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VITA PRIMA DI SAN FRANCESCO DASSISI

Traduzione e note di ABELE CALUFETTI e FELICIANO OLGIATI

Que ta Vita Pri!a di an Fran"e "o# che il francescano abruzzese Tommaso da Celano (c. 1190/c. 1260) scriveva tra il 1228 e l inizio del 1229 # ! la "rima bio#rafia del $overello. %# al tem"o stesso# ! il ca"osti"ite di diverse altre Vite o Le$$ende non ri"ortate in &uesto volume# in &uanto ne ri"etono la matrice. Ci' vale so"rattutto "er la Vita di an Fran"e "o di (iuliano da )"ira (c. 12*2/12*9)# "er la Le$$enda %er i&i"ata di %nrico d +vranches (c. 12*2/12*,)# "er la Le$$enda "ora'e dello stesso Tommaso (c. 12*0/ /12*2)# mentre ci sfu##e il testo della Le$$enda (Qua i te''a !atutina) scritta da (iovanni da Celano# fratello di Tommaso. -l valore bio#rafico e letterario della Vita *ri!a ! fuori discussione. ha "esato tuttavia sulle sue vicende la decisione del Ca"itolo #enerale di $ari#i del 1266 # che ordin' di distru##ere tutte le "recedenti bio#rafie di /rancesco # do"o che 0onaventura da 0a#nore#io# ministro #enerale# ebbe com"ilato la sua Le$$enda !a$$iore (126*). 1 o"era bonaventuriana riuniva in un solo cor"o letterario la bio#rafia del )anto # edulcorando le testimonianze dirette che Tommaso# tra il 1228 e il 122*# aveva inserito nella sua 3trilo#ia4 +Vita *ri!a# Vita e"onda e Trattato dei !ira"o'i,5itrovata (in un manoscritto non molto valido) e "ubblicata# "er la "rima volta# dai 0ollandisti nel 1668# la Vita *ri!a si rivel'# in ambito moderno# un documento di #rande autorit7# nonostante le sue "reoccu"azioni letterarie. $er la loro edizione critica# #li editori di 8uaracchi (in +/# 9# "". 1:116# ma si veda anche# ivi# ;. 0ihl# "". ---:9-9) non hanno avuto a dis"osizione che una decina di manoscritti # alcuni dei &uali mutili. -l nostro vol#arizzamento se#ue tale edizione.

PROLOGO
NEL NOME DEL SIGNORE- AMENINCOMINCIA IL PROLOGO ALLA VITA DEL BEATO FRANCESCO .- Per ordine de' $'orio o i$nor *a*a Gre$orio# !i ono a""into a narrare di'i$ente!ente $'i atti e 'a %ita de' /eati i!o *adre no tro Fran"e "o- 0o "er"ato di &ar'o "on ordine e de%ozione# "e$'iendo e!*re "o!e !ae tra e $uida 'a %erit1- Ma *oi"23 ne uno *u4 ritenere a !e!oria tutte 'e o*ere e $'i in e$na!enti di 'ui# !i ono 'i!itato a tra "ri%ere "on &ede't1 a'!eno 5ue''e "o e "2e io te o 2o ra""o'to da''a ua %i%a %o"e o a**re o da' ra""onto di te ti!oni *ro%ati e in"eri# tendendo'e ne' !i$'ior !odo "2e !i 6 tato *o i/i'e# e//ene tanto in&eriore a' !erito de' o$$etto- Pote i da%%ero e ere de$no di "e*o'o di "o'ui "2e e%it4 "o tante!ente i' 'in$ua$$io di&&i"i'e e $'i orna!enti de''a retori"a7 8- 0o di%i o in tre *arti e in %ari "a*ito'i i' !ateria'e ra""o'to# a''o "o*o di non "reare "on&u ione tra e*i odi di te!*i di%er i# n3 du//io "ir"a 'a 'oro %erit1La *ri!a *arte e$ue 'ordine "rono'o$i"o# e tratta o*rattutto de''a *urezza de''a ua %ita# de''e ue %irt9 e e!*'ari e dei uoi a'utari in e$na!enti- V: ono in eriti an"2e a'"uni !ira"o'i# tra i tanti "2e Dio i de$n4 "o!*iere *er !ezzo di 'ui in %itaLa e"onda narra $'i a%%eni!enti da' *enu'ti!o anno de''a ua %ita &ino a''a ua /eata !orteLa terza in&ine ra""o$'ie !o'ti !ira"o'i o*erati in terra da' Santo# !a !o'ti *i9 ne ta"e# da 5uando e$'i re$na $'orio o "on Cri to in "ie'oDe "ri%e *ure i' "u'to di %enerazione# di onore e di 'ode "2e *a*a Gre$orio# &e'i"e!ente re$nante# e tutti i "ardina'i di anta C2ie a ro!ana $'i tri/utarono# 5uando de"i ero di i "ri%er'o ne' "ata'o$o dei SantiSia rin$raziato Dio onni*otente# "2e nei uoi anti i !o tra e!*re a!!ira/i'e e a!a/i'eQUI FINISCE IL PROLOGO

PARTE PRIMA
A LODE E GLORIA DI DIO ONNIPOTENTE# PADRE# FIGLIO E SPIRITO SANTO- AMENINCOMINCIA LA VITA DEL BEATISSIMO PADRE NOSTRO FRANCESCO

CAPITOLO I COSTUMI MONDANI DELLA SUA GIOVINE;;A .- Vi%e%a ad A i i# ne''a %a''e *o'etana# un uo!o di no!e Fran"e "o- Dai $enitori ri"e%ette &in da''a in&anzia una "atti%a edu"azione# i *irata a''e %anit1 de' !ondoI!itando i 'oro e e!*i# e$'i te o di%enne an"or *i9 'e$$ero e %anito oQue ta *e i!a !enta'it1# in&atti# i 6 di&&u a tra "o'oro "2e i di"ono "ri tiani< i 6 &atto trada i' i te!a &une to# 5ua i &o e una 'e$$e# di edu"are i *ro*ri &i$'i &in da''a "u''a "on e""e i%a to''eranza e di o'utezza- An"ora &an"iu''i# a**ena "o!in"iano a /a'/ettare 5ua'"2e i''a/a# i in e$nano 'oro "on $e ti e *aro'e "o e %er$o$no e e de*re"a/i'i- So*ra$$iunto i' te!*o de''o %ezza!ento# ono *inti non o'o a dire# !a an"2e a &are "i4 "2e 6 inde"ente- Ne uno di 'oro# a 5ue''a et1# o a "o!*ortar i one ta!ente# *er ti!ore di e ere e%era!ente "a ti$ato- Ben a ra$ione# *ertanto# a&&er!a un *oeta *a$ano< (E endo "re "iuti tra i "atti%i e e!*i dei no tri $enitori# tutti i !a'i "i a""o!*a$nano da''a &an"iu''ezza)- E i tratta di una te ti!onianza %era< 5uanto *i9 i de ideri dei *arenti ono danno i ai &i$'i# tanto *i9 e i 'i e$uono %o'entieri7 Ra$$iunta unet1 un *o *i9 !atura# i tinti%a!ente *a ano a !i &atti *e$$iori# *er"23 da una radi"e $ua ta "re "e un a'/ero di&etto o# e "i4 "2e una %o'ta 6 de$enerato# a tento i *u4 ri"ondurre a' uo $iu to tato- E 5uando %ar"ano 'a o$'ia de''ado'e "enza# "2e "o a *en i "2e di%entino= A''ora ro!*ono i &reni di o$ni nor!a< *oi"23 6 *er!e o &are tutto 5ue''o "2e *ia"e# i a//andonano enza ri$uardo ad una %ita de*ra%ataFa"endo i "o > %o'uta!ente "2ia%i de' *e""ato# tra &or!ano 'e 'oro !e!/ra in tru!enti di ini5uit1? "an"e''ano in e te i# ne''a "ondotta e nei "o tu!i# o$ni e$no di &ede "ri tiana- Di "ri tiano i %antano o'o de' no!e- S*e o $'i %enturati !i''antano "o'*e *e$$iori di 5ue''e rea'!ente "o!!e e< 2anno *aura di e ere tanto *i9 deri i 5uanto *i9 i "on er%ano *uri 8- E""o i tri ti in e$na!enti a "ui &u iniziato 5ue tuo!o# "2e noi O$$i %eneria!o "o!e anto# e "2e %era!ente 6 anto7 S"iu*4 !i era!ente i' te!*o# da''in&anzia &in 5ua i a' uo %enti"in5ue i!o anno- Anzi# *re"edendo in 5ue te %anit1 tutti i uoi "oetanei# i era &atto *ro!otore di !a'i e di to'tezze- O$$etto di !era%i$'ia *er tutti# "er"a%a di e""e''ere u$'i a'tri o%un5ue e "on !i urata a!/izione< nei $iuo"2i# ne''e ra&&inatezze# nei /ei !otti# nei "anti# ne''e %e ti &arzo e e !or/ide- E %era!ente era !o'to ri""o !a non a%aro# anzi *rodi$o? non a%ido di denaro# !a di i*atore? !er"ante a%%eduto# !a !uni&i"enti i!o *er %ana$'oria? di

*i9# era !o'to "orte e# a""ondi "endente e a&&a/i'e# e//ene a uo %anta$$io- A**unto *er 5ue ti !oti%i# !o'ti# %otati a''ini5uit1 e "atti%i i ti$atori# i "2iera%ano "on 'uiCo ># "ir"ondato da &a"inoro i# a%anza%a a'tero e $enero o *er 'e *iazze di Ba/i'onia# &ino a 5uando Dio# ne''a ua /ont1# *o ando i' uo $uardo u di 'ui# non a''ontan4 da 'ui 'a ua ira e non !i e in /o""a a' !i ero i' &reno de''a ua 'ode# *er"23 non *eri e de' tuttoLa !ano de' Si$nore i *o 4 u di 'ui e 'a de tra de''A'ti i!o 'o tra &or!4# *er"23# *er uo !ezzo# i *e""atori ritro%a ero 'a *eranza di ri%i%ere a''a $razia# e re ta e *er tutti un e e!*io di "on%er ione a Dio-

CAPITOLO II DIO VISITA IL SUO SPIRITO CON UNA MALATTIA E UN SOGNO @- E""o dun5ue 5ue tuo!o %i%ere ne' *e""ato "on *a ione $io%ani'e7 Tra "inato da''a ua te a et1# da''e tendenze de''a $io%ent9 e in"a*a"e di "ontro''ar i# *ote%a o""o!/ere a' %e'eno dell antico ser"ente +"&- A* 8A#8,. Ma 'a %endetta# o !e$'io 'a !i eri"ordia di%ina# a''i!*ro%%i o ri"2ia!a 'a ua "o "ienza tra%iata !ediante an$u tia *iritua'e e in&er!it1 "or*ora'e# "on&or!e a' detto *ro&eti"o< +ssedier' la tua via di s"ine# la circonder' con un muro +O 8#B,. Co'*ito da una 'un$a !a'attia# "o!e 6 ne"e ario *er 'a "a*ar/iet1 u!ana# "2e non i "orre$$e e non "o' "a ti$o# e$'i "o!in"i4 e&&etti%a!ente a "a!/iare i' uo !ondo interiore- Ria%uto i un *o# *er ri"u*erare 'e &orze# i !i e a *a e$$iare 5ua e '1 *er 'a "a a# a**o$$iato ad un /a toneUn $iorno u "># a!!irando "on *i9 attenzione 'a "a!*a$na "ir"o tante? !a tutto "i4 "2e 6 $rade%o'e a %eder i< 'a /e''ezza dei "a!*i# 'a!enit1 dei %i$neti# non $'i da%a *i9 a'"un di'etto- Era attonito di 5ue to re*entino !uta!ento e ritene%a to'ti tutti 5ue''i "2e 2anno i' "uore atta""ato a /eni di ta' ortaC- Da 5ue' $iorno "o!in"i4 a &ar ne un "onto di 3 e a di *rezzare "i4 "2e *ri!a a%e%a a!!irato ed a!ato- Non tutta%ia in !odo *er&etto e rea'e# *er"23 non era an"ora 'i/ero dai 'a""i de''a %anit1# n3 a%e%a "o o a &ondo i' $io$o de''a *er%er a "2ia%it9A//andonare 'e "on uetudini 6 in&atti !o'to arduo< una %o'ta i!*iantate i ne''ani!o# non i 'a "iano radi"are &a"i'!ente? 'o *irito# an"2e do*o 'un$a 'ontananza# ritorna ai *ri!iti%i atte$$ia!enti# e i' %izio &ini "e *er di%entare una e"onda natura- Pertanto Fran"e "o "er"a an"ora di ottrar i a''a !ano di%ina? 5ua i i!!e!ore de''a "orrezione *aterna# arridendo$'i 'a &ortuna# a""arezza *en ieri terreni< i$naro de' %o'ere di Dio# o$na an"ora $randi i!*re e *er 'a $'oria %ana de' !ondoUn "a%a'iere di A i i ta%a a''ora or$anizzando $randi *re*arati%i !i'itari< *ieno di a!/izioni# *er a""a*arrar i !a$$ior ri""2ezza e onore# a%e%a de"i o di "ondurre 'e ue

tru**e &in ne''e Pu$'ie- Sa*uto 5ue to# Fran"e "o# 'e$$ero dani!o e !o'to auda"e# tratt4 u/ito *er arruo'ar i "on 'ui< $'i era in&eriore *er no/i't1 di nata'i# !a u*eriore *er $randezza dani!o? !eno ri""o# !a *i9 $enero oD- La ua !ente era tutta "on a"rata a' "o!*i!ento di i!i'e *ro$etto# e a *etta%a an io o 'ora di *artire- Ma 'a notte *re"edente# Co'ui "2e 'a%e%a "o'*ito "on 'a %er$a de''a $iu tizia 'o %i it4 in o$no "on 'a do'"ezza de''a $razia? e *oi"23 era a%ido di $'oria# 'o "on5ui e "on 'o te o !ira$$io di una $'oria *i9 a'ta- G'i e!/r4 di %edere 'a "a a ta**ezzata di ar!i< e''e# "udi# 'an"e e a'tri ordi$ni /e''i"i# e e ne ra''e$ra%a $rande!ente# do!andando i tu*ito "2e "o a &o e- I' uo $uardo in&atti non era a/ituato a''a %i ione di 5ue$'i tru!enti in "a a# !a *iutto to a "ata te di *anno da %endereE !entre era non *o"o or*re o da%anti a''a%%eni!ento ina *ettato# i ente dire< (Tutte 5ue te ar!i ono *er te e i tuoi o'dati)- La !attina do*o# de tando i# i a'z4 "on i' "uore inondato di $ioia e# inter*retando 'a %i ione "o!e otti!o au *i"io# non du/ita%a un i tante de' u""e o de''a ua *edizione ne''e Pu$'ie- Tutta%ia non sa"eva &uello "2e di"e%a +L" E#@@,# i$norando an"ora i' "o!*ito "2e i' Si$nore intende%a a&&idar$'i- Non $'i !an"a%a "o!un5ue 'a *o i/i'it1 di intuire "2e a%e%a inter*retato erronea!ente 'a %i ione# *er"23# *ur a%endo e a un ra**orto "on 'e i!*re e $uerre "2e# di &atto non 'o entu ia !a%a n3 a''ieta%a "o!e a' o'ito? a &ati"a anzi $'i riu "i%a di !ettere in atto 5uei uoi *iani e rea'izzare i' %ia$$io tanto de ideratoIn %erit1# !o'to a *ro*o ito i *ar'a di ar!i u/ito a''inizio de''a !i ione di Fran"e "o# ed 6 a ai "on%eniente ar!are i' o'dato "2e i a""in$e a "o!/attere contro il forte armato +L" ..#8.,# *er"23# "o!e nuo%o Da%ide# 'i/eri I rae'e# nel nome del <io de#li eserciti +.Sa! .F#CD,# da''anti"o o'tra$$io dei ne!i"iCAPITOLO III NASCONDE SOTTO IL VELO DI ALLEGORIE IL SEGRETO DELLA SUA TRASFORMA;IONE B- Gi1 "a!/iato *iritua'!ente# !a enza 'a "iar nu''a tra*e'are a''e terno# Fran"e "o rinun"ia a re"ar i ne''e Pu$'ie e i i!*e$na a "on&or!are 'a ua %o'ont1 a 5ue''a di%inaSi a**arta un *o"o da' tu!u'to de' !ondo e da''a !er"atura# e "er"a di "u todire Ge 9 Cri to ne''inti!it1 de' "uore- Co!e un !er"ante a%%eduto ottrae a''o $uardo de$'i "etti"i 'a *er'a tro%ata +Mt .@#CDGCB,# e e$reta!ente i ado*ra a "o!*rar'a "on 'a %endita di tutto i' re toVi era ad A i i un $io%ane# "2e e$'i a!a%a *i9 de$'i a'tri- Poi"23 era uo "oetaneo e 'a!i"izia *iena!ente "ondi%i a 'o in%ita%a a "on&idar$'i i uoi e$reti# Fran"e "o 'o *orta%a "on 3 in *o ti adatti a' ra""o$'i!ento de''o *irito# ri%e'ando$'i di a%er "o*erto un te oro $rande e *rezio o- La!i"o# e u'tante e in"urio ito# a""etta%a e!*re %o'entieri 'in%ito di a""o!*a$nar'o-

A''a *eri&eria de''a "itt1 "era una $rotta# in "ui e i anda%ano o%ente# *ar'ando de' (te oro)- Luo!o di Dio# $i1 anto *er de iderio di e er'o# %i entra%a# 'a "iando &uori i' "o!*a$no ad attendere# e# *ieno di nuo%o in o'ito &er%ore# "re#ava il $adre suo in se#reto +Mt B#B,- De idera%a "2e ne uno a*e e 5uanto a""ade%a in 'ui '1 dentro e# "e'ando a$$ia!ente a &in di /ene i' !e$'io# o'o a Dio a&&ida%a i uoi anti *ro*o itiSu**'i"a%a de%ota!ente Dio eterno e %ero di !ani&e tar$'i 'a ua %ia e di in e$nar$'i a rea'izzare i' uo %o'ere- Si %o'$e%a in 'ui una 'otta tre!enda# n3 *ote%a dar i *a"e &in"23 non a%e e "o!*iuto "i4 "2e a%e%a de'i/erato- Mi''e *en ieri 'a a'i%ano enza tre$ua e 'a 'oro in i tenza 'o $etta%a ne' tur/a!ento e ne''a o&&erenzaBru"ia%a interior!ente di &uo"o di%ino# e non riu "i%a a di i!u'are i' &er%ore de''a ua ani!a- De*'ora%a i uoi $ra%i *e""ati# 'e o&&e e &atte a$'i o""2i de''a !ae t1 di%ina- Le %anit1 de' *a ato o de' *re ente non a%e%ano *er 'ui *i9 ne una attratti%a# !a non i enti%a i"uro di a*er re i tere a 5ue''e &uture- Si "o!*rende *er"i4 "o!e# &a"endo ritorno a' uo "o!*a$no# &o e tanto *o ato da a**arire irri"ono "i/i'eF- Un $iorno &ina'!ente# do*o a%er i!*'orato "on tutto i' "uore 'a !i eri"ordia di%ina# $'i &u ri%e'ato da' Si$nore "o!e do%e%a "o!*ortar i- E &u ri*ieno di tanto $audio da non *oter'o "ontenere e da 'a "iare# *ur non %o'endo# tra *arire 5ua'"o a a$'i uo!iniI' $rande a!ore "2e $'i in%ade%a 'ani!a non $'i *er!ette%a or!ai di ta"ere? tutta%ia *ar'a%a in 'in$ua$$io eni$!ati"o< "er"a%a di e *ri!er i "on $'i a'tri ne''o te o !odo &i$urato "on "ui 'a//ia!o %i to di "orrere "on 'a!i"o *re&erito di un te oro na "o toDi"e%a di rinun"iare a *artire *er 'e Pu$'ie# !a a''o "o*o di "o!*iere !a$nani!e i!*re e ne''a ua *atria- G'i a!i"i *en a%ano "2e a%e e de"i o di !aritar i e $'i do!anda%ano< (Vuoi &or e *rendere !o$'ie# Fran"e "o=)- E$'i ri *onde%a< (Prender4 'a *o a *i9 no/i'e e /e''a "2e a//iate !ai %i ta# u*eriore a tutte 'e a'tre in /e''ezza e a*ienza)E %era!ente *o a 6 'a %era reli#ione "2e e$'i a//ra""i4 +G" .#8F,? e il 5e#no dei Cieli ! il tesoro nascosto+Mt .@#CC) "2e e$'i "er"4 "o > ardente!ente- Bi o$na%a da%%ero "2e i "o!*i e *iena!ente 'a %o"azione e%an$e'i"a in "o'ui "2e do%e%a e ere !ini tro &ede'e e autenti"o de' Van$e'o+E& @#F,7 CAPITOLO IV VENDUTA OGNI COSA# SI LIBERA ANC0E DEL DENARO RICAVATO H- Co > i' /eato er%o de''A'ti i!o# o *into e *re*arato da''o S*irito Santo# e endo "o""ata 'ora ta/i'ita i a//andona a''i!*u' o de''a ua ani!a< "a'*e ta i /eni di 5ue to !ondo *er 'a "on5ui ta di /eni !i$'iori- Da'tronde non $'i era *i9 *er!e o di&&erire< una e*ide!ia !orti&era i era di&&u a o%un5ue# *ara'izzando a !o'ti 'e !e!/ra in !odo ta'e "2e a%re//e to'to 'oro an"2e 'a %ita# e i' Medi"o a%e e tardato an"2e o'o *er *o"oFran"e "o *ertanto /a'za in *iedi# &a i' e$no de''a "ro"e# a**ronta un "a%a''o# !onta in

e''a e# *ortando "on 3 *anni di "ar'atto# *arte %e'o"e *er Fo'i$no- I%i# e"ondo 'a ua a/itudine# %ende tutta 'a !er"e# e# "on un "o'*o di &ortuna# *er&ino i' "a%a''o7 Su' "a!!ino de' ritorno# 'i/ero da o$ni *e o# *en a a''o*era "ui de tinare 5ue' denaroCon%ertito a Dio in !aniera ra*ida e !era%i$'io a# ente ta'e o!!a tro**o in$o!/rante# 'a *orta e *ure *er unora o'a- Co ># tenendone "onto 5uanto 'arena# i a&&retta a di &ar ene- A%%i"inando i ad A i i# i i!/atte in una "2ie a !o'to anti"a# &a//ri"ata u' /ordo de''a trada e dedi"ata a San Da!iano# a''ora in tato di ro%ina *er %e""2iaiaE- I' nuo%o "a%a'iere di Cri to i a%%i"ina a''a "2ie a# e %edendo'a in 5ue''a !i eranda "ondizione# i ente trin$ere i' "uore- Vi entra "on ti!ore ri%erenzia'e e# in"ontrando%i un *o%ero a"erdote# "on $rande &ede $'i /a"ia 'e !ani "on a"rate# $'i o&&re i' denaro "2e re"a "on 3 e $'i !ani&e ta i uoi *ro*oni!enti- Stu*ito *er 'i!*ro%%i a "on%er ione# i' a"erdote 5ua i non "rede a 5uanto odono 'e ue ore""2ie e ri"u a di *rendere 5uei o'di# te!endo una /ur'a- In&atti 'o a%e%ano %i to# *er "o > dire# i' $iorno innanzi a &ar /a'doria tra *arenti e a!i"i# u*erando tutti ne''a to'tezza- Ma Fran"e "o in i te e 'o u**'i"a ri*etuta!ente di "redere a''e ue *aro'e# e 'o *re$a di a""o$'ier'o "on 'ui a er%ire i' Si$nore- E &ina'!ente i' a"erdote $'i *er!ette di ri!anere "on 'ui# *ur *er i tendo ne' ri&iuto de' denaro# *er *aura dei *arenti- A''ora Fran"e "o# %ero di *re$iatore de''a ri""2ezza# 'o $etta o*ra una &ine tre''a# in"urante di e o# 5uanto de''a *o'%ereBra!a%a# in&atti# *o edere 'a sa"ienza che ! mi#liore dell oro e ottenere la "rudenza che ! "i= "reziosa dell ar#ento +Pr .B#.B,.

CAPITOLO V IL PADRE LO PERSEGUITA E LO TIENE PRIGIONIERO .A- Mentre i' er%o de''A'ti i!o- %i%e%a in 5ue' 'uo$o# uo *adre anda%a "er"ando o%un5ue# "o!e un di'i$ente e *'oratore# notizie de' &i$'io- A**ena %enne a "ono "enza "2e Fran"e "o di!ora%a in 5ue' 'uo$o e %i%e%a in 5ue''a !aniera# *ro&onda!ente addo'orato e "o'*ito da' &atto inatte o# radun4 %i"ini e a!i"i e "or e enza indu$io da' er%o di Dio- Ma 5ue ti# "2e era an"ora no%izio ne''e /atta$'ie di Cri to# *re entendo 'a 'oro %enuta e entendo 'e $rida dei *er e"utori# i ottra e a''a 'oro ira# na "ondendo i in un ri&u$io otterraneo "2e i era *re*arato *ro*rio in *re%i ione di un i!i'e *eri"o'oIn 5ue''a &o a# "2e era otto 'a "a a- ed era nota &or e ad uno o'o# ri!a e na "o to *er un !e e intero non o ando u "ire "2e *er tretta ne"e it1- Man$ia%a ne' /uio de' uo antro i' "i/o "2e di tanto in tanto $'i %eni%a o&&erto# e o$ni aiuto $'i era dato na "o ta!ente- Con "a'de 'a"ri!e im"lorava <io che lo liberasse dalle mani di chi "erse#uitava la sua anima +Sa' .AH#@.? .C.#FGH, e $'i "on"ede e 'a $razia di "o!*iere i uoi %oti- Ne' di$iuno e ne' *ianto in%o"a%a 'a "'e!enza de' Sa'%atore e# di&&idando di e te o# *one%a tutta 'a ua &idu"ia in Dio-

Ben"23 "2iu o in 5ue' ri&u$io tene/ro o# i enti%a inondato da indi"i/i'e $ioia# !ai *ro%ata &ino a''ora- Ani!ato da 5ue ta &ia!!a interiore# de"i e di u "ire da' uo na "ondi$'io ed e *or i indi&e o a''e in$iurie dei *er e"utori..- Si 'e%a *ronta!ente e di "atto# *ieno di ze'o e di 'etizia# i !uni "e de''ar!atura ne"e aria *er 'e /atta$'ie de' Si$nore< 'o "udo de''a &ede e un $rande "ora$$io# e in"a!!ina %er o 'a "itt1# a""u ando i# ne' uo di%ino entu ia !o# di e er i attardato tro**o *er %i't1Tutti 5ue''i "2e 'o "ono "e%ano# %edendo'o ria**arire e !ettendo a "on&ronto i' uo tato attua'e "o' *a ato# "o!in"iarono a in u'tar'o# a "2ia!ar'o !ente"atto# a 'an"iar$'i "ontro *ietre e &an$o- Que''a *etto# !a"erato da''a *enitenza# e 5ue''atte$$ia!ento tanto di%er o da' o'ito# 'i indu"e%ano a *en are "2e tutti i uoi atti &o ero &rutto di &a!e *atita e di &o''ia- Ma *oi"23 la "azienza val "i= dell arro#anza +Qo F#E,# Fran"e "o non i 'a "ia%a di ani!are n3 "on&i$$ere da in u'to a'"uno e rin$razia%a Dio *er 5ue''e *ro%eIn%ano 'ini5uo *er e$uita 'uo!o retto# *er"23 5uanto *i9 5ue ti 6 "o!/attuto tanto !a$$iore 6 i' trion&o de''a ua &ortezza- Lu!i'iazione# di e 5ua'"uno# rende *i9 intre*ido i' "uore $enero o.8- Que' %o"iare ru!oro o e "anzonatorio attorno a 'ui i di&&onde%a e!*re di *i9 *er 'e %ie e 'e *iazze de''a "itt1 e i' "'a!ore de$'i "2erzi ri!/a'za%a di 5ua e di '1 to""ando 'e ore""2ie di !o'ti# &in"23 $iun e an"2e a 5ue''e di uo *adre- Que ti# udito $ridare i' no!e de' &i$'io e a*uto "2e *ro*rio "ontro di 'ui era diretto i' di'e$$io dei "ittadini# u/ito and4 da Fran"e "o# non *er 'i/erar'o# !a *er ro%inar'o- Co!e i' 'u*o a a'e 'a *e"ora# enza *i9 a'"un rite$no# "on $uardo tru"e e !ina""io o# a&&errando'o "on 'e !ani# 'o tra "in4 a "a a- E# ina""e i/i'e ad o$ni en o di *iet1# 'o tenne *ri$ioniero *er *i9 $iorni in un a!/iente o "uro# "er"ando di *ie$ar'o a''a ua %o'ont1# *ri!a "on *aro'e# *oi "on *er"o e e "ateneMa i' $io%ane da''e te e o&&erenze trae%a &orza e ri o'utezza *er rea'izzare i' uo anto idea'e- N3 'a de/i'itante re"'u ione n3 i !arte''anti ri!/rotti $'i &e"ero !ai *erdere 'a *azienzaI' "ri tiano in&atti 2a i' !andato di ra''e$rar i ne''e tri/o'azioni< ne**ure otto i &'a$e''i e 'e "atene *u4 a//andonare 'a ua 'inea di "ondotta e di *irito e 'a "iar i %iare da' $re$$e di Cri to- Non 'o inti!ori "e il diluviare di molte ac&ue +Sa' @.#B,# lui# "2e in o$ni an$u tia 2a *er ri&u$io i' Fi$'io di Dio# i' 5ua'e *er"23 non ritenia!o tro**o *e ante i' $io$o de''e no tre o&&erenze# "i !o tra 5uanto ono a ai *i9 $randi 5ue''e "2e e$'i 2a o**ortato *er noi-

CAPITOLO VI LA MADRE LO LIBERA#

ED EGLI SI SPOGLIA DAVANTI AL VESCOVO DI ASSISI .@- A&&ari ur$enti "o trin ero i' *adre ad a entar i *er un *o di te!*o da "a a# e i' er%o di Dio ri!a e 'e$ato ne' uo $a/uzzino- A''ora 'a !adre# e endo ri!a ta o'a "on 'ui# di a**ro%ando i' !etodo de' !arito# *ar'4 "on tenerezza a' &i$'io# !a a""or e "2e niente *ote%a di uader'o da''a ua "e'ta- E 'a!ore !aterno &u *i9 &orte di 'ei te a< ne "io' e i 'e$a!i# 'a "iando'o in 'i/ert1- Fran"e "o# rin$raziando Iddio onni*otente# enza *erdere un i tante# e ne torn4 a' 'uo$o do%e a%e%a di!orato *ri!aRe o *i9 i"uro da''e *erienza de''e 'otte e tentazioni a&&rontate# a**ari%a an"2e *i9 ereno? 'e a%%er it1 $'i a%e%ano !a$$ior!ente te!*rato 'o *irito# e e ne anda%a o%un5ue 'i/ero e "on !a$$ior &er!ezzaFrattanto i' *adre rin"a a e non tro%ando'o# a""u!u'ando *e""ati u *e""ati# te!*e ta di ri!*ro%eri 'a !o$'ie- Poi &urente e i!*re"ante# "orre da Fran"e "o a San Da!iano# ne' tentati%o di a'!eno a''ontanar'o da''a re$ione# e non $'i rie "e di *ie$ar'o a ritornare a''a ua %ita *re"edenteQue ta %o'ta *er4# *oi"23 chi teme il )i#nore ! sicuro di trovare in 1ui o#ni forza +Pr .C#8B,# i' &i$'io de''a $razia# a**ena ente "2e i' *adre terreno ta *er o*ra$$iun$ere# $'i %a in"ontro *ontanea!ente# $ioio o# di"2iarando di non a%er *i9 *aura de''e "atene e de''e *er"o e# e di e ere *ronto a o**ortare 'ieta!ente o$ni !a'e ne' no!e di Cri to.C- A''ora i' *adre# %i to %ano o$ni &orzo *er di to$'ier'o da' nuo%o "a!!ino# ri%o'$e tutto i' uo intere e a &ar i re tituire i' denaro- Luo!o di Dio a%e%a de"i o di u ar'o *er i *o%eri e *er i' re tauro de''a "a**e''a? !a# ta""ato "o!era da e o# non i 'a "i4 edurre da' !ira$$io a**arente di *oterne trarre de' /ene e non $'i di *ia"5ue a&&atto *ri%ar ene- Ritro%4 'a /or a de' denaro "2e e$'i# $ran di *rezzatore dei /eni terreni e a etato di 5ue''i "e'e ti# a%e%a "a$'iato in !ezzo a''a *o'%ere de''a &ine tra- I' ri"u*ero de''a o!!a *'a"4 in *arte "o!e un re&ri$erio 'ira e 'a%idit1 de' *adreTutta%ia i!*o e a' &i$'io di e$uir'o da%anti a' %e "o%o de''a "itt1# *er"23 &a"e e ne''e !ani de' *re'ato 'a rinun"ia e 'a re tituzione "o!*'eta di 5uanto *o ede%aEra /en 'ontano da' &ar re i tenza# e ader> $iu/i'ante e o''e"ito a 5ue ta ri"2ie ta.D- Co!*ar o da%anti a' %e "o%o# Fran"e "o non e ita - n3 indu$ia *er ne un !oti%o< enza dire o a *ettar *aro'e# i to$'ie tutte 'e %e ti e 'e $etta tra 'e /ra""ia di uo *adre# re tando nudo di &ronte a tutti- I' %e "o%o# "o'*ito da tanto "ora$$io e a!!irandone i' &er%ore e 'a ri o'utezza dani!o# i!!ediata!ente i a'za# 'o a//ra""ia e 'o "o*re "o' uo te o !anto- Co!*re e "2iara!ente di e ere te ti!one di un atto i *irato da Dio a' uo er%o# "ari"o di un i$ni&i"ato !i terio o- Per"i4 da 5ue' !o!ento e$'i i "o titu> uo aiuto# *rotettore e "on&orto# a%%o'$endo'o "on enti!ento di $rande a!oreI' no tro at'eta or!ai i 'an"ia nudo ne''a 'otta "ontro i' ne!i"o nudo? de*o to tutto "i4 "2e a**artiene a' !ondo e""o'o o""u*ar i o'o de''a $iu tizia di%ina7 Si adde tra "o > a' di *rezzo de''a *ro*ria %ita# a//andonando o$ni "ura di e te o# a&&in"23 ia "o!*a$na de''a ua *o%ert1 'a *a"e ne' "a!!ino in&e tato da in idie e o'o i' %e'o de''a "arne 'o e*ari or!ai da''a %i ione di Dio-

CAPITOLO VII ASSALITO DAI BRIGANTI# I GETTATO NELLA NEVE# POI SI APPLICA A SERVIRE I LEBBROSI .B- Ve tito di "en"i# "o'ui "2e un te!*o i adorna%a di a/iti *ur*urei# e ne %a *er una e'%a# "antando 'e 'odi di Dio in &ran"e e Ad un tratto# a'"uni !ani$o'di i *re"i*itano u di 'ui# do!andando$'i /ruta'!ente "2i ia- Luo!o di Dio ri *onde i!*a%ido e i"uro< (Sono 'ara'do de' $ran Re? %i intere a 5ue to=)- Que''i 'o *er"uotono e 'o $ettano in una &o a *iena di ne%e# di"endo< (Stattene '># zoti"o ara'do di Dio7)- Ma e$'i# $uardando i attorno e "o a i di do o 'a ne%e# a**ena i /ri$anti ono *ariti /a'za &uori da''a &o a e# tutto $iu'i%o# ri*rende a "antare a $ran %o"e# rie!*iendo i' /o "o "on 'e 'odi a' Creatore di tutte 'e "o eFina'!ente arri%a ad un !ona tero# do%e ri!ane *are""2i $iorni a &ar da $uattero di "u"ina- Per %e tir i 2a un e!*'i"e "a!i"iotto e "2iede *er "i/ar i a'!eno un *o di /rodo? !a non tro%ando *iet1 e ne**ure 5ua'"2e %e""2io a/ito# ri*arte# non *er de$no# !a *er ne"e it1# e i *orta ne''a "itt1 di Gu//io- Qui da un %e""2io a!i"o ri"e%e in dono una *o%era tona"a- Qua'"2e te!*o do*o# di%u'$ando i o%un5ue 'a &a!a di Fran"e "o# i' *riore di 5ue' !ona tero# *entito i de' tratta!ento u ato$'i# %enne a "2ieder$'i *erdono# in no!e de' Si$nore# *er 3 e i uoi "on&rate''i.F- Poi# "o!e %ero a!ante de''a u!i't1 *er&etta# i' Santo i re"a tra i 'e//ro i e %i%e "on e i# *er er%ir'i in o$ni ne"e it1 *er a!or di Dio- La%a i 'oro "or*i in de"o!*o izione e ne "ura 'e *ia$2e %iru'ente# "o!e e$'i te o di"e ne' uo Te ta!ento< (Quando era an"ora nei *e""ati# !i *are%a tro**o a!aro %edere i 'e//ro i# e i' Si$nore !i "ondu e tra 'oro e "on e i u ai !i eri"ordia)- La %i ta dei 'e//ro i in&atti# "o!e e$'i atte ta# $'i era *ri!a "o > in o**orta/i'e# "2e non a**ena "or$e%a a due !i$'ia di di tanza i 'oro ri"o%eri# i tura%a i' na o "on 'e !ani- Ma e""o 5uanto a%%enne< ne' te!*o in "ui a%e%a $i1 "o!in"iato# *er $razia e %irt9 de''A'ti i!o# ad a%ere *en ieri anti e a'utari# !entre %i%e%a an"ora ne' !ondo# un $iorno $'i i *ar4 innanzi un 'e//ro o< &e"e %io'enza a e te o# $'i i a%%i"in4 e 'o /a"i4 Da 5ue' !o!ento de"i e di di *rezzar i e!*re *i9# &in"23 *er 'a !i eri"ordia de' Redentore ottenne *iena %ittoriaQuandera an"ora ne' !ondo e %i%e%a %ita !ondana# e$'i i o""u*a%a dei *o%eri# 'i o""orre%a $enero a!ente ne''a 'oro indi$enza e a%e%a a&&etto di "o!*a ione *er tutti $'i a&&'itti- Una %o'ta# "2e a%e%a re *into !a'a!ente# "ontro 'a ua a/itudine# *oi"23 era !o'to "orte e# un *o%ero "2e $'i a%e%a "2ie to 'e'e!o ina# *entito i u/ito# ritenne %er$o$no a %i''ania non e audire 'e *re$2iere &atte in no!e di un Re "o > $rande- Pre e a''ora 'a ri o'uzione di non ne$ar !ai ad a'"uno# *er 5uanto era in uo *otere# 5ua'un5ue "o a $'i &o e do!andata in no!e di Dio- E &u &ede'e a 5ue to *ro*o ito# &ino a donare tutto e te o# !ettendo in *rati"a an"2e *ri!a di *redi"ar'o i' "on i$'io e%an$e'i"o< <7 a chi ti domanda &ualcosa e non voltar le s"alle a chi ti chiede un "restito +Mt D#C8,-

