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DALLO SCIENTISMO ALLILLUMINISMO

Dal Naturalismo allo Scientismo


a) Una ragione che non ammette interferenze
Al inascimento segu! la gran"e e#oca "elle sco#erte scientifiche$ La sco#erta "i una corris#on"enza
sistematica fra i "inamismi "ella natura e i "inamismi "ellumano #ensiero sem%r& far toccare alluomo
lultimo traguar"o "elle sue #ossi%ilit'( la sua ragione a)re%%e #otuto #iegare la natura a *uanto a)esse
)oluto$
Tale sco#erta ha #ortato luomo a conce#ire la sua ragione come il )ero fatto "ominatore "el mon"o$ Cos!
egli ha #ensato "i a)er tro)ato finalmente lautentico "io+ il signore( la ragione$
Se luomo a##lican"ola #u& #ersino #iegare la natura ai #ro#ri fini+ ha in mano il segreto e lo strumento "ella
felicit'$
Siamo cos! arri)ati alla terza scansione storica con cui si , formata la nostra mentalit' "i uomini mo"erni$
-er ra))isare %re)emente lemergere "i *uesto terzo fattore+ si #otre%%e "ire+ sia #ure con un #o "i
sem#lificazione+ che lesaltazione "ella natura+ cui a%%iamo accennato+ e che , allorigine "el naturalismo+
ha come facilitato nelluomo la sco#erta "i una corris#on"enza tra i giochi "ei "inamismi "ella natura e i
giochi e i "inamismi "el #ensiero$ Cos! una ricca e)oluzione nella sco#erta "i leggi naturali sem%r& alluomo
sta%ilire le#oca in cui la ragione+ la sua energia "uomo a)re%%e "ominato e signoreggiato la realt'$ Emerge
nelle#oca "el razionalismo.a #artire "a un certo momento "i maturit' "el rinascimento.un concetto %en
#reciso "i ragione e "i coscienza che non ammette n/ interferenza n/ interazioni "al "i fuori$
Se la coscienza , il luogo e il soggetto originario "ella )erit'.se luomo , 0misura "elle cose1.e se la
ragione , lunico strumento "ella coscienza+ non si #u& "alla ragione comun*ue uscire$ Tutto ci& che
#reten"esse "i farlo , consi"erato illecita intrusione+ so#raffazione o schia)it2 "ello s#irito$ Tutto si racchiu"e
entro i limiti "ella ragione+ )ero "io "el mon"o+ mani#olatore e creatore$ A" essa si "eman"er' "i risol)ere gli
enigmi non ancora risolti e *uin"i "i ren"ere luomo ca#ace "i utilizzare tali soluzioni+ in essa *uin"i si s#era$
Nulla al "i fuori "ella ragione #u& essere #ensato o fatto+ se non s*ualifican"olo come "egno "egli as#etti
inferiori "elluomo$
3uesto , "un*ue il risultato finale "el #rocesso s)ilu##atosi "al inascimento$ Il )ero signore "ella natura
non , lontano "alluomo( , la sua ragione$ Se un Dio c,+ #er la mentalit' razionalistica+ lesauriente mo"alit'
"ella sua azione nel mon"o sare%%e la ragione "elluomo$
-ar)e alluomo oramai "i essere )eramente #a"rone "i se stesso$ Il Dominus *uin"i che ha "iritto "i "eci"ere
sulla )ita e sul cosmo non , #i2 Dio+ ma luomo stesso attra)erso la sua ragione$
4 oramai le#oca razionalista$ Nello s)ilu##o "elle #rime con*uiste sem%rarono a#rirsi #ossi%ilit' "i un
"ominio senza fine e incontrastato( sem#re #i2 li"eale "el cammino umano )iene "eterminato "alla scienza
