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Claudio Magris, L'elogio del copiare (articolo comparso sul Corriere della Sera il 14 ottobre

1997 e pubblicato successivamente nel volume Utopia e disincanto. Storie, speranze, illusioni del
moderno, Garzanti, 2001)
Una volta, al ginnasio, l'insegnante di tedesco aveva assegnato a me e a un mio amico una relazione
sui canti popolari di rentano e !rnim, cuore pro"ondo della vecc#ia Germania e del $ied romantico%
&rocuratoci il libro, un'edizione in caratteri gotici con illustrazioni di viandanti nella selva e borg#i
medioevali dalle strette viuzze e dagli arc#i a sesto acuto, lo mostravamo ripetutamente in classe al
pro"essore, il 'uale, ogni volta, come se si "osse dimenticato di averne gi( parlato, prendeva lo spunto da
'uelle lettere spigolose e dai 'uei paesaggi assorti per tenere una bella lezione sulla Germania, i suoi sogni
e i suoi grovigli, la sua cultura% )aturalmente noi eravamo contenti di "ar passare le ore senza
interrogazioni e senza nuove cose da studiare per il giorno dopo% *d eravamo convinti c#e l'insegnante, con
tante classi e alunni da seguire, non se ne rendesse conto, "inc#+, dopo una settimana di pacc#ia, 'uando
alzai la mano per c#iedere di uscire un momento, il pro"essore balz, in piedi dicendo c#e, se gli avessimo
"atto vedere ancora una volta 'uel maledetto libro, ci avrebbe preso a sberle% -uesto minimo episodio .
l'esempio di una scuola c#e "unziona come si deve, impartendo, senza averne l'aria, molte lezioni di cultura
e di vita% /gnuno "a la sua parte0 gli scolari, come . giusto, cercano di sc#ivare compiti e interrogazioni1 e
l'insegnante li lascia "are 'uel tanto c#e basta perc#+ si credano astuti, "inc#+ vengono presi in castagna e,
"ra le altre cose, imparano precocemente a non "are i "urbi, il c#e non . poco% 2ra tutte 'ueste man"rine,
inoltre, "inisce c#e, 'uasi senza accorgersene, si imparano pure $ieder, si scopre una poesia incantevole e
appartata e si prende ad amarla, come e' accaduto a noi 'uella volta anc#e grazie a 'uella messa in scena% 3
allora c#e #o conosciuto per la prima volta, insieme con i miei compagni, 'uel mondo poetico della vecc#ia
Germania e "orse, sostanzialmente, non ne so molto di pi4 adesso, anc#e se insegno letteratura tedesca da
tanti anni% 5e "ossimo stati animati da un sacro zelo o dalla presunzione di svolgere una cosiddetta
6ricerca6, magari in polemica alternativa all'insegnamento u""iciale, probabilmente avremmo capito poco e
amato meno 'uella poesia piena di nostalgia e d'ironia, di zingaresca libert(0 . di""icile c#e un ligio
secc#ione o un supponente contestatore, viziati da ideologia timorata o aggressiva, si abbandonino alla
musica vagabonda di 'uei canti% 7os8, cercando di appro"ittare di 'uelle poesie per studiare un po' meno,
abbiamo appreso ad amarle e dun'ue a conoscerle% -uella storiella mi . venuta in mente leggendo, di
recente, la notizia di un liceo scienti"ico milanese, l'6!llende6, i cui scolari, dopo aver proclamato
solennemente l'importanza dell'apprendimento individuale e l'esigenza di lavorare in gruppo ma senza
scaricare la "atica sugli altri, #anno giurato di non copiare% 7'. indubbiamente nobilt( in 'uesto
atteggiamento, in 'uesta volont( di studiare e di reagire (a""ermando valori 'uali l'impegno e la lealt() a
una di""usa super"icialit(, ignoranza, mancanza d'interessi e incapacit( di sacri"icio e disciplina% )on so
tuttavia se le "orme in cui 'uesto lodevole spirito si . espresso siano proprio 'uelle giuste% !nzitutto copiare
(in primo luogo "ar copiare) . un dovere, un'espressione di 'uella lealt( e di 'uella "raterna solidariet( con
c#i condivide il nostro destino (poco importa se per un'ora o per una vita) c#e costituiscono un "ondamento
dell'etica% &assare il bigliettino al compagno in di""icolt( insegna a essere amici di c#i ci sta a "ianco e ad