CAPITOLO VIII RESTAURA LA C0IESA DI SAN DAMIANOFORMA DI VITA DELLE RELIGIOSE C0E VI DIMORANO .H- La *ri!a o*era "ui Fran"e "o *o e !ano# a**ena 'i/ero da' $io$o de' *adre terreno# &u di riedi&i"are un te!*io a' Si$nore- Non *en a di "o truirne uno nuo%o# !a re taura una "2ie a anti"a e diro""ata? non "a'za 'e &onda!enta# !a edi&i"a u di e e# 'a "iandone "o ># enza a*er'o i' *ri!ato a Cri to- >essuno infatti "otrebbe creare un altro fondamento all infuori di &uello che #i7 ! stato "osto? (es= Cristo +.Cor @#..,. Tornato *er"i4 ne' 'uo$o in "ui# "o!e i 6 detto# era tata "o truita anti"a!ente 'a "2ie a di San Da!iano# "on 'a $razia de''A'ti i!o in *o"o te!*o 'a ri*ar4 "on o$ni di'i$enzaI 5ue to i' 'uo$o /eato e anto ne' 5ua'e e//e &e'i"e ori$ine# *er o*era di Fran"e "o te o# 'Ordine $'orio o de''e (Po%ere Da!e) e ante %er$ini# a 5ua i ei anni da''a ua "on%er ione- I '1 "2e donna C2iara# *ure nati%a di A i i# *ietra *rezio i i!a e &orti i!a# di%enne 'a *ietra /a i'are *er tutte 'e a'tre *ietre di 5ue ta &a!i$'ia re'i$io aLOrdine !inoriti"o era $i1 &e'i"e!ente orto# 5uande''a# "on5ui tata a Dio dai !oniti in"ora$$ianti di Fran"e "o# di%enne "au a ed e e!*io di *ro$re o *iritua'e *er innu!ere%o'i ani!e- No/i'e di na "ita# *i9 no/i'e *er $razia? %er$ine ne' "or*o# *uri i!a di *irito? $io%ane di et1# !atura *er a$$ezza? "o tante ne' *ro*o ito# ardente ed entu ia ta ne''a!ore a Dio? *iena di a*ienza e di u!i't1? C2iara di no!e# *i9 "2iara *er %ita# "2iari i!a *er %irt9.E- Su di 'ei or e i' no/i'e edi&i"io di *rezio i i!e *er'e# la cui lode non "u' essere fatta da uomini# ma solo da <io +R! 8#8E,# *er"23 non /a tere//e i' *o%ero *en iero e 'in$ua$$io u!ano a "on"e*ir'a ed e *ri!er'a- In&atti do!ina tra 'oro# o*ra o$ni a'tra "o a# 'a %irt9 di una "ontinua e !utua "arit1# "2e uni "e "o > *ro&onda!ente 'e 'oro %o'ont1 "2e# *er&ino in una &raternit1 di 5uaranta o "in5uanta *er one# "o!e ono in 5ua'"2e 'uo$o 'identit1 de' %o'ere e de' non %o'ere &a di tante unani!a o'a- In e"ondo 'uo$o# /ri''a in o$nuna 'a *er'a de''u!i't1# 'a 5ua'e "on er%ando i doni e i /ene&i"i "e'e ti# &a > "2e e e !eritino i' dono di tutte 'e a'tre %irt9- In terzo 'uo$o# i' $i$'io de''a %er$init1 e de''a "a tit1 e&&onde u tutte 'oro i' uo !era%i$'io o *ro&u!o# tanto "2e# di!enti"2e de''e *reo""u*azioni terrene# de iderano o'tanto !editare 'e rea't1 "e'e tiQue ta &ra$ranza &a or$ere nei 'oro "uori tanto a!ore *er i' 'oro S*o o eterno# "2e 'inte$rit1 de' 'oro a!ore e "'ude o$ni atta""a!ento a''a %ita di un te!*o- In 5uarto 'uo$o# e e ono "o > &ede'i a' (tito'o) de''a anti i!a *o%ert1 "2e a tento a""ondi "endono a''e ne"e it1 *i9 ur$enti de' %itto e de''e %e ti8A- In un 5uinto 'uo$o# 2anno ottenuto 'a $razia *arti"o'are de''a !orti&i"azione e de' i'enzio a ta' *unto# "2e non &anno *rati"a!ente a'"una &ati"a a do!inare i en i e a &renare 'a 'in$ua- A'"une di 'oro i ono "o > di a/ituate a *ar'are "2e# 5uando ne ono "o trette *er ne"e it1# di!enti"ano 5ua i i' !odo "orretto di *ronun"iare 'e *aro'e- In e to 'uo$o# tutte 5ue te %irt9 ono in 'oro adorne di una *azienza "o > !era%i$'io a "2e ne una tri/o'azione o !o'e tia *u4 *ezzarne o !utarne 'ani!a- In etti!o 'uo$o in&ine# 2anno !eritato di e'e%ar i a''e a'tezze de''a "onte!*'azione# ed 6 in 5ue ta "2e

e e i!*arano "i4 "2e de%ono &are ed e%itare# e $u tano 'a &e'i"it1 di tare ne''inti!it1 "on Dio# *er e%erando i' $iorno e 'a notte ne''e 'odi e *re$2iere- Leterno Iddio i de$ni "oronare "on 'a ua anta $razia un inizio "o > anto "on una !6ta an"ora *i9 antaE /a tino ora 5ue te *o"2e *aro'e *er 'e %er$ini "on a"rate a Dio e de%oti i!e an"e''e di Cri to- La 'oro !ira/i'e %ita e 'a 'oro Re$o'a en"o!ia/i'e ri"e%uta da Pa*a Gre$orio# a''ora %e "o%o di O tia# ri"2iedono uno tudio *arti"o'are e un 'i/ro di tinto-

CAPITOLO IJ FRANCESCO RIPARA LA C0IESA DI SANTA MARIA DELLA POR;IUNCOLA? POI# SENTENDO LEGGERE UN BRANO EVANGELICO# LASCIA OGNI COSA E INVENTA LABITO DEI SUOI FRATI 8.- S!e o 'a/ito e"o'are e re taurata 'a *redetta "2ie a# i' er%o di Dio# i *ort4 in un a'tro 'uo$o %i"ino a''a "itt1 di A i i e i !i e a ri*arare una e"onda "2ie a in ro%ina# 5ua i di trutta# non interro!*endo 'a /uona o*era iniziata# *ri!a da%er'a "ondotta "o!*'eta!ente a ter!inePoi i tra &er> ne''a 'o"a'it1 "2ia!ata 'a Porziun"o'a# do%e "era unanti"a "2ie a in onore de''a Beata Ver$ine Madre di Dio# or!ai a//andonata e ne$'etta- Vedendo'a in 5ue' !i ero tato# !o o a "o!*a ione# an"2e *er"23 a%e%a $rande de%ozione *er 'a Madre di o$ni /ont1# i' Santo %i ta/i'> 'a ua di!ora e ter!in4 di ri*arar'a ne' terzo anno de''a ua "on%er ioneLa/ito "2e e$'i a''ora *orta%a era i!i'e a 5ue''o de$'i ere!iti# "on una "intura di "uoio# un /a tone in !ano e anda'i ai *iedi88- Ma un $iorno in "ui in 5ue ta "2ie a i 'e$$e%a i' /rano de' Van$e'o re'ati%o a' !andato a&&idato a$'i A*o to'i di *redi"are# i' Santo# "2e ne a%e%a intuito o'o i' en o $enera'e# do*o 'a Me a# *re$4 i' a"erdote di *ie$ar$'i i' *a o- I' a"erdote $'ie'o "o!!ent4 *unto *er *unto# e Fran"e "o# udendo "2e i di "e*o'i di Cri to non devono "ossedere n@ oro# n@ ar#ento# n@ denaro# n@ "ortare bisaccia# n@ "ane# n@ bastone "er via# n@ avere calzari# n@ due tonache# ma soltanto "redicare il 5e#no di <io e la "enitenza +Mt .A#FG.A? M" B# HGE? L" E#.GB,# u/ito# e u'tante di *irito Santo# e "'a!4< (Que to %o$'io# 5ue to "2iedo# 5ue to /ra!o di &are "on tutto i' "uore7)Sa&&retta a''ora i' *adre anto# tutto *ieno di $ioia# a rea'izzare i' a'utare a!!oni!ento? non o**orta indu$io a'"uno a !ettere in *rati"a &ede'!ente 5uanto 2a entito< i "io$'ie dai *iedi i "a'zari# a//andona i' uo /a tone# i a""ontenta di una o'a tuni"a# o titui "e 'a ua "intura "on una "orda- Da 5ue''i tante "on&eziona- *er 3 una %e te "2e ri*rodu"e 'i!!a$ine de''a "ro"e# *er tener 'ontane tutte 'e eduzioni de' de!onio? 'a &a ru%idi i!a# "er crocifi##ere la carne e tutti i suoi vizi +Ga' D#8C, e *e""ati# e ta'!ente *o%era e $ro o'ana da rendere i!*o i/i'e a' !ondo in%idiar$'ie'a7

Con a'trettanta "ura e de%ozione i i!*e$na%a a "o!*iere $'i a'tri in e$na!enti uditiE$'i in&atti non era !ai tato un a "o'tatore ordo de' Van$e'o# !a# a&&idando ad una en"o!ia/i'e !e!oria tutto 5ue''o "2e a "o'ta%a# "er"a%a "on o$ni di'i$enza di e e$uir'o a''a 'ettera-

CAPITOLO J FRANCESCO PREDICA IL VANGELO E ANNUNCIA LA PACE CONVERSIONE DEI PRIMI SEI FRATI 8@- Da a''ora# "on $rande &er%ore ed e u'tanza# e$'i "o!in"i4 a *redi"are 'a *enitenza# edi&i"ando tutti "on 'a e!*'i"it1 de''a ua *aro'a e 'a !a$ni&i"enza de' uo "uore- La ua *aro'a era "o!e &uo"o /ru"iante# *enetra%a ne''inti!o dei "uori# rie!*iendo tutti di a!!irazione- Se!/ra%a tota'!ente di%er o da "o!e era *ri!a< tutto intento a' "ie'o# di de$na%a $uardare 'a terra- E# "o a "urio a# inizi4 'a ua *redi"azione *ro*rio do%e# &an"iu''o# a%e%a i!*arato a 'e$$ere# e do%e *oi e//e 'a *ri!a $'orio a e*o'tura# "o > "2e un &e'i"e inizio &u "oronato da una &ine an"or *i9 'ieta- In e$n4 do%e a%e%a i!*arato e ter!in4 &e'i"e!ente do%e a%e%a in"o!in"iatoIn o$ni uo er!one# *ri!a di "o!uni"are 'a *aro'a di Dio a' *o*o'o# au$ura%a 'a *a"e# di"endo< (-l )i#nore vi dia la "aceA4 +8T @#.B,. Que ta *a"e e$'i annun"ia%a e!*re in"era!ente a uo!ini e donne# a tutti 5uanti in"ontra%a o %eni%ano a 'ui- In 5ue to !odo ottene%a *e o# "on 'a $razia de' Si$nore# di indurre i ne!i"i de''a *a"e e de''a *ro*ria a'%ezza# a di%entare e i te i &i$'i de''a *a"e e de idero i de''a a'%ezza eterna8C- I' *ri!o tra 5ue''i "2e e$uirono 'uo!o di Dio &u un a/itante dA i i# de%oto e e!*'i"e di *irito- Do*o di 'ui &rate Bernardo# ra""o$'iendo 5ue to !e a$$io di *a"e# "or e "e'er!ente a' e$uito de' Santo di Dio *er $uada$nar i i' re$no dei Cie'i- E$'i a%e%a $i1 *i9 %o'te o *itato Fran"e "o ne''a ua "a a? ne a%e%a o er%ato e *eri!entato 'a %ita e i "o tu!i e# attratto da''a ua antit1# "o!in"i4 a ri&'ettere eria!ente# &in"23 i de"i e ad a//ra""iare 'a %ia de''a a'%ezza- Lo %ede%a *a are 'e notti in *re$2iera# dor!ire *o"2i i!o e 'odare i' Si$nore e 'a $'orio a Ver$ine Madre ua# e# *ieno di a!!irazione *en a%a< (Vera!ente 5ue tuo!o 6 un uo!o di Dio7) Si a&&retta *er"i4# a %endere tutti i uoi /eni# di tri/uendo i' ri"a%ato ai *o%eri# non ai *arenti# e# trattenendo *er 3 o'o i' tito'o di una *er&ezione !a$$iore# !ette in *rati"a i' "on i$'io e%an$e'i"o< )e vuoi essere "erfetto# va # vendi &uello che hai# d7llo ai "overi# e avrai un tesoro in Cielo "oi vieni e se#uimiA +Mt .E#8.) Fatto 5ue to# %e t> 'a/ito e "ondi%ide%a 'a %ita di an Fran"e "o# e tette e!*re "on 'ui# &ino a 5uando# "re "iuti di nu!ero# "on 'o//edienza de' *io *adre# &u in%iato in a'tre re$ioniLa ua "on%er ione a Dio er%> di !ode''o *er tutti 5ue''i "2e %ennero do*o di 'ui< do%e%ano %endere i 'oro /eni e di tri/uire i' ri"a%ato ai *o%eri- La %enuta e 'a "on%er ione di un uo!o "o > *io rie!*irono Fran"e "o di una $ioia traordinaria< $'i

*ar%e "2e i' Si$nore a%e e "ura di 'ui# donando$'i i' "o!*a$no di "ui o$nuno 2a /i o$no e un a!i"o &ede'e8D- Pre to %enne a''a ua e5ue'a un a'tro "ittadino di A i i# de$no di o$ni e'o$io *er 'a ua %ita# "2e "2iu e *o"o do*o an"or *i9 anta!ente di "o!e 'a%e%a in"o!in"iataEd e""o o*ra$$iun$ere &rate E$idio# uo!o sem"lice# retto e timorato di <io +G/ .#H? 8#@,# "2e# in tutta 'a ua 'un$a %ita# *rati"4 'a antit1# 'a $iu tizia# 'a *iet1# 'a "iando"i e e!*i di o//edienza *er&etta# 'a%oro !anua'e# a!ore a' ra""o$'i!ento e a''a "onte!*'azione re'i$io aDo*o di 'ui arri%4 un a'tro# e &ina'!ente i' 'oro nu!ero di%enne ette "on &rate Fi'i**o# a' 5ua'e i' Si$nore a%e%a to""ato e *uri&i"ato 'e 'a//ra "on i' "ar/one ardente# "o > "2e *ar'a%a di Dio "on *irito !ira/i'e- Inter*reta%a 'a S"rittura# *ie$ando i' i$ni&i"ato *i9 re"ondito# enza a%er tudiato ne''e "uo'e# i!i'e a "o'oro "2e i *rin"i*i dei Giudei di *rezza%ano "o!e i$noranti e i''etterati-

CAPITOLO JI SPIRITO DI PROFE;IA E PREDI;IONI DI SAN FRANCESCO 8B- I' /eato *adre Fran"e "o# ri"o'!o o$ni $iorno *i9 de''a $razia de''o S*irito Santo# i ado*era%a a &or!are "on $rande di'i$enza e a!ore i uoi nuo%i &i$'i# in e$nando 'oro# "on *rin">*i nuo%i# a "a!!inare retta!ente e "on *a o &er!o u''a %ia de''a anta *o%ert1 e de''a /eata e!*'i"it1Un $iorno# *ieno di a!!irazione *er 'a !i eri"ordia de' Si$nore in tutti i /ene&i"i a 'ui e'ar$iti de idera%a "ono "ere da' Si$nore "2e "o a are//e tato de''a ua %ita e di 5ue''a dei uoi &rati- A 5ue to "o*o i ritir4# "o!e *e o &a"e%a# in un 'uo$o adatto *er 'a *re$2iera- Vi ri!a e a 'un$o in%o"ando "on ti!ore e tre!ore i' Do!inatore di tutta 'a terra# ri*en ando "on a!arezza $'i anni *a ati !a'a!ente e ri*etendo< (O <io# sii "ro"izio a me "eccatoreA)+L" .H#.@,. A *o"o a *o"o i ent> inondare ne''inti!o de' "uore di ine&&a/i'e 'etizia e i!!en a do'"ezza- Co!in"i4 "o!e a u "ire da 3< 'an$o "ia e 'e tene/re# "2e $'i i erano adden ate ne''ani!o *er ti!ore de' *e""ato# "o!*ar%ero# ed e//e 'a "ertezza di e ere *erdonato di tutte 'e ue "o'*e e di %i%ere ne''o tato di $razia- Poi# "o!e ra*ito &uori di 3 e tra *ortato in una $rande 'u"e# "2e di'ata%a 'o *azio de''a ua !ente *ot3 "onte!*'are 'i/era!ente i' &uturo- Quando 5ue''a 'u"e e 5ue''a do'"ezza di'e$uarono# e$'i a%e%a "o!e uno *irito nuo%o e *are%a un a'troA''ora &e"e ritorno ai uoi &rati e di e 'oro *ieno di $ioia< (Cari i!i# "on&ortate%i e ra''e$rate%i ne' Si$nore? non %i rattri ti i' &atto di e ere *o"2i? non %i *a%enti 'a !ia e %o tra e!*'i"it1# *er"23# "o!e !i 2a ri%e'ato i' Si$nore# E$'i "i render1 una innu!ere%o'e !o'titudine e "i *ro*a$2er1 &ino ai "on&ini de' !ondo- Sono "o tretto a ra""ontar%i a %o tro %anta$$io 5uanto 2o %eduto? are//e *i9 o**ortuno "on er%are i' e$reto# e 'a "arit1 non !i "o trin$e e a *ar'arne- 0o %i to una $ran 5uantit1 di uo!ini

%enire a noi# de idero i di %i%ere "on 'a/ito de''a anta Re'i$ione e e"ondo 'a Re$o'a de' no tro /eato Ordine- Ri uona an"ora ne''e !ie ore""2ie i' ru!ore de' 'oro andare e %enire "on&or!e a' "o!ando de''a anta o//edienza7 0o %i to 'e trade a&&o''ate da 'oro# *ro%enienti da 5ua i tutte 'e nazioni< a""orrono &ran"e i# *a$no'i# tede "2i# in$'e i? o*ra$$iun$e 'a &o''a di a'tre %arie 'in$ue)- A "o'tando 5ue te *aro'e# una anta $ioia i i!*adron> dei &rati# *er 'a $razia "2e Iddio "on"ede%a a' uo Santo# *er"23 a etati "o!e erano de' /ene de' *ro i!o# de idera%ano "2e o$ni $iorno %eni ero nuo%e ani!e ad a""re "ere i' 'oro nu!ero *er tro%ar%i in ie!e a'%ezza8H- E Fran"e "o ri*re e i' uo di "or o< (Per rin$raziare "on &ede't1 e de%ozione i' Si$nore Dio no tro *er tutti i uoi doni# o &rate''i# e *er"23 "ono "iate "o!e do//ia!o %i%ere ora e ne' &uturo# a "o'tate 'a %erit1 u$'i a%%eni!enti &uturi- A''inizio de''a %ita de' no tro Ordine tro%ere!o &rutti do'"i e de'izio i# *oi ne a%re!o a'tri !eno $u to i? in&ine ne ra""o$'iere!o di 5ue''i tanto a!ari da non *oter'i !an$iare# *er"23 a !oti%o de''a 'oro a *rezza aranno i!!an$ia/i'i *er tutti# 5uantun5ue iano e tre!a!ente /e''i e *ro&u!ati- E&&etti%a!ente# "o!e %i di i# i' Si$nore "i &ar1 "re "ere &ino a di%entate un *o*o'o a ai nu!ero o? *oi a%%err1 "o!e di un *e "atore "2e# $ettando 'e reti ne' !are o in 5ua'"2e 'a$o# "rende #rande &uantit7 di "esci +L" D#B,# !a do*o a%er'i !e i tutti ne''a ua na%i"e''a e endo tro**i# "e$'ie i !i$'iori e i *i9 $ro i da ri*orre nei %a i e *ortar %ia# e a//andona $'i a'tri)Di 5uanta %erit1 e "2iarezza ri&u'$ano 5ue te *redizioni de' Santo 6 !ani&e to a "2iun5ue 'e "on ideri "on *irito o/ietti%o e in"ero- E""o "o!e 'o *irito di *ro&ezia ri*o a%a u an Fran"e "o7

CAPITOLO JII FRANCESCO MANDA I FRATI A DUE A DUE NEL MONDO? POCO TEMPO DOPO SI RITROVANO INSIEME 8E- Ne''o te o te!*o entr4 ne''Ordine una nuo%a e otti!a re"'uta# "o > i' 'oro nu!ero &u *ortato a otto- A''ora i' /eato Fran"e "o 'i radun4 tutti in ie!e# e do*o a%er *ar'ato 'oro a 'un$o de' Re$no di Dio# de' di *rezzo de' !ondo# de' rinne$a!ento de''a *ro*ria %o'ont1# de' do!inio "2e i de%e e er"itare u' *ro*rio "or*o# 'i di%i e in 5uattro $ru**i# di due "ia "uno e di e 'oro< (Andate# "ari i!i# a due a due *er 'e %arie *arti de' !ondo e annun"iate a$'i uo!ini 'a *a"e e 'a *enitenza in re!i ione dei *e""ati? e iate *azienti ne''e *er e"uzioni# i"uri "2e i' Si$nore ade!*ir1 i' uo di e$no e !anterr1 'e ue *ro!e e- Ri *ondete "on u!i't1 a "2i %i interro$a# /enedite "2i %i *er e$uita# rin$raziate "2i %i in$iuria e %i "a'unnia# *er"23 in "a!/io "i %iene *re*arato i' re$no eterno)Ed e i# ri"e%endo "on $audio e 'etizia $rande i' *re"etto de''a anta o//edienza# i *ro tra%ano da%anti a' /eato *adre# "2e a//ra""iando'i "on tenerezza e de%ozione di"e%a ad o$nuno< (5i"oni la tua fiducia nel )i#nore ed %#li avr7 cura di te4 ()al 2, #28). Era 'a &ra e "2e ri*ete%a o$ni %o'ta "2e !anda%a 5ua'"2e &rate ad e e$uire 'o//edienza-

@A- A''ora &rate Bernardo "on &rate E$idio *art> *er Co!*o te''a# a' antuario di San Gia"o!o# in Ga'izia? an Fran"e "o "on un a'tro "o!*a$no i "e' e 'a %a''e di Rieti? $'i a'tri 5uattro# a due a due# i in"a!!inarono %er o 'e a'tre due direzioniMa *a ato /re%e te!*o# an Fran"e "o# de iderando di ri%eder'i tutti# *re$4 i' Si$nore# i' 5ua'e racco#lie i fi#li dis"ersi d -sraele +I ..#.8,# "2e i de$na e ne''a ua !i eri"ordia di riunir'i *re to- E to to# e"ondo i' uo de iderio e enza "2e a'"uno 'i "2ia!a e# i ritro%arono in ie!e e re ero $razie a Dio- Prendendo i' "i/o in ie!e !ani&e tano "a'oro a!ente 'a 'oro $ioia ne' ri%edere i' *io *a tore e 'a 'oro !era%i$'ia *er a%er a%uto i' !ede i!o *en ieroRa""ontano *oi i /ene&i"i ri"e%uti da' !i eri"ordio o Si$nore e "2iedono e otten$ono u!i'!ente 'a "orrezione e 'a *enitenza da' /eato *adre *er 'e e%entua'i "o'*e di ne$'i$enza o di in$ratitudineE "o > o'e%ano &are e!*re 5uando i re"a%ano da 'ui? non $'i na "onde%ano ne**ure i' !ini!o *en iero e i !oti in%o'ontari de''ani!a# e do"o aver com"iuto tutto ci' che era stato loro comandato# si ritene%ano an"ora servi inutili+L" .F#.A,- E %era!ente 'a (*urezza di "uore) rie!*i%a a ta' *unto 5ue' *ri!o $ru**o di di "e*o'i de' /eato Fran"e "o# "2e# *ur a*endo o*erare "o e uti'i# ante e rette# i !o tra%a de' tutto in"a*a"e di trarne %ana "o!*ia"enza- A''ora i' /eato Fran"e "o# trin$endo a 3 i &i$'i "on $rande a!ore# "o!in"i4 a !ani&e tare a 'oro i uoi *ro*o iti e "i4 "2e i' Si$nore $'i a%e%a ri%e'ato@.- Durante 5ue to te!*o i a$$re$arono a 'oro e i &e"ero di "e*o'i di Fran"e "o a'tri 5uattro uo!ini de$ni e %irtuo i- Per"i4 'intere e *er i' !o%i!ento e 'a &a!a de''uo!o di Dio "re "e%a e!*re *i9 tra i' *o*o'o- E %era!ente in 5ue' te!*o Fran"e "o e i uoi "o!*a$ni *ro%a%ano una i!!en a a''e$rezza e una $ioia ine *'i"a/i'e 5uando 5ua'"uno dei &ede'i# "2iun5ue e di 5ua'un5ue "ondizione &o e# ri""o# *o%ero# no/i'e# *o*o'ano# *re$e%o'e# onorato# *rudente# e!*'i"e# "2ieri"o# indotto# 'ai"o# $uidato da''o *irito di Dio %eni%a a *render 'a/ito de''a 'oro anta re'i$ioneRi "uote%ano tutti 'a in"era a!!irazione de$'i uo!ini de' !ondo# e 'e e!*io de''a 'oro u!i't1 era *er e i una *ro%o"azione a %i%ere !e$'io e a &ar *enitenza dei *ro*ri *e""atiN3 'u!i't1 de''a "ondizione# n3 'a *o%ert1 "2e i' !ondo ritiene una in&er!it1# *ote%ano i!*edire "2e &o ero in"or*orati ne''a "o truzione di Dio 5ue''i "2e e$'i %o'e%a in erir%i# *oi"23 Dio tro%a 'a ua "o!*ia"enza ne''o tare "on i e!*'i"i e "on 5ue''i "2e i' !ondo di *rezza-

CAPITOLO JIII QUANDO EBBE UNDICI FRATI# SCRISSE LA PRIMA REGOLA# C0E FU APPROVATA DA INNOCEN;O III

@8- Vedendo "2e di $iorno in $iorno au!enta%a i' nu!ero dei uoi e$ua"i# Fran"e "o "ri e *er 3 e *er i &rati *re enti e &uturi# "on e!*'i"it1 e /re%it1# una nor!a di %ita o Re$o'a# "o!*o ta o*rattutto di e *re ioni de' Van$e'o# a''a "ui o er%anza *er&etta "ontinua!ente a *ira%a- Ma %i a$$iun e *o"2e a'tre diretti%e indi *en a/i'i e ur$enti *er una anta %ita in "o!unePoi# "on tutti i uddetti &rati# i re"4 a Ro!a# de iderando $rande!ente "2e i' i$nor *a*a Inno"enzo III# "on&er!a e 5uanto a%e%a "rittoIn 5ue' te!*o i tro%a%a a Ro!a i' %enerando %e "o%o dA i i# Guido# "2e a%e%a *arti"o'are a&&etto e ti!a *er Fran"e "o e *er tutti i uoi &rate''i- Quando 'i %ide# non a*endo i' !oti%o de''a 'oro %enuta# i tur/4 !o'to# *er"23 te!e%a "2e %o'e ero 'a "iare 'a 'oro *atria# ne''a 5ua'e i' Si$nore *er !ezzo di 5uei uoi er%i o*era%a $i1 $randi i!o /ene- Era in&atti *ro&onda!ente 'ieto di a%ere ne''a *ro*ria dio"e i tanti uo!ini di 5ue' $enere# *er"23 da''a 'oro %ita anta i attende%a $randi &rutti- Co!e e//e *er4 udito i' !oti%o de' %ia$$io e i' 'oro *ro*o ito# i ra''e$r4 a ai ne' Si$nore e i o&&r> di "on i$'iar'i e aiutar'iSan Fran"e "o i *re ent4 an"2e a' %e "o%o di Sa/ina# Gio%anni di San Pao'o# "2e tra i *rin"i*i e *re'ati de''a Curia ro!ana# a%e%a &a!a di di *rezzare 'e "o e terrene e a!are 'e "e'e ti- E$'i 'a""o' e /ene%o'!ente e 'od4 i' uo di e$no@@- Nondi!eno# da uo!o *rudente# 'o interro$a%a u !o'ti *unti e "er"a%a di "on%in"er'o a "e$'iere 'a %ita !ona ti"a o 'ere!iti"a- Ma an Fran"e "o ri"u a%a "on 5uanta *i9 u!i't1 *ote%a 5ue$'i ar$o!enti# non *er"23 'i di *rezza e# !a *er"23 i enti%a tra *ortato da *i9 a'to de iderio e$uendo "on a!ore un a'tro idea'e- I' %e "o%o a!!ira%a i' uo ze'o# tutta%ia te!endo "2e non *ote e *er e%erare in un idea'e "o > a'to# $'i addita%a %ie *i9 *iane- In&ine# %into da''a ua "o tanza# a""ondi "e e a''e ue *re$2iere e i i!*e$n4 a *ro!uo%ere 'a "au a di 'ui da%anti a' Pa*aEra a''ora *re*o to a''a C2ie a di Dio# i' i$nor *a*a Inno"enzo III# uo!o "2e i era "o*erto di $'oria# dotto# ri""o di e'o5uenza# ardente "u'tore de''a $iu tizia ne' di&endere i diritti e $'i intere i de''a &ede "ri tiana- Que ti- "ono "iuto i' de iderio di 5ue$'i uo!ini di Dio# do*o !atura ri&'e ione# diede i' uo a en o a''a 'oro ri"2ie ta# e 'o "o!*'et4 dando$'i e&&etto? 'i in"ora$$i4 "on !o'ti "on i$'i e 'i /enedi e# di"endo< (Andate "on Dio# &rate''i# e "o!e E$'i i de$ner1 i *irar%i# *redi"ate a tutti 'a *enitenza- Quando i' Si$nore onni*otente %i &ar1 "re "ere in nu!ero e $razia# ritornerete 'ieti a dir!e'o# ed io %i "on"eder4 "on *i9 i"urezza a'tri &a%ori e u&&i"i *i9 i!*ortanti)Vera!ente i' Si$nore era "on Fran"e "o o%un5ue anda e# a''ietando'o "on ri%e'azioni e ani!ando'o "on i uoi /ene&i"i- Una notte e//e 5ue ta %i ione< u' "i$'io de''a trada "2e ta%a *er"orrendo "era un a'/ero !ae to o# ro/u to e /e''o# "on un tron"o enor!e e a'ti i!o- A%%i"inato i *er o er%arne 'a /e''ezza e $randezza# e$'i te o a''i!*ro%%i o "re//e tanto da *oterne to""are 'a "i!a- Lo *re e e "on una o'a !ano 'o *ie$4 a$e%o'!ente &ino a terra- Co > era a%%enuto %era!ente< *a*a Inno"enzo# "2e 6 "o!e 'a'/ero *i9 a'to e *otente de' !ondo# i era in"2inato "o > /ene%o'!ente a''a *re$2iera de' /eato Fran"e "o-

CAPITOLO JIV RITORNO DEL SANTO DA ROMA NELLA VALLE SPOLETANA E SUA SOSTA NEL VIAGGIO @C- Fran"e "o "on i "o!*a$ni# *ieno de u'tanza *er i' dono di un "o > $rande *adre e i$nore# rin$razi4 Iddio onni*otente# che innalza #li umili e conforta #li afflitti +G/ D#..,. &e"e u/ito %i ita a''a /a i'i"a di San Pietro e# &inita 'a ua *re$2iera# ri*re e "on i &rate''i i' "a!!ino di ritorno %er o 'a %a''e di S*o'eto- Ca!!in &a"endo# anda%ano ri*en ando $'i innu!ere%o'i e $randi /ene&i"i ri"e%uti da Dio "'e!enti i!o? 'a "orte ia "on 'a 5ua'e erano tati a""o'ti da' Vi"ario di Cri to# Pa tore /ene%o'o e uni%er a'e de''a Cri tianit1? ri"er"a%ano in ie!e 5ua' &o e i' !odo !i$'iore di ade!*iere i uoi "on i$'i e "o!andi# "o!e o er%are e "u todire "on in"erit1 e &ede't1 'a Re$o'a? "o!e do%e%ano "a!!inare anta!ente e re'i$io a!ente da%anti a''A'ti i!o? in&ine "o!e 'a 'oro %ita e i 'oro "o tu!i# !ediante 'a "re "ita ne''e ante %irt9# a%re//e *otuto e ere de e!*io a$'i a'triI nuo%i di "e*o'i di Cri to a%e%ano $i1 "on%er ato a 'un$o in i *irito di u!i't1 di 5ue ti anti ar$o!enti# e i' $iorno %o'$e%a a' tra!onto- Si tro%a%ano# in 5ue' !o!ento# !o'to tan"2i e a&&a!ati# in un 'uo$o de erto# e non *ote%ano tro%are nu''a da !an$iare# *oi"23 5ue' 'uo$o era !o'to 'ontano da''a/itato- Ma a''i!*ro%%i o# *er di%ina *ro%%idenza# a**ar%e un uo!o re"ante de' *ane? 'o diede 'oro e e ne and4- Ne uno di 'oro 'a%e%a !ai "ono "iuto# e *er"i4# *ieni di a!!irazione# i e orta%ano de%ota!ente 'un 'a'tro a "on&idare e!*re di *i9 ne''a di%ina !i eri"ordia- Do*o e er i ri torati "on 5ue' "i/o# *ro e$uirono &ino ad un 'uo$o %i"ino a Orte# e 5ui i &er!arono *er "ir"a 5uindi"i $iorni- A'"uni di 'oro i re"a%ano in "itt1 a "er"are i' %itto ne"e ario e ri*orta%ano a$'i a'tri 5uanto erano riu "iti a ra"i!o'are "2iedendo 'e'e!o ina di *orta in *orta# e 'o !an$ia%ano in ie!e 'ieti e rin$raziando i' Si$nore- Se a%anza%a 5ua'"o a# 5uando non *ote%ano donar'a ai *o%eri# 'a ri*one%ano in una &o a# "2e un te!*o era er%ita da e*o'"ro# *er "i/ar ene i' $iorno e$uente- Que' 'uo$o era de erto e non %i *a a%a 5ua i ne uno@D- Erano &e'i"i i!i di non %edere e di non *o edere a'"una "o a %ana o di'ette%o'e ai en i- Co!in"iarono "o > a trin$ere un *atto da''eanza "on 'a anta *o%ert1# e i *ro*one%ano di %i%ere "on e a *er e!*re e o%un5ue# "o!e in 5ue' !o!ento# tanta era 'a "on o'azione "2e *ro%a%ano !entre erano *ri%i di tutto "i4 "2e i' !ondo a!a- E *oi"23# 'i/eri da o$ni "ura terrena# tro%a%ano *ia"ere o'o ne''e "o e "e'e ti# de'i/erano irre%o"a/i'!ente di non "io$'ier i !ai# *er ne una tri/o'azione o tentazione# da''a//ra""io de''a *o%ert1Ma# e//ene non "i &o e *er 'oro *eri"o'o di orta ne''a a!enit1 de''a re$ione# "2e *ure *u4 a&&ie%o'ire i' %i$ore de''o *irito# tutta%ia# *er"23 una 'un$a di!ora non "rea e una *ar%enza di *o e o# 'a "iarono 5ue' 'uo$o e# e$uendo i' *adre# "2e era *ieno di &e'i"it1# entrarono ne''a %a''e S*o'etana-

Si do!anda%ano an"ora e eria!ente# da *er one "2e i erano i!*e$nate a %i%ere in"era!ente ne''a antit1# e do%e%ano %o'$ere 'a 'oro %ita tra $'i uo!ini o ritirar i ne$'i ere!i- E Fran"e "o# "2e# non &idando i !ai di e te o# in o$ni de"i ione "er"a%a i *irazione da Dio ne''a *re$2iera# "e' e di %i%ere *er Co'ui "2e !or> *er tutti# /en "on a*e%o'e di e ere tato in%iato da Dio a "on5ui tare 'e ani!e "2e i' dia%o'o tenta%a di ra*ire-

