Sei sulla pagina 1di 29

The Strange Case of Dr Jekyll

and Mr Hyde (1886)


I had long been trying to write a story on this
subject, to find a body, a vehicle, for that strong
sense of mans double being which must at
times come in upon and overwhelm the mind of
every thinking creature. [] For two days I went
about racking my brains for a plot of any sort; and
on the second night I dreamed the scene at
the window, and a scene afterward split in two, in
which Hyde, pursued for some crime, took the
powder and underwent the change in the
presence of his pursuers (A Chapter on Dreams,
1888)

Setting
Ambientazione urbana
Londra (Edimburgo?)
Cavendish Square vs Soho

Struttura
Lineare con flashback
Il lettore segue lo svolgimento degli eventi con
gli occhi di Utterson
Cosa sa Utterson?

Cap. 1-2 introduzione di Hyde; Detection;


Cap. 9-10 Soluzione del caso.

Personaggi Principali
Jekyll
Uomo rispettabile; benefattore; religioso; scienziato e ricercatore
Hyde
Istinto, irrazionalit, uomo primitivo
Utterson
perfect victorian gentleman; buonsenso; imperturbabilit;
personaggio-specchio del lettore
Lanyon
Scienziato; non approva gli esperimenti di Jekyll; positivista;
razionalista
Enfield
?

Forma
Narratore onniscente (eterodiegetico)
Oggettivit
Memoriale, lettere (omodiegesi), reported
speech
Soggettivit
Punti di vista multipli

Reale vs Fantastico
Elementi realistici
Ambientazione
Scienza (chimica)
Racconto nella forma del memoriale
+
Elementi fantastici
Trasfigurazione
Specchio
Porta
=
Uncanny

Temi principali
Doppiezza della natura umana
Rispettabilit
Fede, religione
Violenza urbana
Repressione di istinti, di impulsi naturali, di
verit per conservare le apparenze
Scienza

Jekyll & Hyde: Hide and Seek; Jack-ill; pron.


jee-kill

mans double being


Opposizione/Tensione
Bene vs Male
Facciata vs interno
Razionale vs Irrazionale
Ordine vs Caos
Romanzo della frammentazione

Mans double being


Tema anticipato nella descrizione di Utterson:
Esteriorit vs interiorit: aspetto ruvido, mai illuminato da un
sorriso; gelido, reticente, impacciato nel conversare, riluttante al
sentimento, esile, allampanato, malmesso, tetro: nonostante tutto
sapeva comunicare un che di amabile

Scissione fra desiderio e dovere: Era severo con se stesso; di


tanto in tanto si concedeva il piacere di un sorso di gin per castigare
una certa propensione ai vini di pregio; amante del teatro, non ne
varcava la soglia ormai da ventanni
Scissione fra sfera pubblica e privata: Con gli altri, invece, si
mostrava di una grande tolleranza e non di rado assaporava lo
stupore, non scevro da una certa invidia, al cospetto
dellincontenibile vitalismo che sospinge gli animi al delitto

Bene vs Male
Diventa unallegoria nei passaggi descrittivi del
paesaggio urbano:
Doveva abitarci un ceto benestante [] tutta
gente protesa a migliorare con solerte emulazione
il proprio tenore di vita [] il nitore del luogo
risaltava sulla tetraggine dei dintorni come un fal
nella boscaglia [] Proprio in quel punto un
casamento dallaria sinistra [] Era un edificio a
due piani privo di finestre [] sotto ogni aspetto
ostentava i segni di unannosa, sordida decadenza.
La porta [] aveva la vernice tutta scolorita, tutta
bolle e screpolature CAP 1

Hypocrisy
Tra Utterson e Enfield si stabilisce un patto,
quello del silenzio e della segretezza:
entrambi sanno che il loro amico coinvolto
nel caso Hyde ma decidono di tacere per
non minare la rispettabilit del proprio
amico:
Ecco unaltra lezione che mi insegna a tenere
la bocca chiusa. Mi vergogno quando penso
di essere troppo linguacciuto. Facciamo un
patto: non parliamo pi di questa storia
(CAP 1)