e "alla tecnica che+ attra)erso linter)ento sulla realt'+ #romettono alluomo un mon"o "eterminato secon"o i
#ro#ri #rogetti$ Luomo , #a"rone "el suo "estino$
Il cartesianesimo+ #er esem#io+ "estinato a" influenzare il mo"o "i #ensare "elluomo mo"erno+ e%%e un
successo "i una ra#i"it' consi"ere)ole+ #ro)oc& uninfatuazione #er le scienze+ s#ecialmente #er la
matematica e la fisica5 in #oco tem#o con*uist& lInghilterra+ lItalia+ il 6elgio+ e lOlan"a$ Cos! in una
#rogressi)a esaltazione "i as#etti #articolari "ella realt' umana+ non consi"erata in tutti i suoi fattori+ la
conoscenza nelluomo )iene ormai intesa come autoillumi7nazione alla luce "ella ragione autonoma$
Il formulatore #i2 sistematico "i *uesto concetto "ella ragione "elluomo 0norma sui1 e 0norma uni)ersi1 ,
S#inoza+ cui ancora tantissimo si is#ira la mentalit' occi"entale$
3uali furono i "ati #i2 generalmente ammessi8 a) Il #rimato "elluomo+ consi"erato come il centro "el
mon"o5 %) nelluomo lonni#otenza "ella ragione+ consi"erata lar%itra "i tutto il #ensiero e "i tutta la con"otta5
c) "i conseguenza il culto "ella scienza "a una #arte e "allaltra laffermazione che la morale naturale ,
sufficiente+ e non ha %isogno n/ "insegnamento "i)ino n/ "i ricom#ense "oltre$ tom%a$
A%%iamo messo in rilie)o come il razionalista+ o chi , cresciuto in *uesta mentalit'+ ri"uce o ten"e a ri"urre il
#ro%lema #ro#osto a i"ee gi' in lui formulate+ a categorie "i #ossi%ilit' che egli stesso so)rano "i s/
sta%ilisce+ in mo"o tale che un #ro%lema lo si consi"era cos! come si )uole formularlo e non come esso si
#one$ Il risultato , che ci si con"anna a non ca#ire+ s)uotan"o "i contenuto la #osizione stessa "el #ro%lema$
Luomo che "eci"e esclusi)amente attra)erso la sua ratio o attra7)erso il suo sentire si con"anna a" una
#er"ita "i oggetti)it' che finir' #ara"ossalmente
#er "anneggiare sia la sua ratio sia il suo sentire$
4 riconosci%ile un "enominatore comune "ei tre fattori che a%%iamo in"i)i"uato come caratteristici "i una
mentalit' mo"erna( lumanesimo nel suo as#etto efficientista e "isarticolante una mentalit' unitaria5 il
rinascimento nel suo naturalismo; il razionalismo nella sua esaltazione "elluomo misura "i tutte le cose
Il "enominatore comune emergente "a *uesti tre fattori , lesaltazione a" oltranza "elluomo$ Tutta le#oca
mo"erna , "eterminata "a *uesta esaltazione( luomo , al centro "i tutto+ non altro$
1
In conclusione( il "enominatore comune emergente "ai tre fattori+ in"icati come "eterminanti la mentalit'
mo"erna+ , lesaltazione a" oltranza "elluomo+ non #er& "elluomo nella sua concretezza #ersonale+ ma
"elluomo+ #rima "imentico "i fattori essenziali "ella sua realt'+ #oi inteso come contenuto "i una concezione
astratta+ )ittima "esignata "ei giochi "egli umani #oteri$
%) Lintensificazione "i un atteggiamento fino allattualit' "ello scientismo
Tale esaltazione "elluomo attra)erso la sua ragione si an"& incrementan"o come mentalit' normale+
"i)enne corrente "i #ensiero sem#re #i2 influente in am%ito euro#eo$ Nei secoli #erci& che seguirono le
