anteponendo ai We need suitable people who do not allow
propri interessi quelli della collettività. themselves to be worn down and flattered by
Ma il potere è spesso effimero, illusorio, legato ad power, putting those of the community before their
un periodo limitato ed a particolari condizioni. own interests.
Non dipende solo dal soggetto che desidera il But power is often ephemeral, illusory, linked to a
potere, ma anche da quelli che lo circondano. limited period and to particular conditions.
Il potere logora, si cede alle lusinghe del potere e It does not only depend on the subject who desires
così si compiono azioni illecite per raggiungerlo e power, but also on those around him.
per mantenerlo a ogni costo. Power wears out, one yields to the lure of power
Il vero potere, quello duraturo, è quello, come dice and thus illicit actions are carried out to reach it and
Cartesio, che si applica su se stessi, sul proprio to maintain it at any cost.
pensiero. The real power, the lasting one, is that, as Descartes
Cartesio infatti diceva “A parte i nostri pensieri, non says, that is applied on oneself, on one's own
c’è nulla che sia davvero in nostro potere”. thought.
Il potere per non essere qualcosa di effimero non In fact, Descartes said "Apart from our thoughts,
può essere rivolto all’esterno. there is nothing that is really in our power" .
Lao Tzu diceva “Colui che conosce gli altri è In order not to be something ephemeral, the power
sapiente; colui che conosce se stesso è illuminato. cannot be turned outwards.
Colui che vince un altro è potente ; colui che vince se Lao Tzu said “He who knows others is wise; he who
stesso è superiore”. knows himself is enlightened. He who overcomes
Il potere non deve essere uno strumento per another is powerful; he who conquers himself is
limitare la libertà degli altri, imponendo le proprie superior”.
decisioni, ma deve essere usato per amplificare la Power must not be a tool to limit the freedom of
propria libertà. others by imposing one's own decisions, but it must
Bisogna cercare la liberta, più che la potenza, come be used to amplify one's own freedom.
diceva Marguerite Yourcenar, perché la potenza in We must seek freedom, more than power, as
parte asseconda la libertà. Marguerite Yourcenar said, so that power partly
Libertà intesa come consapevolezza, come capacità favors freedom.
di prevedere le conseguenze delle proprie azioni, di Freedom understood as awareness, as the ability to
agire in modo corretto, non lasciarsi influenzare foresee the consequences of one's actions, to act
dagli altri. correctly, not to be influenced by others.
Solo quando si conosce se stessi, si è acquisita la Only when one knows oneself, one has acquired
libertà, si è anche in grado di essere padroni del freedom, is one also able to be masters of the
mondo, pur non conservando alcun interesse per le world, while not retaining any interest in material
cose materiali, proprio perché dalla ricchezza ci si things, precisely because one detaches oneself from
distacca. wealth.