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Bell Sioux con Mk 18 da 40mm (Australia)

Fra il Settembre 1965 e il Settembre 1971, il Royal Australian Army opero in Vietnam con lelicottero leggero da osservazione (LOH Light Observation
Helicopter) tipo Bell 47 G-3B1 Sioux. Questo mezzo era noto fra le truppe dellArmy Air Corps come Possum. Un totale di 37 esemplari servirono nel martoriato
paese asiatico con il 161 Recce Flight. Per ragioni di clima, pesi e scarsa potenza del motore (oltre che di ruolo), questi mezzi volavano disarmati o con
unarmamento limitato a un paio di M60 fisse calibro 7,62 montate sui pattini su sottosistema M2. In altre occasioni era invece presente a bordo una singola
mitragliatrice azionata dal pilota (https://sobchak.files.wordpress.com/2013/12/siouxm60.jpg) .
LArmy Air Corps Australiano, tuttavia, non aveva ufficialmente sanzionato alcun armamento per i Sioux, tante che gli equipaggi in Vietnam dovettero arrangiarsi,
magari aiutati dai colleghi americani, come in questo caso. Larma che vedete raffigurata in basso e un esotico Mk 18 Mod. 0 da 40mm, uno dei primi
lanciagranate a ripetizione della storia.
Il Mk
18 fu

sviluppato dalla Honeywell per conto della US Navy nella prima meta degli anni sessanta. Allepoca questarma si trovava quasi unicamente a bordo di
imbarcazioni da pattugliamento e assalto fluviale come le PCF (Patrol Craft Fast), le ASPB (Assault Support Patrol Boat) e le PBR (Patrol Boat River), che molti di
voi ricorderanno sicuramente nel celeberrimo Apocalypse Now (1979). I progettisti e la stessa Marina non ne contemplarono mai limpiego a bordo di aeromobili,
ma come sappiamo i soldati al fronte storicamente tendono a sperimentare e a modificare veicoli ed equipaggiamenti, vuoi per curiosita o necessita virtu. In
questo specifico (e credo unico) caso gli Australiani montarono semplicemente il Mk 18 su un supporto metallico verticale sul lato destro del Sioux, ben fissato agli
elementi tubolari dei pattini. Purtroppo non ho ulteriori informazioni su questa particolare installazione, ma ho ragione di credere che ebbe un impiego limitato e
sporadico.
Il Mk 18 era unarma di costruzione semplice, piuttosto compatta (56 cm) e leggera (8.6 kg). Per certi versi la si potrebbe considerare quasi arcaica, specie
quando pensiamo che veniva azionata da una manovella laterale, esattamente come le mitragliatrici gatling del XIX secolo.
(https://sobchak.files.wordpress.com/2013/12
/fuckingcrank.jpg)

Lalimentazione era a nastro, riutilizzabile e realizzato in tela


rinforzata con fibra di vetro. A differenza delle mitragliatrici, i
bossoli spenti non venivano espulsi allesterno, ma
rimanevano nelle apposite sedi ricavate nel nastro stesso.
Le munizioni venivano normalmente alloggiate in contenitori
disponbili in due capacita: 48 e 24 colpi. Il Mk 18 era
camerato per la granata 40x46SR, la stessa del
lanciagranate da fanteria M79 blooper. La cadenza di tiro
era legata alla velocita con la quale si girava la manovella,
ma in genere non superava i 250 colpi al minuto, mentre la
portata utile massima era attorno ai 400 metri. In totale ne

furono prodotte 1200 unita, tutte negli stabilimenti della


Honeywell.
Sebbene innovativa, larma in se ebbe una vita assai breve,
ottennendo uno scarso successo fra coloro che la
utilizzarono in combattimento. Lapparizione dellenormmente
superiore Mk 19 (1967) contribui a mandare in pensione il Mk 18 prima del previsto. Del resto, oltre ad essere completamente automatico, il Mk 19 sparava una
piu efficace ed accurata granata ad alta velocita (4053) ed aveva una portata effettiva piu che tripla e una cadenza di tiro del 50% maggiore.
LUS Army non ebbe mai in dotazione il Mk 18, avendo adottato nella seconda meta degli anni sessanta due modelli di lanciagranate automatici: lM75
(https://sobchak.wordpress.com/2009/12/14/xm8-armament-subsystem/)

lM129

(https://sobchak.wordpress.com/2009/12/14/xm8-armament-subsystem/)

entrambi destinati ad impieghi aeronautici. A dispetto di cio, alcuni equipaggi pare abbiano montato a titolo sperimentale alcuni Mk 18 a bordo di Huey al posto
delle M60 brandeggiabili. Fino ad ora, comunque, non sono riuscito a trovare alcuna immagine.
Un Mk
18
Mod 0
a
bordo
di

unimbarcazione leggera tipo LSSC (Light Seal Support Craft)

La granata 40x46SR