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Che cos' il bosone di Higgs?

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Che cos' il bosone di Higgs?


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Scienza e Fisica Quantistica

Una spiegazione semplice della teoria del campo e del bosone


di Higgs...

Massimo Teodorani - 21/05/2010

Noi sappiamo che tutte le cose che esistono, dallatomo, agli esseri
viventi, fino agli ammassi di galassie, esistono semplicemente
perch hanno una massa. Fu la stessa legge di gravitazione
universale scoperta da Newton a farci capire limportante ruolo
della massa nelle leggi del cosmo. Largomento fu ripreso in
maniera ancora pi raffinata da Einstein, che dimostr che a
massa pu anche essere trasformata in energia. Eppure ancora
oggi nessuno sa cosa sia la massa, cio che cosa esattamente la
crei. Inoltre le masse delle particelle che si misurano hanno valori
ben precisi, senza i quali la materia non avrebbe la forma che ha.

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Ad esempio se la massa degli elettroni fosse molto maggiore di


quella che hanno, luniverso cambierebbe completamente faccia.
Dunque la questione della massa una questione assolutamente
fondamentale per la fisica (ma anche per le riflessioni filosofiche
che crea!) ma resta allo stesso tempo uno dei suoi enigmi irrisolti.
Ponendo il problema in termini strettamente fisici, si pu dire che
sebbene il Modello Standard delle particelle elementari funzioni in
maniera estremamente precisa nello spiegare le interazioni tra
quark, leptoni e bosoni, questa teoria non invece in grado di
spiegare una delle pi importanti propriet delle particelle
elementari, cio la loro massa. Ad esempio, il Modello Standard
non spiega perch il bosone fotone proprio dellinterazione
elettromagnetica privo di massa mentre i bosoni vettori propri
dellinterazione debole sono dotati di massa. Si effettivamente in
grado di misurare la massa delle particelle nelle sperimentazioni
con gli acceleratori, ma non si riesce a spiegare che cosa la crea.
La particella pi leggera conosciuta (almeno ufficialmente)
lelettrone, mentre la pi pesante il quark top, che pesa almeno
200.000 volte di pi dellelettrone.
Nel 1964 il fisico scozzese Peter Higgs (1929, tuttora vivente) ha
proposto un meccanismo che permetterebbe di spiegare il modo in
cui le particelle fondamentali possono avere massa. A questo
scopo Higgs ha teorizzato che lintero spazio sarebbe permeato da
un campo, oggi denominato campo di Higgs, in qualche modo
concettualmente simile al campo elettromagnetico. Dal momento
che le particelle si muovono attraverso lo spazio devono per forza
viaggiare attraverso questo campo e se interagiscono con esso
acquisirebbero da esso la massa. In tal modo le differenze pi
svariate che si misurano nella massa delle tante particelle scoperte

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fino a oggi, dipenderebbe semplicemente dal grado di interazione


che esse hanno con il campo di Higgs.
Ma dal momento che la teoria quantistica preveder una dualit di
onde e particelle, allora il campo di Higgs dovrebbe per forza
produrre una particella quantizzata. Questa particella viene
chiamata bosone di Higgs, una particella che si prevede essere
priva sia di carica elettrica che di spin intrinseco. Sebbene esso
venga definito come bosone e sarebbe il quinto dei bosoni se la
sua reale natura fosse confermata in realt esso non si comporta
come i bosnoi che governano le quattro interazioni conosciute, dal
momento che esso non agisce come mediatore di forza come
fanno invece gli alti bosoni quando scambiano energia con i
fermioni. Il bosone di Higgs non n una particella di materia n
un portatore di forza bens un trasmettitore di massa, ma non
ancora stato osservato. Riuscire a trovarlo confermerebbe lipotesi
di Higgs sulla reale natura della massa di tutte le particelle e infatti
la ricerca del bosone di Higgs al giorno doggi probabilmente il pi
importante obiettivo della fisica particellare.
Tratto da L'atomo e le particelle elementari di Massimo Teodorani
(Macro Edizioni, 2007).
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