#rime #osizioni razionaliste+ a #artire "al Seicento+ *uesto atteggiamento sar' #erseguito+ intensificato e #oi
ca#illarmente realizzato$ La ragione+ "o#o a)er sco#erto la corris#on"enza "ei suoi "inamismi con *uelli
"ella natura+ cono%%e stagioni "i a)anzamenti %rillanti nel cam#o "elle scienze e fu #ro#rio alla scienza che
la mente "elluomo chiese "i "are un senso alle cose$ I$ )eri 9lumi:+ lintelligenza an"& sem#re #i2 a chie"erli
alla scienza( ci& che *uesta non era in gra"o "i s#iegare "o)e)a essere rifiutato senza "iscussione$ Un
simile atteggiamento si chiama scientismo( una concezione "el #rogresso scientifico che lo #romuo)e a
)ero esclusi)o incremento "ellumano e #erci& a utilizzarlo come metro #er )alutare ogni forma "i s)ilu##o$
Lo scientismo nato nel secolo ;)i+ s)ilu##ato nel ;)ii+ e%%e nel ;)iii un gran numero "i seguaci+ #erch/ la
scienza #ar)e "argli ragione$ Non ci fu "isci#lina scientifica o tecnica che non segnasse allora stre#itosi
successi$
3uesta no)it'+ nata "a singoli #ersonaggi+ ha creato nel tem#o un am%ito che utilizzer' #oi la lotta #olitica
#er intro"urre una nuo)a sta%ilizzazione+ un "i)erso conformismo$
Cos! la i)oluzione francese me"iante lo strumento #olitico rese la mentalit' razionalista "ominante+
assumen"ola come #ro#ria i"eologia$
Nei secoli successi)i il razionalismo nella sua es#ressione "i scientismo ha attra)ersato il tem#o in forma "i
cultura ufficiale+ e come una coltre %atterica *uesta , *uasi #er osmosi #assata nella mentalit' "ella gente( si
, creata una nuo)a mentalit' generale$
Un tale clima a )ari li)elli si rinsal"a e si )a come certifican"o #er tutto il secolo ;i;$ Leggen"o un certo ti#o "i
letteratura filosofica e teologica "ella secon"a #arte "ellottocento negli Stati Uniti ci si tro)a "i fronte a" un
ottimismo sconcertante sullimminente "estino "i felicit' mon"iale$ Conseguentemente lottimisino "etermina
tutta la filosofia "ella storia #er la *uale il male , "estinato a" essere surclassato e con im#eto riformista il
#rogresso sociale affermato come sicuro attra)erso il realizzarsi "elle #otenzialit' "i)ine insite nelluomo$
Il Settecento+ 9secolo "ei Lumi:
Come la gran"e ri)oluzione culturale "ellUmanesimo7inascimento #ose fine al Me"ioe)o e"
inaugur& let' mo"erna+ cos! lilluminismo settecentesco fu una ulteriore trasformazione culturale+
%en #i2 ra"icale "ella #rece"ente+ che sfoci& in un e)ento "i fon"amentale im#ortanza nella storia
umana . cio, la i)oluzione <rancese . con la *uale termin& let' mo"erna e" inizi& let'
contem#oranea$ Il termine 9illuminismo: "eri)a "al concetto "i 9lume "ella ragione:$
=li illuministi+ infatti+ attri%ui)ano un )alore fon"amentale e" esclusi)o alla ragione umana+
consi"eran"ola il solo strumento utile a conoscere la realt' e a far #rogre"ire la )ita "elluomo >#er
*uesto la consi"era)ano il 9lume:+ la luce che illumina il cammino)$ ?a "etto che laffermazione "el
)alore "ella ragione non , una no)it'5 , una ti#ica caratteristica "ella cultura occi"entale fin "al