CAPITOLO JV FAMA DEL BEATO FRANCESCOCONVERSIONE DI MOLTI A DIOCOME LA SUA ISTITU;IONE FU C0IAMATA (ORDINE DEI FRATI MINORI)FORMA;IONE DI COLORO C0E VI ENTRAVANO @B- I' %a'oro i i!o o'dato di Cri to *a a%a *er "itt1 e "a te''i annun"iando i' Re$no dei "ie'i# 'a *a"e# 'a %ia de''a a'%ezza# 'a *enitenza in re!i ione dei *e""ati? non "er' con #li artifici della sa"ienza umana# ma con la virt= dello )"irito +.Cor 8#C,. Poi"23 ne a%e%a ri"e%uto 'autorizzazione da''a Sede A*o to'i"a# o*era%a &idu"io o e i"uro# ri&u$$endo da adu'azioni e 'u in$2e- Non era o'ito /'andire i %izi# !a &erzar'i "on &er!ezza? non "er"a%a "u e *er 'a %ita dei *e""atori# !a 'i *er"uote%a "on a *ri ri!*ro%eri# da' !o!ento "2e a%e%a *ie$ato *ri!a di tutto e te o a &are "i4 "2e in"u'"a%a a$'i a'tri- Non te!endo 5uindi de er tro%ato in"oerente# *redi"a%a 'a %erit1 "on &ran"2ezza# tanto "2e an"2e uo!ini dotti i!i e "e'e/ri a""o$'ie%ano a!!irati 'e ue i *irate *aro'e# e a''a ua *re enza erano in%a i da un a'utare ti!oreUo!ini e donne# "2ieri"i e re'i$io i a""orre%ano a $ara a %edere e a entire i' Santo di Dio# "2e a**ari%a a tutti "o!e un uo!o di un a'tro !ondo- Per one di o$ni et1 e e o %eni%ano o''e"ite ad a!!irare 'e !era%i$'ie "2e i' Si$nore di nuo%o "o!*i%a ne' !ondo *er !ezzo de' uo er%o- La *re enza o an"2e 'a o'a &a!a di an Fran"e "o e!/ra%a da%%ero una nuo%a 'u"e !andata in 5ue' te!*o da' "ie'o a di i*are 'e "a'i$ino e tene/re "2e a%e%ano in%a o 'a terra# "o > "2e 5ua i *i9 ne uno a*e%a "or$ere 'a %ia de''a a'%ezza- Erano in&atti 5ua i tutti *re"i*itati in una "o > *ro&onda di!enti"anza de' Si$nore e dei uoi "o!anda!enti# "2e a**ena o**orta%ano di !uo%er i un *o"o dai 'oro %izi in"a''iti e in%eterati@F- S*'ende%a "o!e &u'$ida te''a ne' /uio de''a notte e "o!e 'u"e !attutina di&&u a u''e tene/re? "o > in /re%e 'a *etto de''intera re$ione i "a!/i4 e# *erdendo i' uo orrore# di%enne *i9 ridente- I &inita 'a 'un$a i""it1# e ne' "a!*o $i1 5ua''ido "re "e ri$o$'io a 'a !e e- An"2e 'a %i$na in"o'ta "o!in"ia a "o*rir i di &iori *ro&u!ati e a !aturare# *er $razia de' Si$nore# i &rutti oa%i di /ont1 e di /ene- O%un5ue ri uonano azioni di $razie e inni di 'ode# e non *o"2i# 'a "iate 'e "ure !ondane# e$uendo 'e e!*io e 'in e$na!ento di an Fran"e "o# i!*ararono a "ono "ere a!are e ri *ettare i' 'oro Creatore- Mo'ti# no/i'i e *'e/ei# "2ieri"i e 'ai"i# do"i'i a''a di%ina i *irazione# i re"a%ano da' Santo# /ra!o i di "2ierar i *er e!*re "on 'ui e otto 'a ua $uida- E a

tutti e$'i# "o!e ri""a or$ente di $razia "e'e te# dona 'e a"5ue %i%i&i"anti "2e &anno /o""iare 'e %irt9 ne' $iardino de' "uore- Arti ta e !ae tro di %ita e%an$e'i"a %era!ente $'orio o< !ediante i' uo e e!*io# 'a ua Re$o'a e i' uo in e$na!ento# i rinno%a 'a C2ie a di Cri to nei uoi &ede'i# uo!ini e donne# e trion&a 'a tri*'i"e !i'izia de$'i e'ettiA tutti da%a una re$o'a di %ita# e indi"a%a 'a %ia de''a a'%ezza a "ia "uno e"ondo 'a *ro*ria "ondizione@H- I ora i' !o!ento di "on"entrare 'attenzione o*rattutto u''Ordine "2e Fran"e "o u "it4 "o' uo a!ore e %i%i&i"4 "on 'a ua *ro&e ione- Pro*rio 'ui in&atti &ond4 'Ordine dei &rati !inori# ed e""o in 5ua'e o""a ione $'i diede ta'e no!e- Mentre i "ri%e%ano ne''a Re$o'a 5ue''e *aro'e< (Siano !inori)# a**ena 'e//e udite e "'a!4< (Vo$'io "2e 5ue ta Fraternit1 ia "2ia!ata Ordine dei &rati !inori)- E rea'!ente erano (!inori)? ( otto!e i a tutti) e ri"er"a%ano 'u'ti!o *o to e $'i u&&i"i "ui &o e 'e$ata 5ua'"2e u!i'iazione# *er $ettare "o >- 'e o'ide &onda!enta de''a %era u!i't1# u''a 5ua'e i *ote e %o'$ere 'edi&i"io *iritua'e di tutte 'e %irt9E da%%ero u 5ue ta o'ida /a e edi&i"arono# *'endida- 'a "o truzione de''a "arit1- E "o!e *ietre %i%e# ra""o'te# *er "o > dire# da o$ni *arte de' !ondo# "re//ero in te!*io de''o S*irito Santo- Co!era ardente 'a!ore &raterno dei nuo%i di "e*o'i di Cri to7 Quanto era &orte in e i 'a!ore *er 'a 'oro &a!i$'ia re'i$io a7 O$ni %o'ta "2e in 5ua'"2e 'uo$o o *er trada# "o!e *ote%a a""adere# i in"ontra%ano# era una %era e *'o ione de' 'oro a&&etto *iritua'e# i' o'o a!ore "2e o*ra o$ni a'tro a!ore 6 &onte di %era "arit1 &raterna- Ed erano "a ti a//ra""i# de'i"ati enti!enti# anti /a"i# do'"i "o''o5ui# orri i !ode ti# a *etto 'ieto# o""2io e!*'i"e# ani!o u!i'e# *ar'are "orte e# ri *o te $enti'i# *iena unani!it1 ne' 'oro idea'e# *ronto o e5uio e in tan"a/i'e re"i*ro"o er%izio@E- A%endo di *rezzato tutte 'e "o e terrene ed e endo i!!uni da 5ua' ia i a!ore e$oi ti"o# da' !o!ento "2e ri%er a%ano tutto 'a&&etto de' "uore in eno a''a "o!unit1# "er"a%ano "on tutto 'i!*e$no di donare *er&ino e te i *er %enire in"ontro a''e ne"e it1 dei &rate''i- Erano &e'i"i 5uando *ote%ano riunir i# *i9 &e'i"i 5uando ta%ano in ie!e? !a era *er tutti *e ante i' %i%ere e*arati# a!aro i' di ta""o# do'oro o i' !o!ento de''addio- Que ti do"i'i i!i o'dati non ante*one%ano "o!un5ue nu''a ai "o!andi de''a anta o//edienza? %i i *re*ara%ano anzi in anti"i*o# e i *re"i*ita%ano ad e e$uire# enza di "utere e ri!o o o$ni o ta"o'o# 5ua'un5ue "o a %eni%a 'oro ordinataDa "u'tori &ede'i de''a anti i!a *o%ert1# *oi"23 non *o ede%ano nu''a# non atta""a%ano a ne una "o a# e niente te!e%ano di *erdere- Erano "ontenti di una o'a tona"a ta'%o'ta ra!!endata dentro e &uori# tanto *o%era e enza ri"er"atezze da a**arire in 5ue''a %e te dei %eri "ro"i&i i *er i' !ondo# e 'a trin$e%ano ai &ian"2i "on una "orda# e *orta%ano rozzi "a'zoni- I' 'oro anto *ro*o ito era di re tare in 5ue''o tato# enza a%ere a'tro- Erano *er"i4 e!*re ereni# 'i/eri da o$ni an iet1 e *en iero# enza a&&anni *er i' &uturo? non i an$u tia%ano ne**ure di a i"urar i un o *izio *er 'a notte# an"2e e *ati%ano $randi di a$i ne' %ia$$io- So%ente# durante i' &reddo *i9 inten o# non tro%ando o *ita'it1# i ranni""2ia%ano in un &orno# o *ernotta%ano in 5ua'"2e *e'on"aDi $iorno# 5ue''i "2e ne erano "a*a"i# i i!*e$na%ano in 'a%ori !anua'i# o nei ri"o%eri dei 'e//ro i o in a'tri 'uo$2i# er%endo a tutti "on u!i't1 e de%ozione- Non %o'e%ano

e er"itare ne un 'a%oro "2e *ote e dar adito a "anda'o# !a e!*re i o""u*a%ano di "o e ante e $iu te# one te e uti'i# dando e e!*io di u!i't1 e di *azienza a tutti "o'oro "on i 5ua'i i tro%a%anoCA- A!a%ano ta'!ente 'a *azienza# "2e *re&eri%ano tare do%e "era da o&&rire *er e"uzioni "2e non do%e# e endo nota 'a 'oro antit1# *ote%ano $odere i &a%ori de' !ondo- S*e o# in$iuriati# %i'i*e i# *er"o i# *o$'iati# 'e$ati# in"ar"erati# o**orta%ano tutto %iri'!ente# enza "er"are a'"una di&e a? da''e 'oro 'a//ra anzi non u "i%a "2e un "anti"o di 'ode e di rin$razia!entoNon "e a%ano 5ua i !ai di *re$are e 'odare i' Si$nore? e a!inando o$ni 'oro azione# rin$razia%ano Dio *er i' /ene &atto e *ian$e%ano a!ara!ente *er 'e "o'*e e ne$'i$enze "o!!e e- Quando *oi ne''a *re$2iera non a%%erti%ano 'a u ua'e do'"ezza# i "rede%ano a//andonati da Dio- E *er non 'a "iar i or*rendere da' onno durante 'a 'oro 'un$a *re$2iera# ado*era%ano di%er i e *edienti< a'"uni i a$$ra**a%ano a de''e &uni# a'tri i er%i%ano di "i'izi di &erro o di 'e$no- Se ta'%o'ta *are%a 'oro di e ere tati !eno o/ri de' o'ito# *er a%er *re o "i/o e /e%anda a u&&i"ienza# o**ure di a%er o'tre*a ato ia *ur *er *o"o 'a !i ura de''a tretta ne"e it1 *er 'a tan"2ezza de' %ia$$io# i *uni%ano a *ra!ente "on una a tinenza di *are""2i $iorni- Si tudia%ano in&ine di do!are $'i i tinti de''a "arne "on ta' ri$ore# da non e itare *e o a tu&&ar i ne' $2ia""io e a !artoriare i' "or*o tra i ro%i a"u!inati ri$ando'o di an$ueC.- A%e%ano tanto di *rezzo *er i /eni terreni# "2e a tento o**orta%ano di a""ettare 'e "o e *i9 ne"e arie *er %i%ere e# di a/ituati or!ai da 'un$o te!*o a 5ua' ia i "o!odit1 "or*ora'e# a&&ronta%ano enza *aura a'"una 'e *i9 dure *ri%azioniMa !entre erano "o > e%eri "on e te i# i' 'oro "onte$no era e!*re $ar/ato e *a"i&i"o "on tutti? e attende%ano o'o a o*ere di edi&i"azione e di *a"e# e%itando "on $rande "ura o$ni !oti%o di !a' e e!*io- Par'a%ano o'a!ente 5uando era ne"e ario# n3 !ai di"e%ano *aro'e "orrette o %ane- In tutta 'a 'oro %ita e atti%it1 non i *ote%a tro%are nu''a "2e non &o e one to e retto- Da' 'oro atte$$ia!ento tra *ari%a e!*re "o!*o tezza e !ode tia? e !orti&i"a%ano ta'!ente i *ro*ri en i "2e non %ede%ano n3 enti%ano e non 5ue''o "2e era e enzia'e e do%ero o< $uardo ri%o'to a terra e !ente &i a a' "ie'o- Ge'o ia# !a'izia# ran"ore# di%er/i# o *etto# a!arezza non tro%a%ano *o to in 'oro# !a o'tanto $rande "on"ordia# "o tante erenit1# azioni di $razia e di 'odeE""o i *rin">*i "on i 5ua'i Fran"e "o edu"a%a i uoi nuo%i &i$'i# e non e!*'i"e!ente a *aro'e# !a o*rattutto "on 'e o*ere e 'e e!*io de''a ua %itaCAPITOLO JVI DIMORA A RIVOTORTO E OSSERVAN;A DELLA POVERTK C8- I' /eato Fran"e "o era o'ito ra""o$'ier i "on i uoi "o!*a$ni in un 'uo$o *re o A i i# detto Ri%otorto# ed erano &e'i"i# 5ue$'i arditi di *re$iatori de''e "a e $randi e /e''e# di un tu$urio a//andonato o%e *ote%ano tro%are ri*aro da''e /u&ere# *er"23# a'

dire di un anto# "6 !a$$ior *eranza di a'ire *i9 *re to in "ie'o da''e /ara""2e "2e dai *a'azziPadre e &i$'i e ne ta%ano "o > in ie!e# tra !o'ti tenti e indi$enze# non di raro *ri%i an"2e de' ri toro de' *ane# "ontenti di 5ua'"2e ra*a "2e anda%ano a !endi"are *er 'a *ianura di A i i- La/itazione *oi era tanto an$u ta# "2e a &ati"a %i *ote%ano tare eduti o te i a terra# tutta%ia (non i udi%a !or!orazione n3 'a!ento? o$nuno !antene%a 'a ua $io"ondit1 di *irito e tutta 'a ua *azienza)San Fran"e "o o$ni $iorno# anzi di "ontinuo e a!ina%a di'i$ente!ente e te o e i uoi# *er"23 non re ta e in 'oro nu''a di !ondano e &o e e%itata 5ua' ia i ne$'i$enza- Con e te o era *arti"o'ar!ente ri$oro o e %i$i'e# e e "o!e a%%iene a tutti# 'o a a'i%a 5ua'"2e tentazione de''a "arne# i i!!er$e%a din%erno ne' $2ia""io# &in"23 i' *eri"o'o *iritua'e &o e "o!*ar o- G'i a'tri# natura'!ente# i!ita%ano &er%ida!ente 5ue to uo !ira/i'e e e!*io di *enitenzaC@- In e$na%a 'oro non o'o a "o!/attere i %izi e a !orti&i"are $'i ti!o'i de' "or*o# !a an"2e a "on er%are *uri i en i e terni# *er i 5ua'i 'a !orte entra ne''ani!aPa ando un $iorno *er 5ue''e "ontrade "on $rande *o!*a e "'a!ore 'i!*eratore Ottone# "2e i re"a%a a ri"e%ere ('a "orona de''a terra)# i' anti i!o *adre non %o''e ne**ure u "ire da' uo tu$urio# "2e era %i"ino a''a %ia di tran ito# n3 *er!i e "2e i uoi %i anda ero# e""etto uno i' 5ua'e do%e%a annun"iare "on &er!ezza a''i!*eratore "2e 5ue''a ua $'oria are//e durata /en *o"oSi""o!e i' $'orio o Santo a%e%a 'a ua di!ora ne''inti!o de' "uore# do%e *re*ara%a una de$na a/itazione a Dio# i' !ondo e teriore "on i' uo tre*ito non *ote%a !ai di trar'o# n3 a'"una %o"e interro!*ere 'a $rande o*era a "ui era intento- Si enti%a in%e tito da''autorit1 a*o to'i"a# e *er"i4 ri"u a%a &er!a!ente di adu'are re e *rin"i*iCC- Cer"a%a "o tante!ente 'a anta e!*'i"it1# n3 a!!ette%a "2e 'an$u tia de' 'uo$o i!*edi e 'e e *an ioni de''o *irito- S"ri e *er"i4 i no!i dei &rati ui tra%i"e''i de''a "a*anna# *er"23 o$nuno *ote e ri"ono "er%i i' *ro*rio *o to *er 'a *re$2iera e i' ri*o o# e 'a ri trettezza de' 'uo$o non tur/a e i' ra""o$'i!ento de''ani!oMentre erano ne' tu$urio# "a*it4 un $iorno "2e un "ontadino %i $iun$e e "o' uo a ine''o# e te!endo di e ere "a""iato &uori# *in e 'a ino dentro i' tu$urio# in"itando'o "on 5ue te *aro'e< (Entra# "2e &are!o un /uon er%izio a 5ue to ri"o%ero7)- Fran"e "o ne''udire 5ue to i rattri t4# indo%inando i' *en iero di 5ue''uo!o< "rede%a in&atti "2e i &rati %o'e ero &er!ar%i i e in$randire 'a 'oro a/itazione# unendo "a a a "a a- E u/ito an Fran"e "o a//andon4 5ue' 'uo$o# *er re"ar i in un a'tro non di tante# "2ia!ato Porziun"o'a do%e# "o!e i di e# !o'to te!*o *ri!a e$'i te o a%e%a ri*arato 'a "2ie a di Santa Maria- Non %o'e%a a%ere nu''a di *ro*rio# *er *oter *o edere *i9 *iena!ente tutto ne' Si$noreCAPITOLO JVII

IL BEATO FRANCESCO INSEGNA AI FRATI A PREGAREOBBEDIEN;A E PURE;;A DEI MEDESIMI CD- In 5ue' te!*o i &rati $'i "2ie ero "on in i tenza "2e in e$na e 'oro a *re$are# *er"23# "o!*ortando i "on e!*'i"it1 di *irito# non "ono "e%ano an"ora 'u&&i"io 'itur$i"o- Ed e$'i ri *o e< (8uando "re#ate# dite? $adre nostro) +Mt B#E,7 e< (Ti adoriamo# o Cristo# in tutte le tue chiese che sono nel mondo e Ti benediciamo # "erch@ con la tua santa croce hai redento il mondo4. E 5ue to $'i te i di "e*o'i de' *io !ae tro i i!*e$na%ano ad o er%are "on o$ni di'i$enza# *er"23 i *ro*one%ano di e e$uire *er&etta!ente non o'o i "on i$'i &raterni e i "o!andi di 'ui# !a *er&ino i uoi e$reti *en ieri# e riu "i%ano in 5ua'"2e !odo a intuir'iIn&atti i' /eato *adre in e$na%a 'oro "2e 'a %era o//edienza ri$uarda i *en ieri non !eno "2e 'e *aro'e e *re e- i de ideri non !eno "2e i "o!andi- E "io6< (Se un &rate uddito# *ri!a an"ora di udire 'e *aro'e de' u*eriore# ne indo%ina 'intenzione# u/ito de%e di *or i a''o//edienza e &are "i4 "2e a' !ini!o e$no $'i e!/rer1 'a %o'ont1 di 'ui)Fede'i a''a e ortazione di Fran"e "o# e i# o$ni %o'ta "2e *a a%ano %i"ino a una "2ie a# o**ure an"2e 'a "or$e%ano da 'ontano# i in"2ina%ano in 5ue''a direzione e# *roni "o' "or*o e "on 'o *irito# adora%ano 'Onni*otente# di"endo< (Ti adoria!o# o Cri to# 5ui e in tutte 'e "2ie e)- E# "o a non !eno a!!ire%o'e# a'trettanto &a"e%ano do%un5ue "a*ita%a 'oro di %edere una "ro"e o una &or!a di "ro"e# *er terra# u''e *areti# tra $'i a'/eri# ne''e ie*iCB- Erano "o > *ieni di anta e!*'i"it1# di inno"enza7 di *urezza di "uore da i$norare o$ni do**iezza- Co!e uni"a era 'a 'oro &ede# "o > re$na%a in e i 'unit1 de$'i ani!i# 'a "on"ordia de$'i intenti e dei "o tu!i# 'a te a "arit1# 'a *rati"a de''e %irt9# 'a *iet1 de$'i atti# 'ar!onia dei *en ieriA%e%ano "e'to "o!e "on&e ore un a"erdote e"o'are "2e era tri ta!ente noto *er 'e ue enor!i "o'*e e de$no de' di *rezzo di tutti a !oti%o de''a ua de*ra%ata "ondotta? !a e i non %o''ero "redere a' !a'e "2e i di"e%a di 'ui e "ontinuarono a "on&e ar$'i i *ro*ri *e""ati# *re tando$'i 'a de/ita ri%erenza- Anzi# a%%enne un $iorno "2e 5ue' a"erdote# o &or e un a'tro# di"e e a uno di 'oro< (Bada# &rate''o# di non e ere i*o"rita)? 5ue' &rate i re*ut4 da%%ero i*o"rita e# *er i' *ro&ondo do'ore "2e ne enti%a# non a*e%a *i9 dar i *a"e# $iorno e notte- A$'i a'tri "2e $'i "2iede%ano i' *er"23 di tanto in o'ito 'a!ento e !e tizia# ri *onde%a< (Un a"erdote !i 2a detto 5ue to# e io ne ono "o > a&&'itto da non *oter *en are ad a'tro7)- Lo e orta%ano# *er "on o'ar'o# a non *re tar &ede a 5ue''e *aro'e? !a e$'i re*'i"a%a< (C2e dite !ai# &rate''i= Pu4 &or e un a"erdote dire i' &a' o= Se i' a"erdote non *u4 !entire# /i o$na "redere "2e 5uanto !i 2a detto 6 %ero)E *er e%er4 a 'un$o in ta'e e!*'i"it1# &in"23 Fran"e "o te o 'o a i"uro# *ie$ando$'i 'e *aro'e de' a"erdote e "u andone "on a*iente intuito 'intenzione- Non "era tur/a!ento# *er $rande "2e &o e# ne''ani!o dei "on&rate''i "2e a''a ua *aro'a di &uo"o non %ani e e torna e i' ereno7

CAPITOLO JVIII IL CARRO DI FUOCO E COME IL BEATO FRANCESCO# ANC0E ASSENTE# VEDEVA I SUOI FRATI CF- Poi"23 "a!!ina%ano "on e!*'i"it1 da%anti a Dio e "on "ora$$io da%anti a$'i uo!ini# in 5ue' te!*o !eritarono i anti &rati 'a $razia di una ri%e'azione o*rannatura'e- Ani!ati da' &uo"o de''o S*irito Santo# *re$a%ano "antando i' (Pater no ter) u una !e'odia re'i$io a# non o'o nei !o!enti *re "ritti# !a ad o$ni ora# *er"23 non erano *reo""u*ati da''e "ure !ateria'iUna %o'ta "2e Fran"e "o era a ente# %er o !ezzanotte# !entre a'"uni dor!i%ano e a'tri *re$a%ano &er%oro a!ente in i'enzio# entr4 *er 'a *orti"ina de''a "a a un "arro di &uo"o 'u!ino i i!o "2e &e"e due o tre $iri *er 'a tanza? u di e o *o$$ia%a un $rande $'o/o# "2e a $ui a di o'e ri "2iar4 'e tene/re notturne- I &rati "2e %e$'ia%ano &urono *ieni di tu*ore# 5ue''i "2e dor!i%ano i de tarono atterriti# entendo i tutti 5uanti in%a i da 5ue''a 'u"e# non o'o ne' "or*o# !a an"2e ne''o *irito- Riuniti i in ie!e# i do!anda%ano i' i$ni&i"ato di 5ue' !i terio o &eno!eno? !a e""o# *er 'a %irt9 di tanto &u'$ore o$nuno %ede%a "2iara!ente ne''a "o "ienza de''a'tro- A''ora "o!*re ero e &urono "erti "2e i tratta%a de''ani!a de' /eato *adre# ra$$iante di "o > $rande *'endore# e "2e e a i era !eritato da Dio 5ue' dono traordinario di /enedizione e di $razia# o*rattutto a !oti%o de''a ua *urezza e *er 'a ua o''e"itudine *aterna %er o i uoi &i$'iCH- S*e i i!o a%e%ano a%uto *re"i i e "2iari indizi "2e Fran"e "o# *er 'a ua antit1# *ote%a 'e$$ere i e$reti de''a 'oro ani!a- Quante %o'te in&atti# *er ri%e'azione de''o S*irito Santo# "ono//e 'e %i"ende dei &rate''i 'ontani# *enetr4 i "uori e 'e "o "ienze7 Quanti a%%ert> in o$no di 5ue''o "2e do%e%ano &are o e%itare7 A 5uanti# "2e e!/ra%ano retti e terior!ente# *redi e i' *eri"o'o de''a *erdizione# !entre ad a'tri# "ono "endo i' ter!ine de''e 'oro o*ere !a'%a$ie# *redi e 'a $razia de''a a'%ezza7 Qua'"uno anzi# *arti"o'ar!ente *uro e e!*'i"e# e//e i' dono e i' "on&orto *e"ia'e de''a a**arizione de' Santo in !aniera da%%ero in$o'areTra tanti &atti de' $enere# e""one uno a**re o da te ti!oni de$ni di &ede- Frate Gio%anni da Firenze# e'etto da an Fran"e "o !ini tro dei !inori in Pro%enza# a%e%a ra""o'to i uoi &rati a "a*ito'o- I' Si$nore Iddio $'i "on"e e# ne''a ua /ont1# 'a $razia di *ar'are "on tanto ze'o da "on5ui tare tutti ad un a "o'to /ene%o'o e attento- Era *re ente tra 'oro un &rate a"erdote# di no!e Mona'do# &a!o o *e"ia'!ente *er 'a %ita %irtuo a# &ondata u''u!i't1# "orro/orata da''a *re$2iera &re5uente e di&e a da''a *azienza? ed an"2e &rate Antonio a' 5ua'e Iddio diede ('inte''i$enza de''e a"re S"ritture)+L" 8C#CD, e i' dono di *redi"are Cri to a' !ondo intero "on *aro'e *i9 do'"i de' !ie'e- Ora# !entre Antonio *redi"a%a ai &rati "on &er%ore e de%ozione $randi i!a u' te!a< (Ge 9 Nazzareno# Re dei Giudei) +G% .E#.E,# i' detto &rate Mona'do# $uardando %er o 'a *orta de''a a'a "a*ito'are# %ide i' /eato Fran"e "o o''e%ato in a'to# "on 'e /ra""ia di te e a &or!a di "ro"e# in atto di /enedire i *re enti- E tutti i *re enti# entendo i e i te i in%e titi da''a

"on o'azione de''o S*irito Santo# e ri*ieni di $audio a'utare# tro%arono a ai "redi/i'e i' ra""onto de''a**arizione e de''a *re enza de' $'orio i i!o PadreCE- Quanto a''a "ono "enza "2e e$'i a%e%a dei e$reti dei "uori# tra 'e !o'te *ro%e "2e !o'ti "ono//ero# ne ri&erir4 una indu/ita/i'e otto o$ni a *etto- Un &rate di no!e Ri""erio# no/i'e di &a!i$'ia e *i9 an"ora di "o tu!i# %ero a!ante di Dio e di *rezzatore di e te o# a%e%a i' *io de iderio e 'a &orti i!a %o'ont1 di a i"urar i 'a *iena /ene%o'enza de' anto *adre Fran"e "o? !a da'tra *arte 'o tor!enta%a i' ti!ore "2e an Fran"e "o 'o dete ta e e$reta!ente# *ri%ando'o de' uo a&&etto- Era "on%into 5ue to &rate# a ai ti!orato# "2e "2iun5ue era a!ato di *arti"o'are a!ore da an Fran"e "o# &o e an"2e de$no di !eritar i 'a di%ina $razia# e "2e %i"e%er a &o e e$no di "ondanna de' Giudi"e di%ino# e non &o e a""o'to da 'ui "on /ene%o'enza e a!i"izia- Ma non ri%e'a%a a ne uno 5ue to uo in5uietante e *er > tente *en ieroDA- Un $iorno *er4 i' /eato *adre# !entre *re$a%a ne''a "e''a# e 5ue' &rate''o# an$o "iato da' o'ito du//io# ta%a a%%i"inando i a 5ue' ('uo$o)# ne a%%ert> 'arri%o e i' tur/a!ento "2e a%e%a ne''ani!o- Su/ito 'o &e"e "2ia!are# e $'i di e< (Non 'a "iarti tur/are da ne una tentazione &i$'io'o? ne un *en iero ti tor!enti# *er"23 tu !i ei "ari i!o# e a**i "2e ei tra 5ue''i a !e *i9 "ari# e /en de$no de' !io a&&etto e de''a !ia a!i"iziaVieni da !e 5uando %uoi# 'i/era!ente "o!e ad a!i"o)- Re t4 attonito &rate Ri""erio# e da a''ora in *oi# *ieno di *i9 $rande %enerazione# 5uanto *i9 %ede%a "re "ere 'a!ore di an Fran"e "o *er 'ui# tanto *i9 di'ata%a 'a ua &idu"ia ne''a di%ina !i eri"ordiaQuanto *eno a de%e ere# *adre anto# 'a tua a enza *er 5ue''i "2e di *erano di tro%are u''a terra un a'tro i!i'e a te7 Aiuta "on 'a tua inter"e ione# te ne *re$2ia!o# "o'oro "2e %edi a%%o'ti ne''a !i"idia'e !a""2ia de' *e""ato# tu "2e# !entre eri $i1 ri*ieno de''o *irito dei $iu ti# e *re%ede%i 'a%%enire e "ono "e%i 'e rea't1 *re enti# !a'$rado "i4# *er !ettere in &u$a o$ni &or!a di o tentazione# ti ri"o*ri%i "on i' !anto de''a anta e!*'i"it1- Ma ritornia!o indietro# ri*rendendo 'ordine tori"o de''a narrazioneCAPITOLO JIJ LA VIGILAN;A SUI SUOI FRATIIL DISPRE;;O DI SE STESSOLA VERA UMILTK D.- I' /eati i!o uo!o Fran"e "o# ritorn4 "or*ora'!ente tra i uoi &rati# dai 5ua'i# "o!e i di e# non era !ai tato a ente "on 'o *irito- Santa!ente "urio o di "ono "ere 'o *irito dei uoi &i$'i# otto*one%a a di'i$ente e a!e 'a "ondotta di o$nuno# non 'a "iando i!*unita ne una "o'*a# e %i "o*ri%a 5ua'"o a# an"2e !ini!a# di !eno "2e retto Bada%a *ri!a ai di&etti de''ani!o# *oi a 5ue''i e terni# in&ine ri!uo%e%a tutte 'e o""a ioni "2e di o'ito "ondu"ono a' *e""atoA''a anta *o%ert1 ri er%a%a una "ura tutta *arti"o'are e %o'e%a "2e do!ina e e!*re da i$nora# tanto da non to''erare ne**ure i' *i9 *i""o'o uten i'e# a**ena a""or$e%a "2e i *ote%a &arne a !eno# te!endo "2e %i i introdu"e e 'a/itudine di "on&ondere i'

ne"e ario "o' u*er&'uo- Era o'ito dire "2e 6 i!*o i/i'e o%%enire a''a ne"e it1 enza er%ire a''a "o!odit1- Rara!ente i "i/a%a di %i%ande "otte# o**ure 'e rende%a in i*ide "on a"5ua &redda# o 'e "o *ar$e%a di "enere7 Quante %o'te# !entre era *e''e$rino ne' !ondo a *redi"are i' Van$e'o# in%itato a *ranzo da $randi i$nori "2e 'o %enera%ano "on $rande a&&etto# !an$ia%a a**ena un *o di "arne in o e5uio a''a *aro'a e%an$e'i"a di Cri to# *oi# &in$endo di !an$iare &a"e%a "i%o'are i' re to ne' $re!/o# !ettendo i una !ano a''a /o""a *er"23 ne uno a""or$e e di 5ue''o "2e &a"e%a7 Ci i!!a$ini *oi e *rende%a de' %ino# dato "2e ri&iuta%a *er ino 'a"5ua# 5uandera a etato7 D8- O%un5ue &o e o *itato di notte# non %o'e%a !atera i o "o*erte u' uo $ia"i$'io# !a 'a nuda terra ra""o$'ie%a i' uo nudo "or*o a%%o'to o'o ne''a tona"a- Quando *oi "on"ede%a un *o di ri*o o a' uo "or*o &ra$i'e *e o ta%a eduto e non di te o# er%endo i *er $uan"ia'e di un 'e$no o di una *ietra- E 5uando 'o *rende%a de iderio di !an$iare 5ua'"2e "o a# "o!e uo'e a""adere a tutti# a tento i "on"ede%a *oi di !an$iar'aA%endo un $iorno !an$iato un *o di *o''o# *er"23 in&er!o# ria"5ui tate 'e ener$ie *er "a!!inare# i re"4 ad A i i- Giunto a''a *orta de''a "itt1# *re$4 un "on&rate''o "2e era "on 'ui di 'e$ar$'i una &une attorno a' "o''o e di tra "inar'o *er tutte 'e %ie de''a "itt1 "o!e un 'adro# $ridando< (Guardate 5ue to $2iottone# "2e a %o tra in a*uta i 6 ri!*inzato da $audente di "arne di $a''ina7)- A ta'e *etta"o'o# !o'ti# tra 'a"ri!e e o *iri# e "'a!a%ano< (Guai a noi !i era/i'i "2e a//ia!o %i uto tutta 'a %ita o'o *er 'a "arne# nutrendo i' "uore e i' "or*o di 'u uria e di "ra*u'e7)- E tutti "o!*unti# erano $uidati a !i$'ior "ondotta da 5ue''e e!*io traordinarioD@- E tante a'tre "o e i!i'i a 5ue te e$'i "o!*i%a *er *rati"are 'u!i't1 ne' !odo *i9 *er&etto *o i/i'e# "2e in ie!e $'i attira%ano *er4 a!ore i!*erituro *re o $'i a'tri- Era 'i/ero da o$ni o''e"itudine *er i' "or*o# trattando'o "o!e un %a o dere'itto ed e *onendo'o a''e in$iurie e!*re *reo""u*ato di non 'a "iar i %in"ere da' de iderio di a'"una "o a !ateria'e *er a!ore di 'ui- Vero *re$iatore di e te o# e$'i "on *aro'e e "on &atti a!!ae tra%a uti'!ente $'i a'tri a' di *rezzo di 3- Ma tutti 'o !a$ni&i"a%ano e ne "anta%ano $iu ta!ente 'e 'odi? o'o 'ui i ritene%a %i'i i!o e i di *rezza%a "ordia'!enteS*e o# 5uandera da tutti e a'tato# entendo i &erito "o!e da tro**o a"er/o do'ore# "ontro/i'an"ia%a e "a""ia%a 'onore de$'i uo!ini# in"ari"ando 5ua'"uno di !a'trattar'oC2ia!a%a *er 'o *i9 5ua'"2e "on&rate''o e $'i di"e%a< (Ti "on$iuro *er o//edienza di "o*rir!i di in$iurie enza a'"un ri$uardo e di dir 'a %erit1 "ontro 'a &a' it1 di "o toro "2e !i e'o$iano)- E 5uando 5ue' &rate''o# "i i i!!a$ini 5uanto %o'entieri# 'o "2ia!a%a %i''ano# !er"enario# /uono a nu''a# 'ui orridendo e a**'audendo di"e%a< (Ti /enedi"a i' Si$nore# *er"23 di"i "o e %eri i!e e 5ua'i "on%en$ono a' &i$'io di Pietro di Bernardone)- Con 5ue te *aro'e intende%a ra!!entare 'u!i't1 de''e ue ori$iniDC- Per &ar i "redere %era!ente de$no di di *rezzo e *er dare a$'i a'tri e e!*io di una "on&e ione in"era# e *er "a o "o!!ette%a 5ua'"2e !an"anza# non e ita%a a "on&e ar'a *u//'i"a!ente e in"era!ente !entre *redi"a%a a tutto i' *o*o'o- Anzi# e $'i "a*ita%a di *en ar !a'e# ia *ur !ini!a!ente# di 5ua'"uno# o $'i &u$$i%a 5ua'"2e *aro'a tro**o &orte# u/ito !ani&e ta%a "on tutta u!i't1 i' uo *e""ato a "o'ui "2e a%e%a

o ato $iudi"are# "2iedendo$'i *erdono- Pur non *otendo$'i ri!*ro%erare *ro*rio nu''a# data 'a %i$i'anza "2e e er"ita%a u di 3# 'a ua "o "ienza non $'i da%a *a"e# &in"23 non a%e e anato "on ri!edio a**ro*riato 'a &erita de''ani!a- Bra!a%a &ar *ro$re i in 5ua' ia i *e"ie di %irt9# !a non %o'e%a e er notato# *er &u$$ire 'a!!irazione e non "adere ne''a %ana$'oriaMi eri noi# "2e ti a//ia!o *erduto# *adre anto# e e!*'are di o$ni /ene e di u!i't17 Per $iu ta "ondanna ti a//ia!o *erduto# *er"23 tra "ura!!o di "ono "erti 5uando ti a%e%a!o tra noi7