Silence & Secrecy


Elementi del detective novel;
Spesso adoperato dai personaggi per nascondere e coprire le proprie
malefatte e quelle altrui (il buon nome)
Adoperato dallautore: la natura delle depravazioni di Jekyll/Hyde
sempre genericamente descritta. Allusioni nel testo stimolano
limmaginazione del lettore;
Hyde un segreto; non mai descritto nel dettaglio ma attraverso le
sensazioni dei personaggi che lo incontrano: I had taken a
loathing to my gentleman at first sight; I saw that Sawbones turn
sick and white with the desire to kill him (10); all these were points
against him, but all these together could explain the hitherto
unknown disgust, loathing, and fear with which Mr. Utterson
regarded him (34).

Sensation Novels (1860-1870)


Mary Elizabeth Braddon, Lady Audleys Secret
(1861); Wilkie Collins, The Moonstone (1860)
Anticipano la detective novel
Plot si concentra attorno a un segreto da svelare;
Novel-with-a-secret
Bigamia, delitto, veleni, malfattori (villains)
spesso di ceto aristocratico
criminalit e passione al di sotto di una
superficiale rispettabilit
Sensation: sensazione; provocare nel lettore una
reazione fisica (W. Collins: the creepy effect, as of
pounded ice dropped down the back.)

Sensation Novels / 2
1773: Newgate Calendar. Pubblicazione
annuale che raccoglieva storie vere di
detenuti
Penny Dreadfuls. Pubblicazioni a basso costo
popolari fino al 1870 circa; racconti di crimini
realmente accaduti
1828: istituzione della polizia urbana
(Metropolitan Police)
Nuovi crimini: furto (pi attenzione alla
propriet privata)

Science
Lanyon vs Jekyll
Sono pi di dieci anni che Henry Jekyll s fatto troppo immaginoso
per i miei gusti. Ha cominciato a farneticare e ad andare via di testa
[] tutti quegli sproloqui pseudoscientifici! (25)
Un malessere che si manifestava con sintomi analoghi a un
principio di irrigidimento degli arti e unaccentuata decelerazione
del battito cardiaco (127)
Accadde cos che lorientamento dei miei studi, volti interamente al
mistico e al trascendentale (137)
Che tipo di scienziato Lanyon? E Jekyll?

Positivismo vs
trascendentalismo
Auguste Comte (1798-1857), Corso di
filosofia positiva (1830)
Fiducia nel progresso scientifico
Applicazione del metodo scientifico a tutte le
sfere della conoscenza e della vita umana
Lat. Positum, posto, fondato nella realt dei
fatti
Movimenti letterari associati al positivismo:
naturalismo, verismo, realismo.

Positivismo vs
trascendentalismo/2
Ralph Waldo Emerson (1803-1882); Henry
David Thoreau (1817-1862)
I fatti scientifici non sono sufficienti a dar
conto della realt nella sua interezza
Visione soggettiva e individualistica del
mondo
La societ e la religione organizzata
danneggiano lintima natura delluomo
Dal dato oggettivo (positivismo,
razionalismo, utilitarismo) alla percezione
individuale

CAP. 2
Incubo di Utterson: Oppure gli appariva la
camera di una dimora lussuosa, dove il suo amico
dormiva [] poi si schiudeva la porta di quella
camera, si scostavano le cortine del letto, il
dormiente veniva ridestato dal suo sonno ed
ecco! Ritto accanto alla sponda del letto compariva
un personaggio a cui era dovuto ogni potere e ai
cui comandi colui che poco prima dormiva doveva
alzarsi, anche in quellira inane della notte, e
tributargli obbiedienza
Sounds familiar?

poi, al chiarore incerto e giallo della luna che


filtrava attraverso le imposte, mi vidi davanti
lo sciagurato, il miserabile mostro che io
avevo creato. Teneva sollevate le cortine del
letto, e i suoi occhi, se occhi si possono
chiamare, erano fissi su di me.
***

Schiavo, ho cercato di ragionare con te, ma


tu ti sei dimostrato indegno della mia
generosit. Ricordati che la forza dalla mia
parte; [] Tu sei il mio creatore, ma io sono il
tuo padrone; obbedisci!