tem#o "egli antichi filosofi greci e "ai filosofi cristiani$ -er il #ensiero antico e me"ie)ale #er& non
si era mai giunti a fare "ella ragione lunico strumento #er conoscere la realt'$ Si ritene)a che la
ragione #otesse s! conoscere molti as#etti "ella realt' ma che ne esistessero altri >a" esem#io
Dio) a cui essa #ote)a a))icinarsi ma che non #ote)a conoscere esaurientemente$ E #er *uesto )i
era %isogno "ellaiuto "ella fe"e$ Ora+ con lIlluminismo+ il ruolo "ella ragione cam%ia( si ritiene che
*uello che essa non conosce esaurientemente non esiste5 tutto ci& che la ragione non riesce a
s#iegare , "a ritenersi falso+ anzi inesistente$ E la fe"e non #u& "are alcun aiuto$ -er lilluminismo
la ragione non , #i2 a#erta al mistero+ ma i confini a cui essa giunge sono i confini "ella realt'$
Ecco *uin"i che si ca#isce come gli illuministi negassero *ualsiasi )alore alla fe"e e alles#erienza
religiosa+ consi"eran"ola o #uro sentimento o+ #eggio ancora+ una 9su#erstizione: "eri)ante
"allignoranza e "alla #aura "ellignoto$ Inoltre essi nega)ano )alore alla tra"izione+ ossia alle
conoscenze e ai )alori accumulati nel #assato "alles#erienza "ei #o#oli e" ere"itati "ai #osteri$
Ai loro occhi la storia era #er luomo #i2 un #eso che una risorsa+ un insieme "i usanze+ cre"enze+
a%itu"ini+ che im#e"i)ano la crescita "elluomo e "i cui %isogna)a s%arazzarsi$ Alla luce "ella
ragione+ cos! come la inten"e)ano+ tutto a)re%%e "o)uto essere #ensato e ricostruito "i nuo)o
2
senza tener conto "i *uello che gi' cera5 anzi #arten"o "alli"ea che in generale tutto ci& che era
stato creato #rima "i loro+ lesistente+ fosse *ualcosa "i )ecchio e "i s%agliato$
Entusiasmati "alla loro risco#erta "ellim#ortanza "ella ragione umana+ gli illuministi finirono
s#esso #er farne *uasi una "i)init'+ un giu"ice assoluto+ infalli%ile e ina##ella%ile+ in *uanto
assicura)a il #rogresso e *uin"i la felicit' "ei #o#oli grazie alluso "ella scienza e "ella tecnica$
Essa #ermette)a "i sottrarre lumanit' alla schia)it2 "ellignoranza e "ella su#erstizione+ ti#iche+
secon"o gli illuministi+ "el Me"ioe)o+ #er tornare alla 9natura:+ ossia a" una su##osta con"izione "i
felicit' originaria+ *uan"o non esiste)ano 9egoismo: e "is#otismo$ In *uesto mo"o+ illuminato "alla
agione e integrato nella Natura+ luomo si sare%%e emanci#ato "alla con"izione "i 9minorit': e "i
"i#en"enza "a #oteri su#eriori >il -a"rone+ il e+ il -a#a+ ma anche Dio stesso) #er "i)entare
9maggiorenne: e+ li%eran"osi "a ogni forma "i "ominio o tutela+ essere in gra"o "i go)ernare se
stesso senza "o)er "i#en"ere "a altri$
Les#ressione 9Illuminismo: sta)a a significare+ *uin"i+ che alle 9tene%re: "ella 9su#erstizione
cristiana: occorre)a o##orre il 9lume "ella ragione:+ che a)re%%e li%erato gli uomini "agli inganni e
"ai so#rusi "ella religione e "ella Chiesa$
I #hiloso#hes #i2 mo"erati erano #erlo#i2 "eisti e #oliticamente+ se##ur contrari allassolutismo+
sostenitori "i una 9monarchia illuminata:+ che #oi #rese il nome "i "is#otismo illuminato+ col *uale