CAPITOLO JJ DESIDEROSO DEL MARTIRIO FRANCESCO PRIMA CERCA DI ANDARE MISSIONARIO NELLA SPAGNA POI IN SIRIAPER SUO MERITO# DIO MOLTIPLICA I VIVERI E SCAMPA I NAVIGANTI DAL NAUFRAGIO DD- Ani!ato da ardente a!ore di Dio# i' /eati i!o *adre Fran"e "o de idera%a e!*re !etter !ano a $randi i!*re e# e# "a!!inando "on "uore $enero o 'a %ia de''a %o'ont1 de' Si$nore# ane'a%a ra$$iun$ere 'a %etta de''a antit1Ne' e to anno da''a ua "on%er ione ardendo di un intratteni/i'e de iderio de' !artirio# de"i e di re"ar i in Siria a *redi"are 'a &ede e 'a *enitenza ai Sara"eni- Si i!/ar"4 *er 5ue''a re$ione# !a i' %ento a%%er o &e"e dirottare 'a na%e %er o 'a S"2ia%onia- A''ora# de'u o ne' uo ardente de iderio e non e endo"i *er 5ue''anno ne una'tra na%e in *artenza %er o 'a Siria# *re$4 a'"uni !arinai diretti ad An"ona di *render'o "on 'oro- Ne e//e un netto ri&iuto *er"23 i %i%eri erano in u&&i"ienti- Ma i' Santo# &idu"io o ne''a /ont1 di Dio# a'> di na "o to u''a i!/ar"azione "o' uo "o!*a$no- Ed e""o o*ra$$iun$ere# !o o da''a di%ina Pro%%idenza# un ta'e# "ono "iuto a tutti# "2e "on e$n4 ad uno de''e5ui*a$$io "2e era ti!orato di Dio# de''e %i%ande# di"endo$'i< (Prendi 5ue te "o e e d1''e &ede'!ente a 5uei *o%eretti "2e ono na "o ti ne''a na%e# 5uando ne a%ranno /i o$no)- E a%%enne "2e# "o**iata una *auro a /urra "a# i !arinai# a&&ati"ando i *er !o'ti $iorni a re!are# "on u!arono tutti i 'oro %i%eri? *oterono a'%ar i o'o "on i %i%eri de' *o%ere''o Fran"e "o# i 5ua'i# !o'ti*'i"ando i *er $razia di Dio# /a tarono a//ondante!ente a''a ne"e it1 di tutti &in"23 $iun ero a' *orto di An"ona- I na%i$anti "o!*re ero "2erano tati "a!*ati dai *eri"o'i de' !are *er !erito di Fran"e "o# e rin$raziarono 'onni*otente Iddio# "2e e!*re i !o tra !ira/i'e e !i eri"ordio o nei uoi er%iDB- La "iato i' !are# i' er%o de''A'ti i!o Fran"e "o i !i e a *er"orrere 'a terra# e o'"ando'a "o' %o!ere de''a *aro'a di Dio# %i e!ina%a i' e!e di %ita# "2e *rodu"e &rutti /enedetti- E u/ito !o'ti uo!ini# /uoni e idonei "2ieri"i e 'ai"i# &u$$endo i' !ondo e "on&i$$endo %iri'!ente 'e in idie de' de!onio# to""ati da''a %o'ont1 e $razia di%ina a//ra""iarono 'a ua %ita e i' uo *ro$ra!!a

Ma e//ene# a i!i'itudine de''a'/ero e%an$e'i"o *rodu"e e a//ondanti e 5ui iti &rutti# "i4 non /a ta%a a *e$nere in Fran"e "o i' u/'i!e *ro*o ito e 'ane'ito ardente de' !artirio- E "o ># *o"o te!*o do*o intra*re e un %ia$$io !i ionario %er o i' Maro""o# *er annun"iare a' Mira!o'ino e ai uoi "orre'i$ionari 'a Buona No%e''a- Era ta'!ente %i%o i' uo de iderio a*o to'i"o# "2e $'i "a*ita%a a %o'te di 'a "iare indietro i' "o!*a$no di %ia$$io a&&rettando i ne''e//rezza de''o *irito ad e e$uire i' uo *ro*o ito- Ma 'a /ont1 di Dio# "2e i "o!*ia"5ue /eni$na!ente di ri"ordar i di !e e di innu!ere%o'i a'tri# &e"e andare 'e "o e di%er a!ente re i tendo$'i in &a""ia- In&atti# Fran"e "o# $iunto in S*a$na# &u "o'*ito da !a'attia e "o tretto a interro!*ere i' %ia$$ioDF- Ritornato a Santa Maria de''a Porziun"o'a# non !o'to te!*o do*o $'i i *re entarono a'"uni uo!ini 'etterati e a'"uni no/i'i# /en &e'i"i di unir i a 'ui- Da uo!o no/i'e dani!o e *rudente# e$'i 'i a""o' e "on onore e di$nit1# dando *aterna!ente a "ia "uno "i4 "2e do%e%a- E da%%ero *oi"23 era dotato di 5ui ito e raro di "erni!ento# tene%a "onto de''a "ondizione di "ia "unoMa non rie "e an"ora a dar i *a"e &in"23 non attui# "on tentati%i an"or *i9 auda"i i' uo /ru"iante o$no- E ne' tredi"e i!o anno da''a ua "on%er ione# *art> *er 'a Siria# e !entre in&uria%ano a *re /atta$'ie tra "ri tiani e *a$ani# *re o "on 3 un "o!*a$no# non e it4 a *re entar i a' "o *etto de' Su'tano- C2i *otre//e de "ri%ere 'a i"urezza e i' "ora$$io "on "ui $'i ta%a da%anti e $'i *ar'a%a# e 'a de"i ione e 'e'o5uenza "on "ui ri *onde%a a 5ue''i "2e in$iuria%ano 'a 'e$$e "ri tiana= Pri!a di $iun$ere a' Su'tano# i uoi i"ari 'a&&errarono# 'in u'tarono# 'o &erzarono# ed e$'i non te!ette nu''a< n3 !ina""e# n3 torture# n3 !orte? e e//ene in%e tito da''odio /ruta'e di !o'ti# e""o'o a""o'to da' Su'tano "on $rande onore7 Que ti 'o "ir"onda%a di &a%ori re$a'!ente e# o&&rendo$'i !o'ti doni# tenta%a di "on%ertir'o a''e ri""2ezze de' !ondo? !a# %edendo'o di *rezzare tutto ri o'uta!ente "o!e *azzatura# ne ri!a e *ro&onda!ente tu*ito# e 'o $uarda%a "o!e un uo!o di%er o da tutti $'i a'tri- Era !o'to "o!!o o da''e ue *aro'e e 'o a "o'ta%a !o'to %o'entieriMa in tutte 5ue te "o e i' Si$nore non "on"ede%a i' "o!*i!ento de' de iderio de' Santo# ri er%ando$'i i' *ri%i'e$io di una $razia in$o'are-

CAPITOLO JJI FRANCESCO PREDICA AGLI UCCELLI E TUTTE LE CREATURE GLI OBBEDISCONO DH- Mentre# "o!e i 6 detto# i' nu!ero dei &rati anda%a au!entando# Fran"e "o *er"orre%a 'a %a''e S*o'etana- Giunto *re o Be%a$na# %ide ra""o'ti in ie!e !o'ti i!i u""e''i do$ni *e"ie# "o'o!/e# "orna""2ie e (!ona"2ine)- I' er%o di Dio# Fran"e "o# "2e era uo!o *ieno di ardente a!ore e nutri%a $rande *iet1 e tenero a!ore an"2e *er 'e "reature in&eriori e irraziona'i# "or e da 'oro in &retta# 'a "iando u''a trada i "o!*a$niFatto i %i"ino# %edendo "2e 'o attende%ano# 'i a'ut4 e"ondo i' uo "o tu!e- Ma notando "on $rande tu*ore "2e non %o'e%ano %o'are %ia# "o!e erano o'iti &are# tutto &e'i"e# 'i e ort4 a %o'er a "o'tare 'a *aro'a di Dio- E tra 'a'tro di e 'oro< (Frate''i !iei

u""e''i# do%ete 'odare !o'to e e!*re i' %o tro Creatore *er"23 %i diede *iu!e *er %e tir%i# a'i *er %o'are e tutto 5uanto %i 6 ne"e ario- Dio %i &e"e no/i'i tra 'e a'tre "reature e %i "on"e e di *aziare ne''aria 'i!*ida< %oi non e!inate e non !ietete# e**ure E$'i %i o""orre e $uida# di *en ando%i da o$ni *reo""u*azione)- A 5ue te *aro'e# "o!e ra""onta%a 'ui te o e i &rati "2e erano tati *re enti# $'i u""e''i !ani&e tarono i' 'oro $audio e"ondo 'a *ro*ria natura# "on e$ni %ari# a''un$ando i' "o''o# *ie$ando 'e a'i# a*rendo i' /e""o e $uardando a 'ui- E$'i *oi anda%a e %eni%a 'i/era!ente in !ezzo a 'oro# &iorando "on 'a ua tona"a 'e te tine e i "or*i- In&ine 'i /enedi e "o' e$no di "ro"e dando 'oro 'i"enza di ri*rendere i' %o'o- Poi an"2e$'i a ie!e ai uoi "o!*a$ni ri*re e i' "a!!ino# *ieno di $ioia e rin$razia%a i' Si$nore# "2e 6 %enerato da tutte 'e "reature "on > de%ota "on&e ioneSi""o!e *oi era uo!o e!*'i"e# non *er natura !a *er $razia di%ina# "o!in"i4 ad a""u ar i di ne$'i$enza# *er non a%er *redi"ato *ri!a di a''ora a$'i u""e''i# dato "2e 5ue ti a "o'ta%ano "o > de%ota!ente 'a *aro'a di Dio? e da 5ue' $iorno "o!in"i4 ad in%itare tutti i %o'ati'i# tutti $'i ani!a'i# tutti i retti'i ed an"2e 'e "reature inani!ate a 'odare e ad a!are i' Creatore# *oi"23 o$ni $iorno# in%o"ando i' no!e de' Si$nore# i a""or$e%a *er e *erienza *er ona'e 5uanto $'i &o ero o//edientiDE- Un $iorno# re"ato i ad A'%iano a *redi"are e a'ito u un ria'zo *er e ere %i to da tutti# "2ie e i'enzio- Ma !entre tutti ta"e%ano in ri%erente atte a# !o'te rondini $arri%ano "on $rande tre*ito attorno a Fran"e "o- Non riu "endo a &ar i entire da' *o*o'o *er 5ue' ru!ore ri%o'to a$'i u""e''i# di e< (Sore''e !ie rondini# ora to""a a !e a *ar'are# *er"23 %oi 'o a%ete $i1 &atto a//a tanza? a "o'tate 'a *aro'a di Dio# zitte e 5uiete# &in"23 i' di "or o ia &inito)- Ed e""o u/ito o//edirono< ta"5uero e non i !o ero &ino a *redi"a ter!inata- G'i a tanti# tu*iti# da%anti a 5ue to e$no di"e%ano< (Vera!ente 5ue tuo!o 6 un anto e un a!i"o de''A'ti i!o7)- E &a"e%ano a $ara *er to""ar$'i 'e %e ti "on de%ozione# 'odando e /enedi"endo Iddio- Era da%%ero "o a !era%i$'io a# *oi"23 *er&ino 'e "reature *ri%e di ra$ione a*e%ano intendere 'a&&etto &raterno e i' $rande a!ore "2e Fran"e "o nutri%a *er e e7 BA- Una %o'ta# *re o Gre""io# $'i &u *ortato da un "on&rate''o un 'e*rotto *re o %i%o a' 'a""io# e i' anto uo!o# "o!!o o# di e< (Frate''o 'e*rotto# *er"23 ti ei &atto a""2ia**are= Vieni da !e)- Su/ito 'a /e tio'a# 'a "iata 'i/era da' &rate# i ri&u$i4 *ontanea!ente ne' $re!/o di Fran"e "o# "o!e a un 'uo$o a o'uta!ente i"uroRi!a to un *o"o in 5ue''a *o izione# i' *adre anto# a""arezzando'o "on a&&etto !aterno# 'o 'a "i4 andare# *er"23 torna e 'i/ero ne' /o "o? !a 5ue''o# !e o a terra *i9 %o'te# ri!/a'za%a in /ra""io a Fran"e "o# &in"23 5ue ti non 'o &e"e *ortare dai &rati ne''a e'%a %i"ina- Lo te o a""adde "on un "oni$'io ani!a'e di&&i"i'!ente addo!e ti"a/i'e# ne''i o'a de' 'a$o di Peru$ia B.- A'trettanto a&&etto e$'i *orta%a ai *e "i# "2e# a**ena $'i era *o i/i'e# ri!ette%a ne''a"5ua an"or %i%i# ra""o!andando 'oro di non &ar i *e "are di nuo%o- Un $iorno tando i e$'i in una /ar"2etta ne' *orto de' *i""o'o 'a$o di Piedi'u"o# un *e "atore $'i o&&r> "on ri%erenza una tin"a "2e a%e%a a**ena *e "ato? e$'i a""o' e 'ieta!ente e *re!uro a!ente 5ue' *e "e# "2ia!ando'o &rate''o *oi 'o ri*o e ne''a"5ua &uori de''a /ar"a e "o!in"i4 a 'odare i' no!e de' Si$nore- E *er un *o di te!*o i' *e "e# $io"ando $iu'i%o ne''a"5ua# non i a''ontan4# &in"23 i' Santo# &inita 'a *re$2iera# non $'i diede i'

*er!e o di *artir eneE""o "o!e i' $'orio o *adre Fran"e "o# "a!!inando *er 'a %ia de''o//edienza e de''a *er&etta otto!i ione a''a %o'ont1 di%ina# i !erit4 > $rande *otere da &ar i o//edire da''e "reature7 Per&ino 'a"5ua in&atti i !ut4 in %ino *er 'ui# 5uando $ia"e%a $ra%e!ente in&er!o ne''o S*e"o di SantUr/ano +*re o Stron"one,- A**ena ne /e%%e# $uar> e tutti "a*irono "2e i tratta%a da%%ero di un !ira"o'oE %era!ente non *u4 e ere "2e un anto "o'ui a' 5ua'e 'e "reature o//edi "ono in 5ue to !odo e e ad un uo "enno "a!/iano natura $'i te i e'e!enti7

CAPITOLO JJII SAN FRANCESCO PREDICA IN ASCOLI E PER ME;;O DI OGGETTI TOCCATI DA LUI# GLI AMMALATI GUARISCONO B8- Ne' te!*o in "ui# "o!e i 6 detto# *redi"4 a$'i u""e''i# i' %enera/i'e *adre Fran"e "o# *er"orrendo "itt1 e %i''a$$i *er *ar$ere o%un5ue 'a e!ente de''a /enedizione# arri%4 an"2e ad A "o'i Pi"eno- In 5ue ta "itt1 annun"i4 'a *aro'a di Dio "on tanto &er%ore# "2e tutti# *ieni di de%ozione# *er $razia de' Si$nore# a""orre%ano a 'ui# de idero i di %eder'o e a "o'tar'o- La re a de''a &o''a era traordinaria e /en trenta# tra "2ieri"i e 'ai"i# i &e"ero uoi di "e*o'i# ri"e%endo da''e ue te e !ani 'a/ito re'i$io o- Uo!ini e donne 'o %enera%ano "on tanta &ede# "2e "2iun5ue *ote%a to""ar$'i 'a %e te i "on idera%a o!!a!ente &ortunatoQuande$'i entra%a in una "itt1# i' "'ero $ioi%a# i uona%ano 'e "a!*ane# $'i uo!ini e u'ta%ano# i "on$ratu'a%ano 'e donne# i &an"iu''i a**'audi%ano# e *e o $'i anda%ano in"ontro "on ra!o "e''i in !ano e "antando dei a'!i- Lere ia era "o*erta di "on&u ione# 'a &ede de''a C2ie a trion&a%a? !entre i &ede'i erano ri*ieni di $iu/i'o# $'i ereti"i i rende%ano 'atitanti- I e$ni de''a ua antit1 erano "o > e%identi# "2e ne un ereti"o o a%a di *utare "on 'ui# !entre tutta 'a &o''a $'i o//edi%aE$'i ritene%a a"ro anto do%ere o er%are# %enerare e e$uire in tutto e o*ra o$ni "o a $'i in e$na!enti de''a anta C2ie a ro!ana# ne''a 5ua'e o'tanto i tro%a 'a a'%ezzaRi *etta%a i a"erdoti e nutri%a $randi i!o a!ore *er 'intera $erar"2ia e""'e ia ti"aB@- I &ede'i $'i *orta%ano *ani da /enedire e 'i "on er%a%ano a 'un$o# *er"23 "i/ando ene $uari%ano da''e *i9 di%er e !a'attie- So%ente# *inti da''a $rande &ede# $'i ta$'iuzza%ano *er&ino 'a tona"a# *er tener ene de%ota!ente 5ua'"2e *arte# "o > "2e a %o'te i' anto uo!o re ta%a 5ua i *o$'io- E "o a *i9 !ira/i'e# 5ua'"2e o$$etto to""ato da''a ua !ano ri ana%a $'i in&er!iCo > una donna in"inta# a/itante in un *i""o'o %i''a$$io *re o Arezzo# a' !o!ento de' *arto &u a a'ita da *a i!i tre!endi ri!anendo *er !o'ti $iorni o *e a tra 'a %ita e 'a !orte- I %i"ini e i *arenti# a%endo a*uto "2e are//e *a ato di '> an Fran"e "o *er

re"ar i in un ere!o# 'o attende%ano "on an ia? !a !entre e i 'a *etta%ano# e$'i i era in"a!!inato u una'tra trada a "a%a''o# *er"23 era de/o'e e a!!a'ato- Giunto a''a !6ta# &e"e ri"ondurre i' "a%a''o a "2i $'ie'o a%e%a i!*re tato *er "arit1 da &rate Pietro? e &rate Pietro *a 4 *ro*rio *er 'a %ia do%era 'a "a a de''a donna o&&erente- G'i a/itanti# a**ena 'o %idero# $'i "or ero in"ontro# "redendo'o an Fran"e "o- Quando a""or ero "2e non era 'ui# ri!a ero $rande!ente de'u i# !a *oi *re ero a do!andar i a %i"enda e i *ote%a tro%are 5ua'"2e o$$etto "2e i' Santo a%e e to""ato- A''a &ine tro%arono 'e redini "2e e$'i te o a%e%a tenuto in !ano "a%a'"ando- E tra ero a''ora i' !or o da''a /o""a de' "a%a''o# ne a**'i"arono 'a /ri$'ia u' "or*o de''in&er!a# 'a 5ua'e# "o!*ar o din"anto o$ni *eri"o'o# *artor> &e'i"e!enteBC- Gua'&redu""io# "ittadino di Citt1 de''a Pie%e# uo!o *io e ti!orato di Dio# "o!e tutta 'a ua &a!i$'ia# era in *o e o di una "orda# di "ui una %o'ta i era er%ito an Fran"e "o *er "in$er i i &ian"2i- Ca*it4 "2e *are""2i a/itanti di 5ue''a "ontrada# uo!ini e donne# &o ero "o'*iti da %arie in&er!it1 e &e//ri# e Gua'&redu""io anda%a ne''e 'oro "a e# e da%a da /ere a$'i a!!a'ati de''a"5ua in "ui a%e%a i!!er o 5ue''a "orda o 5ua'"2e &i'a""iatura di e a# e tutti re"u*era%ano 'a a'ute ne' no!e di Cri toQue ti ono un a$$io dei !ira"o'i "2e a""ade%ano in a enza de' /eato *adre? !a ne a%%eni%ano a ai *i9 nu!ero i# "2e non /a tere//e ne**ure un 'un$o di "or o a narrar'i tutti- Di 5ue''i *oi "2e Dio o*er4 "on 'a ua *re enza ne ri&erire!o 5ua'"uno in 5ue to*era-

CAPITOLO JJIII FRANCESCO GUARISCE UNO ;OPPO A TOSCANELLA E UN PARALITICO A NARNI BD- Pe''e$rinando *er di%er e e %a te re$ioni ad annun"iare i' Re$no dei Cie'i# Fran"e "o $iun e un $iorno ne''a "itt1 di To "ane''a- Qui# !entre# e"ondo i' o'ito# *ar$e%a i' e!e de''a a'%ezza# un "a%a'iere de' 'uo$o $'i o&&r> o *ita'it1 ne''a ua "a aI' &i$'io'etto di 'ui# 'uni"o "2e a%e%a# era zo**o e tanto $ra"i'e da do%er re tare an"ora ne''a "u''a# *ur a%endo o'tre*a ato 'et1 de''a''atta!ento- Vedendo 5ue''uo!o di Dio "o > ri*ieno di antit1# i' "a%a'iere i $ett4 ai *iedi di 'ui e u!i'!ente $'i "2ie e "2e $'ie'o $uari e- I' Santo i ritene%a de' tutto inde$no e in"a*a"e di una i!i'e $razia e a 'un$o i ri&iut4? !a *oi# %into da''e in i tenti i!*'orazioni di 5ue' *o%eretto# a""on ent>Do*o a%er *re$ato# te e 'e !ani u' &an"iu''o# 'o /enedi e e 'o in%it4 a 'e%ar i? 5ue''o i!!ediata!ente# tra 'a $ioia dei *re enti# ne' no!e de' Si$nore no tro Ge 9 Cri to# /a'z4 da' uo $ia"i$'io e "o!in"i4 a "a!!inare *er&etta!ente ri anatoBB- Un ana'o$o *rodi$io "o!*> Fran"e "o a Narni# do%e ri!a e %ari $iorni- Ed e""o "o!e- Un "ittadino di no!e Pietro ta%a a 'etto da "in5ue !e i "o!*'eta!ente *ara'izzato? ri!a to "on i *iedi# 'e !ani e 'a te ta "o!*'eta!ente i!!o/i'i# riu "i%a o'tanto a !uo%ere 'a 'in$ua e ad a*rire $'i o""2i- A%endo a*uto "2e era $iunto in "itt1 i' er%o de''A'ti i!o# i' *o%ero in&er!o u**'i"4 i' %e "o%o de' 'uo$o "2e in no!e de''a !i eri"ordia di%ina i de$na e !andar$'ie'o# e endo "on%into "2e a''a o'a %i ta

de' Santo are//e $uarito- E "o > a%%enne- A**ena i' /eato Fran"e "o $'i &u %i"ino e tra""i4 u di 'ui da' "a*o ai *iedi un e$no di "ro"e# i' *ara'iti"o ri"u*er4 *iena a'ute-

CAPITOLO JJIV FRANCESCO RENDE LA VISTA A UNA CIECA E A GUBBIO RISANA UN ALTRA RATTRAPPITA BF- Una donna# *ure a/itante di Narni# "o'*ita da "e"it1# ria"5ui t4 i' dono de''a %i ta !ediante i' e$no di "ro"e "2e i' /eato Fran"e "o tra""i4 ui uoi o""2iAn"2e unin&er!a di Gu//io e//e 'a $ioia di e ere !ira"o'ata da Fran"e "o- A%e%a 'e !ani rattra**ite e non *ote%a &ar nu''a- Quando e**e "2e i' Santo era arri%ato in "itt1# $'i "or e in"ontro# $'i !o tr4 a&&ranta 'e !ani "ontorte# u**'i"ando'o "2e $'ie'e to""a e- E$'i# i!*ieto ito i# &e"e 5uanto $'i i "2iede%a e 'a *o%era donna $uar>Que ta# tutta 'ieta# torn4 a "a a# i!*a t4 "on 'e *ro*rie !ani una &o"a""ia di &arina "on &or!a$$io e 'o&&r> a Fran"e "o# "2e *er render'a &e'i"e ne $rad> un *o"o# di"endo a''a donna di !an$iare i' re to "on 'a ua &a!i$'ia-

CAPITOLO JJV FRANCESCO LIBERA UN FRATE DALLEPILESSIA E A SANGEMINI GUARISCE UN INDEMONIATA BH- Non o "o!e 5ua'i&i"are 'a !a'attia orrenda di "ui o&&ri%a un "on&rate''o# a'"uni 'attri/ui%ano a''a *re enza di un dia%o'o !a'i$no- I' *o%eretto *e o i $etta%a a terra e# tra'unando $'i o""2i in !odo orri/i'e# i ra%%o'to'a%a tutto "on 'a "2iu!a a''a /o""a? 'e ue !e!/ra ora i "ontrae%ano# ora i di tende%ano# or ri$ide# or *ie$ate e "ontorteA'tre %o'te# tutto te o e irri$idito "on i *iedi "2e $'i to""a%ano 'a te ta# %eni%a 'e%ato in a'to# 5uanto 'a tatura di un uo!o e *oi u/ito $ettato a terra- I' anto *adre Fran"e "o ne e//e "o!*a ione i!!en a# i re"4 da 'ui# 'o /enedi e# *re$ando u!i'!ente Iddio# e i' !a'ato ottenne *ronta e "o!*'eta a'ute e non *at> !ai *i9 un !a'e de' $enere7 BE- Un $iorno Fran"e "o# attra%er ando 'a dio"e i di Narni *er *redi"are 'a *aro'a di Dio# arri%4 a San$e!ini# do%e &u o *itato "on tre &rate''i da un &ede'e# noto *er 'a ua $rande de%ozione e %irt9- Ma 'a !o$'ie era inde!oniata# e tutti $'i a/itanti di 5ue' territorio 'o a*e%ano- Luo!o "on&idando *ro&onda!ente nei !eriti de' Santo# 'o *re$4 di $uarir$'ie'a- Fran"e "o# *oi"23 *re&eri%a ne''a ua e!*'i"it1 &u$$ire $'i onori de' !ondo e e ere %i'i*e o# non %o'e%a "o!*iere i' *rodi$io? !a *oi# %edendo "2e i tratta%a de''a $'oria di Dio e de' /ene di !o'ti "2e in%o"a%ano i' uo atto di "arit1# &in> *er aderir%i- C2ia!ati i tre &rati "2e erano "on 'ui# 'i in%it4 a !etter i o$nuno in un an$o'o de''a tanza e di e< (Pre$2ia!o i' Si$nore# &rate''i# *er 5ue ta donna# a&&in"23 ia 'i/erata da' $io$o de' de!onio# a 'ode di Dio- Stia!o uno *er o$ni *arte# *er"23 i' !a'i$no non "i in$anni e non "i "a**i)-

Do*o a%er *re$ato# "on 'a %irt9 de''o S*irito Santo# i a""o t4 a''o e a# "2e era in *reda a "on%u' ioni e ur'a tre!ende# di"endo< (Ne' no!e de' Si$nore no tro Ge 9 Cri to *er o//edienza ti ordino# o de!onio di 'a "iare 5ue ta "reatura e di non o are *i9 tor!entar'a7)- A%e%a a**ena *ronun"iato 5ue''e *aro'e# "2e i' dia%o'o e ne and4 ra*idi i!a!ente "on $ran &ra"a o e &urore# tanto "2e i' anto *adre# *er 'i!*ro%%i a $uari$ione de''a donna e 'a *ronta o//edienza di Satana# "redette di e er i i''u o# e i a&&rett4 ad a''ontanar ene "on ro ore# "i4 o*erando 'a di%ina Pro%%idenza# *er i!*edir$'i di "adere ne''or$o$'ioPer 5ue to a""adde "2e# *a ando Fran"e "o una'tra %o'ta *er i' !ede i!o 'uo$o in "o!*a$nia di &rate E'ia# 5ue''a donna# a*uto'o# a""or e in &retta u''a *iazza# "2ia!ando'o e *re$ando'o "2e i de$na e *ar'ar'e- Ma e$'i ri&iuta%a ta'e ri"2ie ta# /en a*endo "2era e a 5ue''a donna da''a 5ua'e *er %irt9 di%ina a%e%a "a""iato i' de!onio- Ma e a /a"ia%a 'e or!e dei uoi *iedi# rin$raziando Dio e i' uo er%o Fran"e "o# "2e 'a%e%a 'i/erata da' *otere de''a !orte- In&ine# *er 'e *re$2iere di &rate E'ia# i' Santo i *er ua e a *ar'ar'e# e da !o'ti &u a i"urato ia de''a uddetta in&er!it1 ia de''a $uari$ione-

CAPITOLO JJVI ANC0E A CITTK DI CASTELLO FRANCESCO SCACCIA UN DEMONIO FA- Cera a Citt1 di Ca te''o una donna o e a- E endo%i $iunto i' /eato *adre Fran"e "o# %enne "ondotta a 'ui ne''a "a a o%e di!ora%a- Que ta# di$ri$nando i denti e "on 'o $uardo /ie"o# e!ette%a $rida orri/i'i# "o!e u ano &are $'i *iriti i!!ondiPare""2i "ittadini# a""or i in ie!e# u**'i"a%ano i' Santo di 'i/erar'a *oi"23 da tanto te!*o i' ne!i"o in&erna'e 'a *o ede%a e tor!enta%a in 5ue''a !aniera# *a%entando tutti "on 'e ue ur'a- Fran"e "o %o''e "o tatare e era o*era de' de!onio o i!/ro$'io de''a donna e 'e !and4 innanzi un &rate "2e ta%a "on 'ui- Que''a a%%ert> u/ito 'o "a!/io di *er ona e i !i e a *ro&erire "2erni e in u'ti- Ma 5uando "o!*ar%e i' Santo# "2e era ri!a to ne' &ratte!*o na "o to a *re$are# 'inde!oniata# non *otendo re i tere a''a ua %irt9# i $ett4 *er terra tre!ando e "ontor"endo i *ieto a!ente- Fran"e "o 'a "2ia!4 a 3# di"endo< (Ti "o!ando *er o//edienza# *irito i!!ondo# di u "ire da "o tei7)- E i' dia%o'o 'a//andon4 i!!ediata!ente# enza a'"un !a'eSia rin$raziato Iddio onni*otente# "2e o*era tutto in tutti7 Tutta%ia# i""o!e "i ia!o *ro*o ti di narrare non tanto i !ira"o'i# "2e di!o trano 'a antit1 !a non "o titui "ono 'a antit1# /en > *iutto to 'o *e""2io de''a ua %ita e e!*'are# ri*rendia!o i' ra""onto de''e o*ere "2e $'i !eritarono 'a a'%ezza eterna# tra'a "iando i !ira"o'i- an"2e *er"23 are//e tro**o 'un$o re"en ir'i tutti-

CAPITOLO JJVII

PURE;;A E COSTAN;A DEL SUO SPIRITODISCORSO DAVANTI A PAPA ONORIO IIIAFFIDA SE STESSO E I SUOI ALLA PROTE;IONE DEL CARDINALE UGOLINO# VESCOVO DI OSTIA F.- Luo!o di Dio Fran"e "o i era a/ituato a "er"are non i' *ro*rio intere e# !a o*rattutto 5uanto %ede%a ne"e ario a''a a'%ezza de' *ro i!o# e o*ra o$ni a'tra "o a desiderava di essere liberato dal cor"o e stare con Cristo +Fi' .#8@,- Per 5ue to i' uo !a$$ior i!*e$no era di tener i 'ontano da''e o''e"itudini terrene# "o > "2e ne**ure *er un i tante 'a *o'%ere !ondana *ote e &are o!/ra e tur/are 'a 'u"e e 'a *a"e de''a ua ani!a- Si rende%a in en i/i'e a tutti i "'a!ori e terni e# ra""o$'iendo tutti i uoi en i e teriori e do!inando o$ni !o%i!ento de''ani!a# %i%e%a a orto ne' o'o Si$noreCo!e 6 detto de''a *o a ne' Canti"o dei Canti"i< >elle fenditure della roccia e nei nascondi#li dei diru"i era la sua abitazione+Ct 8#.C,Vera!ente "on $ioio a de%ozione e$'i a$$ira%a tra 'e di!ore "e'e ti# e in "o!*'eto annienta!ento di 3# di!ora%a a 'un$o "o!e na "o to ne''e *ia$2e de' Sa'%atore- Per"i4 "er"a%a 'uo$2i o'itari *er *oter 'an"iare "o!*'eta!ente 'a ua ani!a in Dio? tutta%ia# 5uando "era /i o$no# non e ita%a un i tante a *a are a''azione *er $io%are a''e ani!e e a''a %ita dei &rate''iSuo *orto i"uro era 'a *re$2iera non di 5ua'"2e !inuto# o %uota# o *retenzio a# !a *ro&onda!ente de%ota# u!i'e e *ro'un$ata i' *i9 *o i/i'e- Se 'a inizia%a 'a era# a tento riu "i%a a ta""ar ene i' !attino- Era e!*re intento a''a *re$2iera# 5uando "a!!ina%a e 5uando ede%a# 5uando !an$ia%a e 5uando /e%e%a- Di notte i re"a%a# o'o# ne''e "2ie e a//andonate e *erdute a *re$are? "o ># "on 'a $razia de' Si$nore# riu "i%a a trion&are di !o'ti ti!ori e di an$u tie *iritua'iF8- In 5uei 'uo$2i do%e%a 'ottare "or*o a "or*o "o' de!onio# "2e 'a&&ronta%a *er *a%entar'o non o'o "on tentazioni interiori# !a an"2e e terior!ente "on tre*iti e ro%ine- Ma Fran"e "o# da &orti i!o o'dato di Cri to# /en a*endo "2e i' uo Si$nore *ote%a tutto do%un5ue# non i 'a "ia%a *er nu''a inti!orire# !a ri*ete%a in "uor uo< (Non *uoi# o !a'i$no# "atenare "ontro di !e 'e ar!i de''a tua !a'izia# in 5ue ti 'uo$2i *i9 di 5uanto !i &are ti e &o i!o tra 'a &o''a)Era %era!ente &er!o e "o tante ne' /ene# e nu''a'tro "er"a%a e non di "o!*iere 'a %o'ont1 di Dio- F- in&atti 5uando an"2e *redi"a%a 'a *aro'a de' Si$nore da%anti a !i$'iaia di *er one# era tran5ui''o e i"uro# "o!e e *ar'a e "on i' uo &rate''o e "o!*a$no- Ai uoi o""2i uni!!en a !o'titudine di uditori era "o!e un uo!o o'o# e "on 'a te a di'i$enza "2e u a%a *er 'e &o''e *redi"a%a ad una o'a *er ona- Da''a *urezza de' uo "uore attin$e%a 'a i"urezza de''a ua *aro'a# e an"2e in%itato a''i!*ro%%i o# a*e%a dire "o e !ira/i'i e !ai udite *ri!aQuando in%e"e i *re*ara%a *ri!a a""urata!ente i' di "or o# $'i *ote%a a""adere "2e a' !o!ento di *ronun"iar'o non ri"orda e *i9 una *aro'a n3 a'tro *ote%a dire- A''ora "on&e a%a a tutti "andida!ente e enza ro ore "2e a%e%a *re*arato tante "o e# !a 'e a%e%a tutte di!enti"ate- Ed e""o# a''i!*ro%%i o *ar'a%a "on tanta e'o5uenza da

in"antare $'i uditori- A'tre %o'te $'i "a*ita%a di non riu "ire a *ar'are a&&atto? a''ora "on$eda%a 'uditorio "on 'a /enedizione# e 5ue to %a'e%a *i9 "2e e a%e e tenuto una 'un$a *redi"aF@- Re"ato i una %o'ta a Ro!a# *er *ro/'e!i de''Ordine# ent> $rande de iderio di *redi"are da%anti a *a*a Onorio e ai "ardina'i- Venuto a a*er'o# U$o'ino# i' $'orio o %e "o%o di O tia# "2e nutri%a *arti"o'are a&&etto e a!!irazione *er i' Santo di Dio# ne *ro%4 in ie!e $ioia e ti!ore# *er"23 e a!!ira%a i' &er%ore di 5ue' antuo!o# ne "ono "e%a *er4 an"2e 'a in$enua e!*'i"it1? !a# "on&idando ne''a /ont1 de''Onni*otente# "2e *aterna!ente non 'a "ia !ai !an"are ai uoi &ede'i 5uanto 6 ne"e ario# 'o "ondu e da%anti a' Pa*a e ai "ardina'i- E Fran"e "o# ri"e%uta 'a /enedizione# a''a *re enza di "o > $randi *rin"i*i in"o!in"i4 a *ar'are enza ti!ore- E *ar'4 "on tanto &er%ore "2e# 5ua i &uori di 3 *er 'a $ioia# !entre *ro&eri%a 'e *aro'e !uo%e%a an"2e i *iedi 5ua i a'te''ando# !a 5ue' uo trano "o!*orta!ento# 'un$i da''a**arire un e$no di 'e$$erezza e da' u "itare ri o# *ro%enendo da''ardore de' uo "uore# indu"e%a $'i ani!i a intratteni/i'e *ianto di "o!*unzione- E !o'ti di 'oro e&&etti%a!ente ri*ieni di a!!irazione *er 'a $razia de' Si$nore e *er 'intre*ido "ora$$io di 5ue''uo!o# &urono *re i da in"ero do'ore- I' "ardina' U$o'ino *er4# da' "anto uo *re$a%a &er%oro a!ente Iddio *er"23 non *er!ette e "2e 'a e!*'i"it1 di 5ue''ani!a anta %eni e di *rezzata# an"2e *er"23 'e%entua'e di doro# "o!e 'a $'oria di Fran"e "o# are//ero "aduti *ure u di 'ui# "2e era tato e'etto (*rotettore) de' nuo%o Ordine re'i$io oFC- Fran"e "o in&atti i era 'e$ato a 'ui "o!e un &i$'io a' *adre# "o!e i' &i$'io uni"o a''a !adre# dor!endo e ri*o ando i"uro u' eno de''a ua "'e!enza- Si *u4 %era!ente dire "2e i' "ardina' U$o'ino "o!*i%a 'u&&i"io di *a tore de''a nuo%a Fraternit1# *ur 'a "iandone i' no!e a an Fran"e "o- I' /eato *adre *ro*one%a 5uanto era ne"e ario# !a era U$o'ino "2e *ro%%ede%a "2e %eni e !e o in e e"uzione- Quanti !ina""ia%ano i *ri!i *a i de''Ordine *er ro%inar'o7 Quanti "er"a%ano di o&&o"are 'e'etta %i$na "2e i' Si$nore ta%a *iantando ne' !ondo e di annientarne 'e *ro!ettenti *ri!izie7 Ma tutti "o toro &urono %inti e tra&itti da''a *ada di 5ue' *ro%%ido i$nore e *adre- E$'i era in&atti un &iu!e di e'o5uenza# un /a'uardo de''a C2ie a un intre*ido a ertore de''a %erit1# !a an"ora *aterno o te$no de$'i u!i'i- Me!orando e /enedetto# 5uindi# i' $iorno in "ui i' er%o di Dio i a&&id4 a 5ue to Pa tore di ani!e7 Mentre i tro%a%a in To "ana# "o!e 'e$ato *onti&i"io un in"ari"o "2e $'i %eni%a a&&idato *e o# i' /eato Fran"e "o# "2e a%e%a an"ora *o"2i "o!*a$ni# *a 4 *er Firenze# do%e a''ora o$$iorna%a i' "ardina'e# "on 'intento di re"ar i in Fran"ia- Non erano an"ora in 5ue' te!*o 'e$ati da una *ro&onda a!i"izia# !a 'a &a!a de''a 'oro antit1 era /a tata ad unir'i in un %in"o'o re"i*ro"o di a&&etto e di /ene%o'enzaFD- Da'tra *arte# era "o tu!e de' /eato Fran"e "o 5uando arri%a%a in 5ua'"2e "itt1 o territorio# di *re entar i a' %e "o%o o ai a"erdoti de' 'uo$o? "o ># %enuto a a*ere "2e '1 i tro%a%a i' uddetto *re'ato# i re"4 da 'ui "on $rande ri%erenza- I' "ardina' U$o'ino# "o!e u a%a &are "on i re'i$io i# o*rattutto "on 5ue''i "2e *ro&e a%ano 'a /eata *o%ert1 e 'a e!*'i"it1# 'o a""o' e u!i'!ente e de%ota!ente- E *oi"23 nutri%a *arti"o'are o''e"itudine *er i *o%eri# *er %enire in"ontro a''a 'oro *o%ert1 e /ri$are 'e 'oro "o e i intere 4 "on di'i$enza u' !oti%o de''a ua %enuta a "o'tando'o "on $rande /ont1-