Jekyll/Hyde & Frankenstein


Scienziati
Ricerca
Creano un proprio doppio
Si isolano. Lanyon: He began to go wrong, wrong
in mind
Violenza infantile come primo crimine
Ma Hyde il male puro: Hyde broke out of all
bounds and clubbed him to the earth. And next
moment, with ape-like fury, he was trampling
his victim under foot and hailing down a storm of
blows

Juggernaut
Jagannath (Signore dellUniverso)
Elemento esotico
Pericolo, violenza, bestialit, primitivismo
(cfr. Darwinismo)

The Carew Murder Case


Raccontato dal narratore utilizzando il
punto di vista di una cameriera;
Bastone spezzato enfatizza il tema della
dualit; simbolizza la rottura di
Jekyll/Hyde coi legami affettivi
Climax

Jekylls Confession
In verit il mio peggior difetto era una certa irrequieta
gaiezza [] che in me stentava a conciliarsi con il
desiderio categorico di andare a testa alta e di esibire
agli occhi della gente unautorevolezza inusitata
Di qui ebbe origine labitudine di celare i miei piaceri
esosa natura delle mie aspirazioni
In questo stato ero indotto a profonde, estenuanti
meditazioni su quella dura legge della vita che
costituisce il nocciolo della religione e che una delle
pi roride fonti di dolore

Qual il nocciolo della religione per


Jekyll?

Chi ha scritto il memoriale di Jekyll?

Quali strumenti retorici adopera


Stevenson per significare la rimozione
vittoriana?

Separazione netta fra bene e male: non si adatta alla


natura profonda della psiche umana; dogma del peccato,
reprime la irrequieta gaiezza: un solco pi profondo di
quanto in genere avvenga nella maggioranza degli uomini,
venne a separare in me quei dominii del bene e del male
in cui si spacca, e di cui si compone a un tempo, la duplice
natura delluomo

Pertanto ora avevo a disposizione due diverse personalit e due


diverse fisionomie (149)
Cominciai a intuire il pericolo secondo il quale, continuando troppo
alla lunga, si sarebbe verificato un tracollo della mia natura (157)
Posso dichiarare [] che nessun uomo moralmente sano avrebbe
potuto macchiarsi di un delitto cos orrendo per una provocazione
inesistente, e che colpii in uno stato danimo non pi disposto alla
ragione. [] In un impeto di volutt mi diedi a straziare quel corpo
che non offriva resistenza, inebriandomi a ogni colpo (163)
Il velo dellindulgenza verso me stesso, lacerato da cima a fondo, mi
mostrava lintero corso della vita passata; ne seguii la parabola da
quando, fanciullo, camminavo alla mano di mio padre (165)
Parlo alla terza persona Perch non potrei dire: io. Quel figlio del
demonio non aveva nulla di umano, in lui pulsavano soltanto odio e
terrore (173)

Ricatto, suppongo: una persona dabbene che si svena a furia


di sborsare denaro per qualche scappatella di giovent.
pi una faccenda sa di bruciato e meno faccio domande
Povero Harry Jekyll! [] ho paura che si trovi in cattive acque!
Da giovane ha corso la cavallina [] il fantasma di qualche
antico peccato, il cancro di uninfamia segreta
Fu dunque su questo versante che le tentazioni agirono con
pi acre morsura, fino a rendermi loro succube

I piaceri che mi detti subito a ricercare nel mio travestimento


erano, come ti ho detto, disdicevoli, e mi sarebbe difficile
trovare un termine peggiore. Tuttavia nelle mani di Edward
Hyde essi cominciarono ben presto a diventare mostruosi

Iperonimi (tentazioni, piaceri)


Iperbole (disdicevoli [] mostruosi)
Eufemismi (cattive acque [] ha corso la
cavallina)

Symbols
Specchio raddoppiamento dellimmagine;
simbolo magico, appartenente alla letteratura
fantastica (cfr. Dracula)
Porta entrata in un mondo altro; la porta che
conduce allappartamento di Hyde vecchia e
logora, allegoria della depravazione del
personaggio
Teatro anatomico vuoto e in disuso:
rappresenta labbandono di certe modalit di
ricerca scientifica; regno di Frankenstein,
abbandonato da Jekyll per la chimica