si inten"e una forma "i monarchia assoluta non #i2 is#irata "al Cristianesimo %ens! "alla 9filosofia
"ei Lumi:$ in concreto+ il "is#otismo illuminato significa)a+ #er i #hiloso#hes+ che i e #ote)ano
anche restare sul trono+ #erfino con #oteri assoluti+ #urch/ si facessero illuminare e gui"are nella
loro azione "i go)erno "alle i"ee illuministiche "a loro sostenute$
L illuminismo si "iffuse so#rattutto in Inghilterra+ <rancia+ =ermania e Italia+ ma con mo"alit'
"ifferenti$ In Inghilterra e%%e carattere morale religioso+ es#rimen"osi nel "eismo(
una concezione che+ rifiutan"o o attenuan"o il ruolo "ella Chiesa+ ri"uce)a Dio a" un "i)init'
astratta e im#ersonale che non si occu#a "i go)ernare il mon"o e luomo$ Della concezione
cristiana si fini)a #er rifiutare tutto ci& che la ragione non ammette >in #rimis i miracoli e+ tra *uesti+
il #i2 im#ortante+ la resurrezione "i Cristo)$ =es2 fini)a #er essere non #i2 il <iglio "i Dio morto e
risorto+ ma solo un saggio #re"icatore "i regole e com#ortamenti morali$
Il -aese o)e lilluminismo e%%e la massima "iffusione , sicuramente la <rancia$ Se%%ene neanche
*ui esso raggiungesse le masse #o#olari+ fuor "i "u%%io che in *uesta nazione "i)enne la cultura
comune "ei ceti me"i citta"ini >almeno *uelli "i -arigi e "elle citt' #rinci#ali)$
La #i2 cele%re im#resa "ellilluminismo fu lEnc@clo#/"ie+ la #rima "ella storia$ L Enc@clo#/"ie era
molto "i)ersa "alle nostre enciclo#e"ie "i oggi$ Non consiste)a ancora in una sistematica
catalogazione "i tutto il sa#ere umano #er #arole #oste in or"ine alfa%etico$ Tratta)a solo gli
argomenti ritenuti #i2 im#ortanti "ai suoi autori e a)e)a come o%ietti)o *uello "i fare un *ua"ro
generale "ella )ita+ "elle i"ee e "elle scienze "elle#oca alla 9luce "ella ragione:$ L Enc@clo#/"ie
e%%e un enorme successo in tutta Euro#a "an"o cos! un "ecisi)o contri%uto alla "iffusione "ella
cultura illuminista$ Ne furono "irettori Di"erot e DAlam%ert+ e )i colla%orarono tutti i 9filosofi:
>#hiloso#hes)+ noti e meno noti "el tem#o+ laici e" ecclesiastici+ anche se col tem#o molti
a%%an"onarono la colla%orazione #er "i)ergenze )arie$ Il e "i <rancia "a##rima la sostenne ma
#oi la con"ann& ren"en"osi conto+ ma ormai in ritar"o+ che la cultura che l Enc@clo#/"ie
"iffon"e)a sta)a minan"o alla %ase *uello che #oi )err' ricor"ato come lAnci/n /gime+ ossia il
)ecchio mon"o che sar' #oi tra)olto "alla i)oluzione francese$
L Enciclo#e"ia )enne "iffusa ca#illarmente+ anche fra la %orghesia+ )en"uta in forma "i tanti #iccoli
fascicoli stam#ati e )en"uti #er le stra"e >#am#hlets) che raccoglie)ano ciascuno uno s#ecifico
argomento+ ria"attato e sem#lificato #er le menti sem#lici e #er gli uomini #ri)i "i gran"e cultura$
Lilluminismo si "iffuse fra i ceti me"i+ crean"o una 9o#inione #u%%lica:+ cio, una "iffusa mentalit'
fa)ore)ole a *ueste i"ee+ che "i)enne il terreno #sicologico a"atto #er #re#arare alla futura
ri)oluzione #olitica$
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