Vedendo'o "o > ta""ato da o$ni "o a terrena# *i9 di 5ua' ia i a'tro# e ri*ieno di 5ue' &uo"o di%ino "2e Ge 9 %enne ad a""endere u''a terra# ent> 'a *ro*ria ani!a &onder i "on 'a ua# $'i do!and4 'a "arit1 de''e ue *re$2iere e $'i o&&r> "on in"era $ioia 'a ua *rotezione- Quindi 'o di ua e da' "ontinuare 5ue' %ia$$io# ra""o!andando$'i di attendere ai &rate''i "2e Iddio $'i a%e%a a&&idato- Da' "anto uo# Fran"e "o &u ri*ieno di i!!en o $audio# *er a%er in"ontrato un i$nore "o > *otente e# in ie!e "o > *ieno di /ene%o'enza# di a&&a/i'it1 e di en o *rati"o? i *ro tr4 ai uoi *iedi e "on in"era de%ozione $'i a&&id4 e te o e i uoi &rati-

CAPITOLO JJVIII SPIRITO DI CARITK E AFFETTUOSA COMPASSIONE VERSO I POVERIEPISODIO DELLA PECORA E DEGLI AGNELLINI FB- Padre dei *o%eri e *o%ero 'ui te o# Fran"e "o# &a"endo i *o%ero "on i *o%eri non *ote%a o**ortare enza do'ore di %edere 5ua'"uno *i9 *o%ero di 'ui# non *er or$o$'io# !a *er inti!a "o!*a ione# e e//ene non %e ti e "2e una o'a tona"a !i era e rozza# *e o /ra!a%a *artir'a "on 5ua'"2e /i o$no o- Ma *oi"23 era un *o%ero ri""2i i!o# *into da''a ua tru$$ente "o!*a ione# *er *oter aiutare i *o%eri# 5uando i' te!*o era $e'ido# ri"orre%a ai ri""2i "2iedendo a *re tito un !ante''o o a'tri indu!enti- Se 5ue ti $'ie'i da%ano "on !a$$ior entu ia !o di 5ue''o "on "ui e$'i 'i do!anda%a# di"2iara%a< (A""etto di ri"e%er'i# !a a "ondizione "2e non %i a *ettiate !ai *i9 di ria%er'i)- E "o' "uore e u'tante ne ri%e ti%a i' *ri!o indi$ente "2e $'i "a*ita e di in"ontrareQua'un5ue *aro'a o&&en i%a *ronun"iata "ontro i *o%eri 'o &eri%a a' "uore# e non *ote%a o&&rire "2e 5ua'"uno in u'ta e o !a'edi"e e 5ua'un5ue "reatura di Dio- Un $iorno ud> un &rate &are una in inuazione ad un *o%eretto "2e u**'i"a%a 'e'e!o ina< (Non %orrei "2e tu &o i ri""o e ti &in$e i /i o$no o7)- Co!e 'ud> i' *adre dei *o%eri# an Fran"e "o# ri!*ro%er4 !o'to dura!ente i' &rate "2e a%e%a *ronun"iato 5ue''e *aro'e# e $'i ordin4 di *o$'iar i da%anti a' !endi"ante e di "2ieder$'i *erdono# /a"iando$'i i *iedi- Era o'ito dire< (C2i tratta !a'e un *o%ero &a in$iuria a Cri to# di "ui 5ue''o *orta 'a no/i'e di%i a# e che "er noi si fece "overo in &uesto mondo)+8Cor H#E,- S*e o *er"i4# in"ontrando 5ua'"2e *o%ero "on "ari"2i di 'e$na o a'tri *e i# *rende%a u''e ue *a''e 5uei *e i# e//ene &o e a ai de/o'eFF- La ua "arit1 i e tende%a "on "uore di &rate''o non o'o a$'i uo!ini *ro%ati da' /i o$no# !a an"2e a$'i ani!a'i enza &a%e''a# ai retti'i# a$'i u""e''i# a tutte 'e "reature en i/i'i e in en i/i'i- A%e%a *er4 una tenerezza *arti"o'are *er $'i a$ne''i# *er"23 ne''a S"rittura Ge 9 Cri to 6 *ara$onato# *e o e a ra$ione# *er 'a ua u!i't1 a' !an ueto a$ne''o- Per 'o te o !oti%o i' uo a!ore e 'a ua i!*atia i %o'$e%ano in !odo *arti"o'are a tutte 5ue''e "o e "2e *ote%ano !e$'io ra&&i$urare o ri&'ettere 'i!!a$ine de' Fi$'io di DioAttra%er ando una %o'ta 'a Mar"a dAn"ona# do*o a%er *redi"ato ne''a te a "itt1# e diri$endo i %er o O i!o# in "o!*a$nia di &rate Pao'o# "2e a%e%a e'etto !ini tro di tutti i

&rati di 5ue''a *ro%in"ia# in"ontr4 ne''a "a!*a$na un *a tore# "2e *a "o'a%a i' uo $re$$e di !ontoni e di "a*re- In !ezzo a' /ran"o "era una o'a *e"ore''a# "2e tutta 5uieta e u!i'e /ru"a%a 'er/a- A**ena 'a %ide# Fran"e "o i &er!4# e 5ua i a%e e a%uto una tretta a' "uore# *ieno di "o!*a ione di e a' &rate''o< (Vedi 5ue''a *e"ore''a o'a e !ite tra i "a*roni= I' Si$nore no tro Ge 9 Cri to# "ir"ondato e /ra""ato dai &ari ei e dai inedriti# do%e%a *ro*rio a**arire "o!e 5ue''u!i'e "reatura- Per 5ue to ti *re$o# &i$'io !io# *er a!ore di Lui# ii an"2e tu *ieno di "o!*a ione# "o!*ria!o'a e *ortia!o'a %ia da 5ue te "a*re e da 5ue ti "a*roni)FH- Frate Pao'o i ent> tra "inato da''a "o!!o%ente *iet1 de' /eato *adre? !a non *o edendo a'tro "2e 'e due ru%ide tona"2e di "ui erano %e titi# non a*e%ano "o!e e&&ettuare 'a"5ui to? ed e""o o*ra$$iun$ere un !er"ante e o&&rir 'oro i' *rezzo ne"e ario- Ed e i# rin$raziandone Dio# *ro e$uirono i' %ia$$io %er o O i!o *rendendo "on 3 'a *e"orina- Arri%ati a O i!o i re"arono da' %e "o%o de''a "itt1# "2e 'i a""o' e "on $rande ri%erenza- Non e**e *er4 "e'are 'a ua or*re a ne' %eder i da%anti 5ue''a *e"orina "2e Fran"e "o i tira%a dietro "on tanto a&&etto- A**ena tutta%ia i' er%o de' Si$nore $'i e//e ra""ontato una 'un$a *ara/o'a "ir"a 'a *e"ora# tutto "o!*unto i' %e "o%o da%anti a''a *urezza e e!*'i"it1 di "uore de' er%o di Dio# ne rin$razi4 i' Si$nore- I' $iorno do*o# ri*re o i' "a!!ino# Fran"e "o *en a%a a''a !aniera !i$'iore di i te!are 'a *e"ore''a# e *er u$$eri!ento de' &rate''o "2e 'a""o!*a$na%a# 'a&&id4 a''e "'au tra'i di San Se%erino# "2e a""ettarono i' dono de''a *e"orina "on $rande $ioia "o!e un dono de' "ie'o# ne e//ero a!oro a "ura *er 'un$o te!*o# e *oi "on 'a ua 'ana te erono una tona"a "2e !andarono a Fran"e "o !entre tene%a un "a*ito'o a''a Porziun"o'a- I' Santo 'a""o' e "on de%ozione e &e to a!ente i trin$e%a 'a tona"a a' "uore e 'a /a"ia%a# in%itando tutti ad a''ietar i "on 'uiFE- Un a'tro $iorno# *e''e$rinando *er 'a te a Mar"a# "on i' !ede i!o &rate Pao'o# "2e era /en &e'i"e da""o!*a$nar'o# i i!/atterono in un uo!o "2e *orta%a a' !er"ato due a$ne''i da %endere# 'e$ati# /e'anti e *enzo'anti da''e *a''e- A''udire 5uei /e'ati# i' er%o di Dio# %i%a!ente "o!!o o# i a""o t4# a""arezzando'i# "o!e uo' &are una !adre "on i &i$'io'etti "2e *ian$ono# "on tanta "o!*a ione e di e a' *adrone< (Per"23 tor!enti i !iei &rate''i a$ne''i# tenendo'i "o > 'e$ati e *enzo'anti=)- Ri *o e< (Li *orto a' !er"ato e 'i %endo< 2o /i o$no di denaro)- E Fran"e "o< (C2e ne a%%err1=)- E 5ue''o< (I "o!*ratori 'i u""ideranno e 'i !an$eranno)- Ne''udire 5ue to i' Santo e "'a!4< (Non ia !ai7 Prendi "o!e "o!*en o i' !io !ante''o e da!!i $'i a$ne''i)Que''uo!o &u /en &e'i"e di un i!i'e /aratto# *er"23 i' !ante''o# "2e Fran"e "o a%e%a ri"e%uto a *re tito da un uo!o *ro*rio 5ue' $iorno *er ri*arar i da' &reddo# %a'e%a !o'to di *i9 de''e due /e tio'e- Ma ri"e%uti $'i a$ne''ini# i' Santo di nuo%o i re e "onto de' *ro/'e!a i!/arazzante< (Co!e *ro%%eder%i=) e# *er "on i$'io di &rate Pao'o# 'i re titu> a' *adrone# ra""o!andando$'i di non %ender'i# di non re"ar 'oro danno a'"uno# !a di !antener'i e "u todir'i "on "ura-

CAPITOLO JJIJ IL SUO GRANDE AMORE PER LE CREATURE

A MOTIVO DEL CREATORESUO RITRATTO FISICO E MORALE HA- Sare//e tro**o 'un$o# o addirittura i!*o i/i'e narrare tutto 5ue''o "2e i' $'orio o *adre Fran"e "o "o!*> e in e$n4 !entre era in %ita- Co!e de "ri%ere i' uo ine&&a/i'e a!ore *er 'e "reature di Dio e "on 5uanta do'"ezza "onte!*'a%a in e e 'a a*ienza# 'a *otenza e 'a /ont1 de' Creatore= Pro*rio *er 5ue to !oti%o# 5uando !ira%a i' o'e# 'a 'una# 'e te''e de' &ir!a!ento# i' uo ani!o i inonda%a di $audio- O *iet1 e!*'i"e e e!*'i"it1 *ia7 Per&ino *er i %er!i enti%a $randi i!o a&&etto *er"23 'a S"rittura 2a detto de' Si$nore< lo sono verme e non uomo +Sa' 8.#B,? *er"i4 i *reo""u*a%a di to$'ier'i da''a trada# *er"23 non &o ero "2ia""iati dai *a anti- E "2e dire de''e a'tre "reature in&eriori# 5uando a**ia!o "2e# durante 'in%erno# i *reo""u*a%a addirittura di &ar *re*arare *er 'e a*i !ie'e e %ino *er"23 non !ori ero di &reddo= Ma$ni&i"a%a "on *'endida 'ode 'a 'a/orio it1 e 'a &inezza di tinto "2e Dio a%e%a 'oro e'ar$ito# $'i a""ade%a di tra "orrere un $iorno intero a 'odar'e# 5ue''e e tutte 'e a'tre "reatureCo!e un te!*o i tre &an"iu''i $ettati ne''a &orna"e ardente in%ita%ano tutti $'i e'e!enti a $'ori&i"are e /enedire i' Creatore de''uni%er o# "o > 5ue tuo!o# ri*ieno de''o *irito di Dio# non i tan"a%a !ai di $'ori&i"are# 'odare e /enedire# in tutti $'i e'e!enti e in tutte 'e "reature# i' Creatore e $o%ernatore di tutte 'e "o eH.- E 5ua'e e ta i $'i *ro"ura%a 'a /e''ezza dei &iori 5uando a!!ira%a 'e 'oro &or!e o ne a *ira%a 'a de'i"ata &ra$ranza7 Su/ito ri"orda%a 'a /e''ezza di 5ue''a'tro Fiore i' 5ua'e# *untando 'u!ino o ne' "uore de''in%erno da''a radi"e di Ie e# "o' uo *ro&u!o ritorn4 a''a %ita !i$'iaia e !i$'iaia di !orti- Se %ede%a di te e di &iori# i &er!a%a a *redi"are 'oro e 'i in%ita%a a 'odare e a!are Iddio# "o!e e eri dotati di ra$ione# a''o te o !odo 'e !e i e 'e %i$ne# 'e *ietre e 'e e'%e e 'e /e''e "a!*a$ne# 'e a"5ue "orrenti e i $iardini %erde$$ianti# 'a terra e i' &uo"o# 'aria e i' %ento "on e!*'i"it1 e *urit1 di "uore in%ita%a ad a!are e a 'odare i' Si$noreE &ina'!ente "2ia!a%a tutte 'e "reature "o' no!e di &rate''o e ore''a# intuendone i e$reti in !odo !ira/i'e e noto a ne un a'tro# *er"23 a%e%a "on5ui tato 'a 'i/ert1 de''a $'oria ri er%ata ai &i$'i di Dio- Ed ora in "ie'o ti 'oda "on $'i an$e'i# o Si$nore# "o'ui "2e u''a terra ti *redi"a%a de$no di in&inito a!ore a tutte 'e "reature H8- I i!*o i/i'e "o!*rendere u!ana!ente 'a ua "o!!ozione# 5uando *ro&eri%a i' tuo No!e# o Dio7 A''ora# tra%o'to da''a $ioia e tra/o""ante di "a ti i!a a''e$rezza# e!/ra%a %era!ente un uo!o nuo%o e di a'tro !ondo- Per 5ue to# o%un5ue tro%a%a 5ua'"2e "ritto# di "o e di%ine o u!ane# *er trada# in "a a o u' *a%i!ento# 'o ra""o$'ie%a "on $rande ri *etto ri*onendo'o in un 'uo$o a"ro o a'!eno de"oro o# ne' ti!ore "2e %i i tro%a e i' no!e de' Si$nore# o 5ua'"o a "2e 'o ri$uarda eA%endo$'i una %o'ta un "on&rate''o do!andato *er"26 ra""o$'ie e "on tanta *re!ura *er&ino $'i "ritti dei *a$ani o 5ue''i "2e "erta!ente non "ontene%ano i' no!e di Dio# ri *o e< (Fi$'io !io# *er"23 tutte 'e 'ettere *o ono "o!*orre 5ue' no!e anti i!o? da'tronde# o$ni /ene "2e i tro%a ne$'i uo!ini# *a$ani o no# %a ri&erito a Dio# &onte di 5ua' ia i /ene7)- Co a an"or *i9 or*rendente# 5uando &a"e%a "ri%ere !e a$$i di a'uto o di e ortazione# non *er!ette%a "2e i "an"e''a e a'"una *aro'a o i''a/a# an"2e

e u*er&'ua o errataH@- Quanto era in"ante%o'e# tu*endo e $'orio o ne''a ua inno"enza# ne''a e!*'i"it1 de''a ua *aro'a# ne''a *urezza di "uore# ne''a!ore di Dio# ne''a "arit1 &raterna# ne''a *rontezza de''o//edienza# ne''a "orte ia# ne' uo a *etto an$e'i"o7 Di "arattere !ite# di indo'e "a'!o# a&&a/i'e ne' *ar'are# "auto ne''a!!onire# &ede'i i!o ne''ade!*i!ento dei "o!*iti a&&idati$'i# a""orto ne' "on i$'iare# e&&i"a"e ne''o*erare# a!a/i'e in tutto- Di !ente erena# do'"e di ani!o# di *irito o/rio# a orto ne''e "onte!*'azioni# "o tante ne''orazione e in tutto *ieno di entu ia !o- Tena"e nei *ro*o iti# a'do ne''a %irt9# *er e%erante ne''a $razia# e!*re u$ua'e a e te o- Ve'o"e ne' *erdonare# 'ento a''ira# &er%ido di in$e$no# di /uona !e!oria# &ine ne''e di "u ioni# *rudente ne''e de"i ioni e di $rande e!*'i"it1- Se%ero "on 3# indu'$ente "on $'i a'triEra uo!o &a"ondi i!o# di a *etto $io%ia'e# di $uardo /uono# !ai indo'ente e !ai a'tezzo o- Di tatura *iutto to *i""o'a# te ta re$o'are e rotonda# %o'to un *o o%a'e e *rote o# &ronte *iana e *i""o'a# o""2i neri# di !i ura nor!a'e e tutto e!*'i"it1# "a*e''i *ure o "uri# o*ra""i$'ia diritte# na o $iu to# otti'e e diritto# ore""2ie dritte !a *i""o'e# te!*ie *iane# 'in$ua !ite# /ru"iante e *enetrante# %o"e ro/u ta# do'"e# "2iara e onora# denti uniti# u$ua'i e /ian"2i# 'a//ra *i""o'e e otti'i# /ar/a nera e rara# *a''e dritte# !ani "arne# dita 'un$2e# un$2ie *or$enti# $a!/e ne''e# *iedi *i""o'i# *e''e de'i"ata# !a$ro# %e te ru%ida# onno /re%i i!o# !ano $enero i i!a- Ne''a ua in"o!*ara/i'e u!i't1 i !o tra%a /uono e "o!*ren i%o "on tutti# adattando i in !odo o**ortuno e a$$io ai "o tu!i di o$nuno- Vera!ente *i9 anto tra i anti# e tra i *e""atori "o!e uno di 'oro- O Padre anti i!o# *ieto o e a!ante dei *e""atori# %ieni dun5ue 'oro in aiuto# e *er i tuoi a'ti i!i !eriti de$nati te ne *re$2ia!o# di o''e%are "o'oro "2e %edi $ia"ere !i era!ente ne''a "o'*a7

CAPITOLO JJJ IL PRESEPIO DI GRECCIO HC- La ua a *irazione *i9 a'ta# i' uo de iderio do!inante# 'a ua %o'ont1 *i9 &er!a era di o er%are *er&etta!ente e e!*re i' anto Van$e'o e di i!itare &ede'!ente "on tutta 'a %i$i'anza# "on tutto 'i!*e$no# "on tutto 'o 'an"io de''ani!a e de' "uore 'a dottrina e $'i e e!*i de' Si$nore no tro Ge 9 Cri toMedita%a "ontinua!ente 'e *aro'e de' Si$nore e non *erde%a !ai di %i ta 'e ue o*ereMa o*rattutto 'u!i't1 de''In"arnazione e 'a "arit1 de''a Pa ione a%e%a i!*re e "o > *ro&onda!ente ne''a ua !e!oria# "2e di&&i"i'!ente $'i riu "i%a di *en are ad a'troA 5ue to *ro*o ito 6 de$no di *erenne !e!oria e di de%ota "e'e/razione 5ue''o "2e i' Santo rea'izz4 tre anni *ri!a de''a ua $'orio a !orte# a Gre""io# i' $iorno de' Nata'e de' Si$noreCera in 5ue''a "ontrada un uo!o di no!e Gio%anni# di /uona &a!a e di %ita an"2e !i$'iore# ed era !o'to "aro a' /eato Fran"e "o *er"23# *ur e endo no/i'e e !o'to

onorato ne''a ua re$ione# ti!a%a *i9 'a no/i't1 de''o *irito "2e 5ue''a de''a "arneCir"a due etti!ane *ri!a de''a &e ta de''a Nati%it1# i' /eato Fran"e "o# "o!e *e o &a"e%a# 'o "2ia!4 a 3 e $'i di e< (Se %uoi "2e "e'e/ria!o a Gre""io i' Nata'e di Ge 9# *re"edi!i e *re*ara 5uanto ti di"o< %orrei ra**re entare i' Ba!/ino nato a Bet'e!!e# e in 5ua'"2e !odo %edere "on $'i o""2i de' "or*o i di a$i in "ui i 6 tro%ato *er 'a !an"anza de''e "o e ne"e arie a un neonato# "o!e &u ada$iato in una $re**ia e "o!e $ia"e%a u' &ieno tra i' /ue e 'a ine''o)- A**ena 'e//e a "o'tato# i' &ede'e e *io a!i"o e ne and4 o''e"ito ad a**rontare ne' 'uo$o de i$nato tutto 'o""orrente# e"ondo i' di e$no e *o to da' SantoHD- E $iun$e i' $iorno de''a 'etizia# i' te!*o de''e u'tanza7 Per 'o""a ione ono 5ui "on%o"ati !o'ti &rati da %arie *arti? uo!ini e donne arri%ano &e tanti dai "a o'ari de''a re$ione# *ortando "ia "uno e"ondo 'e ue *o i/i'it1# "eri e &ia""o'e *er i''u!inare 5ue''a notte# ne''a 5ua'e a""e e *'endida ne' "ie'o 'a Ste''a "2e i''u!in4 tutti i $iorni e i te!*i- Arri%a a''a &ine Fran"e "o< %ede "2e tutto 6 *redi *o to e"ondo i' uo de iderio# ed 6 ra$$iante di 'etizia- Ora i a""o!oda 'a $re**ia# %i i *one i' &ieno e i introdu"ono i' /ue e 'a ine''o- In 5ue''a "ena "o!!o%ente ri *'ende 'a e!*'i"it1 e%an$e'i"a# i 'oda 'a *o%ert1# i ra""o!anda 'u!i't1- Gre""io 6 di%enuto "o!e una nuo%a Bet'e!!eQue ta notte 6 "2iara "o!e *ieno $iorno e do'"e a$'i uo!ini e a$'i ani!a'i7 La $ente a""orre e i a''ieta di un $audio !ai a a*orato *ri!a# da%anti a' nuo%o !i tero- La e'%a ri uona di %o"i e 'e ru*i i!*onenti e"2e$$iano i "ori &e to i- I &rati "antano "e'te 'odi a' Si$nore# e 'a notte e!/ra tutta un u u'to di $ioiaI' Santo 6 '> e tati"o di &ronte a' *re e*io# 'o *irito %i/rante di "o!*unzione e di $audio ine&&a/i'e- Poi i' a"erdote "e'e/ra o'enne!ente 'Eu"ari tia u' *re e*io e 'ui te o a a*ora una "on o'azione !ai $u tata *ri!aHB- Fran"e "o i 6 ri%e tito dei *ara!enti dia"ona'i *er"23 era dia"ono# e "anta "on %o"e onora i' anto Van$e'o< 5ue''a %o"e &orte e do'"e# 'i!*ida e onora ra*i "e tutti in de ideri di "ie'o- Poi *ar'a a' *o*o'o e "on *aro'e do'"i i!e rie%o"a i' neonato Re *o%ero e 'a *i""o'a "itt1 di Bet'e!!e- S*e o# 5uando %o'e%a no!inare Cri to Ge 9 in&er%orato di a!ore "e'e te 'o "2ia!a%a (i' Ba!/ino di Bet'e!!e)# e 5ue' no!e (Bet'e!!e) 'o *ronun"ia%a rie!*iendo i 'a /o""a di %o"e e an"or *i9 di tenero a&&etto# *rodu"endo un uono "o!e /e'ato di *e"ora- E o$ni %o'ta "2e di"e%a (Ba!/ino di Bet'e!!e) o (Ge 9)# *a a%a 'a 'in$ua u''e 'a//ra# 5ua i a $u tare e trattenere tutta 'a do'"ezza di 5ue''e *aro'eVi i !ani&e tano "on a//ondanza i doni de''Onni*otente# e uno dei *re enti# uo!o %irtuo o# 2a una !ira/i'e %i ione- G'i e!/ra "2e i' Ba!/ine''o $ia""ia *ri%o di %ita ne''a !an$iatoia# e Fran"e "o $'i i a%%i"ina e 'o de ta da 5ue''a *e"ie di onno *ro&ondo- N3 'a %i ione *rodi$io a di "orda%a dai &atti# *er"23# *er i !eriti de' Santo# i' &an"iu''o Ge 9 %eni%a ri u "itato nei "uori di !o'ti# "2e 'a%e%ano di!enti"ato# e i' ri"ordo di 'ui ri!ane%a i!*re o *ro&onda!ente ne''a 'oro !e!oria- Ter!inata 5ue''a %e$'ia o'enne# "ia "uno torn4 a "a a ua *ieno di ine&&a/i'e $ioiaHF- I' &ieno "2e era tato "o''o"ato ne''a !an$iatoia &u "on er%ato# *er"23 *er !ezzo di

e o i' Si$nore $uari e ne''a ua !i eri"ordia $iu!enti e a'tri ani!a'i- E da%%ero 6 a%%enuto "2e in 5ue''a re$ione# $iu!enti e a'tri ani!a'i# "o'*iti da di%er e !a'attie# !an$iando di 5ue' &ieno &urono da e e 'i/erati- Anzi# an"2e a'"une donne "2e# durante un *arto &ati"o o e do'oro o# i *o ero addo o un *o"o di 5ue' &ieno# 2anno &e'i"e!ente *artorito- A''a te a !aniera nu!ero i uo!ini e donne 2anno ritro%ato 'a a'uteO$$i 5ue' 'uo$o 6 tato "on a"rato a' Si$nore# e o*ra i' *re e*io 6 tato "o truito un a'tare e dedi"ata una "2ie a ad onore di an Fran"e "o# a&&in"23 '1 do%e un te!*o $'i ani!a'i 2anno !an$iato i' &ieno# ora $'i uo!ini *o ano !an$iare# "o!e nutri!ento de''ani!a e anti&i"azione de' "or*o# 'a "arne de''A$ne''o i!!a"o'ato e in"onta!inato# Ge 9 Cri to no tro Si$nore# "2e "on a!ore in&inito 2a donato e te o *er noi- E$'i "on i' Padre e 'o S*irito Santo %i%e e re$na eterna!ente $'ori&i"ato nei e"o'i dei e"o'i- A!enFINISCE LA PARTE PRIMA DELLA VITA E DELLE OPERE DEL BEATO FRANCESCO-

PARTE SECONDA
INCOMINCIA LA PARTE SECONDAULTIMI DUE ANNI E FELICE TRANSITO DEL BEATO PADRE NOSTRO FRANCESCO

CAPITOLO I CONTENUTO DI QUESTA PARTEBEATO TRANSITO E MIRABILE ASCESA DEL SANTO HH- Ne''a *ri!a *arte de' no tro 'a%oro# "ondotto a ter!ine "on 'aiuto di Dio# "i ia!o o&&er!ati u''a %ita e u''e o*ere de' /eati i!o *adre no tro Fran"e "o &ino a' di"iotte i!o anno de''a ua "on%er ione? ora a$$iun$ia!o /re%e!ente 'e a'tre notizie de$ne di &ede# "2e a//ia!o *otuto ra""o$'iere "ir"a $'i u'ti!i due anni de''a ua %ita- E %o$'ia!o ri&erirne 5ui o'o i dati e enzia'i# 'a "iando ad a'tri 'a %ia a*erta *er una *i9 a!*ia e *o izioneLanno .88B# indizione JV# i' C di otto/re# in $iorno di do!eni"a# in A i i# ua "itt1 nata'e# *re o Santa Maria de''a Porziun"o'a# do%e e$'i a%e%a &ondato 'Ordine dei &rati !inori# i' /eati i!o *adre no tro Fran"e "o# a %entanni da''a ua *iena ade ione a

Cri to# e$uendo 'a %ita e $'i e e!*i de$'i a*o to'i# i 'i/era da' "ar"ere de''a "arne# e *ortando a "o!*i!ento 'a ua o*era# e ne %a &e'i"e!ente ne' o$$iorno dei /eati- Tra inni e 'odi i' uo a"ro "or*o %iene "o''o"ato e ri%erente!ente "u todito in 5ue''a "itt1# e a $'oria di Dio ri&u'$e *er !o'ti !ira"o'iHE- Poi"23 ne''a *ri!a et1 era tato 'a "iato i$naro 5ua i de' tutto de''e rea't1 di%ine# Fran"e "o a%e%a tra "or o *are""2io te!*o e$uendo 'i/era!ente e %o$'io a!ente 'e *a ioni natura'i? !a *oi# 5uando 'a de tra de' Si$nore i %o' e %er o di 'ui# riu "> a di tri"ar i da' *e""ato# e da a''ora# *er $razia e %irt9 de''A'ti i!o# &u ri*ieno di a*ienza di%ina *i9 di tutti i uoi "onte!*oranei- In&atti# in !ezzo a''a%%i'i!ento# non di *o"2i !a $enera'e# in "ui era "aduta 'a dottrina e%an$e'i"a# a !oti%o dei "o tu!i di "o'oro "2e 'a in e$na%ano# 'a Pro%%idenza di Dio !and4 ne' !ondo 5ue to uo!o# *er"23# "o!e $'i a*o to'i# &o e te ti!one de''a %erit1 da%anti a tutti $'i uo!ini- E rea'!ente e$'i di!o tr4 "on "2iarezza# !ediante 'a *aro'a e 'e e!*io# 5uanto &o e to'ta 'a a*ienza terrena# e in /re%e# otto 'a $uida di Cri to# tra "in4 $'i uo!ini# !ediante 'a to'tezza de''a *redi"azione# a''a autenti"a a*ienza di%inaSi!i'e a un &iu!e de' Paradi o# i' nuo%o e%an$e'i ta di 5ue to u'ti!o te!*o# 2a di&&u o "on a!oro a "ura 'e a"5ue de' Van$e'o *er i' !ondo intero# e "on 'e o*ere 2a additato 'a %ia e 'a %era dottrina de' Fi$'io di Dio- Co > in 'ui e *er uo !erito# i' !ondo ritro%4 una nuo%a $io%inezza e una in *erata e u'tanza# e i' %ir$u'to de''anti"a re'i$ione 2a u/ito rinno%ato ra!i# "2e erano or!ai %e""2i e de"re*iti- G'i e'etti &urono rie!*iti di uno *irito nuo%o e de''a//ondanza de''a $razia# 5uando 5ue to anto er%o di Cri to# "o!e a tro "e'e te# 2a irradiato 'a 'u"e de''a ua ori$ina'e &or!a di %ita e dei uoi *rodi$iTra!ite Fran"e "o i ono rinno%ati $'i anti"2i !ira"o'i# 5uando ne' de erto di 5ue to !ondo 6 tata *iantata una %ite &e"onda# "2e *rodu"e# !ediante un !odo di %ita nuo%o# !a &ede'e a$'i anti"2i# &iori *ro&u!ati di ante %irt9 e tende o%un5ue i tra'"i de''a anta re'i$ioneEA- La &ra$i'it1 de''a "ondizione u!ana# "2e a%e%a in "o!une "on noi# non 'o trattenne ne''o er%anza dei *re"etti "o!uni? !a# tra "inato da un a!ore inten o# %o''e "a!!inare 'a %ia de''a *er&ezione e ra$$iun e 'a %etta de''a *i9 u/'i!e antit1 e contem"l' il termine di tutta la "erfezione+Sa' ..H#EB,Per"i4 o$ni *er ona# di 5ua' ia i "ondizione# e o ed et1# *u4 tro%are in 'ui 'i!*ide diretti%e di ana dottrina e *'endidi e e!*i di o*ere %irtuo e- C2i %uo'e# dun5ue# !etter !ano a "o e $randi e "on5ui tare i doni *i9 a'ti de''a %ia de''a *er&ezione# $uardi ne''o *e""2io de''a ua %ita e i!*arer1 o$ni *er&ezione- C2i in%e"e *re&eri e un "a!!ino !eno arduo e e er"izi *i9 !ode ti# te!endo di non &ar"e'a a "a'are 'a "i!a de' !onte# $uardi an"ora a 'ui< %i tro%er1 $'i in e$na!enti adatti an"2e a 5ue to $rado di %ita *iritua'e- C2i in&ine %a a''a ri"er"a di ri%e'azioni *rodi$io e e di !ira"o'i# /adi a''a antit1 di Fran"e "o e ar1 a""ontentatoPro*rio 'a ua %ita $'orio a i''u!ina 'a *er&ezione dei *ri!i anti di 'u"e *i9 &u'$ida< 'o *ro%ano e 'o !ani&e tano in !odo e%identi i!o 'a Pa ione di Ge 9 Cri to e 'a "ro"e di 'ui- E %era!ente i' %enera/i'e *adre *orta%a i!*re i ne''a "arne i "in5ue e$ni de''a *a ione e de''a "ro"e# "o!e e &o e tato a**e o a''a "ro"e "on 'o te o Fi$'io di Dio-

8uesto sacramento ! #rande +"&- E& D#@8, e !ani&e ta 'a u/'i!it1 de''a *rero$ati%a de''a!ore? !a e o "e'a un ar"ano di e$no e un u/'i!e !i tero# noto o'o a Dio# "redia!o# e ri%e'ato in *arte da''o te o Santo ad una o'a *er onaE *er"i4 non "on%iene &er!ar i *i9 a 'un$o a 'odare i' Santo# da' !o!ento "2e 6 tato e a'tato da Co'ui "2e 6 di tutti 'ode# i' Si$nore# or$ente e *'endore ine auri/i'e e "2e d1 in *re!io 'eterna 'u"e- Benedi"endo# dun5ue# Iddio# anto# %ero e $'orio o# ri*rendia!o 'a e!*'i"e narrazione dei &atti-

CAPITOLO II IL DESIDERIO PIL GRANDE DI FRANCESCO# E COME# APRENDO IL LIBRO DEL VANGELO# CONOBBE IL VOLERE DI DIO NEI SUOI CONFRONTI E.- De iderando i' /eato e %enera/i'e *adre Fran"e "o# o""u*ar i o'o di Dio e *uri&i"are i' uo *irito da''a *o'%ere de' !ondo "2e e%entua'!ente 'a%e e "onta!inato ne' uo tare "on $'i uo!ini# un $iorno i ritir4 in un 'uo$o di ra""o$'i!ento e di i'enzio# a//andonando 'e &o''e "2e o$ni $iorno a""orre%ano de%ota!ente a 'ui *er a "o'tar'o e %eder'o- E$'i era o'ito di%idere e de tinare i' te!*o "2e $'i era "on"e o# *er a"5ui tar $razie# e"ondo "2e $'i e!/ra%a *i9 o**ortuno# una *arte *er i' /ene de' *ro i!o# 'a'tra ri er%ata a''a "onte!*'azione o'itaria- Pre e *ertanto "on 3 *o"2i i!i "o!*a$ni# tra i *i9 inti!i e *arte"i*i de''a ua %ita# *er"23 'o a'%a$uarda ero da''e %i ite e da' di tur/o de$'i uo!ini e &o ero "u todi a!oro i e &ede'i de''a ua 5uiete- Ri!a e in 5ue''a o'itudine *er un "erto *eriodo# e a%endo "on 'a *re$2iera inti!a e 'a &re5uente "onte!*'azione ra$$iunta una traordinaria &a!i'iarit1 "on Dio# /ra!a%a a*ere "2e "o a di 'ui e in 'ui *ote e e ere *i9 $radito a''eterno ReIntanto tudia%a "on tutta 'a ua !ente e "on tutto 'a!ore di "ono "ere 5ua'e !odo e 5ua'e %ia *ote%ano e ere *i9 adatti *er ra$$iun$ere una unione an"ora *i9 *er&etta "o' Si$nore Dio# e"ondo i' di e$no e i' de"reto de''a Sua %o'ont1- E 5ue ta &u e!*re 'a ua uni"a &i'o o&ia# i' uo u*re!o de iderio ne' 5ua'e /ru"i4 &in"23 %i e? e "2iede%a a tutti# ai e!*'i"i "o!e ai a*ienti# ai *er&etti "o!e a$'i i!*er&etti# "o!e *oter ra$$iun$ere 'a %ia de''a %erit1 e *er%enire a !ete e!*re *i9 a'teE8- In rea't1# *ur e endo e$'i *er&etti i!o tra i *er&etti# non a!!ettendo'o# i ti!a%a i' *i9 i!*er&etto di tutti- A%e%a in&atti $u tato e *ro%ato *er ona'!ente 5uanto 6 do'"e# oa%e e /uono i' Dio dI rae'e *er i retti di "uore +Sa' F8#.,# "2e 'o "er"ano e!*re "on e!*'i"it1 *ura e "on *urezza %era- La do'"ezza e oa%it1# "2e e$'i enti%a in&u a da''a'to ne''a ua ani!a# dono rari i!o "on"e o a *o"2i i!i# 'o *in$e%a a di!enti"are tota'!ente e te o# e a''ora# ri/o""ante di ta'e $audio# /ra!a%a "on tutte 'e &orze a "endere a''a %ita i!!orta'e de$'i *iriti e'etti# do%e u "endo da e te o "o' de iderio in *arte i era $i1 e'e%ato- Ri*ieno de''o *irito di Dio# era *ronto ad a&&rontare 5ua' ia i an$u tia di *irito# 5ua' ia i tor!ento ne' "or*o# a *atto "2e $'i &o e "on"e o 5uanto /ra!a%a< "2e i "o!*i e in 'ui tota'!ente 'a !i eri"ordio a %o'ont1 de' Padre