aiutarlo pure a costo di risc#i, "orse anc#e 'uando, pi4 tardi, tali risc#i, in situazioni pericolose o addirittura
drammatic#e, potranno essere pi4 gravi di una nota sul registro% 7#i, sapendo un po' di pi4 di in"ormatica o
di latino di 'uanto non ne sappia il suo compagno di banco, non cerca di passargli il tema rester(
probabilmente per sempre una piccola carogna (il termine appropriato sarebbe veramente un altro, pi4
colorito e disdicevole) e magari si convincer( c#e 'uel voto in pi4 sulla sua pagella, casuale e precaria
come ogni pagella, sia c#iss( c#e cosa0 ossia diventer( un imbecille% 5e agli scolari tocca copiare, agli
insegnanti ovviamente tocca impedirlo, e il gioco va bene se ognuno "a ci, c#e gli spetta, senza bollare la
copiatura come un crimine e senza rivendicarla come un diritto contro la repressione scolastica% $e cose si
guastano invece 'uando tutti vogliono "are tutto e la scuola, o l'esistenza intera, diventa un 7omitato
universale permanente, in cui i docenti esortano gli alunni a mani"estare la loro creativit( ri"iutandosi di
studiare e gli alunni si mettono al posto dei docenti per rinnovare pedagogicamente la scuola, anzic#+
marinarla ogni tanto, o lamentano c#e in classe non si leggano autori contemporanei, come se la scuola
"osse una mucca da cui succ#iare ogni latte e non "osse possibile leggere 'ualcosa per conto proprio% 9n
'uesto non ci si diverte pi4, come non ci si divertirebbe a scopone se ogni giocatore, anzic#+ cercare di "ar
scopa, primiera e settebello, cercasse di "ar vincere gli altri per evitar loro "rustrazioni% * se non ci si
diverte, si impara poco perc#+ le cose da apprendere : le seducenti cose del mondo, gli alberi, i &aesi
lontani, la storia c#e ci #a "atti, la materia di cui siamo intessuti, le domande su dove andiamo e da dove
veniamo, le parole c#e raccontano le passioni, i meccanismi c#e "anno circolare i beni, andare negli spazi o
comunicare in tempo reale con gli antipodi : diventano pesanti doveri da assolvere o contestare, e
comun'ue di cui sbarazzarsi appena possibile% &redicare . inutile, poco importa se pro o contro i valori0
'uesti possono essere solo mostrati, senza l'aria e nemmeno l'intenzione esplicita di inculcarli% 2orse solo in
tal modo li si assorbe con tutta la propria persona, di cui diventano sostanza vissuta, cos8 come s'impara ad
amare il mare non perc#+ si viene esortati a "arlo, ma perc#+ una volta 'ualcuno ci #a portato sulla spiaggia
in una certa ora e in una certa luce% 2orse succede cos8 pure con la lealt(, la giustizia, la "raternit( verso tutti
gli uomini d'ogni stirpe e cultura, valori e sentimenti c#e "acciamo nostri 'uasi senza accorgercene, perc#+
'ualcuno, in 'ualc#e modo, ci #a "atto capire e sentire c#e la vita, senza di essi, . un letamaio% ! scuola si
dovrebbe anc#e e soprattutto giocare e ridere, di se stessi e pure degli altri, non meno bu""i e scalcagnati1
ridere insieme, ogni 'ualvolta se ne presenta l'occasione, . un patrimonio inestimabile, c#e aiuta a
sopportare la vita cos8 spesso invivibile e intollerabile, so""ocata non solo dalla so""erenza e dall'ingiustizia,
alla "ine sempre vittoriose, ma pure dall'ottusa seriet(, c#e contribuisce anc#'essa al de"icit del bilancio del
7reato% ;a bravi studenti pronti a copiare e a "ar copiare . lecito dun'ue attendersi brave persone disilluse
e generosamente solidali% 7erto, anc#e copiare #a i suoi risc#i, come accadde 'uando tutta la nostra classe,
dinanzi a un arduo brano di <ucidide c#e dovevamo tradurre e c#e era superiore alle nostre intelligenze, lo
copi, da una versione italiana c#e circolava sottobanco, ma sbagliando coralmente brano e copiandone uno
c#e non c'entrava a""atto con 'uello c#e ci era stato assegnato% )on . il caso di scoraggiarsi per simili
incidenti di percorso, inevitabili in una sana comunit( scolastica%