"e'e teA 5ue to "o*o# un $iorno i a""o t4 a''a'tare "2e era tato eretto in 5ue''ere!itorio# e %i de*o e o*ra de%ota!ente i' 'i/ro dei Van$e'i- Poi# *ro trato in *re$2iera non !eno "o' "uore "2e "o' "or*o# i!*'ora%a u!i'!ente Dio /uono# *adre de''a !i eri"ordia e Dio di o$ni "on o'azione +8Cor .#@, "2e i de$na e !ani&e tar$'i i' uo anti i!o %o'ere# e *er"23 *ote e "ondurre a "o!*i!ento 5ue''o "2e un te!*o a%e%a intra*re o "on e!*'i"it1 e de%ozione# 'o *re$a%a e u**'i"a%a di ri%e'ar$'i a''a *ri!a a*ertura de' 'i/ro 5uanto $'i "on%eni%a &are- Si "on&or!a%a "o > a 5ue$'i anti"2i $randi !ae tri di antit1 "2e a%e%ano a$ito# i *irati da Dio# in !odo ana'o$oE@- Ter!inata 'a *re$2iera# i a'z4 e "on *irito di u!i't1 e "ontrizione di "uore +Dn @#E,# &atto i' e$no de''a anta "ro"e# *re e i' 'i/ro da''a'tare e 'o a*r> "on ri%erenza e ti!ore- Ora a%%enne "2e a''a a*ertura de' 'i/ro# 'a *ri!a "o a u''a 5ua'e i *o arono i uoi o""2i &u 'a *a ione di no tro Si$nor Ge 9 Cri to# !a o'o ne' tratto in "ui %iene *redetta- Per ti!ore "2e i tratta e di un "a o &ortuito# "2iu e e ria*er e i' 'i/ro una e"onda e una terza %o'ta# e ri u't4 e!*re un *a o u$ua'e o o!i$'iante- I' er%o di Dio "2e era *ieno de''o S*irito di Dio# "a*> a''ora "2e are//e entrato ne' Re$no dei Cie'i o'o attra%er o innu!ere%o'i tri/o'azioni# an$u tie e 'otteMa non i tur/4 i' &orti i!o o'dato di Cri to a' *en iero de''e 'otte "2e 'attende%ano# n3 i *er e dani!o da%anti a''e /atta$'ie de' Si$nore "2e a%re//e do%uto "o!/attere u''a terra- Non *ote%a te!ere di o""o!/ere da%anti a''a%%er ario 'ui "2e non "ede%a ne**ure da%anti a e te o do*o 'e 'un$2e e o%ru!ane &ati"2e "2e a%e%a o tenutoEra da%%ero di un &er%ore uni"o# e e nei e"o'i *a ati i *u4 tro%are 5ua'"2e uo e!u'o nei /uoni *ro*o iti# tutta%ia non i ri "ontra "2i 'o u$ua$'i ne' &er%ore de' de iderio- G'i riu "i%a *i9 &a"i'e "o!*iere 'e "o e *i9 *er&ette "2e *redi"ar'e# *oi"23 *i9 "2e a''e *aro'e "2e ri%e'ano 'a %irt9 !a non &anno 'uo!o %irtuo o# i!*ie$a%a tutte 'e ue &orze in o*ere ante- Per"i4# i"uro e 'ieto "anta%a a 3 e a Dio canti di letizia nel suo cuore +E& D#.E,- Per 5ue to# a 'ui "2e i 6 ra''e$rato tanto de''a ri%e'azione *i9 *i""o'a# ne %iene e'ar$ita una /en !a$$iore# ed e endo tato &ede'e ne' *o"o# $'i 6 dato autorit1 u !o'to+Mt 8D#8.,-

CAPITOLO III VISIONE DI UN UOMO IN FIGURA DI SERAFINO CROCIFISSO EC- A''or"23 di!ora%a ne' ro!itorio "2e da' no!e de' 'uo$o 6 "2ia!ato (Verna)# due anni *ri!a de''a ua !orte# e//e da Dio una %i ione- G'i a**ar%e un uo!o# in &or!a di Sera&ino# "on 'e a'i# 'i/rato o*ra di 'ui# "on 'e !ani di te e ed i *iedi uniti# "on&itto ad una "ro"e- Due a'i i *ro'un$a%ano o*ra i' "a*o# due i di *ie$a%ano *er %o'are e due "o*ri%ano tutto i' "or*oA 5ue''a**arizione i' /eato er%o de''A'ti i!o i ent> ri*ieno di una a!!irazione in&inita# !a non riu "i%a a "a*irne i' i$ni&i"ato- Era in%a o an"2e da %i%a $ioia e

o%ra//ondante a''e$rezza *er 'o $uardo /e''i i!o e do'"e "o' 5ua'e i' Sera&ino 'o $uarda%a# di una /e''ezza ini!!a$ina/i'e? !a era "onte!*oranea!ente atterrito ne' %eder'o "on&itto in "ro"e ne''a"er/o do'ore de''a *a ione- Si a'z4# *er "o > dire# tri te e 'ieto# *oi"23 $audio e a!arezza i a'terna%ano ne' uo *irito- Cer"a%a "on ardore di "o*rire i' en o de''a %i ione# e *er 5ue to i' uo *irito era tutto a$itatoMentre era in 5ue to tato di *reo""u*azione e di tota'e in"ertezza# e""o< ne''e ue !ani e nei *iedi "o!in"iarono a "o!*arire $'i te i e$ni dei "2iodi "2e a%e%a a**ena %i to in 5ue' !i terio o uo!o "ro"i&i oED- Le ue !ani e i *iedi a**ar%ero tra&itti ne' "entro da "2iodi# 'e "ui te te erano %i i/i'i ne' *a'!o de''e !ani e u' dor o dei *iedi# !entre 'e *unte *or$e%ano da''a *arte o**o ta- Quei e$ni *oi erano rotondi da''a *arte interna de''e !ani# e a''un$ati ne''e terna# e &or!a%ano 5ua i una e "re "enza "arno a# "o!e &o e *unta di "2iodi ri*ie$ata e ri/attuta- Co > *ure nei *iedi erano i!*re i i e$ni dei "2iodi *or$enti u' re to de''a "arne- An"2e i' 'ato de tro era tra&itto "o!e da un "o'*o di 'an"ia# "on a!*ia "i"atri"e# e *e o an$uina%a# /a$nando di 5ue' a"ro an$ue 'a tona"a e 'e !utandeBen *o"2i e//ero 'a &ortuna di %edere 'a a"ra &erita de' "o tato de' er%o de' Si$nore ti!!atizzato !entre e$'i era in %ita- Ma &ortunato &rate E'ia "2e# an"or %i%ente i' Santo# !erit4 di "or$er'a a'!eno# e non !eno &ortunato &rate Ru&ino "2e 'a *ot3 to""are "on 'e *ro*rie !ani- Mentre una %o'ta $'i *rati"a%a una &rizione u' *etto# 'a !ano $'i "i%o'4# "o!e *e o "a*ita# u' 'ato de tro e "o > to""4 5ue''a *rezio a "i"atri"eFran"e "o ne ent> $rande do'ore e a''ontan4 'a !ano# $ridando "2e Dio 'o *erdona eIn&atti "on o$ni "ura tene%a na "o to i' *rodi$io a$'i e tranei# !a an"2e a$'i a!i"i e ai "on&rate''i# tanto "2e non ne e**ero nu''a *er 'un$o te!*o *er&ino i uoi e$ua"i *i9 inti!i e de%oti- Que to &ede'i i!o di "e*o'o de' Si$nore# *ur %edendo i ornato "on ta'i !era%i$'io i e$ni# 5ua i *er'e *rezio i i!e de' Cie'o e "o*erto di $'oria e onore *i9 do$ni a'tro uo!o# non e ne $on&i4 !ai in "uor uo# n3 !ai "er"4 di %antar ene "on a'"uno *er de iderio di $'oria %ana# a' "ontrario# te!endo e!*re "2e 'a ti!a de$'i uo!ini $'i *ote e ru/are 'a $razia di%ina# i indu tria%a i' *i9 *o i/i'e di tener'a "e'ata a$'i o""2i di tuttiEB- Si era &atto Un *ro$ra!!a di non !ani&e tare 5ua i a ne uno i' uo traordinario e$reto# ne' ti!ore "2e $'i a!i"i# non re i te ero a''a tentazione di di%u'$ar'o *er a!i"izia# "o!e uo'e a""adere# e $'iene %eni e una di!inuzione di $razia- A%e%a *ertanto "ontinua!ente u''e 'a//ra i' detto de' a'!i ta< >el mio cuore ho ri"osto tutte le tue "arole# "er non "eccare dinanzi a Te +Sa' ..H#..,- Si era addirittura a""ordato "on i uoi &rate''i e &i$'i di ri*etere 5ue to %er etto "o!e e$no "2e intende%a tron"are 'a "on%er azione "oi /or$2e i "2e %eni%ano da 'ui? a 5ue' e$na'e e i do%e%ano "orte e!ente 'i"enziare i %i itatori- A%e%a *eri!entato 5uanto 6 no"i%o a''ani!a "o!uni"are tutto a tutti# e a*e%a "2e non *u4 e ere uo!o *iritua'e "o'ui "2e non *o iede ne' uo *irito e$reti *i9 nu!ero i e *ro&ondi di 5ue''i "2e *ote%ano e ere 'etti u' %i o e $iudi"ati in o$ni 'oro *arte da$'i uo!ini- Si era in&atti i!/attuto in *er one "2e e terior!ente !o tra%ano de ere da""ordo "on 'ui# !entre 'a *en a%ano di%er a!ente< in ua *re enza 'o a**rezza%ano# in ua a enza 'o di *rezza%ano? e 5ue ti 'o indu ero a un $iudizio di di a**ro%azione %er o di 'oro# e 5ua'"2e %o'ta $'i re ero un *o"o o *ette an"2e *er one "2e %eni%ano a 'ui "on enti!enti retti-

Co > *urtro**o *e o a%%iene "2e 'a !a'i$nit1 "er"a di "reditare tutto "i4 "2e 6 *uro# e *oi"23 'a !enzo$na 6 %izio di !o'ti# i &ini "e *er non "redere *i9 a''a in"erit1 dei *o"2i-

CAPITOLO IV FERVORE DI SAN FRANCESCO E SUA MALATTIA AGLI OCC0I EF- In 5ue''o te o *eriodo# i' uo "or*o "o!in"i4 ad e ere tor!entato da !a'i &i i"i di%er i e *i9 %io'enti- So&&ri%a in&atti *are""2ie !a'attie in "on e$uenza de''e a *re *enitenze "ui $i1 da anni otto*one%a i' uo "or*o- E atta!ente *er di"iottanni# 5uanti erano *a ati da 5uando a%e%a "o!in"iato 'e ue *ere$rinazioni *er %arie e %a te re$ioni# i!*e$nato a di&&ondere 'a *aro'a e%an$e'i"a# ani!ato da "o tante e ardente *irito di &ede# 5ua i !ai i era *reo""u*ato di dare un *o di ri*o o a''e ue !e!/ra a&&rante- A%e%a rie!*ito 'a terra de' Van$e'o di Cri to- Era "a*a"e di *a are *er 5uattro o "in5ue "itt1 in un o' $iorno# annun"iando a tutti i' Re$no di Dio- Edi&i"a%a $'i uditori non !eno "on 'e e!*io "2e "on 'a *aro'a# i *otre//e dire di%enuto tutto 'in$uaLa""ordo tra 'o *irito e 'a "arne a**ari%a in 'ui "o > *er&etto# "2e 5ue tu'ti!a# in%e"e di "o tituire un o ta"o'o a' *ri!o# 'o *re"ede%a ne''a "or a %er o 'a antit1# "o!e di"e 'a S"rittura< <i Te ha sete la mia anima# e &uanto anche la mia carne +Sa' B8#8,. Lo//edienza a idua a%e%a &inito *er rendere %o'ontaria 5ue ta otto!i ione# e 5ue ta do"i'it1 di o$ni $iorno 'a%e%a re o 'uo$o *ro*rio di una $rande %irt9? in&atti *e o 'a "on uetudine i tra!uta in naturaEH- Ma *oi"23 6 'e$$e di natura ine'utta/i'e "2e i' "or*o i "on u!i o$ni $iorno# !entre 'o *irito i *u4 rin$io%anire# a%%enne "2e 5ue''in%o'u"ro *rezio i i!o "2e ra""2iude%a 5ue' "e'e te te oro# "o!in"i4 a "edere da tutte 'e *arti e a inde/o'ir i note%o'!ente- Si""o!e *er4# "o!e di"e 'a S"rittura< 8uando un uomo ha finito# allora comincia e &uando sar7 consumato o"erer7 +Sa' .H#B,# i %ide i' uo *irito &ar i *i9 *ronto ne''a "arne in&er!a- Tanto %i%o era i' uo a!ore *er 'a a'%ezza de''e ani!e# "2e *er "on5ui tar'e a Dio# non a%endo *i9 'a &orza di "a!!inare# e ne anda%a *er 'e "ontrade in $ro**a ad un a ine''o- S*e o i "on&rate''i "on do'"e in i tenza 'o in%ita%ano a ri torare un *o"o i' uo "or*o in&er!o# e tro**o de/o'e "on "ure !edi"2e# !a e$'i# "2e a%e%a 'o *irito "ontinua!ente ri%o'to a' "ie'o# de"'ina%a o$ni %o'ta 'in%ito# *oi"23 de idera%a o'tanto scio#liersi dal cor"o "er essere con Cristo+Fi' .#8@,Anzi# *oi"23 non aveva ancora com"letato nella sua carne &uanto mancava alla $assione di Cristo +"&- Co' .#8C)# e//ene ne *orta e ne' "or*o 'e ti!!ate# in"or e in una $ra%i i!a !a'attia do""2i# "o!e e Iddio !anda e a 'ui un nuo%o e$no de''a ua !i eri"ordia- E i""o!e 5ue''a !a'attia i a$$ra%a%a di $iorno in $iorno e e!/ra%a *e$$iorare *er 'a !an"anza di o$ni "ura# &rate E'ia# "2e Fran"e "o a%e%a "e'to "o!e !adre *er 3 e "o tituito *adre *er $'i a'tri &rati# 'o "o trin e a non ri&iutare i ri!edi de''a !edi"ina in no!e de' Fi$'io di Dio# "2e 'a "re4# e"ondo 'a te ti!onianza de''a

S"rittura< l +ltissimo ha creato in terra la medicina e il savio non la res"in#er7 +Sir @H#C,- A 5ue''e *aro'e Fran"e "o o//ed>-

CAPITOLO V AL CARDINALE UGOLINO# VESCOVO DI OSTIA# C0E LO RICEVE BENEVOLMENTE A RIETI# IL SANTO PREDICE LA NOMINA A SOMMO PONTEFICE EE- Si *ro%arono di%er i !edi"i "on ri!edi di%er i# !a non e ne &e"e nu''a? a''ora Fran"e "o i re"4 a Rieti# do%e i di"e%a di!ora e uno *e"ia'i ta !o'to e *erto *er 'a "ura di 5ue' !a'e- A. uo arri%o &u a""o'to /ene%o'!ente e "on a!ore da tutta 'a "uria ro!ana# "2e in 5ue' *eriodo ri iede%a in 5ue''a "itt1# !a in !odo tutto *arti"o'are 'o ri"e%ette "on tanta de%ozione i' "ardina'e U$o'ino# %e "o%o di O tia# &a!o o a''ora *er rettitudine e antit1 di %itaI' /eato Fran"e "o 'o a%e%a "e'to "o' "on en o e /ene*'a"ito de' *a*a Onorio III# "o!e i$nore e *rotettore de' uo Ordine# *ro*rio *er"23 $'i era "ara 'a /eata *o%ert1 e onora%a a ai 'a anta e!*'i"it1- Que to *re'ato i!ita%a 'a %ita dei &rati e# de idero o di ra$$iun$ere 'a antit1# era e!*'i"e "on i e!*'i"i# u!i'e "on $'i u!i'i# *o%ero "on i *o%eri- Era un &rate tra i &rati# tra i !inori i' *i9 *i""o'o e# *er 5uanto $'i era "on entito# i in$e$na%a a di*ortar i e!*re "o!e uno di 'oro ne''a ua %ita e nei uoi "o tu!i- Era o''e"ito di di'atare o%un5ue 'Ordine !inoriti"o e# da'tra *arte# 'a &a!a de''a ua %ita anta "ontri/ui%a a di&&onder'o !a$$ior!ente an"2e ne''e re$ioni *i9 'ontane- I' Si$nore $'i a%e%a donato a*ienza ed e'o5uenza# ed e$'i e ne er%i%a *er "on&utare e "on&ondere i ne!i"i de''a %erit1 e de''a Cro"e di Cri to# ri"ondurre $'i erranti u''a retta %ia# ri"o!*orre 'e 'iti e rin a'dare i' %in"o'o de''a "arit1 tra i &rate''i- Era ne''a C2ie a di Dio 'a!*ada "2e arde e i''u!ina# aetta "e'ta# tenuta in er/o *er i' !o!ento o**ortunoQuante %o'te# de*o te 'e ri""2e %e ti e indo atene a'tre rozze# 'o i %ede%a andar ene a *iedi "a'zi "o!e un &rate !inore# *er *ortare 'a *a"e- O$ni %o'ta "2e $'i i *re enta%a 'o""a ione# i ado*era%a "on ardore a ri ta/i'ire 5ue ta *a"e tra 'uo!o e i' *ro i!o e tra 'uo!o e Dio- Per 5ue to i' Si$nore 'o "e' e *o"o te!*o do*o "o!e Pa tore di tutta 'a ua anta C2ie a# "on&erendo$'i autorit1 e *otenza u tutti i *o*o'i.AA- Per"23 i ri"ono "e e "2e 5ue to a%%enne *er di%ina i *irazione e %o'ont1 di Cri to# i' /eato *adre Fran"e "o 'o *ro&etizz4 "on 'e *aro'e e 'o i$ni&i"4 "on i &atti !o'to te!*o *ri!a- Quando in&atti 'Ordine e re'i$ione dei &rati in"o!in"ia%a# o tenuto da''a $razia di Dio# a di'atar i# a inna'zare ne' "ie'o# "o!e "edro de' Si$nore# 'a "i!a dei uoi !eriti# e ad e tendere# "o!e %i$na e'etta# i uoi anti tra'"i u tutta 'a terra# i' /eato Fran"e "o i re"4 da *a*a Onorio III# "a*o de''a C2ie a ro!ana in 5ue$'i anni# u**'i"ando'o u!i'!ente di "on"edere a 'ui e ai uoi &rati in 5ua'it1 di *adre e i$nore# U$o'ino# %e "o%o di O tia- I' Ponte&i"e e aud> 'a ri"2ie ta de' Santo# e /en %o'entieri de'e$4 'a ua $iuri dizione u''Ordine a U$o'ino- Que ti 'a ri"e%ette "on u!i'e ri%erenza e# "o!e i' er%o &ede'e e *rudente "o tituito o*ra 'a "a a de' Si$nore# i i!*e$n4 in tutti i !odi ad a i"urare i' "i/o de''a %ita a tutti "o'oro "2e erano tati a&&idati a''e ue "ure-

Per"i4 i' /eato *adre# da *arte ua# i tudia%a di e er$'i e!*re do"i'e e 'o %enera%a "on a!ore e de%ozione- Poi"23 i 'a "ia%a "ondurre da''o S*irito di Dio# di "ui era ri"o'!o# i' /eato Fran"e "o intui%a !o'to te!*o *ri!a "i4 "2e *oi i are//e rea'izzato a$'i o""2i di tutti- E""o *er"23 5uando $'i "ri%e%a *er "o e re'ati%e a''Ordine di "ui "ondi%ide%ano 'a re *on a/i'it1# o *i9 *e o *er 'a!ore "2e $'i *orta%a in Cri to# ne''e ue 'ettere non i 'i!ita%a !ai a "2ia!ar'o Ve "o%o di O tia e di Ve''etri# "o!e u a%ano $'i a'tri nei a'uti di "on%enienza# !a# non enza ra$ione# 'o a'uta%a< (U$o'ino# %e "o%o di tutto i' !ondo7)- S*e o *oi 'o a'uta%a "on /enedizioni !ai udite *ri!a e /en"23 $'i &o e otto!e o "o!e &i$'io de&erente# ta'%o'ta# *er i *irazione "e'e te# 'o "on o'a%a "on &are *aterno# 5ua i a ra&&orzare u di 'ui 'e benedizioni dei "adri# fino alla venuta di colui che ! il desiderio dei colli eterni +Gen CE#8B,.A.- I' "ardina'e U$o'ino# a ua %o'ta# nutri%a *ro&ondo a&&etto *er i' Santo? $radi%a 5uindi o$ni ua *aro'a e atto# anzi *e o i ra erena%a tutto a' o'o %eder'o- E$'i te o a&&er!a di non a%er !ai a%uto tur/a!enti dani!o *er 5uanto $randi# "2e 'a %i ta e 'e *aro'e di Fran"e "o non /a ta ero ad e'i!inare# di *erdendo 'e nu/i de''o *irito ed o$ni tri tezza# e ri*ortando%i 'a erenit1 e 'a $ioia- Si di*orta%a "on Fran"e "o "o!e i' er%o ri *etto a' uo *adrone? 'o o e5uia%a "o!e un a*o to'o di Cri to# e o%ente# in"2inando i# 'o ri%eri%a# /a"iando$'i 'e !ani Con de%ozione e o''e"itudine i *reo""u*a%a di tro%are un ri!edio *er &ar ri"u*erare a' /eato *adre 'a anit1 de$'i o""2i# *er"23 'o ritene%a un uo!o anto e $iu to e ne"e ario e !o'to uti'e a''a C2ie a di Dio- Condi%ide%a i' ti!ore e 'a *reo""u*azione di tutta 'a &a!i$'ia dei &rati *er 'ui# e ne''a *er ona de' Padre a%e%a *iet1 dei &i$'i- Per"i4 e orta%a i' /eato *adre# a *render i "ura di 3 e a non ri"u are i !ezzi ne"e ari# ri"ordando$'i "2e 5ue ta tra "uratezza $'i *ote%a e ere i!*utata a *e""ato *iutto to "2e a !eritoIn *irito di u!i'e o//edienza a 5ue ti autore%o'i a!!oni!enti# an Fran"e "o de"i e di a%ere "on !eno "ru*o'o un *o di ri$uardo *er i' uo !a'e- Ma era or!ai tro**o tardiI' !a'e i era tanto a$$ra%ato# "2e *er ri"a%arne an"2e o'o un *i""o'o /ene&i"io i ri"2iede%ano o!!a *erizia !edi"a e trazianti ri!edi- Di&atti# $'i i /ru"iarono "on &erri ro%enti 'e *arti de' "a*o "redute 'e e# i in"i ero de''e %ene# i a**'i"arono i!*ia tri# i iniettarono "o''irii !a enza a'"un !i$'iora!ento? anzi# 'in&er!it1 *ar%e *e$$iorare e!*re *i9-

CAPITOLO VI VIRTL DEI FRATI C0E SERVIVANO SAN FRANCESCOQUAL ERA IL SUO PROGETTO DI VITA .A8- I' Santo o**ort4 tutte 5ue te in&er!it1 *er 5ua i due anni# "on o$ni *azienza e u!i't1# in tutto rendendo $razie a Dio- Ma *er *oter attendere "on !a$$ior 'i/ert1 e de%ozione a Dio# e *er"orrere 'e "e'e ti di!ore ne''e &re5uenti e ta i e *oter i &ina'!ente "o''o"are in "ie'o da%anti a' do'"i i!o e ereni i!o Si$nore de''uni%er o# /en

*ro%%i to di !eriti# a&&id4 'a "ura de''a ua *er ona ad a'"uni &rati# %era!ente de$ni de''a ua *redi'ezione Erano uo!ini a ai %irtuo i# de%oti a Dio# "ari ai anti de' "ie'o e a!ati da$'i uo!ini u''a terra# e u di e i i' /eato Fran"e "o i a**o$$ia%a "o!e "a a u 5uattro "o'onneNe o!etto i no!i *er ri$uardo a''a 'oro !ode tia# %irt9 "2e# da %eri re'i$io i# a!ano !o'to "ordia'!ente- La !ode tia in&atti 6 i' de"oro di tutte 'e et1# te ti!one di inno"enza# indizio dun "uore *uro# %er$a di di "i*'ina# $'oria *arti"o'are de''a "o "ienza# $aranzia de''a /uona ri*utazione# *re$io e "orona!ento de''a *er&etta rettitudine- Que ta %irt9 era 'oro "o!une e 'i rende%a $raditi e a!a/i'i a tuttiCia "uno *oi a%e%a una %irt9 *ro*ria< i' *ri!o era *arti"o'ar!ente di "reto# i' e"ondo !ira/i'!ente *aziente# i' terzo di en"o!ia/i'e e!*'i"it1# 'u'ti!o era ro/u to di "or*o e !ite di ani!o- E i "on o$ni di'i$enza# "ura e /uona %o'ont1 di&ende%ano i' ra""o$'i!ento *iritua'e de' /eato *adre# "ura%ano 'a ua !a'attia enza ri *ar!iar i *ene e &ati"2e# &e'i"i di dedi"ar i tota'!ente a' er%izio di 'ui.A@- Fran"e "o# e//ene $i1 &o e arri""2ito di o$ni $razia da%anti a Dio e ri *'ende e *er 'e ue ante o*ere da%anti a$'i uo!ini# *en a%a di intra*rendere un "a!!ino di *i9 a'ta *er&ezione# e u "itare nuo%e $uerre a&&rontando diretta!ente da %a'oro i i!o o'dato i' ne!i"o- Si *ro*one%a# otto 'a $uida di Cri to# di "o!*iere o*ere an"ora *i9 $randi# e *era%a *ro*rio# !entre 'e ue ener$ie &i i"2e anda%ano e aurendo i ra*ida!ente di $iorno in $iorno# di ri*ortare ne' nuo%o atta""o un *ieno trion&o- I' %ero "ora$$io in&atti non "ono "e 'i!iti di te!*o# da' !o!ento "2e a *etta%a una ri"o!*en a eterna- Per"i4 /ra!a%a ardente!ente ritornare a''e u!i'i ori$ini de' uo itinerario di %ita e%an$e'i"a e# a''ietato di nuo%a *eranza *er 'a i!!en it1 de''a!ore# *ro$etta%a di ri"ondurre 5ue' uo "or*o tre!ato di &orze a''a *ri!iti%a o//edienza de''o *irito- Per"i4 a''ontana%a da 3 tutte 'e "ure e 'o tre*ito de''e "on iderazioni u!ane "2e $'i *ote%ano e ere di o ta"o'o# e *ur do%endo# a "au a de''a !a'attia# te!*erare ne"e aria!ente 'anti"o ri$ore# di"e%a< (Co!in"ia!o# &rate''i# a er%ire i' Si$nore Iddio# *er"23 &inora a//ia!o &atto *o"o o ne un *ro&itto7)- Non 'o &iora%a ne**ure i' *en iero di a%er "on5ui tato i' tra$uardo e# *er e%erando in tan"a/i'e ne' *ro*o ito di un anto rinno%a!ento# *era%a e!*re di *oter ri"o!in"iare da""a*oVo'e%a ri!etter i a' er%izio dei 'e//ro i ed e ere %i'i*e o# "o!e un te!*o? i *ro*one%a di e%itare 'a "o!*a$nia de$'i uo!ini e ri&u$iar i ne$'i ere!i *i9 'ontani# a&&in"23# *o$'iato di o$ni "ura e de*o ta o$ni o''e"itudine *er $'i a'tri# non "i &o e tra 'ui e Dio "2e i' o'o "2er!o de''a "arne.AC- Vede%a !o'ti a%idi di onori e di "ari"2e# e dete tandone 'a te!erit1# "er"a%a di ritrar'i da 5ue ta *e te "on i' uo e e!*io- Di"e%a in&atti "2e 6 "o a /uona e a""etta a Dio a u!er i i' $o%erno de$'i a'tri# !a o tene%a "2e do%e%ano addo ar i 'a "ura de''e ani!e o'o 5ue''i "2e in 5ue''u&&i"io non "er"ano nu''a *er 3# !a $uardano e!*re in tutto a' %o'ere di%ino? "o'oro "io6 "2e niente ante*on$ono a''a *ro*ria a'ute *iritua'e e non "er"ano 'a**'au o dei udditi !a i' 'oro *ro&itto# non 'a ti!a de$'i uo!ini# !a uni"a!ente 'a $'oria di Dio? "o'oro "2e non a *irano a''a *re'atura# !a 'a te!ono# e e %iene 'oro data non !ontano in u*er/ia !a i entono *i9 u!i'i e# 5uando %iene 'oro re%o"ata# non i a%%i'i "ono !a ne $odono- Di"e%a an"ora "2e o*rattutto in une*o"a di !a'%a$it1 e di ini5uit1 "o!e 5ue ta# "6 $ra%e *eri"o'o ne''a *re'atura e !a$$ior

%anta$$io ne''e ere $o%ernati- Pro%a%a $rande a!arezza ne' %edere "2e a'"uni# a//andonato 5ue''o "2e a%e%ano "o > /ene in"o!in"iato# di!enti"a%ano 'a e!*'i"it1 anti"a *er e$uire nuo%i indirizzi- Per"i4 i 'a!enta%a di a'"uni# "2e un te!*o erano tutti intenti a !ete *i9 e'e%ate ed ora i erano a//a ati a "o e %i'i e &uti'i# a//andonati i %eri $audi de''ani!a# i a&&anna%ano a rin"orrere &ri%o'ezze e rea't1 *ri%e do$ni %a'ore ne' "a!*o di una !a'inte a 'i/ert1- Per 5ue to i!*'ora%a 'a di%ina "'e!enza *er 'a 'i/erazione dei uoi &i$'i e 'a "on$iura%a "on 'a de%ozione *i9 $rande *er"23 'i "on er%a e &ede'i a''a 'oro %o"azione-

CAPITOLO VII RITORNO D' FRANCESCO DA SIENA AD ASSISILA C0IESA D' SANTA MARIA DELLA POR;IUNCOLA E LA BENEDI;IONE AI FRATI .AD- Sei !e i *ri!a de''a ua !orte# di!orando a Siena *er 'a "ura de$'i o""2i# "o!in"i4 ad a!!a'ar i $ra%e!ente *er tutto i' "or*o- A e$uito di una rottura dei %a i an$ui$ni de''o to!a"o# a "au a de''a di &unzione de' &e$ato# e//e a//ondanti /o""2i di an$ue# tanto da &ar te!ere i!!inente 'a &ine- Frate E'ia# a 5ue''a notizia# a""or e in &retta da 'ontano e# a' uo arri%o# Fran"e "o !i$'ior4 a' *unto "2e *ot3 'a "iare Siena e re"ar i "on 'ui a''e Ce''e *re o Cortona- Ma do*o *o"2i $iorni da''arri%o# i' !a'e ri*re e i' o*ra%%ento< $'i i $on&i4 i' %entre# i intur$idirono $a!/e e *iedi# e 'o to!a"o *e$$ior4 ta'!ente "2e $'i riu "i%a 5ua i i!*o i/i'e ritenere 5ua' ia i "i/oC2ie e a''ora a &rate E'ia i' &a%ore di &ar'o ri*ortare ad A i i- Da /uon &i$'iuo'o 5ue ti e e$u> 'a ri"2ie ta de' "aro *adre *rendendo tutte 'e *re"auzioni ne"e arie# anzi %e 'o a""o!*a$n4 *er ona'!ente- Lintera "itt1 e u't4 a''a %enuta de' Santo e tutti ne 'oda%ano Iddio# *oi"23 tutto i' *o*o'o *era%a "2e i' Santo &ini e i uoi $iorni tra 'e !ura de''a ua "itt1# e 5ue to era i' !oti%o di ta'e e u'tanza.AB- E# "erta!ente *er di%ino %o'ere# a%%enne "2e 5ue''ani!a anta# 'i/erata da''in%o'u"ro "or*ora'e# %o'a e a' "ie'o *ro*rio ne' 'uo$o in "ui# !entre era ne' "or*o# a%e%a ri"e%uto 'a *ri!a ri%e'azione de''e %erit1 o*rannatura'i ed a%e%a "a*ito 'a di%ina "2ia!ata- Sa*e%a "erta!ente "2e i' Re$no di Dio 6 in o$ni *arte de''a terra e "rede%a %era!ente "2e o%un5ue i &ede'i *o ono ri"e%ere i uoi doni? !a 'e *erienza $'i a%e%a in e$nato "2e 5ue' 'uo$o "2e "ontene%a 'a "2ie etta di Santa Maria de''a Porziun"o'a era &a%orito e onorato da $razie "e'e ti *i9 a//ondanti e da &re5uenti %i ite di *iriti an$e'i"i- Pertanto di"e%a *e o ai &rati< (Guardate%i# &i$'i !iei# da' non a//andonare !ai 5ue to 'uo$o- Se ne &o te "a""iati da una *arte# rientrate%i da''a'tra# *er"23 5ue to 'uo$o 6 %era!ente anto e a/itazione di Dio- Qui# 5uando era%a!o *o"2i# 'A'ti i!o "i 2a !o'ti*'i"ati 5ui 2a i''u!inato "on 'a ua a*ienza i "uori dei uoi *o%ere''i? 5ui 2a a""e o i' &uo"o de' uo a!ore ne''e no tre %o'ont1- Qui# "2i *re$2er1 "on de%ozione# otterr1 "i4 "2e a%r1 "2ie to# e "2i 'o *ro&aner1 ar1 !a$$ior!ente *unito- Per"i4# &i$'i# ti!ate de$no di o$ni onore 5ue to 'uo$o# di!ora di Dio# e "on tutto i' %o tro "uore# "on %o"e e u'tante 5ui inne$$iate a' Si$nore).AF- Intanto 'e ue "ondizioni i a$$ra%a%ano e!*re i *i9# tutte 'e &orze 'o

a//andona%ano# e Fran"e "o &u "o tretto a''i!!o/i'it1- E**ure# 5uando un &rate $'i do!and4 un $iorno e *re&eri e o**ortare 5ue''a o&&erenza $ra%e e in"e ante o i' !artirio de' "arne&i"e# ri *o e< (O &i$'io# e e!*re tato ed 6 *er !e *i9 "aro e do'"e e $radito "i4 "2e a' Si$nore !io Dio *i9 *ia"e a%%en$a in !e# e a''a ua %o'ont1 o'tanto %o$'io "o tante!ente e in tutto tro%ar!i "on"orde# o//ediente e do"i'e- Ma e do%e i &are un *ara$one# do%rei dire "2e o**ortare an"2e o'o *er tre $iorni 5ue ta !a'attia !i are//e *i9 do'oro o di 5ua' ia i !artirio? non *ar'o# e%idente!ente# in ri&eri!ento a' *re!io !a o'o a''a !o'e tia "2e 5ue ta &or!a di *a ione arre"a)- O uo!o due %o'te !artire# "2e a!oro a!ente e orridendo di $ioia o**orta%a 5ue''o "2e *er $'i a'tri tutti era tro**o *a%ento o e do'oro o a %eder i7 Non "era in 'ui or!ai !e!/ro a'"uno "2e non &o e traziato da un o'o do'ore# e i' "a'ore %ita'e 'a//andona%a e!*re *i9# *re'udio de''a &ine i!!inente- Medi"i e &rati non riu "i%ano a "a*a"itar i "o!e *ote e i' uo *irito "ontinuare a %i%ere in una "arne or!ai !orta e tanto "on unta "2e non *o ede%a *i9 e non 'a *e''e aderente a''e o a.AH- Quando ent> "2e ta%a *er $iun$ere i' !o!ento de''a ua *artenza da 5ue ta terra# M "o!e $'i era tato an"2e indi"ato da una ri%e'azione di%ina due anni *ri!a# M "on%o"ati attorno a 3 i uoi &rati "2e de idera%a ri%edere# i!*art> a "ia "uno 'a /enedizione# "on&or!e a 5uanto $'i %eni%a indi"ato da' "ie'o# "o!e un te!*o i' *atriar"a Gia"o//e /enedi e i uoi &i$'i# o !e$'io an"ora "o!e un a'tro Mo 3# "2e a""in$endo i a a'ire u' Sinai !o trato$'i da Dio# e'ar$> "o*io e /enedizioni a' *o*o'o dI rae'eA''a ua ini tra ta%a &rate E'ia e tutti attorno $'i a'tri uoi &i$'i- E$'i a''ora in"ro"i4 'e /ra""ia *er *orre 'a de tre u' "a*o di &rate E'ia ed# e endo "ie"o# do!and4< (Su "2i ten$o 'a !ia !ano=)- (Su &rate E'ia)# $'i ri *o ero- (Co > %o$'io an"2io)# di e# e a$$iun e< (Ti /enedi"o# o &i$'io# in tutto e *er tutto? e "o!e 'A'ti i!o# otto 'a tua direzione# re e nu!ero i i !iei &rate''i e &i$'io'i# "o > u te e in te 'i /enedi"o tutti- In "ie'o e in terra ti /enedi"a Iddio# Re di tutte 'e "o e- Ti /enedi"o "o!e *o o e *i9 di 5uanto 6 in !io *otere# e 5ue''o "2e non *o o &are io# 'o &a""ia in te Co'ui "2e tutto *u4- Si ri"ordi Dio de' tuo 'a%oro e de''a tua o*era e ti ri er%i 'a tua !er"ede ne' $iorno de''a retri/uzione dei $iu ti- C2e tu *o a tro%are 5ua'un5ue /enedizione de ideri e ia e audita 5ua' ia i tua $iu ta do!anda)- (Addio &i$'i !iei tutti# %i%ete ne' ti!ore di Dio e ri!anete in Lui e!*re# *er"23 ta *er o*ra$$iun$ere u di %oi una *ro%a e tri/o'azione a ai $rande e *auro a- Beati 5ue''i "2e *er e%ereranno ne''e ante o*ere intra*re e? non *o"2i *urtro**o i e*areranno da 'oro a "au a de$'i "anda'i- Quanto a !e !i a&&retto %er o i' Si$nore? 2o &idu"ia di $iun$ere a' !io Dio "ui 2o er%ito de%ota!ente ne' !io *irito)Di!ora%a a''ora i' Santo ne' *a'azzo de' %e "o%o di A i i# e *re$4 i &rati di tra *ortar'o in &retta a Santa Maria de''a Porziun"o'a# %o'endo rendere 'ani!a a Dio '1 do%e# "o!e a//ia!o detto# *er 'a *ri!a %o'ta a%e%a "ono "iuto "2iara!ente 'a %ia de''a %erit1-

CAPITOLO VIII ULTIME PAROLE E ATTI PRIMA DELLA MORTE

.AE- Erano or!ai tra "or i %entanni da''a ua "on%er ione e# "o!e $'i era tato "o!uni"ato *er di%ina ri%e'azione# 'a ua u'ti!a ora ta%a *er "adere- Era a%%enuto "o >- Mentre i' /eato Fran"e "o e &rate E'ia di!ora%ano in ie!e a Fo'i$no# una notte a**ar%e in o$no a &rate E'ia un a"erdote /ian"oG%e tito# di a *etto $ra%e e %enerando# "2e $'i di e< (Va# &rate''o# e a%%erti Fran"e "o "2e# e endo i "o!*iuti di"iottanni da 5uando rinun"i4 a' !ondo *er e$uire Cri to# $'i ri!an$ono o'o due anni e *oi i' Si$nore 'o "2ia!er1 a 3 ne''a'tra %ita)Co > dun5ue ta%a *er "o!*ier i e atta!ente 5uanto 'a *aro'a di Dio a%e%a annun"iato due anni *ri!a- Da *o"2i $iorni ri*o a%a in 5ue' 'uo$o tanto /ra!ato# e entendo "2e 'ora de''a !orte era or!ai i!!inente# "2ia!4 a 3 due uoi &rati e &i$'i *redi'etti# *er"23 a *iena %o"e "anta ero 'e Lodi a' Si$nore "on ani!o $ioio o *er 'a**ro i!ar i de''a !orte# anzi de''a %era %ita- E$'i *oi# "o!e *ot3 inton4 i' a'!o di Da%id< Con la mia voce al )i#nore #rido aiuto# con la mia voce su""lico il )i#nore +Sa' .C.#.,Uno dei &rati "2e 'o a i te%ano# !o'to "aro a' Santo e !o'to o''e"ito di tutti i &rati# %edendo 5ue to e "ono "endo "2e 'a &ine era %i"ina# $'i di e< (Padre a!ato# $i1 i tuoi &i$'i tanno *er ri!anere or&ani e *ri%i de''a 'u"e dei 'oro o""2i7 Ri"ordati dei &i$'i "2e 'a "i or&ani# *erdona tutte 'e 'oro "o'*e e dona ai *re enti e a$'i a enti i' "on&orto de''a tua /enedizione)- E Fran"e "o< (E""o# Dio !i "2ia!a# &i$'io- Ai !iei &rati *re enti e a enti# *erdono tutte 'e o&&e e e i *e""ati e tutti 'i a o'%o# *er 5uanto *o o# e tu# annun"iando 5ue to# /enedi"i'i da *arte !ia)..A- Poi i &e"e *ortare i' 'i/ro dei Van$e'i# *re$ando "2e $'i &o e 'etto i' /rano de' Van$e'o e"ondo Gio%anni# "2e inizia "on 'e *aro'e< )ei #iorni "rima della $as&ua# sa"endo (es= ch era #iunta l ora di "assare da &uesto mondo al $adre +G% .8#.? .@#.,Que to te o *a o i era *ro*o to di 'e$$er$'i i' !ini tro# an"ora *ri!a di a%erne 'ordine# e 'o te o i *re ent4 a''a *ri!a a*ertura de' 'i/ro# e//ene 5ue' %o'u!e "ontene e tutta intera 'a Bi//iaE dato "2e *re to are//e di%entato terra e "enere# %o''e "2e $'i i !ette e indo o i' "i'i"io e %eni e "o *ar o di "enere- E !entre !o'ti &rati# di "ui era *adre e $uida# ta%ano i%i ra""o'ti "on ri%erenza e attende%ano i' /eato (tran ito) e 'a /enedetta &ine# 5ue''ani!a anti i!a i "io' e da''a "arne# *er a'ire ne''eterna 'u"e# e i' "or*o addor!ent4 ne' Si$noreUno dei uoi &rati e di "e*o'i# !o'to "e'e/re# de' 5ua'e non di"o i' no!e# *er"23 e endo tuttora %i%ente non %uo'e trarre $'oria da un > $rande *ri%i'e$io# %ide 'ani!a de' anti i!o *adre a'ire dritta a' "ie'o a' di o*ra di !o'te a"5ue? ed era "o!e una te''a# $rande "o!e 'a 'una# *'endente "o!e i' o'e e tra *ortata da una "andida nu%o'etta...- Mi i 'a "i# dun5ue# e "'a!are "o >< (Quanto $'orio o 6 5ue to Santo# di "ui un di "e*o'o "onte!*'4 'ani!a a "endere in "ie'o- 0ella come la luna# s"lendente come il sole +Ct B#E,# !entre a "ende%a ra$$ia%a di $'oria in !ezzo ad una nu/e "andida- O %era 'u"e de' !ondo# "2e ri&u'$i *i9 de' o'e ne''a C2ie a di Cri to# $i1 "i 2ai na "o to i tuoi ra$$i e# ritirandoti ne''a *'endida *atria "e'e te# 2ai "a!/iato 'a no tra "o!*a$nia di !i eri !orta'i "on 5ue''a de$'i an$e'i e dei /eati7 O in i$ne *e""2io de''a no tra

re'i$ione# non de*orre "on 'a tua "arne !orta'e 'a "ura dei tuoi &i$'i- Tu ai /ene in 5ua'i *eri"o'i 'i 2ai 'a "iati# ora "2e ne''e innu!ere%o'i &ati"2e e ne''e &re5uenti *ro%e non "i ei *i9 tu "2e "on 'a tua /ene%o'a *re enza in o$ni !o!ento 'i "on&orta%i e 'i riani!a%iO *adre anti i!o# %era!ente !i eri"ordio o# e!*re *ronto a''a "o!*a ione e a' *erdono *er i tuoi &i$'i erranti7 Ti /enedi"ia!o# dun5ue# *adre a!oro o# unendo 'a no tra a''a /enedizione de''A'ti i!o# i' 5ua'e 6 e!*re Dio /enedetto u tutte 'e "o eA!en-

CAPITOLO IJ PIANTO E GAUDIO DEI FRATI# C0E AMMIRANO IN LUI I SEGNI DELLA CROCIFISSIONE LE ALI DEL SERAFINO ..8- Ed e""o# 'a $ente a""orre in !a a# e $'ori&i"a Dio# di"endo< (Lodato e /enedetto ii tu# Si$nore# no tro Dio# "2e a noi inde$ni 2ai a&&idato 5ue to *rezio o de*o ito- Lode e $'oria a Te# Trinit1 ine&&a/i'e7)- A &rotte a""orre tutto i' *o*o'o dA i i e dei dintorni# *er %edere i *rodi$i di%ini# "2e i' Si$nore di !ae t1 a%e%a !ani&e tato ne' anto uo er%o- Cia "uno inna'za%a un inno di $iu/i'o# "o!e i' "uore $'i detta%a# tutti *oi /enedi"e%ano 'onni*otenza de' Sa'%atore# "2e a%e%a e audito i' 'oro de iderio- Ma i &i$'i i do'e%ano de ere tati *ri%ati di un ta'e *adre e &o$a%ano i' 'oro do'ore "on 'a"ri!e e o *iri Pure# una $ioia !i terio a te!*era%a 'a 'oro !e tizia e 'a no%it1 de' !ira"o'o rie!*i%a 'e 'oro !enti di traordinario tu*ore- Co > i' 'utto i "a!/i4 in "anti"o e i' *ianto in $iu/i'o- In&atti !ai a%e%ano udito n3 'etto 5ue''o "2e ora %ede%ano "on i 'oro o""2i# e a tento "i a%re//ero "reduto e non ne a%e ero a%uto da%anti una *ro%a "o > e%identeVera!ente in Fran"e "o a**ari%a 'i!!a$ine de''a "ro"e e de''a Pa ione de''A$ne''o i!!a"o'ato +.Pt .#.E, "2e 'a%4 i *e""ati de' !ondo< e!/ra%a a**ena de*o to da' *ati/o'o# "on 'e !ani e i *iedi tra&itti dai "2iodi e i' 'ato de tro &erito da''a 'an"ia +G% .E#@C,- Vede%ano an"ora 'a ua "arne# "2e *ri!a era /runa# ri *'endere ora di un /e' "andore# una /e''ezza o%ru!ana# "2e "o!*ro%a%a in 'ui i' *re!io de''a /eata re urrezione- A!!ira%ano in&ine i' uo %o'to i!i'e a 5ue''o di un an$e'o +At B#.D,# 5ua i &o e %i%o e non !orto# e 'e a'tre ue !e!/ra di%enute !or/ide e &'e i/i'i "o!e 5ue''e di un /i!/o- Niente "ontrazione dei ner%i# induri!ento de''a *e''e# irri$idi!ento de' "or*o# "o!e uo'e a""adere *er "2i 6 !orto# !a 'a te a !o/i'it1 di !o%i!enti de$'i e eri %i%enti7 ..@- Mentre ri *'ende%a da%anti a tutti *er > !era%i$'io a /e''ezza e 'a ua "arne i &a"e%a e!*re *i9 dia&ana# era !era%i$'io o "or$ere a' "entro de''e !ani e dei *iedi# non i &ori dei "2iodi# !a i "2iodi !ede i!i &or!ati di "arne da' "o'or de' &erro e i' "o tato i!*or*orato da' an$ue- E 5ue''e ti!!ate di !artirio non in"ute%ano ti!ore a ne uno# /en > "on&eri%ano de"oro e orna!ento# "o!e *ietruzze nere in un *a%i!ento "andido-

I uoi &rati e &i$'i a""orre%ano o''e"iti e *ian$endo /a"ia%ano 'e !ani e i *iedi de' *adre a!oro o "2e 'i a%e%a 'a "iati# ed an"2e 5ue' 'ato de tro an$uinante# ri"ordo di Co'ui "2e %er ando an$ue e a"5ua da' uo *etto aveva riconciliato il mondo +G% .E#@C? R! D#.A, "on i' Padre- O$nuno dei &ede'i ti!a%a $randi i!o *ri%i'e$io e riu "i%a# non di"o a /a"iare !a an"2e o'o a %edere 'e a"re ti!!ate di Cri to "2e Fran"e "o *orta%a i!*re e ne' uo "or*o +"&- Ga' B#.F,- C2i a ta' %i ta non a%re//e $ioito *i9 "2e *ianto# %er ato 'a"ri!e di $audio *iutto to "2e di tri tezza= Qua' "uore di &erro o di *ietra a%re//e re i tito a''e!ozione# non i are//e a*erto a''a!ore di Dio# non i are//e !unito di /uona %o'ont1= C2i *ote%a e ere "o > in en i/i'e o "ie"o da non "o!*rendere in !aniera 'a!*ante "2e 5ue' Santo# "2e era in i$nito u''a terra di "o > e""eziona'e $razia di%ina# do%e%a e ere *ure in "ie'o "ontra e$nato da indi"i/i'e $'oria= ..C- O dono da%%ero *e"ia'e e te ti!onianza di *redi'ezione# "2e i' o'dato ia onorato "on 5ue''e te e ar!i $'orio e "2e i addi"ono a' o'o re7 O *rodi$io de$no di !e!oria eterna# o a"ra!ento !era%i$'io o# de$no di *erenne e de%oto ri *etto# *oi"23 e o ra**re enta in !aniera %i i/i'e a''a no tra &ede 'ine&&a/i'e !i tero *er i' 5ua'e i' an$ue de''A$ne''o i!!a"o'ato# $or$ando a &iotti da "in5ue &erite# 'a%4 i *e""ati de' !ondo7 O e""e' o *'endore di 5ue''a "ro"e "2e 6 &onte di %ita e d1 'a %ita ai !orti e i' uo *e o *re!e "o > oa%e!ente e *un$e "on ta'e do'"ezza "2e in e a 'a "arne !orta ri%i%e e 'o *irito in&er!o i ri tora7 Quanto ti 2a a!ato Fran"e "o# e tu '2ai "o > !ira/i'!ente de"orato7 Sia /enedetto e $'ori&i"ato Dio# uni"o e a*iente# "2e rinno%a i uoi !ira"o'i *er "on&ortare i de/o'i e !ediante 'e !era%i$'ie %i i/i'i "on5ui tarne $'i ani!i a''a!ore di 5ue''e in%i i/i'i7 O !era%i$'io a e a!oro a di *o izione di%ina# "2e *er &u$are o$ni du//io u''a no%it1 de' *rodi$io# 2a "o!*iuto *ri!a "on in&inita !i eri"ordia in Co'ui "2e %enne da' "ie'o 5ue''o "2e *oi a%re//e rea'izzato ne''uo!o de''a terra7 E %era!ente i' "adre della misericordia +8Cor .#@, 2a %o'uto !o trare di 5ua' *re!io ia de$no "o'ui "2e i ar1 i!*e$nato ad a!ar'o "on tutto i' "uore< e ere "io6 a""o'to tra 'e "2iere *i9 e'ette e %i"ine a Dio# 5ue''e de$'i an$e'iQue' *re!io an"2e noi# enza a'"un du//io# *otre!o ra$$iun$er'o e# "o!e i' Sera&ino# terre!o due ali diritte so"ra il ca"o +Ez .#8@,# e "io6# u''e e!*io de' /eato Fran"e "o# "on er%ere!o in o$ni o*era /uona *urezza dintenzione e rettitudine dazione# "o > da ri%o'$er'e a Dio# i!*e$nando"i enza tan"2ezza a e$uire in tutto i' uo %o'ere- I ne"e ario "2e &ueste ali siano con#iunte# co"rendo il ca"o +Ez .#8@,# *oi"23 i' Padre dei 'u!i non $radire//e 'o*era /uona# e non &o e unita a''a *urit1 dintenzione- 0a detto in&atti i' Si$nore< )e il tuo occhio ! sano# tutto il tuo cor"o sar7 illuminato# ma se il tuo occhio ! torbido# il tuo cor"o sar7 nelle tenebre +Mt B#8@,O""2io e!*'i"e *oi non 6 5ue''o "2e non %ede "i4 "2e %a %i to# *er !an"anza di "ono "enza de''a %irt9# e ne**ure 5ue''o "2e %ede "i4 "2e non %a %eduto# *er"23 non 2a intenzione *ura- I "2iaro in&atti "2e ne' *ri!o "a o non are//e e!*'i"e# !a "ie"o# e ne' e"ondo 6 !a'%a$io- E 'e *enne di 5ue te a'i indi"ano 'a!ore di Dio Padre !i eri"ordio o "2e a'%a e i' ti!ore di Cri to# $iu to $iudi"e? due di *o izioni 5ue te "2e de%ono ta""are 'e ani!e de$'i e'etti da''e "o e terrene# re*ri!endo 'e "atti%e tendenze e u "itando "a ti enti!enti- I' e"ondo *aio di a'i i!/o'e$$ia i' du*'i"e *re"etto de''a "arit1 %er o i' *ro i!o< "on&ortare 'ani!a "on 'a *aro'a di Dio e aiutare i' "or*o "on i !ezzi !ateria'i- Di&&i"i'!ente e e i "on$iun$ono# *er"23 a ai di rado ununi"a *er ona *u4 attendere ai due "o!*iti? 'e 'oro *enne ra**re entano 'e di%er e

o*ere *er %o'$ere 'a &unzione di "on i$'io e o""or o a' *ro i!o- Le u'ti!e due a'i de%ono "o*rire i' "or*o o$ni %o'ta "2e 5ue to# denudato a "au a de' *e""ato# %iene di nuo%o ri%e tito de''inno"enza !ediante i' *enti!ento e 'a "on&e ione- Le 'oro *enne ra&&i$urano tutti i /uoni a&&etti e de ideri u "itati ne''ani!a da''a dete tazione de''e "o'*e e da' de iderio di $iu tizia..D- Tutto 5ue to rea'izz4 a *er&ezione i' /eato *adre Fran"e "o# "2e e//e &i$ura e &or!a di Sera&ino e# *er e%erando a %i%ere "ro"i&i o# !erit4 di %o'are a''a'tezza de$'i *iriti "e'e ti- E %era!ente non i ta""4 !ai da''a "ro"e# *er"23 non i ottra e !ai a ne una &ati"a e o&&erenza# *ur di rea'izzare in 3 e di 3 'a %o'ont1 de' Si$noreI &rati "2e %i ero "on 'ui# ino'tre anno !o'to /ene "o!e o$ni $iorno# anzi o$ni !o!ento a&&iora e u''e ue 'a//ra i' ri"ordo di Cri to? "on 5uanta oa%it1 e do'"ezza $'i *ar'a%a# "on 5ua'e tenero a!ore di "orre%a "on Lui- La /o""a *ar'a%a *er 'a//ondanza dei anti a&&etti de' "uore# e 5ue''a or$ente di i''u!inato a!ore "2e 'o rie!*i%a dentro# tra/o""a%a an"2e di &uori- Era da%%ero !o'to o""u*ato "on Ge 9- Ge 9 *orta%a e!*re ne' "uore# Ge 9 u''e 'a//ra# Ge 9 ne''e ore""2ie# Ge 9 ne$'i o""2i# Ge 9 ne''e !ani# Ge 9 in tutte 'e a'tre !e!/ra- Quante %o'te# !entre ede%a a *ranzo# entendo o *ronun"iando 'ui i' no!e di Ge 9# di!enti"a%a i' "i/o te!*ora'e e# "o!e i 'e$$e di un anto# ($uardando# non %ede%a e a "o'tando non udi%a)- C6 di *i9# !o'te %o'te# tro%ando i in %ia$$io e !editando o "antando Ge 9# "orda%a di e ere in %ia$$io e i &er!a%a a in%itare tutte 'e "reature a''a 'ode di Ge 9- Pro*rio *er"23 *orta%a e "on er%a%a e!*re ne' "uore "on !ira/i'e a!ore Ge 9 Cri to# e 5ue to "ro"i&i o# *er"i4 &u in i$nito $'orio a!ente *i9 di o$ni a'tro de''a i!!a$ine di Lui# "2e e$'i a%e%a 'a $razia di "onte!*'are# durante 'e ta i# ne''a $'oria indi"i/i'e e in"o!*ren i/i'e eduto a''a (de tra de' Padre)# "on i' 5ua'e 'e$ua'!ente a'ti i!o Fi$'io de''A'ti i!o# a ie!e "on 'o S*irito Santo %i%e e re$na# %in"e e i!*era# Dio eterna!ente $'orio o# *er tutti i e"o'i- A!en7

CAPITOLO J IL PIANTO DELLE POVERE DAME DI SAN DAMIANO E LA GLORIOSA SEPOLTURA DI FRANCESCO ..B- I uoi &rati e &i$'i in ie!e a''e &o''e a""or e dai *ae i %i"ini *er a%ere 'a $ioia di *arte"i*are ai o'enni &unera'i# *a arono 'intera notte in "ui Fran"e "o !or># *re$ando e a'!odiando? ed era ta'e 'a do'"ezza dei "anti e 'o *'endore de''e 'u"i da &ar *en are ad una %e$'ia di an$e'iA''indo!ani a''a'/a arri%arono i "ittadini di A i i "on tutto i' "'ero e# *re'e%ando i' a"ro "or*o# 'o tra *ortarono onore%o'!ente in "itt1 tra inni e "anti e 5ui''i di tro!/eCe'e/rando in ie!e 'a o'ennit1 di 5ue''e e e5uie# tutti i erano !uniti di ra!i du'i%o e di a'tri a'/eri e *ro"ede%ano "antando a *iena %o"e *re$2iere e 'odi a' Si$nore ne''o *'endore di innu!ere%o'i "eri- I &i$'i *orta%ano i' 'oro Padre# i' $re$$e e$ui%a i' uo *a tore# "2e 'i a%e%a *re"eduti in"ontro a' Pa tore uni%er a'e-

Quando $iun ero a' 'uo$o do%e e$'i a%e%a &ondato 'Ordine re'i$io o de''e a"re %er$ini e Donne Po%ere# de*o ero i' a"ro "or*o ne''a "2ie a di San Da!iano# do%e di!ora%ano 5ue''e ue &i$'ie di'ette "2e$'i a%e%a "on5ui tate a' Si$nore e &u a*erta 'a *i""o'a $rata attra%er o 'a 5ua'e 'e an"e''e di Cri to o$'iono ri"e%ere nei te!*i ta/i'iti 'Eu"are tiaFu a*erto an"2e i' &eretro# "2e "ontene%a 5ue' te oro di "e'e ti %irt9# *ortato ora da *o"2i# 'ui "2e era o'ito *ortare !o'ti durante 'a ua %ita - Ed e""o# donna C2iara# "2e era %era!ente "2iara *er ri""2ezza di !eriti# *ri!a !adre di tutte 'e a'tre# *er"23 era tata 'a *ri!a *ianti"e''a di 5ue''a re'i$io a &a!i$'ia# %iene "on 'e &i$'ie a %edere i' Padre "2e *i9 non *ar'a "on 'oro e non ritorner1 *i9 tra 'oro# *er"23 e ne %a a'tro%e..F- E $uardando'o# *ian$endo e $e!endo# "on %o"e a""orata# e *re ero "o > i' 'oro "ordo$'io tre*idante e de%oto< (O Padre# "2e "o a &are!o ora noi# !i ere= Per"23 "i a//andoni de o'ate= A "2i "i a&&idi# "o > de o'ate= Per"23 non "i 2ai dato 'a $ioia di *re"ederti ne' Re$no dei /eati e in%e"e "i 'a "i 5ui ne' do'ore= Co!e *otre!o %i%ere ne' no tro !ona tero# ora "2e *i9 non %errai# "o!e un te!*o a %i itar"i= Con te e ne %a *er noi# e*o'te a' !ondo# o$ni no tro "on&orto7 C2i "i o""orrer1 in 5ue ta *o%ert1 di /eni *iritua'i e !ateria'i= O *adre dei *o%eri# a!ante de''a *o%ert1# "2i "i aiuter1 ne''e tentazioni= Tu 'o *ote%i# *er"23 ne a%e%i *ro%ate e u*erate tante7 C2i "i o terr1 ne' !o!ento de''e tri/o'azioni# o tu "2e ei tato i' no tro aiuto ne''e !o'te tri/o'azioni "2e $i1 *eri!enta!!o= O a!ari i!o di ta""o# tre!enda *artenza? o !orte ine ora/i'e "2e u""idi !i$'iaia di &i$'i e di &i$'ie# *ri%ando'i de' 'oro anti i!o *adre# !entre ti a&&retti a tra**ar"i *er e!*re "o'ui *er !erito de' 5ua'e i' no tro /uon %o'ere# e *ure ne a//ia!o# ra$$iun e 'a ua !i$'iore &ioritura7)Ma i' %er$ina'e *udore *one%a un &reno a' *ianto# n3 e!/ra%a "on%eniente *ian$ere a dirotto u "o'ui# i' "ui tran ito a%e%a ri"2ia!ato "2iere di an$e'i e a''ieta%a tutti $'i e'etti de' "ie'o7 Co ># o *e e tra 'a&&'izione e 'a $ioia in ie!e# /a"ia%ano 5ue''e *'endide !ani# ornate da''e ti!!ate ra$$ianti "o!e $e!!e *rezio e- E do*o "2e e//ero ri!o o i' a"ro "or*o# &u ri"2iu a 5ue''a *orta "2e non a*rir1 !ai *i9 a > $rande &erita- O 5uanto *i9 $rande i' do'ore di tutti a''a %i ta de''a""orato e &i'ia'e 'a!ento di 5ue''e %er$ini7 Quanti# o*rattutto# i $e!iti dei &i$'i in *ianto7 Tutti *arte"i*a%ano a' do'ore di o$nuno di 'oro# "o > "2e non "era ne uno "2e riu "i e a trattenere 'e 'a"ri!e# al vedere &ue#li an#eli di "ace "ian#ere cosB desolatamente +"&- I @@#F,..H- Giunti &ina'!ente in "itt1# "on $ioio a e u'tanza tu!u'arono i' %enera/i'e "or*o in un 'uo$o $i1 a"ro# !a ora *i9 a"ro# *er"23 anti&i"ato da''a *re enza de''e *o$'ie di Fran"e "o- Qui e$'i# a $'oria de''onni*otente e o!!o Iddio# "ontinua a i''u!inare i' !ondo "on i !ira"o'i# "o!e *ri!a 'a%e%a i''u!inato "on 'a ua anta *redi"azioneSiano re e $razie a Dio- A!enE""o# o *adre anti i!o e /enedetto< 2o "er"ato di a""o!*a$narti# "o!e era do%ero o# "on 'odi "2e &o ero de$ne di te# /en"23 in una !aniera %era!ente in u&&i"iente# ed 2o "ritto narrando 5ua'"o a de''a tua %itaRi"ordati# o *ieto o# dei tuoi *o%eri &i$'i# ai 5ua'i non re ta 5ua i *i9 a'"un "on&orto ora "2e ei "o!*ar o tu# "2e eri 'uni"o 'oro o te$no- Poi"23 e//ene tu# "2e di 'oro ei 'a *arte *i9 no/i'e e *rin"i*a'e# ei a!!e o tra i "ori an$e'i"i e "o''o"ato u' trono

$'orio o de$'i a*o to'i# e i in%e"e $ia""iono an"ora ne' &an$o# "o!e "2iu i in un "ar"ere o "uro? e i ti u**'i"ano $e!enti< (Mo tra# o *adre# a' di%in Fi$'io de' o!!o Padre 'e %enerande ti!!ate di 'ui "2e tu 2ai u' "o tato? !o tra i e$ni de''a "ro"e ne''e tue !ani e nei tuoi *iedi# *er"23 e$'i te o# a ua %o'ta# i de$ni !i eri"ordio a!ente di !o trare 'e ue &erite a' Padre# i' 5ua'e "erta!ente a 5ue''a %i ta ar1 e!*re /eni$no "on noi !i eri7 A!en- Fiat7 Fiat7)-

QUI FINISCE LA PARTE SECONDA

PARTE TER;A
TRATTA DELLA CANONI;;A;IONE DEL BEATO PADRE FRANCESCO E DEI SUOI MIRACOLI

..E- I' $'orio i i!o *adre Fran"e "o# dun5ue# ne' %ente i!o anno de''a ua "on%er ione# "on"'u e de$na!ente 5ue''a %ita "2e a%e%a "o > &e'i"e!ente "o!in"iato# e re e /eata!ente 'a ua ani!a a Dio- Ne' "ie'o# "oronato di $'oria e di onore e a i o tra i C2eru/ini# inter"ede "on a!oro a *re!ura da%anti a' trono di Dio *er "o'oro "2e 2a 'a "iato 5ua$$i9- E "o!e *otre//e re tare enza ri *o ta 'a *re$2iera di 5ue to e'etto= Ne''e ue ti!!ate 6 ra&&i$urato Cri to "2e# u$ua'e a' Padre# siede alla destra della divina ;aest7# ed ! s"lendore della sua #loria e fi#ura della sostanza di <io # do"o aver es"iati i nostri "eccati+E/ .#@,- Non ar1 e audito "o'ui "2e# re o i!i'e a Cri to Ge 9 ne''a "ondi%i ione de''a ua *a ione e !orte# *orta ne''e !ani# nei *iedi e ne' "o tato 'e te e &erite di Lui= E %era!ente e$'i $i1 a''ieta di nuo%o $audio i' !ondo e o&&re a tutti i !ezzi de''a %era a'%ezza- Irradia 'a terra "on 'a 'u"e &u'$idi i!a dei !ira"o'i# 'a i''u!ina "o!e a tro &u'$ente- I' !ondo "o!*ian$e%a e te o 5uando &u *ri%ato de''a ua *re enza e *er 'a ua !orte $'i *are%a de ere *re"i*itato in un a/i o di tene/re- Ma ora# a' or$ere di 5ue ta 'u"e nuo%a# in%e tito da ra$$i *i9 &u'$enti# "o!e ne' !eri$$io# i' !ondo ente "2e tutta 'a tene/ra i 6 di'e$uata- I' *ianto 6 "e ato# rina "e 'a $ioia# e 'e %irt9 tornano a &iorire *er uo !erito- Sia rin$raziato Iddio7 Dai 5uattro *unti "ardina'i tanno arri%ando "o'oro "2e# /ene&i"ati da' uo *atro"inio# te ti!onieranno 'a %erit1 di 5ue ta a&&er!azionePro*rio *er 5ue to# Fran"e "o# in$o'are a!atore de''e rea't1 "e'e ti# &in"23 %i e 5ua$$i9 non %o''e !ai *o edere nu''a di *ro*rio# *er *oter *o edere tota'!ente e *i9

$ioio a!ente i' o!!o Bene? ed ora 6 di%enuto *arte"i*e de' tutto# 'ui "2e non %o''e atta""ar i ad a'"una *arte# ed 2a "a!/iato i' te!*o "on 'eternit1- O%un5ue e a tutti %iene in aiuto# e a tutti 6 *re ente e# da %ero a!ante de''unit1# i$nora i danni de''a *arzia'it1.8A- Quando %i%e%a an"ora tra i *e""atori# *er"orre%a *redi"ando i' !ondo intero? ora "2e re$na tra $'i an$e'i in "ie'o# %o'a *i9 ra*ida!ente de' *en iero# "o!e ara'do de''A'ti i!o# a *ortare /ene&i"i a'utari ai *o*o'i- Per"i4 'u!anit1 intera 'o onora# 'o %enera# 'o $'ori&i"a e 'o 'oda# *er"23 da%%ero tutti 2anno *arte a 5ue to /ene "2e 6 *er tuttiC2i *otre//e narrare 5uanti e 5ua'i !ira"o'i i' Si$nore i 6 de$nato o*erare *er !ezzo uo in o$ni *arte de' !ondo= Innu!ere%o'i# *er e e!*io# ono 5ue''i "o!*iuti ne''a o'a Fran"ia# do%e i' o%rano# 'a re$ina e tutti $'i a'tri !a$nati a""orrono a /a"iare "on ri%erenza i' $uan"ia'e u ato da Fran"e "o ne''a ua in&er!it1- L1# an"2e i a*ienti e i !a$$iori 'etterati de' !ondo# *i9 nu!ero i in Pari$i "2e a'tro%e# %enerano# a!!irano e onorano "on u!i't1 e de%ozione Fran"e "o# 'i''etterato# 'a!i"o de''a e!*'i"it1# da' "uore in"o!*ara/i'!ente in"ero e no/i'e- E 5uanto $'i i addi"e 5ue to no!e di (Fran"e "o)# a 'ui "2e e//e "uore &ran"o e no/i'e *i9 di o$ni a'tro7 E "2e dire de''e a'tre *arti de' !ondo# do%e# in %irt9 dei uoi *o%eri indu!enti# $uari "ono !a'attie e in&er!it1# e !o'titudini di uo!ini e di donne ono 'i/erati dai 'oro !a'anni a''a o'a in%o"azione de' uo no!e = .8.- An"2e a''a ua to!/a 6 un "ontinuo &iorire di nuo%i !ira"o'i e "on 'a *re$2iera in i tente i otten$ono !era%i$'io i /ene&i"i *iritua'i e "or*ora'i< i "ie"2i ri"u*erano 'a %i ta# i ordi 'udito# i !uti 'a &a%e''a# $'i tor*i ri*rendono a "a!!inare *edita!ente# i' $otto o ritorna a$i'e# i' 'e//ro o 6 !ondato# 'idro*i"o torna nor!a'e e a'tri o&&erenti di %ari a""ia""2i ria"5ui tano 'a a'ute de iderata Co > 5ue' "or*o "2e 6 !orto ri ana i "or*i %i%i# "o!e da %i%o ri u "ita%a 'e ani!e !orte7 Que te !era%i$'ie $iun$ono a''ore""2io de' ro!ano Ponte&i"e# *ri!o di tutti i %e "o%i# $uida dei "ri tiani "a*o de' !ondo# *a tore de''a C2ie a# Unto de' Si$nore e Vi"ario di Cri to- Se ne ra''e$ra o!!a!ente# tri*udia ed e u'ta *er"23 %ede 'a C2ie a di Dio rinno%ar i ne' uo te!*o !ediante $'i anti"2i !ira"o'i in !odi nuo%i e *ro*rio *er o*era de' &i$'io uo# "2e i era *ortato ne' eno# ri "a'dato ne' $re!/o# a''attato "on 'a ua *aro'a# edu"ato "on i' "i/o de''a a'%ezza- Le odono an"2e $'i a'tri *re'ati e *a tori de' $re$$e "ri tiano# di&en ori de''a &ede# a!i"i de''o S*o o# uoi "o''a/oratori# o te$ni de' !ondo i %enerandi "ardina'i# e ne $odono "on 'a C2ie a e "on i' o!!o Ponte&i"e e ne 'odano i' Si$nore# "2e ne''a ua ine&&a/i'e *ro%%idenza e di%ina $razia e /ont1 in&inita# ha scelto "ro"rio le cose stolte e vili secondo il mondo +.Cor .#8B, *er attirare i $randi- A "o'ta e a**'aude tutta 'a terra e 'intera "ri tianit1 o%ra//onda di e u'tanza ed 6 *er%a a di anta "on o'azione.88- Ma a''i!*ro%%i o 'orizzonte i o "ura# e *'odono nuo%e *ertur/azioni o"ia'i e re'i$io e- Vio'ente di "ordie e $e'o ie 'a"erano 'a erenit1 e 'a *a"e e ria""endono 'a 'otta a''interno de''a C2ie a- I' *o*o'o ro!ano# o'ita!ente edizio o e a'tero# in&uria "ontro 'a $ente "on&inante e o a *ure *ro&anare 'e "o e a"re- I' !a$nani!o *a*a

Gre$orio i ado*era "on tutte 'e &orze *er ar$inare i' !a'e# &renare 'odio e 'a %io'enza e di&endere 'a C2ie a# "o!e una torre /en a'da- Ma i *eri"o'i au!entano# 'e tra$i i &anno *i9 &re5uenti? an"2e ne' re to de' !ondo i *er%er i in or$ono u*er/a!ente "ontro Dio- C2e &are= I' Ponte&i"e# *onderate a$$ia!ente 'e "ir"o tanze *re enti e 'e *o i/i'it1 &uture# de"ide di a//andonare Ro!a ai ri%o'to i# *er 'i/erare e di&endere a'!eno 'e a'tre re$ioniSi re"a# dun5ue# a Rieti# do%e 6 a""o'to "on $rande onore# 5uindi a S*o'eto# e!*re ri%erito e onorato da tutti- Qui i trattiene a'"uni $iorni# e *ur %i$i'ando e!*re u $'i intere i de''a C2ie a# i re"a# in "o!*a$nia dei %enerandi "ardina'i# a &ar %i ita a!i"2e%o'e a "erte an"e''e di Cri to# e*o'te *er i' !ondo- La anta %ita# 'a'ti i!a *o%ert1 e 'a $'orio a i tituzione di 5ue''e ante %er$ini u "itano in 'ui e nei uoi a""o!*a$natori *ro&onda "o!!ozione# 'i *ro%o"ano a' di *rezzo de' !ondo e 'i ti!o'ano ad una %ita *i9 "oerente "on 'e e i$enze de' 'oro tatoO u!i't1# a!a/i'e nutri"e di o$ni %irt97 I' *rin"i*e de' !ondo "atto'i"o# u""e ore di an Pietro a*o to'o# i de$na &ar %i ita a''e Donne Po%ere# i re"a da 5ue''e u!i'i e na "o te *ri$ioniere7 Un $e to di de$nazione *a*a'e indu//ia!ente "on&or!e a' "arattere "ri tiano# !a enza *re"edenti ne''a toria.8@- Poi *a*a Gre$orio i a&&retta a ra$$iun$ere A i i# do%e 6 "u todito *er 'ui 'in"'ito te oro "2e *azzer1 %ia 'a do'oro a tri/o'azione- A' uo arri%o tutta 'a re$ione 6 in $iu/i'o# 'a "itt1 6 *er%a a di $ioia# una $rande &o''a a""orre &e tante# e 5ue' $iorno 'u!ino o i rie!*ie di 'etizia in"era- Tutti %en$ono ad in"ontrare i' Pa tore u*re!o "on o'enne "orteo- An"2e i' *io $ru**o dei *o%eri &rati $'i i &a in"ontro# e "ia "uno "anta inni a''Unto de' Si$noreA**ena arri%ato a' "on%ento# i' Vi"ario di Cri to u/ito i *orta a a'utare e a rendere o!a$$io ri%erente a' e*o'"ro di an Fran"e "o- So *ira# i /atte i' *etto# *ian$e e# in atto di $rande de%ozione# *ie$a i' %enerando "a*o u 5ue''a to!/aQuindi d1 a*ertura a' o'enne *ro"e o *er 'a "anonizzazione# "on%o"ando a ta'e "o*o *e e %o'te i %enerandi "ardina'i- Or e""o# da o$ni *arte a""orrono !o'ti "2e erano tati 'i/erati dai 'oro !a'i *er inter"e ione di Fran"e "o- Si te ti!oniano i uoi !ira"o'i# i di "utono i %eri&i"ano e i a**ro%ano7 Per un /re%e inter%a''o i' Pa*a de%e "orrere a Peru$ia *er i!*e$ni du&&i"io i!*roro$a/i'i? *oi "on !a$$iore e *e"ia'e /ene%o'enza torna ad A i i *er "ontinuare 'i!*ortanti i!a "au a- Di nuo%o a Peru$ia# &ina'!ente# i' Pa*a "on%o"a i' a"ro "o''e$io dei "ardina'i ne''e ue "a!ere e "e'e/ra i' a"ro "on"i toro- Sono tutti da""ordo e unani!i? 'e$$ono i !ira"o'i "on %enerazione e 'odano "on $randi i!i e'o$i 'a %ita e 'a antit1 de' /eato *adre.8C- (La antit1 di 5ue to uo!o M e i a&&er!ano M non 2a /i o$no de''a %eri&i"a dei !ira"o'i# noi stessi l abbiamo vista con i nostri occhi +"&- .G% .#., e to""ata "on 'e no tre !ani e %a$'iata a''a 'u"e de''a %erit1)- Tutti tri*udiano# $ioi "ono e *ian$ono in ie!e# e 5ue''e 'a"ri!e ono *er 'oro *ienezza di /enedizione- E enza *i9 indu$io i &i a i' $iorno di $razia "2e rie!*ir1 i' !ondo di $audio a'utareI $i1 *untato 5ue' $iorno o'enne "2e ri!arr1 %enerando in o$ni te!*o# e a%%o' e di

a''e$rezza 'a terra e i' "ie'o- Ve "o%i# a/ati# *re'ati a""orrono e i riuni "ono $iun$endo da''e re$ioni *i9 'ontane de''a terra? 6 *re ente an"2e un re e $rande !o'titudine di "onti e !a$nati- Si &or!a a''ora un *o!*o o "orteo# e tutti# a' e$uito de' Si$nore de' !ondo# entrano o'enne!ente ne''a "itt1 di A i iArri%ati ne' 'uo$o *re*arato *er 5ue''a o'enne "e'e/razione# i "ardina'i# i %e "o%i e $'i a/ati i di *on$ono a""anto a' Pa*a# e dietro a 'oro un &o'to tuo'o di a"erdoti e di "2ieri"i# 'a a"ra e $ioio a a e!/'ea dei re'i$io i e 'a "2iera de''e re'i$io e a%%o'te di u!i't1# e *oi 'a &o''a i!!en a dei &ede'i- A""orrono da o$ni *arte *er one di tutte 'e et1# &e'i"i di e ere *re enti a "o > $rande raduno< il bimbo vicino all uomo fatto# il servo vicino al "adrone +G/ @#.E,.8D- Do!ina a' "entro i' o!!o Ponte&i"e# 'o *o o de''a C2ie a di Cri to# attorniato da tanta %ariet1 di &i$'i# "on 'a "orona u' "a*o in e$no di $'oria e di antit1- Adorno de''e in&u'e *a*a'i e dei *ara!enti a"ri a''a""iati "on &i//ie doro "inti''anti di *ietre *rezio e# 'Unto de' Si$nore a**are ne''o *'endore de''a ua $'oria# ri'u"ente di oro e di $e!!e i toriate# e attira $'i $uardi di tutti- Lo "ir"ondano "ardina'i e %e "o%i# i!i'!ente ornati di *'endidi !oni'i u''e %e ti "andide# tanto da *re entare 5ua i 'o *etta"o'o "e'e tia'e e $ioio o de$'i e'ettiTutto i' *o*o'o attende una *aro'a di $ioia e di 'etizia nuo%a +Ger 8D#.A,# do'"e e inne$$iante# di *erenne "on&orto e /enedizione- Par'a *er *ri!o *a*a Gre$orio# ri%o'to a tutta 'a e!/'ea e annun"ia "on %o"e %i/rante e a&&ettuo a "o!!ozione 'e !era%i$'ie di Dio- Poi te e un no/i'i i!o e'o$io de' *adre Fran"e "o# "o!!o%endo i &ino a''e 'a"ri!e !entre rie%o"a 'a *urit1 de''a ua %ita- Te!a de' uo di "or o 6 i' *a o de' Sira"ide< Come la stella del mattino tra le nubi e come s"lende la luna nel "lenilunio # e come sole ra##iante# cosB e#li rifulse nel tem"io di <io+Sir DA#BGF,. Ter!inato 5ue''e'o$io# &ede'e e de$no di &ede# uno dei uddia"oni de' Ponte&i"e# di no!e Otta%iano# d1 'ettura da%anti a tutti i &ede'i dei !ira"o'i de' Santo# e i' "ardina'e dia"ono Ranieri# noto *er in$e$no e %irt9# ne &a i' "o!!ento "on e'o5uenza e %i%a e!ozione- I' Pa*a e u'ta e traendo da' *etto *ro&ondi o *iri e in$2iozzi# 'a "ia 'i/ero "or o a''e 'a"ri!e? e "o > tutti i *re'ati *re enti# tanto da /a$nare di 'a"ri!e i a"ri *ara!enti- E tutto i' *o*o'o *ian$e# in a!oro a e i!*aziente atte a de' $rande annun"io.8B- Ed e""o< 'e !ani 'e%ate %er o i' "ie'o# i' /eato Ponte&i"e "on %o"e tonante $rida e di"e< (A 'ode e $'oria de''onni*otente Iddio# Padre e Fi$'io e S*irito Santo# e ad onore de''a C2ie a ro!ana# !entre %eneria!o u''a terra i' /eati i!o *adre Fran"e "o "2e i' Si$nore 2a $'ori&i"ato nei "ie'i# do*o a%er ra""o'to i' *arere dei no tri &rate''i +i "ardina'i, e de$'i a'tri *re'ati# de"retia!o "2e i' uo no!e ia i "ritto ne' Cata'o$o dei Santi e e ne "e'e/ri 'a &e ta i' $iorno de''a ua !orte)A**ena ter!inato i' o'enne annun"io# i "ardina'i in ie!e "o' *a*a intonano ad a'ta %o"e i' (Te Deu!)- La &o''a ri *onde "antando in "oro 'e 'odi de' Si$nore- La terra e"2e$$ia di %o"i i!!en e# 'aria i rie!*ie di inni di $ioia# i' uo'o i /a$na di 'a"ri!eSi e'e%ano "anti"i nuo%i# e ne''a !e'odia de''o *irito e u'tano tutti i er%i di Dio- Si "antano "on %o"i !odu'ate inni *iritua'i# o tenuti da' do'"e uono de$'i tru!entiLat!o &era 6 *re$na di oa%i *ro&u!i e 'a !e'odia ri!/a'za *i9 &e to a# *enetrando i

"uori "o' uo in"anto- I' $iorno 6 radio o# i''u!inato da *i9 *'endidi "o'oriOnde$$iano %erde$$ianti ra!i du'i%o !i ti a &re "2e "2io!e da'tri a'/eri? 'a**arato di &e ta ri%er/era 'u!ino it1 u tutti# e 'a /enedizione di *a"e inonda di $ioia tutti i "uoriFina'!ente i' /eato *a*a Gre$orio 'a "ia i' trono e attra%er o $radini *i9 u!i'i di "ende ne' antuario *er o&&rire doni e a"ri&i"i# e /a"ia "on $ioio o tra *orto 'a to!/a de' Santo e "on a"rato a Dio? inna'za !o'te*'i"i *re$2iere e "e'e/ra i a"ri !i teri- Lo "ir"ondano i &rati# 'odando# adorando e /enedi"endo Iddio "2e 2a &atto "o e $randi u''a terra- A''e di%ine 'odi i uni "e i' *o*o'o "2e# in onore de''a a'ti i!a Trinit1# "anta i' uo rin$razia!ento a an Fran"e "o- A!enQue te "o e a%%ennero in A i i# ne' e"ondo anno de' *onti&i"ato di Gre$orio IJ# i' .B 'u$'io +.88H,-

I MIRACOLI DI SAN FRANCESCO Ne' no!e di Cri to iniziano i !ira"o'i de' anti i!o *adre no tro Fran"e "o .8F- In%o"ando u!i'!ente 'a $razia de' Si$nor no tro Ge 9 Cri to# ne''intento di e""itare 'a do%ero a de%ozione dei "onte!*oranei e "orro/orare 'a &ede dei *o teri# *rendia!o a narrare /re%e!ente# !a e"ondo %erit1# i !ira"o'i "2e# "o!e a//ia!o o*ra ri"ordato# &urono 'etti e annunziati a' *o*o'o# *re ente i' Si$nor *a*a Gre$orio-

I PARALITICI GUARITI I' $iorno !ede i!o in "ui i' anto "or*o di Fran"e "o# "o!e un *rezio i i!o te oro# &u e*o'to "o *ar o di aro!i "e'e ti *i9 "2e terre tri# %enne "ondotta u''a ua to!/a una &an"iu''a# "2e $i1 da un anno a%e%a i' "o''o orri/i'!ente *ie$ato da una *arte e i' "a*o aderente a''a *a''a# "o > "2e non *ote%a $uardare in a'to e non di tra%er o e a $ran &ati"a- Le !i ero *er 5ua'"2e i tante i' "a*o otto 'urna in "ui ri*o a%a i' "or*o de' Santo# i!!ediata!ente# *er i !eriti di 'ui# 'a &an"iu''a ere e i' "o''o e i' "a*o ri*re e 'a ua *o izione nor!a'e# tanto "2e e a# "o'ta da *a%ento *er 'i!*ro%%i a tra &or!azione# "o!in"i4 a &u$$ire e a *ian$ere- Su''a *a''a i %ede%a "o!e una &o a do%uta e%idente!ente a''a *o izione innatura'e de' "a*o durante 'a 'un$a in&er!it1 .8H- Ne' territorio di Narni %i%e%a un &an"iu''o "on una ti/ia ta'!ente de&or!ata "2e non *ote%a !uo%er i e non a**o$$iando i u due ta!*e''e- Era *o%ero e %i%e%a di e'e!o ine# *oi"23 era a!!a'ato da !o'ti anni e non "ono "e%a ne**ure uo *adre e ua !adre- Per i !eriti de' /eati i!o *adre no tro Fran"e "o ria"5ui t4 *iena a'ute# e "a!!ina%a 'i/era!ente# enza /a tone# 'odando e /enedi"endo Iddio e i' uo er%o &ede'e-

.8E- Un a/itante di Fo'i$no# di no!e Ni"o'4# era *ara'izzato a''a $a!/a ini traStraziato da' do'ore# a%e%a *e o *i9 di 5uanto *ote e in !edi"i# &ino a inde/itar i# ne''a *eranza di ri"u*erare 'a a'ute- Vedendo "2e tutte 'e "ure non a**roda%ano a nu''a e rin"rudendo i i' do'ore a' *unto "2e "on i uoi ri*etuti ur'i ne''a notte i!*edi%a i' onno an"2e ai %i"ini# de"i e &ina'!ente di %otar i a Dio e a an Fran"e "o# e i &e"e "ondurre u' e*o'"ro di 'ui- Vi ri!a e una notte intera in *re$2iera- Ed e""o# *ot3 tornare a "a a "on 'e *ro*rie $a!/e# enza /a tone# i' "uore *ieno di $ioia.@A- Un a'tro &an"iu''o a%e%a una $a!/a "ontorta in !aniera ta'e "2e i' $ino""2io aderi%a a' *etto e i' "a'"a$no a''a "o "ia- I $enitori 'o *ortarono a' e*o'"ro de' Santo# e intanto i' *adre i era ri%e tito di un a *ro "i'i"io# !entre 'a !adre i i!*e$na%a in una do'oro a *enitenza *er 'ui- Guar> "o > ra*ida!ente e "o!*'eta!ente# "2e *ote%a "orrere tutto ano e 'ieto *er 'a *iazza# rendendo $razie a Dio e a' /eato Fran"e "o.@.- Ne''a "itt1 di Fano "era un rattra**ito# "2e a%e%a 'e ti/ie u'"erate# ri*ie$ate a''indietro e a**i""i"ate a' "or*o e ta'!ente !a'eodoranti "2e ne uno i enti%a di *o to ad a""o$'ier'o in o *eda'e- E$'i i!*'or4 'a !i eri"ordia de' /eati i!o *adre Fran"e "o# e *o"o do*o e//e 'a $ioia di %eder i "o!*'eta!ente ri ta/i'ito.@8- Una /a!/ina di Gu//io da''e !ani rattra**ite# $i1 da un anno a%e%a *erduto 'u o di tutte 'e !e!/ra- La /a'ia# &idu"io a di ottenerne 'a $uari$ione# 'a *orta a''a to!/a di an Fran"e "o# re"ando "on 3 an"2e una &i$ura di "era de''a !i ura de''a /i!/a- Do*o otto $iorni di atte a# e""o a%%erar i i' !ira"o'o< 'a *i""o'a in&er!a ri"u*era 'u o de''e ue !e!/ra# "o > da e ere ritenuta idonea a''e &a""ende di *ri!a.@@- Un ra$azzo di Montenero# in"a*a"e di "a!!inare e di tar eduto *er"23 *ara'izzato da''a "into'a in $i9# $ia"e%a da *i9 $iorni *ri%o di &orze da%anti a''a "2ie a "2e "u todi%a i' "or*o de' Santo- Ma un $iorno riu "> ad entrare in "2ie a e i tra "in4 &ino a to""are i' e*o'"ro# e u/ito i ent> $uarito e u "> &uori ano e a'%o- Ra""onta%a 5ue to ra$azzo "2e# !entre e ne ta%a *re o 'a to!/a de' $'orio o Santo# $'i i *ar4 innanzi# *ro*rio o*ra i' e*o'"ro# un $io%ane %e tito da &rate# "on de''e *ere in !ano# i' 5ua'e o&&rendo$'i una *era# 'o in"ora$$i4 ad a'zar i- Lui# *rendendo 'a *era# a%e%a ri *o to< (Co!e %edi# ono rattra**ito e non *o o a'zar!i)- Intanto !an$i4 'a *era e te e 'a !ano *er *rendere una e"onda *era "2e i' $io%ane $'i o&&ri%a in"ora$$iando'o an"ora una %o'ta ad a'zar i- Ma 'in&er!o# an"ora a**e antito da' !a'e non riu "i%a a !etter i in *iedi- Mentre *er4 tende%a 'a !ano# i' $io%ane &rate $'i 'a "i4 *rendere 'a *era# intanto $'i *re e 'a !ano# 'o "ondu e &uori e *ar>- Ed e$'i# %edendo i ano e $uarito a%e%a in"o!in"iato u/ito a $ridare "on tutta 'a %o"e# ra""ontando a tutti 5ue''o "2e $'i era a""aduto.@C- Una donna di Co""orano "2e era *ri%a de''u o di tutte 'e !e!/ra# ad e""ezione de''a 'in$ua# %enne tra *ortata u /are''a di tuoie a' e*o'"ro de' Santo- Do*o una /re%e o ta# i ria'z4 "o!*'eta!ente $uarita- An"2e un a'tro "ittadino di Gu//io *ort4# dentro una "e ta# un uo &i$'io'etto da%anti a' e*o'"ro de' Santo- Era ta'!ente de&or!ato# "2e a%e%a 'e ti/ie de' tutto atro&izzate e ri*ie$ate ui &e!ori- Lo rie//e "o!*'eta!ente $uarito-

.@D- Cera a Narni un *o%ero !endi"ante# di no!e Barto'o!eo- Una %o'ta i era addor!entato otto un no"e? a' ri %e$'io e//e 'a do'oro a or*re a di tro%ar i *ara'izzato e di non *oter *i9 "a!!inare- Cre "endo i' !a'e di $iorno in $iorno# 'a $a!/a e i' *iede "o'*iti i a otti$'iarono# i *ie$arono e i inaridirono in !odo ta'e# "2e i' *o%eretto non a%%erti%a *i9 n3 ta$'i n3 u tioni- Ma una notte $'i a**are in o$no i' /eato Fran"e "o# %ero a!i"o dei *o%eri e *adre dei !i eri# in%itando'o a re"ar i a un /a$no "a!*e tre# *er"23# "o!!o o da tanta !i eria# a%e%a de"i o di $uarir'o- Lin&er!o# de tato i# non a*endo "o a &are ra""onta *er &i'o e *er e$no 'a %i ione a' %e "o%o de''a "itt1# i' 5ua'e 'o "on i$'ia di &are "o!e $'i era tato detto in o$no e 'o /enedi"e- Co ># aiutando i "o' uo /a tone# i a%%ia /ar"o''ante# "o!e !e$'io *u4 %er o i' 'uo$o indi"ato da' SantoMentre e ne %a# tri te e tre!ato *er 'o &orzo# ode una %o"e< (La *a"e de' Si$nore ia "on te7 Cora$$io# io ono "o'ui a' 5ua'e ti ei %otato7)- I' /a$no 6 or!ai %i"ino# !a 6 notte ed e$'i /a$'ia trada? e 'a o'ita %o"e 'o a%%erte e $'i indi"a 'a direzione $iu ta- Ed e""o a**ena arri%a e i i!!er$e ne' /a$no# una !ano $'i to""a i' *iede e una'tra !ano 'a $a!/a ri*ortando'i do'"e!ente a''a *o izione nor!a'e- Sentendo i $uarito# /a'za &uori da''a"5ua 'odando e /enedi"endo 'onni*otenza de' Creatore e i' /eati i!o uo er%o Fran"e "o# "2e $'i a%e%a &atto una $razia "o > $rande- In&atti erano ei anni "2e %i%e%a in 5ue''o tato !i erando# ed era !o'to anziano-

II I CIEC0I RICUPERANO LA VISTA .@B- Una donna di no!e Si/i''a# da !o'ti anni "ie"a# %iene un $iorno "ondotta# "ie"a e tri te# u''a to!/a de' Santo- Ri"u*era i tantanea!ente 'a %i ta e e ne torna a "a a 'ieta e $iu'i%aCo > an"2e un uo!o di S*e''o ri"u*era 'a %i ta# da te!*o *erduta# da%anti a' e*o'"ro de' SantoC6 a Ca!erino# una donna "ie"a a''o""2io de tro- I *arenti 'e a**'i"ano u''o""2io 'e o un *anno to""ato da' /eato Fran"e "o# &a"endo un %oto? u/ito e auditi# "antano a Dio e a' Santo i' 'oro $ioio o rin$razia!entoUn "a o ana'o$o "a*ita ad una donna di Gu//io# "2e non &ini "e di ra''e$rar i *er a%ere ria%uta 'a %i ta in e$uito a un %oto &attoUn a i ano "ie"o da "in5ue anni# "2e era tato a!i"o di Fran"e "o in %ita# e "ontinua%a a *re$ar'o# ri"ordando$'i 'a *a ata a!i"izia# i ritro%4 $uarito a' o'o "ontatto "o' e*o'"ro di 'uiUn "erto A'/ertino di Narni a%e%a *erduto "o!*'eta!ente 'a %i ta e 'e *a'*e/re $'i "ende%ano &ino a$'i zi$o!i- A**ena &e"e %oto a' /eato Fran"e "o# &u *ronta!ente $uarito? a''ora &e"e i uoi *re*arati%i e %enne a %i itare i' e*o'"ro di 'ui-

III GLI INDEMONIATI LIBERATI .@F- Vi%e%a a Fo'i$no un uo!o di no!e Pietro- Po to i in "a!!ino *er %i itare i' antuario di San Mi"2e'e ar"an$e'o# non i a e *er ade!*iere un %oto o *er oddi &are una *enitenza i!*o ta$'i# M arri%ato ad una &onte# tan"o e a etato# *re e a /ere de''a"5ua? e $'i e!/r4 da%ere in$oiato dei de!oni- Ed e&&etti%a!ente da 5ue''i tante ri!a e o e o *er tre anni# di"endo e "o!*iendo "o e orrende- Si *ort4 a''a to!/a de' anti i!o *adre Fran"e "o# e %i $iun e an"ora tra*azzato dai de!oni# *i9 "2e !ai &urio i "ontro di 'ui? a**ena to""4 i' e*o'"ro# &u# "on e%idente e "2iaro !ira"o'o# 'i/erato de' tutto e *er e!*re.@H- Una %o'ta i' Santo a**ar%e a una donna di Narni "2e era &urio a e ta'!ente &uori di 3 "2e &a"e%a e di"e%a "o e *a%ento e e "on"e# e 'e di e< (Fatti un e$no di "ro"e)Que''a ri *o e di e erne i!*edita- A''ora Fran"e "o te o $'ie'o i!*re e u''a &ronte# e a''i tante &u 'i/erata da''a *azzia e da o$ni in&'u o de!onia"oInnu!ere%o'i ono tati $'i in&e'i"i# uo!ini e donne "2e# tor!entati in %ari !odi e "on !o'te*'i"i in$anni dai de!oni# &urono 'i/erati in %irt9 dei !eriti de' $'orio o *adre- Ma i""o!e ta'i *er one *o ono e ere o%ente %itti!e *iutto to di i''u ioni# ne a//iano &atto o'tanto un ra*ido a""enno# *er *a are a' ra""onto di &atti *i9 i!*ortanti e !ira/i'i-

IVMALATI STRAPPATI ALLA MORTE E ALTRI INFERMI GUARITI .@E- Matteo# un /a!/ino di Todi# da otto $iorni $ia"e%a in un 'etto *i9 !orto "2e %i%o< /o""a er!eti"a!ente "2iu a# o""2i errati# %o'to# !ani e *iedi anneriti "o!e un *aio'o a' &uo"o- Tutti *en a%ano "2e non "era *i9 nu''a da *erare- Vo!ita%a ino'tre an$ue !ar"io e "on ta'i "on%u' ioni "2e e!/ra%a do%e e ro%e "iare $'i inte tini- Un $iorno 'a !adre i *ro tra in *re$2iera# in%o"ando i' no!e e 'aiuto di an Fran"e "o- Quando i a'za# i' /a!/ino "o!in"ia ad a*rire $'i o""2i# a %eder"i e a u""2iare i' 'atte- Po"o do*o# "aduta 5ue''a *e''e nera# 'a "arne ritorna a' uo "o'orito nor!a'e e ri*rende %i$ore e anit1A**ena 'o %ede &uori *eri"o'o# 'a !adre 'o interro$a< (C2i ti 2a $uarito# &i$'io !io=)- I' &an"iu''o /a'/ettando ri *onde< (Ci""u# Ci""u)- Di nuo%o 'o interro$ano< (A "2i de%i 5ue ta $razia=)- E i' /i!/o re*'i"a< (Ci""u# Ci""u7) di!ezzando in 5ue to !odo i' no!e di Fran"e "o# *oi"23 era an"ora *i""ino e in"a*a"e di *ar'are /ene.CA- Un $io%ane# *re"i*itando a' uo'o da $rande a'tezza# *erdette 'a &a%e''a e ri!a e tota'!ente *ara'izzato- Per tre $iorni non !an$i4 n3 /e%%e? e *oi"23 non da%a *i9 e$ni

di %ita# tutti 'o "rede%ano !orto- Sua !adre non ri"or e ai !edi"i# !a ne i!*'or4 'a $uari$ione da' /eato Fran"e "o# &a"endo an"2e un %oto- Rie//e i' &i$'io $uarito- e u/ito "o!in"i4 a inna'zare 'odi a''onni*otente e !i eri"ordio o Sa'%atoreMan"ino# un a'tro $io%ane# "o'*ito da !a'attia !orta'e e ritenuto in$uari/i'e da tutti# in%o"a i' no!e di Fran"e "o# "o > "o!e *u4# e i tantanea!ente $uari "e in !odo *er&ettoGua'tiero# un &an"iu''o di Arezzo# e!*re &e//ri"itante e tor!entato da due a "e i# di"2iarato in$uari/i'e dai !edi"i# *er un %oto &atto a an Fran"e "o dai $enitori- ri"u*era 'au *i"ata a'uteUn a'tro $io%ane 6 !ori/ondo- Si de"ide di &are una &i$ura di "era in onore di an Fran"e "o *er i!*etrare 'a $razia de''a %ita? non 6 an"ora &inito i' 'a%oro# "2e 5ue' $io%anetto %iene 'i/erato da o$ni !a'e.C.- Una donna# in&er!a da !o'ti anni e "o!*'eta!ente i!!o/i'izzata ne' uo 'etto# a**ena e//e &atto un %oto a Dio e a' /eato Fran"e "o# i ria'z4 $uarita e in $rado di attendere a tutte 'e ue o""u*azioniNe''a "itt1 di Narni %i%e%a una donna "2e da otto anni a%e%a una !ano inaridita# de' tutto inuti'izza/i'e- Un $iorno 'e a**ar%e i' /eato *adre e# to""ando'e 'a !ano !a'ata# $'ie'a re e atta a' 'a%oro "o!e 'a'traUn $io%ane de''a te a "itt1# in&er!o da die"i anni# era ta'!ente $on&iato "2e era or!ai inuti'e 5ua' ia i &ar!a"o- La !adre &e"e un %oto a' /eato Fran"e "o# e u/ito ria"5ui t4 *iena a'uteAna'o$a!ente un idro*i"o di Fano# "o' "or*o *auro a!ente tu!e&atto# &u $uarito in !aniera *er&etta *er i !eriti de' $'orio o er%o di DioUn a/itante di Todi o&&ri%a di $otta artriti"a ta'!ente /rutta# "2e non *ote%a ne**ure eder i n3 tar ene di te o u di un 'etto- La %ee!enza de''a !a'attia 'o $etta%a in *reda a "ontinui /ri%idi# "o > da e!/rare *ro i!o a''a !orte- C2ia!4 !edi"i# !o'ti*'i"4 /a$ni e &ar!a"i? !a tutto era inuti'e- Un $iorno *er4# a''a *re enza di un a"erdote# &e"e un %oto a an Fran"e "o i!*'orando 'a $razia de''a $uari$ione- E u/ito i %ide $uarito.C8- A Gu//io# una donna *ara'iti"a ri*ete *er tre %o'te i' no!e de' /eato Fran"e "o# e u/ito 6 $uaritaUn "erto Boni&a"io# "o'*ito a''e !ani e ai *iedi da trazianti do'ori# non *u4 !uo%er i n3 "a!!inare# e *erde de' tutto onno e a**etito- Viene un $iorno da 'ui una donna e 'o "on i$'ia ed e orta a %otar i a' /eato Fran"e "o# e %uo'e e ere u/ito 'i/eratoQue''uo!o# da**ri!a 5ua i i!*azzito a "au a de$'i *a i!i# i ri&iuta di"endo< (Non 'o "redo un Santo)- Poi "edendo a''in i tenza de''a donna# &or!u'a un %oto "o >< (Mi a&&ido a''inter"e ione di Fran"e "o e 'o "on idero Santo# e entro tre $iorni !i 'i/erer1 da''a !ia !a'attia)- E %iene u/ito e audito# ri"u*erando 'a *o i/i'it1 di "a!!inare# 'a**etito e i' onno# e rende $'oria a Dio onni*otente-

.C@- I anitari i di"2iara%ano i!*otenti da%anti ad un uo!o "2e era tato tra&itto a' "a*o da una &re""ia 'a "ui *unta di &erro era *enetrata ne' "ranio attra%er o 'a "a%it1 de''o""2io- Lin&e'i"e "on u!i'e de%ozione i %ota a' anto di Dio# Fran"e "o# "on %i%a *eranza de ere 'i/erato *er ua inter"e ione- Mentre dor!e *er un *o"o# %iene Fran"e "o ne' onno e $'i di"e di &ar i tra**are 5ue''a *unta di &erro da''a nu"aA''indo!ani# o*erando ne''a !aniera indi"ata da' Santo# i rie "e a 'i/erar'o "on &a"i'it1.CC- A S*e''o# un uo!o# di no!e I!*eratore# 6 a&&etto da unernia "o > $ra%e "2e $'i e "ono $'i inte tini da' %entre e# ne''i!*o i/i'it1 di &ar'i rientrare# 'in&e'i"e 6 "o tretto *er !o'to te!*o a o tener'i "on un $uan"ia'e- Ri"orre ai !edi"i# !a di &ronte a' *rezzo ri"2ie to# 'ui "2e a%e%a denaro a**ena u&&i"iente *er i' %itto di un o'o $iorno# *erde o$ni &idu"ia ne' 'oro aiuto- Fina'!ente ri"orre a''aiuto "e'e te# e in"o!in"ia a u**'i"are *er trada# in "a a e o%un5ue i' /eato Fran"e "o- In /re%i i!o te!*o# *er $razia di Dio e *er i !eriti de' /eato Fran"e "o# $uari "e *iena!ente.CD- Un &rate de' no tro Ordine# de''a Mar"a di An"ona# a%e%a una &i to'a a' /a"ino e ai &ian"2i- Per 'a $ra%it1 de''a ituazione non "era *i9 *eranza "2e *ote e $uarire ad o*era di ne un !edi"o- A''ora e$'i do!and4 i' *er!e o di re"ar i a %i itare 'a to!/a de' /eato *adre# "on &i'ia'e &idu"ia "2e# *er i !eriti di 'ui# a%re//e ottenuto 'a $uari$ione- Ma i' !ini tro *ro%in"ia'e non $'i *er!i e di *artire# te!endo "2e 'o tra*azzo de' %ia$$io# a "au a de''a ne%e e de''a *io$$ia "aduta a//ondante!ente in 5ue''a re$ione# $'i *orta e !a$$ior danno- Lin&er!o ne ri!a e an$o "iato- Ma e""o "2e una notte $'i a**ar%e 'o te o anto *adre Fran"e "o# "2e $'i di e< (Fi$'iuo'o# non rattri tarti? to$'iti 'a *e''i""ia "2e indo i# /utta %ia 'i!*ia tro e 'e &a "iature# o er%a 'a tua Re$o'a e arai anato7)- I' &rate# a**ena i 'e%4 a' !attino# e e$u> tutto 5ue to? e *ot3 rin$raziare Iddio *er 'i!!ediata $uari$ione ottenuta-

V LEBBROSI MONDATI .CB- A San Se%erino# ne''a Mar"a dAn"ona# a/ita%a un $io%ane di no!e Atto- Era ta'!ente "o*erto da u'"ere "2e# *er $iudizio dei !edi"i era ritenuto da tutti un %ero 'e//ro o- Le !e!/ra erano tutte tu!e&atte e in$ro ate# e a "au a de''a di'atazione e de' ri$on&ia!ento de''e %ene# tutto $'i a**ari%a de&or!ato- Ca!!inare $'i era i!*o i/i'e# e do%e%a tar ene e!*re in"2iodato ne' $ia"i$'io de' uo do'ore# "on di *erata a&&'izione dei $enitori- S*e"ia'!ente i' *adre uo# traziato da 5ue' diuturno e""e i%o do'ore# non a*e%a *i9 "2e "o a &are- Ma &ina'!ente $'i %enne in !ente di ra""o!andar'o e %otar'o a' /eato Fran"e "o# e $'i &e"e 5ue ta *ro*o ta< (Fi$'io !io# %uoi &are un %oto a' $'orio o Fran"e "o# "2e ri&u'$e *er !o'ti !ira"o'i# *er"23 %o$'ia 'i/erarti da' tuo !a'e=)Ri *o e< (S># /a//o7)- I' *adre i &e"e u/ito *ortare un &o$'io di *a*iro# *re e 'e !i ure de''a'tezza e $ro ezza de' &i$'io# e *oi $'i di e< (A'zati# &ai %oto a' /eato Fran"e "o "2e# e $uarirai# o$ni anno e *er tutta 'a tua %ita# andrai *e''e$rino a''a ua to!/a#

re"ando$'i un "ero a'to "o!e te)- I' $io%ane o//ed> a''a ri"2ie ta *aterna# i a'z4 "o!e *ot3 e a !ani $iunte in"o!in"i4 a in%o"are 'a !i eri"ordia dei /eato Fran"e "o- Pre a 'a !i ura de' *a*iro# i a'z4 a**ena &inita 'a *re$2iera# ed era "o!*'eta!ente $uarito da''a 'e//ra- Co!in"i4 a "a!!inare# dando 'ode a Dio e a' /eato Fran"e "oNe''a "itt1 di Fano# un $io%ane di no!e Bono!o# ritenuto da tutti i !edi"i 'e//ro o e *ara'iti"o# a**ena %iene o&&erto !o'to de%ota!ente dai $enitori a' /eato Fran"e "o 6 'i/erato da''a 'e//ra e da''a *ara'i i e ria"5ui ta *iena a'ute -

VI MUTI E SORDI SANATI .CF- A Citt1 de''a Pie%e "6 un &an"iu''o# *o%ero e !endi"ante# ordo!uto da''a na "ita? 2a 'a 'in$ua tanto "orta "2e tutti 'a riten$ono addirittura !ozza- Una era i re"a a "a a di un "on"ittadino# di no!e Mar"o# e "on $e ti# "o!e o$'iono &are i !uti# $'i indi"a "2e %orre//e e ere uo o *ite< *ie$a i' "a*o da una *arte a""o tando 'a $uan"ia a''a !ano# indi"ando "2iara!ente "2e %orre//e dor!ire in "a a di 'ui- Que''uo!o 6 &e'i"e di a""o$'ier'o ne''a ua "a a e %o'entieri 'o *rende "on 3# *er"23 'o a a/i'e a' er%izio# di /uon "arattere e# /en"23 ordo e !uto da''a na "ita# in $rado di "o!*rendere $'i ordini dai "enni- Una era 5ue''uo!o# a''a *re enza de' &an"iu''o# di"e a''a !o$'ie< (Que to > "2e are//e un $rande !ira"o'o# e i' /eato Fran"e "o $'i rende e udito e &a%e''a7).CH- E a$$iun$e< (Pro!etto a Dio "2e e i' /eato Fran"e "o "o!*ir1 5ue to !ira"o'o# io# *er a!or uo# a%r4 "ari i!o 5ue to $io%inetto e *ro%%eder4 a !antener'o *er tutto i' te!*o de''a ua %ita)Co a !era%i$'io a7 A**ena &inita 5ue''a *re$2iera# i' &an"iu''o i !ette a *ar'are# e "'a!ando< (Vi%a an Fran"e "o7)# e "on 'o $uardo e'e%ato a' "ie'o# o$$iun$e< (Vedo Fran"e "o 5ui o*ra# "2e 6 %enuto a donar!i 'a $uari$ione7)- Ma# a$$iun$e an"ora< (C2e "o a dir4 io ora a''a $ente=)- E 5ue''uo!o $'i ri *onde< (Loderai Iddio e a'%erai !o'ti)- A''ora i a'za e "orre *ieno di e u'tanza a $ridare a tutti i' $rande !ira"o'oA""orrono in !a a 5ue''i "2e a%e%ano %eduto *ri!a i' *i""o'o ordo!uto e# *ieni di a!!irazione e di tu*ore# e'e%ano 'odi a' Si$nore e a' /eato Fran"e "o- Intanto 'a 'in$ua de' &an"iu''o i noda e "re "e# tornando a''a !i ura nor!a'e# e "o!in"ia a *ar'are "o > *edita!ente e "2iara!ente "o!e e a%e e da e!*re 'u o de''a *aro'a.CE- Un a'tro &an"iu''o# "2ia!ato Vi''a# 6 !uto e in"a*a"e di "a!!inare- Sua !adre ri"orre a''aiuto di%ino *ortando u' e*o'"ro di an Fran"e "o una i!!a$ine %oti%a di "era- A' uo ritorno a "a a# tro%a i' &i$'io'etto in *er&etta a'ute# "2e "a!!ina e *ar'aUn uo!o de''a dio"e i di Peru$ia# !uto e "o tretto a tenere 'a /o""a e!*re *a'an"ata e *a%ento a!ente an i!ante# a "au a de''a $o'a enor!e!ente $on&iata# arri%a un $iorno a''a to!/a di an Fran"e "o e# ne''atto di a'ire i $radini a to""ar'a# %o!ita an$ue- Ed e""o# u/ito 'i/erato "o!*'eta!ente# "o!in"ia a *ar'are# ed a*re e "2iude 'a /o""a in !aniera nor!a'e< 6 $uarito7

.DA- An"2e una donna# "o'*ita da $ra%i i!o do'ore a''a $o'a# "o > da a%ere 'a 'in$ua inaridita e atta""ata a' *a'ato *er 'ar ura# non 6 in $rado di *ar'are# n3 di /ere# n3 di !an$iare# e 5ua' ia i !edi"a!ento i ri%e'a *er&etta!ente inuti'e- A''ora# da''inti!o de' uo "uore# *oi"23 non *u4 *ar'are# i %ota &idu"io a a an Fran"e "oI!!ediata!ente 'a**arato *a'ata'e i *ezza e 'e e "e da''a $o'a un a o rotondo# "2e !o tra a tutti# ed 6 intera!ente 'i/erata da' uo !a'eA Gre""io# un $io%ane# a%endo *er o 'udito# 'a !e!oria e 'a &a%e''a in ie!e# non *u4 intendere n3 entire nu''a- I $enitori# "2e 2anno una $rande &idu"ia in an Fran"e "o# &anno %oto a 'ui "on u**'i"2e in"ere- Qua i u/ito i' 'oro &i$'io# *er $razia in$o'ari i!a de' *adre anto# ri"u*era 'u o di tutti i uoi en iA 'ode# $'oria e onore de' Si$nor no tro Ge 9 Cri to# i' "ui re$no e 'i!*ero ri!ane ta/i'e e i!*erituro nei e"o'i dei e"o'i- A!enFINE

EPILOGO .D.- A//ia!o narrato 5ua'"uno dei !ira"o'i de' /eati i!o *adre no tro Fran"e "o# e !o'ti ne a//ia!o o!e i- La "ia!o ad a'tri "2e %orranno e$uire i uoi *a i# di !eritar i "on 'a 'oro ri"er"a 'a $razia di nuo%e /enedizioniE$'i# "2e 2a !ira/i'!ente rinno%ato i' !ondo "on 'a *aro'a e 'e e!*io# "on 'a %ita e 'a dottrina# i de$ni di /ene&i"are "on a'tri "ari !i i "uori di "o'oro "2e a!ano in"era!ente IddioEd io# *er a!ore de' Cro"i&i o *o%ero e de''e ue a"re ti!!ate# "2e i' /eato *adre Fran"e "o *ort4 ne' uo "or*o# *re$o tutti 5ue''i "2e 'e$$eranno# %edranno e udranno 'a !ia narrazione# di ri"ordar i *re o Dio di !e *e""atore A!enBenedizione# onore e o$ni 'ode a' o'o a*iente Iddio# "2e tutto "o!*ie "on a*ienza in tutti e e!*re a ua $'oria- A!en- A!en- A!en7